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Le Potager du Polytunnel en mars 2020

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Contenu de mars: Le festival Totally Terrific Tomato se déroule à nouveau! … Alors pourquoi la diversité génétique des tomates est-elle importante? …. Il est temps de commencer à semer car c'est officiellement le printemps! … Comment je sème mes tomates – et d'autres tendres cultures …. Utilisez des composts de semences sans tourbe …… Rempotage sur des plants de tomates …. Pommes de terre violettes … Autres cultures etc ……….

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The latest 'must have' accessory in any organic polytunnel potager - a Robin singing in your peach tree. A Star is born!

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Le dernier accessoire « incontournable » de tout potager organique en tunnel – un merle qui chante dans votre pêcher. Une étoile est née !

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Une étoile est née !

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Le dernier « accessoire indispensable dans un potager à tunnel est »….. un Robin ! L’année dernière, alors que je nettoyais la jungle de ronces et de mauvaises herbes qui se développait rapidement à côté de mon polytunnel, je ne pensais pas que le bébé Robin qui trouvait toute cette activité très intéressante deviendrait un peu une sensation sur Twitter ! La jungle s’était développée dans un endroit plutôt négligé où j’avais mis beaucoup de plantes en pot et de boutures à l’abri pendant un certain temps avant qu’elles ne trouvent un foyer – comme vous le faites – et je n’avais pas eu le temps de le nettoyer. Puis je me suis cassé la cheville en mars dernier, je n’ai rien pu faire pendant trois mois, et avec les hivers principalement doux et humides de ces dernières années, les ronces et le désordre général ont augmenté à un rythme exponentiel ! J’ai été complètement charmé par un cher bébé Robin, qui est apparu dès que j’ai commencé à le faire, et qui s’est mis sous mes pieds pendant tout le temps où je l’ai dégagé. Il a dû éclore dans un nid quelque part dans la « jungle », et il a passé plusieurs jours à attraper tous les poux et les coléoptères qu’il pouvait repérer ! Mais le mieux, c’est qu’il avait clairement repéré un animal de compagnie humain très utile, une « maman » alternative – qui lui fournirait non seulement des repas faciles et réguliers, un endroit abrité pour faire sa toilette ou pour chasser les insectes par temps humide et venteux – mais aussi un endroit sûr pour se cacher rapidement des éperviers et des buses qui chassent constamment ici en raison de toute la biodiversité – les oiseaux et les petits mammifères – que notre terre organique attire.

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Robin et moi déjeunons dans le tunnel ;
Robin, l’assistante, vérifie scrupuleusement la présence de cloportes et d’autres parasites ;
Robin posant au soleil de l’après-midi et chantant doucement après le travail&#13 ;

Depuis, les singeries de Robin ont prouvé sans aucun doute (s’il y en a jamais eu !) que les tunnels polyvalents ne sont pas seulement bons pour notre santé physique et mentale, comme je le dis toujours, mais qu’ils sont aussi une source constante de divertissement – sous la forme de toute la merveilleuse biodiversité (Robin compris) qu’ils peuvent attirer si nous les plantons comme je le fais – avec des fleurs et des herbes ainsi que de la nourriture pour nous ! Chaque jour, les singeries de Robin me font sourire ou rire – et il l’a clairement fait pour beaucoup d’autres personnes aussi. Je suis vraiment ravie qu’il l’ait fait, parce qu’en ce moment, nous avons tous besoin de quelque chose pour nous remonter le moral – surtout moi, qui ai perdu deux amis chers récemment. Il semble aussi y avoir presque tous les jours des nouvelles déprimantes sur le changement climatique, la pollution plastique de nos océans, les pesticides dans les aliments ou le redoutable virus Corona – qui est une quantité si inquiétante et inconnue. Peut-être a-t-il aussi contribué à faire apprécier à beaucoup de gens, d’autant plus, la merveilleuse biodiversité avec laquelle nous partageons cette planète – les rendant encore plus déterminés, comme moi, à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour la sauver. Ce Robin n’est peut-être qu’un minuscule fragment de plume, d’os et d’intelligence – mais c’est un grand héros – surtout pour moi !

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Le festival de la tomate Totally Terrific aura lieu à nouveau cette année, nous l’espérons – alors préparez-vous à semer ces tomates !

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I am delighted that ‘The Totally Terrific Tomato Festival’ will be taking place at the National Botanic Gardens again this year! –  (Corona Virus allowing) Once again there will be talks and definitely the most fantastically diverse display of tomatoes that you will ever see anywhere in the world! 
It was wonderful to see them all displayed again so beautifully there on the upturned terracotta pots last year – as you can see in the pictures of both sides of the display in the Teak House. The joint effort established a new World Record of 256 varieties – mainly due to the hard work and generosity of The National Botanic Gardens and also of many great tomato enthusiasts. The news of this year’s Festival is something else that we need to cheer us up in the miserably cold and wet un-spring-like weather that we’re currently experiencing – and at this time of year it will surely re-energise even the most hardened of gardening enthusiasts!


Everyone is very welcome to take part – so start sowing those tomatoes now!  It would be lovely to get schools involved too – because children are the future growers and consumers of our food, and sadly they increasingly seem to be losing touch not just with where their food comes from and how to grow it – but also how to cook it – instead of opening a pizza packet! So if anyone’s connected to any school gardens please get involved – I shall propose that if we could get enough schools interested in taking part, then I will personally present a prize to each one participating – perhaps a gift voucher for seeds – because I think it’s so important. There’ll be more news on competitions etc over the coming months here on my blog, on Twitter, Facebook Totally Terrific Tomato Festival page and on The National Botanic Gardens events page. Below is the wonderful array of tomatoes which were displayed in the Teak House at the gardens last year. I felt quite emotional leaving it for the last time at the end of the Tomato Festival – because for me it was the realisation of a long-held dream first initiated in the early 1990’s – to demonstrate the importance of preserving genetic diversity to the general public, in an appealing and practical way. I couldn’t possibly have chosen a better, more appropriate or more beautiful venue for it, and I am very hopeful for it’s long term future now. I’m happy to say that Matthew Jebb tells me preparations are already well under way for this year’s Festival, as the wonderful staff at the Gardens have been busy propagating over 200 varieties of tomatoes for this year’s display – so we might even beat last year’s record! To that end – I’d better get on with sowing the rest of mine this afternoon! 



Dr. Matthew Jebb & I, with the wonderful array of tomatoes he carefully transported from the 2017 Tomato Festival to display in the beautiful glasshouse at The National Botanic Gardens in Glasnevin&#13 ;
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Dr Matthew Jebb &amp ; moi, avec l’exposition de 2017 des tomates exposées dans la magnifique serre du Jardin botanique national de Glasnevin. Les expositions record de 2018 et 2019 étaient plus grandes et encore meilleures – elles occupaient toute la maison en teck, comme vous pouvez le voir au début de ce billet.

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Pourquoi la diversité génétique des tomates est-elle importante ? – Que nous les cultivions ou non, la plupart d’entre nous les mangeons !

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L’importance de la diversité génétique dans les cultures vivrières est une chose que j’essaie de faire connaître depuis plus de 35 ans maintenant, en organisant divers événements – festivals de la tomate, du potiron et de la pomme de terre – et aussi en donnant des conférences dans divers lieux comme le jardin botanique national de Glasnevin, la coopérative alimentaire de Dublin, diverses promenades dans les fermes et journées portes ouvertes, etc. Dans les années 1980 et au début des années 1990, j’ai bénéficié d’un grand soutien de la HDRA pour ce projet – aujourd’hui appelé Garden Organic – et j’ai reçu des semences de nombreuses variétés inhabituelles de la part de leur Heritage Seed Library pour m’aider dans cet effort. Les pommes de terre, les citrouilles et les tomates sont des sujets si colorés, attrayants et faciles à cultiver pour les festivals. Elles sont si connues et presque tout le monde les cultive. Les gens peuvent aussi facilement comprendre l’importance qu’elles ont dans notre alimentation – puisque tout le monde en mange. Mais la diversité génétique est également importante dans d’autres cultures vivrières et il est vraiment vital de cultiver les anciennes variétés dites « patrimoniales », en veillant toujours à ce qu’elles restent fidèles à leur type. Nous ne savons pas quand nous avons besoin des qualités qu’elles contiennent, comme la résistance au gel ou à la chaleur, ni quels changements et défis le changement climatique peut entraîner dans nos schémas météorologiques – ni quels nouveaux ravageurs ou maladies modifiant les schémas météorologiques peuvent apporter. Tout a évolué pour pousser quelque part – il y aura donc toujours des variétés de cultures vivrières de base qui se prêtent à la culture quelque part, à condition que nous veillions à préserver tous leurs précieux gènes au cas où nous en aurions besoin à l’avenir. De plus, elles font également partie de notre histoire sociale. Nous avons une énorme dette de gratitude envers tous les cultivateurs et jardiniers des générations précédentes, qui ont conservé les semences pour nous les transmettre. Nous avons l’obligation envers eux de maintenir et de faire fructifier leur précieux héritage pour nos enfants et pour les générations à venir.&#13 ;
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'Ebony and Ivory' - the contrasting colours of tomatoes Indigo Rose & White Queen‘Ebony and Ivory’ – the contrasting colours of tomatoes Indigo Rose & White Queen


The fact that we all eat some plant foods means that genetic diversity – not just in tomatoes but all food crops is a hugely important issue that potentially affects all of us. It’s daily becoming even more vitally important – with climate change, soil loss, destruction of habitats with subsequent loss of wild crop relatives. It’s a subject which I’ve always cared passionately about. Tomatoes are a wonderfully colourful and joyous celebration of nature’s abundance – in fact they’re a really ‘Terrific’ (!) way to illustrate genetic diversity in all it’s surprising and eye-popping abundance, to a public who often only know the plastic-wrapped, plastic-tasting imposters that pass for tomatoes on today’s supermarket shelves! 



To the best of my knowledge – the variety Indigo Rose, pictured here, was grown and also seen for the very first time in the British Isles at the 2012 Tomato Festival! I was browsing the internet looking for tomato seeds in early 2012 – as you do – and came across this stunning new variety. I had run a smaller version of the Tomato Festival at the National Botanic Gardens back in the early 1990’s – it was called a Tomato Day which a few enthusiasts attended. But that was really just a tiny seed of the idea – which waited in the background and germinated instantly when I saw Indigo Rose. That sowed the idea of the newer version of the TomFest as a brilliant way to show the wider public the importance of genetic diversity! Indigo Rose was originally bred by Oregon State University, while seeking to breed tomatoes with naturally higher levels of health-promoting antioxidants and it was released in the US for the very first time in 2012.  It’s not a Genetically Modified or engineered variety (or GMO) produced in a laboratory. It was naturally bred from a wild tomato growing in the Andes which had very high levels of the purple-coloured anthocyanin phytochemicals in it’s leaves and fruit, and it is now the forerunner of many other black tomatoes that have been naturally bred since then. 


Anthocyanin antioxidants help to give plants protection against many diseases and also protect their skins from sun damage. They do exactly the same for us when we eat them! Anthocyanin phytonutrients are found in many purple vegetables and fruits – and as I often mention – these are scientifically proven to boost our circulation and our immune system. This is why it’s so important to include plenty of them in our diets. They are clearly very effective because it’s definitely one of the healthiest tomatoes I’ve ever grown – so I can forgive it’s slightly ‘less than fabulous’  flavour!  In all we had almost 100 varieties at that first Festival. People were amazed by the unusual look of the Indigo Rose tomatoes and even asked if they were giant blackcurrants! It looks stunning contrasted here with the beefsteak White Queen. Celebrity chefs eat your hearts out!  I must say I found it irresistible when I saw it – it was what gave me the initial idea for the first Totally Terrific Tomato Festival in 2012. I would be the first to admit that it’s not the most tasty tomato – but what it lacks in flavour it more than makes up for in looks! It does improve on dehydrating though, which concentrates the flavour! But of course it’s main attribute is that it is naturally so high in healthy anthocyanins.



It’s always such fun showing people the amazing genetic diversity that there is to choose from – and watching the wonder on their faces when they realise that what they’re looking at are actually tomatoes! It’s also vital to convey how important it is for our future food security that we preserve the genetic heritage in all of our food crops. If we only grow the commercial varieties that we see in supermarkets – before very long we could be in serious trouble – if they were struck by some incurable disease. There are many genes in wild or naturally-bred tomatoes which could be vital for use in future natural breeding programmes. They could possibly even be the saviour of all tomatoes or other crops, if they were to be threatened in the future by some as yet unknown disease, possibly brought about by climate change.


Who could possibly imagine a future without tomatoes? Impossible isn’t it? I simply couldn’t imagine my summer without eating them fresh – or my winter without delicious and healthy tomato sauces or semi-dried tomatoes to use in all sorts of treats! Journalist Fionnuala Fallon asked me a few years ago to name my absolute favourite variety for an article that she was writing for the Irish Times magazine. But as I said to her – it’s a bit like asking someone to name their favourite child – impossible, as they all have their different qualities and I love them all!  I definitely get an uncontrollable urge to hit all the ‘buy’ buttons whenever I look at websites selling unusual varieties I haven’t tried! Anyway – someone did say once that my epitaph should be « She never did anything by halves »!  Hmm…. They may have a point there!  I think there could be a happy medium somewhere! I really am a hopeless case! But being a tomatoholic/tomatophile isn’t really such a bad thing is it? Given that there’s about 12,000 varieties of tomatoes out there – I’ll definitely never run out of new ones to try!


Despite the flooding again and hard frosts – it’s time to start sowing as it’s officially spring!  



Some premature tomato babies for TTTomFest18 enjoying their first taste of sunshine! Looking bit stretched but they'll soon strengthen up.&#13 ;
Jamais les avantages des polytunnels n’ont été aussi clairement démontrés que la semaine dernière ! Malgré le froid et le temps très humide, j’ai quand même cueilli beaucoup de salades et d’autres légumes comme des brocolis et des bettes dans le polytunnel. Le soleil est magnifique ce matin – mais on se croirait encore en hiver ! Nous avons été privés d’électricité dans les tunnels à un moment donné pendant la récente tempête, alors après l’horreur que j’ai ressentie en découvrant qu’ils m’étaient inconnus, j’ai passé une nuit à 0°C. J’ai dû apporter à la hâte tous mes petits plants de tomates nouvellement sortis dans la maison pendant quelques jours, jusqu’à ce que je trouve une autre source d’approvisionnement en installant une extension dans les toilettes extérieures où se trouvent les congélateurs ! Le résultat – ils semblent pour le moins un peu étirés – mais ils vont bientôt se redresser et devenir plus forts dans quelques jours, maintenant ils retrouvent un peu de lumière. J’ai encore beaucoup de choses à semer – j’espère donc que le temps va s’améliorer…&#13 ;
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Mars est toujours un mois passionnant dans le tunnel – c’est mon Narnia horticole et un monde très « alternatif » à celui qui prévaut à l’extérieur ! Là-bas, c’est une toute autre histoire, le printemps est déjà partout. Primules, narcisses, violettes, campanules et giroflées fleurissent aux deux extrémités, et dans les petits jardins plantés au pied des vignes à mi-chemin sur les côtés, il y a même eu quelques bourdons au cours des deux dernières semaines – chaque fois qu’il y avait une rare journée douce et que le soleil réchauffait le tunnel ! Je suis si heureuse d’avoir, comme toujours, planté des fleurs précoces pour les attirer à l’intérieur – le parfum des primevères et des giroflées est merveilleux quand j’ouvre la porte. Les bourgeons des pêches sont déjà en train de gonfler et dans trois ou quatre semaines, ils seront en pleine floraison. En encourageant les abeilles à visiter le tunnel pour effectuer une partie de la pollinisation en faisant pousser des fleurs pour elles, on obtiendra à nouveau en juillet de nombreuses pêches juteuses et délicieuses – bien que cela semble lointain pour l’instant ! &#13 ;
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La température du sol dans le jardin est encore très basse, et il est tellement saturé après toutes les pluies que vous ne pouvez pas faire grand-chose d’utile dehors pour le moment. Mais pour prendre de l’avance, vous pouvez commencer à faire beaucoup de choses dans des modules et des pots à l’intérieur pour les planter dans le jardin plus tard. Même si vous n’avez pas de serre ou de tunnel et que vous ne rêvez que d’en avoir un pour le moment, il y a encore beaucoup de choses que vous pouvez semer sur le rebord de votre fenêtre et qui pourraient sortir dans un cadre froid ou dans une zone de propagation protégée à l’extérieur, une fois qu’elles auront germé dans une semaine ou deux. Je décris comment en organiser une faite à partir d’une vieille table dans le Journal du potager de ce mois-ci. C’est ainsi que je semais toutes mes graines avant d’avoir mon premier petit polytunnel – un 6 pieds sur 8 pieds. Oui – j’y suis allée aussi – et cela vous encourage à utiliser votre espace de manière très efficace et inventive – ce que je n’ai jamais oublié ! Je ne perds toujours pas un pouce dans mon polytunnel. Vous ne pouvez pas vous le permettre – ce ne sont pas des articles bon marché ! J’ai découvert il y a quelques années que tout tunnel polyvalent, s’il est bien organisé et correctement cultivé toute l’année, devrait facilement s’amortir en trois ans ! Même si vous n’économisez que 20 ou 25 euros par semaine sur les fruits et légumes. – En un an, vous auriez économisé assez pour un tunnel tout à fait décent. Pensez-y !&#13 ;
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C’est ainsi que je sème mes tomates – et d’autres cultures tendres

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Juste à l’intérieur de la porte de mon tunnel principal, sur la gauche, j’ai un banc de propagation. C’est un endroit très fréquenté à cette époque de l’année – tant de choses se passent et changent chaque jour. Tant de vieux amis fiables réapparaissent, donnent le coup d’envoi d’une nouvelle année de jardinage, et quelques nouveaux passionnants aussi ! En ce moment, dans le propagateur le plus chaud, on trouve des poivrons, des piments, des aubergines, du céleri-rave, des tomates, etc. physalis (aussi appelés baies dorées, incas ou pichu), qui commencent tous à apparaître au-dessus du compost. Dès qu’ils apparaissent, j’enlève immédiatement les couvercles de leurs sacs de polyéthylène individuels qui les ont maintenus jusque-là bien humides. Le fait d’avoir chaque pot dans un sac individuel signifie qu’ils restent bien humides jusqu’à ce que les graines aient germé, ce qui aide les graines à se frayer un chemin hors du compost. Cela permet également d’éviter que trop d’humidité ne s’accumule autour des semis qui sont déjà en place, alors qu’ils ont besoin de moins d’humidité mais qu’ils doivent encore être bien au chaud. Cela empêche les maladies de se développer &#13 ;
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Après la germination, ils passent quelques jours dans le propagateur, se rapprochant progressivement de l’avant où le couvercle est légèrement ouvert pour permettre une meilleure circulation de l’air, puis dès qu’ils semblent prêts, ils sont sortis dans le cadre du tapis chauffant, qui est à une température beaucoup plus basse, ne fournissant qu’une chaleur de fond d’environ 50 degrés. F. Les choses deviennent trop « molles » si elles restent trop longtemps dans le propagateur. La natte chauffante est une natte de papier d’aluminium chauffée qui se déroule comme une couverture électrique. Elle consomme beaucoup moins d’électricité que le petit propagateur plus chaud. Il fait juste assez chaud pour que les choses continuent à bouger doucement et la nuit, elles sont recouvertes d’une ou deux couches de toison pour empêcher le gel éventuel d’atteindre le sommet des plantes. C’est une bonne « maison de transition » pour les plantes élevées à la chaleur, pour qu’elles puissent éventuellement progresser vers les plates-bandes principales dans le tunnel pour y durcir. Il y a environ 20 ans, on a découvert que le fait de « brosser » les plants de tomates deux fois par jour stimulait une hormone de croissance appelée acide jasmonique, qui est censée avoir pour effet de les rendre un peu plus robustes. De nombreuses pépinières ont connu un « boom » qui consistait à passer sur les plants pour les brosser plusieurs fois par jour. J’ai essayé avec un pinceau très doux et long pour coller le papier peint – mais franchement, je ne suis pas sûr que cela ait fait une grande différence pour moi. En ne les poussant pas avec trop de chaleur et en leur donnant beaucoup de lumière et d’espace, on obtient de belles plantes robustes – et on ne risque pas de provoquer des maladies en ayant les mains un peu lourdes et en meurtrissant les petits plants !
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Tomato seedlings in the propagator - packed tightly together in square pots to be energy efficientDes plants de tomates dans le propagateur – serrés les uns contre les autres dans des pots carrés pour être efficaces sur le plan énergétique&#13 ;
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Je vais semer mes dernières tomates cette semaine – j’en ai semé plus tôt pour vérifier la germination des semences maison. Mais c’est toujours bon – comme beaucoup de steaks de bœuf Pantano Romanesco et d’autres bébés déjà mis en pot ! J’espère avoir du Pantano plus tôt que jamais cette année – j’ai hâte de goûter à nouveau à cette délicieuse saveur méditerranéenne qui fond ! Les gens qui ne mangent pas en saison manquent tellement de choses. Rien de ce qui est importé ne pourra jamais donner la même attente de plaisir. La semaine prochaine est à peu près le bon moment pour semer des tomates dans la plupart des années moyennes – parce que vous ne voulez pas que vos plantes deviennent trop grosses, trop tôt – ou vous ne pourrez pas les garder au chaud si le printemps est très froid. D’autre part, si vous semez beaucoup plus tard qu’à la mi-mars, vous serez à la moitié de l’été avant d’avoir des tomates mûres du tout ! &#13 ;
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J’aime manger mes premières tomates mûres – toujours la variété de buisson fiable Maskotka – la première semaine de juin. La Maskotka est déjà mise en pot et possède quatre « vraies » feuilles. Elle devrait fructifier très tôt si nous avons un bon printemps. La plupart des tomates devraient avoir à peu près la bonne taille pour être plantées entre le début et la mi-mai. Je sème les miennes dans des pots carrés de 85 cm (ou 3&1/2 in) de compost de graines sans tourbe certifié biologique Klassman – mais n’importe quelle taille de pot fera l’affaire tant que vous vous assurez qu’elles sont propres et que vous semez dans un bon compost de graines fiable. &#13 ;
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J’aime utiliser des pots carrés parce qu’ils remplissent bien l’espace du propagateur, sans qu’il n’y ait de trous pour que la chaleur s’échappe. Je remplis les petits espaces avec du papier bulle pour m’assurer qu’aucune chaleur n’est perdue et que le propagateur ne surchauffe pas. Je remplis le pot avec du compost et je le raffermis doucement, je fais un trou avec le bout d’un crayon ou d’un biro d’environ 1/2 cm de profondeur à 4 ou 5 endroits – un à chaque coin et un au milieu – je mets une graine dans chaque trou – je les recouvre de vermiculite, j’arrose doucement le pot – en laissant l’excédent s’écouler, je les étiquette (important) et je les recouvre ensuite avec un sac plastique. La plupart des tomates prennent environ 4 à 5 jours pour germer et la plupart des variétés F1 modernes germent pratiquement toutes en même temps. Souvent, les variétés non F1 ou les anciennes variétés Heritage peuvent étaler leur germination sur une période pouvant aller jusqu’à 2 ou 3 semaines. C’est une façon fascinante pour la nature d’assurer leur survie, de sorte que certaines d’entre elles réussiront généralement et assureront la survie de l’espèce. N’abandonnez donc pas au bout d’une semaine environ – ils peuvent souvent prendre plus de temps selon la variété – tout ce que j’ai trouvé jusqu’à 3 semaines. Les tomates, comme les gens, sont toutes différentes ! Elles peuvent rester dans ces pots jusqu’à ce que les racines les remplissent presque – vous pouvez alors les séparer doucement et les mettre en pot séparément. Si vous n’avez pas de propagateur chauffé, vous pouvez les faire germer dans n’importe quel endroit chaud comme un placard d’aération, ou à l’arrière de votre cuisinière si vous en avez une, mais vous devez les mettre immédiatement à la lumière dès qu’elles sont au-dessus de la surface du compost. Un rebord de fenêtre très léger leur convient si vous n’avez pas d’espace chauffé dans une serre – mais veillez à les faire entrer dans la pièce le soir avant de fermer les rideaux, pour qu’ils ne soient pas refroidis – et si le rebord de la fenêtre est orienté au sud, vous devrez également les mettre à l’abri du fort ensoleillement de midi, ou les placer sur un autre rebord de fenêtre s’il fait très soleil, car ils vont frire ! Il est surprenant de voir à quel point le soleil peut être fort à midi en mars – et la semaine dernière, je me suis assis dans le polytunnel à l’heure du déjeuner et pour la première fois j’ai senti le soleil me brûler le visage. C’était une bonne sensation – mais pas trop longtemps ! &#13 ;
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Utiliser des composts de semences sans tourbe

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Je ne saurais trop insister sur l’importance d’utiliser un compost SEED vraiment fiable, organique et sans tourbe. N’utilisez pas un compost « multi-usages » car il peut contenir beaucoup trop d’engrais, ce qui risque de brûler les jeunes racines. De nombreuses graines sont très sensibles à un niveau élevé de nutriments dans le compost – et les graines sont chères, donc vous ne pouvez pas vous permettre de les gaspiller ! De plus, il est particulièrement important qu’elles ne contiennent pas de tourbe – et si vous êtes un lecteur régulier, vous connaissez déjà les nombreuses raisons environnementales pour lesquelles AUCUN d’entre nous ne devrait utiliser de la tourbe sous quelque forme que ce soit dans le jardin ! J’en parle si souvent que je ne les répéterai plus ici.&#13 ;
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J’essaie toujours de partager mes conseils pour économiser de l’argent ici dans mon blog – mais le compost est un exemple où essayer d’économiser de l’argent est une fausse économie. D’après mon expérience, vous en avez pour votre argent ! Il y a quelques composts sans tourbe disponibles maintenant auprès de multiples bricoleurs, mais j’ai essayé la plupart d’entre eux et ils étaient tous épouvantables ! Ils n’étaient pas biologiques non plus ! Personnellement, je préfère le bio car les engrais artificiels découragent la vie du sol – ce que les jardiniers bio essaient toujours d’encourager. Plusieurs jardineries ici stockent maintenant mes composts organiques sans tourbe préférés – fabriqués par Klassman, à la fois les semences et les terreaux. Ce sont de loin les meilleurs composts de toutes sortes que j’ai jamais utilisés ! En Irlande, les composts Klassman sont disponibles par correspondance auprès de Fruit Hill Farm –https://www.fruithillfarm.com/ (les importateurs irlandais) mais les frais de port sont assez élevés et vous coûteront autant qu’un seul sac de compost ! Si votre jardinerie locale ne le stocke pas, demandez-leur de le faire ! Si vous êtes près du nord de Dublin, White’s Agri à Ballough, Lusk, Co Dublin (sur l’ancienne route principale Dublin-Belfast) en stocke aussi maintenanthttp://www.whitesagri.ie/Products/GardenAllot.aspx. &#13 ;
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Le compost biologique sans tourbe est un peu plus cher que certains des autres que je vous accorde – mais comme je l’ai si souvent dit – croyez-moi, il vaut chaque centime. Je ne sèmerais pas de précieuses graines dans quoi que ce soit d’autre. Les semences sont si chères maintenant qu’il suffit de perdre quelques paquets et cela aurait permis de payer un sac de compost décent ! En étant exempt de tourbe, vous pouvez aussi vous sentir bien de ne pas détruire les tourbières et de préserver la biodiversité aussi ! Et avant de dire que la production de tourbe en Allemagne n’est pas très respectueuse de l’environnement – la production en vrac, à partir de matières végétales biologiques, est en fait une activité respectueuse du carbone – et l’expédition en vrac vers le Royaume-Uni et l’Irlande est bien moins destructrice, moins émettrice de carbone et tellement plus efficace que l’excavation de nos précieuses tourbières riches en biodiversité !&#13 ;
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Je n’ai pas besoin d’autant de compost de graines que de terreau, je n’en ai généralement besoin que de 2 à 3 sacs par an, même avec un grand jardin et en cultivant toute notre nourriture. Si vous n’avez qu’un petit jardin et que le sac de terreau de graines est plus que vous pensez utiliser en un an, vous pouvez toujours le partager avec un ami. Mais si on le garde sous couvert, je trouve qu’il ne se « détraque » pas comme les autres composts et qu’il dure assez longtemps – au moins deux ans – tant qu’on le garde au sec et au frais. J’ai même utilisé un compost vieux de trois ans et il a donné des résultats parfaits. Assurez-vous que, quel que soit l’endroit où vous achetez le compost, il est toujours sec et frais. N’achetez jamais de compost saturé qui est resté dehors en hiver sans être couvert ! Si le compost n’a pas été stocké correctement, les ingrédients naturels qu’il contient auront changé et les plantes risquent de mourir de faim ou d’être malades. White’s Agri est également l’agent irlandais de mes aliments végétaux biologiques préférés – la gamme « Osmo ». L’aliment liquide à base de tomates est brillant et parfaitement fiable, tout comme les autres produits &#13 ;
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Mise en pot de plants de tomates

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My warm propagation area - where a heated mat sits on top of an insulated bench -  (a recycled door actually!)Ma zone de propagation de la chaleur – où un tapis chauffant est posé sur un banc isolé – (une porte recyclée en fait !)&#13 ;
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Je sors toujours mes plants de tomates du propagateur le plus chaud (18degC./65deg.F+) et je les mets sur la natte chauffée plus doucement (environ 10degC./50degF+) dès qu’ils ont leurs premières « vraies » feuilles – sinon ils peuvent rapidement devenir très « leggy », (ou étiolés) à cause d’une chaleur trop importante sans assez de lumière. Après quelques jours, je sépare tous les plants des petits pots carrés dans lesquels ils ont germé dès qu’ils sont assez grands pour être manipulés, et je les mets individuellement dans des pots assez petits comme des gobelets en plastique blanc, sur lesquels on peut écrire au marqueur permanent de manière pratique et vitale pour savoir de quelle variété il s’agit. Ils sont munis d’une fente de drainage pratiquée de chaque côté du fond de la tasse à l’aide de ciseaux. Je les rempote toujours deux fois avant de les planter, car un empotage direct dans un grand volume de compost peut entraîner la pourriture, si les racines sont trop humides. Cela signifie également que les petits pots prennent beaucoup moins de place sur le tapis chauffant. L’espace chaud est toujours très précieux à cette époque de l’année et je n’aime pas gaspiller de l’énergie. L’empotage des gobelets en plastique est une mesure provisoire avant leur empotage définitif dans des cartons de lait recyclés – car ceux-ci sont bien trop grands pour les très petits plants. Je trouve que les cartons de lait sont assez profonds pour leur donner une bonne place pour les racines jusqu’à la plantation ultérieure et qu’ils sont pratiques car on peut écrire leur nom sur chaque carton – plutôt que d’utiliser une étiquette qui pourrait se perdre. Cultiver autant de variétés de tomates différentes – jusqu’à 48 dans certaines années du Festival de la tomate – est très important pour moi, sinon elles se mélangent facilement ! Je commence à économiser les cartons de lait dès maintenant – la famille sait qu’à partir de début mars, les cartons de lait ne doivent pas être mis dans le bac de recyclage ou je crie ! Même s’ils ne sont pas les plus beaux éléments de serre du monde, ils sont très efficaces ! &#13 ;
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A cette époque de l’année, je déplace constamment les choses dans l’espace chauffé – un peu comme si je jouais aux plantes musicales ! Je sais que cela semble beaucoup de dérangement – mais c’est très peu de problèmes en fait – et un travail agréable qui vaut la peine d’être fait pour pouvoir manger des tomates vraiment mûres le 1er juin ! Aucun imposteur de tomates importées, sous film plastique et à forte teneur en carbone ne peut rivaliser avec la saveur d’une tomate cultivée à la maison, réchauffée par le soleil, cueillie et mangée directement sur la plante ! Les aubergines seront mises en pot de la même manière. Elles passeront toutes quelques semaines à l’intérieur du cadre froid en plastique léger sur le tapis chauffant. Cela permet d’éviter les éventuels courants d’air froid provenant des portes ouvertes du tunnel. J’ai ouvert le haut du cadre – avec du papier bulle fixé à des tiges plus hautes sur le côté pendant la première semaine environ. Puis je l’enlève – et finalement ils vont tous sortir sur l’autre natte sans le cadre pour faire place aux concombres et aux poivrons – qui apprécient un peu plus la chaleur précoce. &#13 ;
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Tout papier bulle que vous pouvez récupérer est vraiment utile – il faut toujours le garder, même en petite quantité. Même les plus petites pièces peuvent être utilisées pour remplir les espaces entre les pots à l’intérieur du propagateur ou sur des tapis chauffants pour empêcher la chaleur de s’échapper, ce qui permet d’économiser de l’énergie et d’empêcher la surchauffe en travaillant trop dur pour remplacer la chaleur perdue dans les espaces. C’est étonnant de voir le nombre d’images que je vois sur les médias sociaux de propagateurs avec quelques pots au milieu et sans isolation autour – cela signifie que le propagateur perd de la chaleur tout le temps. Remplir les espaces vides avec du papier bulle ou un autre type d’isolation comme la laine polaire permet d’économiser de l’énergie et de l’argent !&#13 ;
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Au fait, si vous utilisez un propagateur chauffé, il est important d’essuyer chaque jour l’humidité à l’intérieur du couvercle du propagateur, où elle a tendance à se condenser. Si vous ne le faites pas, elle peut tomber sur les semis et éventuellement provoquer des maladies fongiques dans l’atmosphère chaude et humide. L’attention portée aux détails est toujours la clé d’une propagation réussie, ou en fait à n’importe quel stade de la croissance &#13 ;
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Protéger les jeunes plants tout en assurant une bonne circulation de l’air est essentiel

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Une bonne circulation de l’air est vraiment importante dans un polytunnel à tout moment de l’année, mais surtout à partir de maintenant. Les plateaux et les pots de toutes sortes d’autres plants se bousculent déjà pour trouver de la place dans le propagateur et sur le tapis chauffant. Désormais, les plus résistants, comme les fèves, les pois, les laitues, les choux, les calebres et les choux-fleurs, doivent tenter leur chance juste sous la toison dans la partie principale du tunnel la nuit, sans chaleur artificielle, comme il y en a tant d’autres, comme le céleri, les tomates et les oignons, et les plantes à massif tendres comme le nicotiana et les soucis français qui ont encore besoin de cette chaleur supplémentaire juste pour germer. Je pose les plateaux et les pots des variétés de légumes les plus résistantes sur du polyéthylène noir sur un lit tunnel de rechange. Le polyéthylène noir absorbe les rayons du soleil pendant la journée (s’il y en a !), réchauffant le sol en dessous, et cela les maintient étonnamment à environ 4°C de plus sous leur double « couette » en polaire que la température ambiante dans le reste du tunnel. Jusqu’à présent, cette année – ce qui m’a permis de sauver mes pommes de terre extra-précoce – je croise les doigts. Pendant la journée, je les découvre, normalement lorsque le soleil est assez haut pour commencer à réchauffer un peu le tunnel (vers 9 ou 10 heures). Si vous ne faites pas cela, l’air humide stagnant reste emprisonné sous la toison, ce qui favorise les maladies… Plus tard, selon la quantité de soleil, j’ouvre une ou deux portes à chaque extrémité pour plus de ventilation, tant qu’il n’y a pas trop de vent. Le soir, vers 16h30 ou 17h, je recouvre à nouveau les cultures qui ont été « molletonnées » la nuit et je ferme les portes. Dans les prochains jours, on prévoit d’autres gelées – alors assurez-vous que tout ce qui est vulnérable soit couvert la nuit ! Le gel fait beaucoup plus de dégâts lorsque les plantes commencent à repousser plus rapidement – comme c’est le cas actuellement. &#13 ;
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Il est désormais important d’ombrager les petits semis

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La lumière du soleil devient beaucoup plus forte à partir de maintenant, alors je garde un peu de toison suspendue bien au-dessus des petits semis sur le banc de multiplication dans le tunnel – afin de les ombrager à midi si le soleil sort soudainement. Dans la serre, c’est beaucoup plus facile, il suffit de mettre le verre à l’ombre en le peignant avec de la peinture « Coolglass », une poudre que l’on mélange à de l’eau et que l’on peint sur le verre. Mélangez-la dans une vieille cruche à mesurer ou similaire, mettez-la dans un vieux plat à four ou dans un bac à peinture et utilisez un rouleau à peindre ou un pinceau souple de ménage pour la brosser sur tout le toit et sur la moitié des côtés. Faites cela par temps sec, puis une fois séché, il ne s’enlèvera plus sous la pluie. Il redevient clair lorsqu’il est mouillé, ce qui laisse entrer plus de lumière. La grêle très abrasive peut l’endommager, mais vous pouvez l’appliquer à nouveau et, à l’automne, vous pouvez l’enlever en la brossant à nouveau par temps sec. Malheureusement, le tunnel est trop grand et difficile à peindre à moins d’avoir un hélicoptère ! La seule solution est donc d’utiliser des toiles ou des filets d’ombrage. &#13 ;
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Sur le sujet de la toison – un autre de mes conseils pour économiser de l’argent. Il est de loin beaucoup moins cher d’en acheter un gros rouleau dans votre magasin de fournitures agricoles. Vous en aurez un pour environ 20 euros, et vous pourrez ensuite le partager avec vos amis. Un petit paquet de toison provenant d’une jardinerie ou d’un magasin de bricolage vous coûtera presque la même chose – bien que dans certains cas, vous puissiez l’acheter au mètre à partir d’un gros rouleau.&#13 ;
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Soyez attentif aux limaces ou autres nuisibles dans les zones de propagation

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Slime trails were still visible where a slug got in and vandalised my 'Purple Sun' carrots last year!Des traces de bave étaient encore visibles là où une limace est entrée et a vandalisé mes carottes « Purple Sun » l’année dernière ! &#13 ;
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Il faut aussi faire attention aux petites limaces grises qui peuvent se faufiler dans les zones de propagation, s’accrocher au fond des plateaux de graines ou grimper sur les côtés du tunnel. J’ai découvert un matin que l’une d’entre elles s’était faufilée et avait fauché un tiers de mes plants de carottes ‘Purple Sun’, qui avaient tous germé en beauté. Bon travail, vous n’avez pas pu entendre le langage de choix équitable ***** plus approprié pour l’écurie, je peux vous le dire ! C’est probablement de ma faute si j’ai mis une plante en pot sur le tapis chauffant pour qu’elle grandisse encouragée par la chaleur du fond. C’était une plante de la belle plante à feuillage argenté Plectranthus Argentatus. J’étais pressé le jour où je l’ai déplacée et je ne me souviens pas l’avoir fait basculer hors de son pot pour vérifier qu’il n’y avait pas de parasites avant de la mettre sur le tapis de multiplication. On apprend beaucoup plus par les erreurs, malheureusement ! Ne suis-je pas toujours en train de dire ça ? &#13 ;
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Pommes de terre violettes&#13 ;
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J’ai récemment eu une question sur la pomme de terre violette Purple Majesty – quelqu’un m’a demandé si la pomme de terre Sarpo Blue Danube avait aussi une chair violette – parce qu’ils ne pouvaient pas obtenir Purple Majesty. Ce n’est pas le cas – elle a une chair blanche brillante avec une peau violette – donc vous n’obtiendrez certainement pas une purée bleu électrique avec celle-là ! Je l’ai cultivée il y a quelques années quand elle est devenue disponible – c’est l’une des « Sarpo » supposées résister au mildiou. Non seulement elle n’avait pas beaucoup de goût, mais je ne l’ai pas trouvée très résistante au mildiou non plus ! À mon avis, il ne sert à rien de cultiver une pomme de terre si elle n’a pas un goût fantastique, même si elle résiste au mildiou. Cette année, je cultive une nouvelle variété violette ou bleue – Blue Annaliese – de la ferme de Fruit Hill, qui semble très prometteuse &#13 ;
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J’ai toujours cultivé pour la saveur plutôt que pour le volume, parce que j’aime manger de savoureuses patates et que nous n’en mangeons pas plus de deux fois par semaine au maximum en raison de leur forte teneur en glucides. Mais je les réduis toujours d’environ 50 % en utilisant un procédé appelé « rétrogradation », qui consiste à les cuire toutes un jour, à les réfrigérer pendant la nuit et à les réchauffer pour les manger quand j’en ai besoin ! Cela permet non seulement d’économiser du temps et de l’énergie, mais aussi de transformer l’amidon qu’ils contiennent en quelque chose appelé amidon résistant – ce que nos bactéries intestinales adorent – et c’est donc bon pour la santé de nos intestins aussi, comme je l’ai mentionné récemment dans l’émission de Gerry Kelly sur le déjeuner tardif ! C’est aussi un bon conseil pour gagner du temps si vous êtes occupé pendant la semaine ! J’en connais qui ne sont peut-être pas d’accord avec moi, mais le goût peut être une chose très subjective et personnelle, souvent liée à la perception que « plus c’est nouveau, mieux c’est ». Ce n’est pas toujours le cas selon mon expérience ! Le droit d’obtenteur signifie que, malheureusement, il est impossible d’obtenir des semences de Purple Majesty en Irlande, c’est pourquoi j’ai toujours conservé mes propres tubercules. J’ai donc toujours conservé mes propres tubercules de semence. Ils ont un goût fantastique de « vieille pomme de terre cuite au four », même s’ils ont été introduits il y a quelques années seulement. C’est aussi la pomme de terre à chair violette la plus savoureuse – et j’en ai cultivé des dizaines au fil des ans – ayant toujours été intéressé par les substances phytochimiques qu’elles contiennent&#13 ;
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Il y a d’autres pommes de terre à chair violette que j’aime aussi. Une très vieille variété – la Truffe de Chine – est un type de salade dont la forme est similaire à celle de la « Pink Fir Apple ». Elle est presque noire et a une belle saveur. On peut parfois la trouver dans les magasins de légumes haut de gamme. J’ai trouvé la mienne il y a bien plus de 30 ans dans le Food Hall de Harrods – ça vaut toujours la peine de chercher des choses intéressantes à cultiver si vous êtes à Londres ! C’est incroyable ce qu’on y trouve. La Vitelotte est une autre délicieuse plante à chair violette qui résiste mieux que beaucoup à la pourriture et qui est bonne pour la culture biologique – certains disent que c’est en fait de la Truffe de Chine – mais j’ai trouvé qu’elles étaient légèrement différentes. Il y a trois ans, j’ai cultivé la Violetta pour la première fois – une autre violette profonde. Je n’ai pas été très impressionné par la saveur de certaines violettes non biologiques que j’ai essayées dans un magasin réputé de Dublin – mais les cultiver sans produits chimiques a fait une énorme différence au niveau du goût – j’ai vraiment aimé celles que j’ai cultivées ici ! Aujourd’hui, beaucoup plus de gens cultivent les variétés violettes ou bleues. La Salad Blue est une autre variété savoureuse et facile à trouver. Il y a quelques années, le célèbre expert en pommes de terre Dave Langford, qui vit à Co Mayo, m’a donné quelques belles variétés anciennes, dont une variété qu’il a lui-même créée – appelée Dave’s All Blue 2011, qui donne une purée très savoureuse bien qu’elle soit un peu sujette au mildiou. Mais depuis que j’ai inventé ma méthode pour faire démarrer les pommes de terre très tôt dans les pots, j’ai toutes les pommes de terre dont j’ai besoin toute l’année avec ma méthode, et je n’ai jamais besoin de pulvériser, même avec du sulfate de cuivre& ;
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Autres cultures &#13 ;
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Calabrese broccoli 'Green Magic' making good side shoots after central head cut

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Le brocoli calabrais « Green Magic » fait de bonnes pousses latérales après la coupe centrale de la tête &#13 ;
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Le brocoli calabrais « Green Magic » (de Unwins) a encore une fois fait parler de lui (désolé !) et il s’est très bien comporté malgré un hiver beaucoup plus froid que l’année dernière. Les pires nuits, il était recouvert de plusieurs couches de toison. C’est une variété si douce et pas seulement bonne pour la cuisson à la vapeur, mais aussi très bonne crue pour tremper des fleurs individuelles dans de l’houmous ou dans une trempette à l’avocat. C’est une variété formidable, très fiable et qui se cultive longtemps toute l’année, aussi bien dans le tunnel qu’à l’extérieur. C’est la seule que j’ai cultivée dans le tunnel. J’en ai semé deux douzaines le mois dernier dans le propagateur – une douzaine sera plantée lorsqu’elle sera assez grande dans le tunnel, et elle sera cultivée d’ici mai. Les autres douzaines seront durcies et plantées à l’extérieur, ce qui leur permettra d’être cultivées entre trois semaines et un mois plus tard en année normale. C’est un bon moyen d’étaler le temps de culture de n’importe quelle culture.Endive 'Riccia Pancallieri' - (blanched on right)

J’aime pouvoir choisir une salade intéressante et variée tous les jours de l’année, donc je suis vraiment reconnaissant du luxe d’un polytunnel. Il y a encore beaucoup de laitues, d’endives et d’autres feuilles de différentes sortes – surtout des variétés à feuilles larges qui ont très bien poussé tout l’hiver. La « Lattughino » est l’une de mes préférées, avec ses feuilles croustillantes et bronzées. La Jack Ice en est une autre, un peu comme l’Iceberg, mais à feuilles larges que l’on peut cueillir tout l’hiver et qui forme un joli cœur à partir de mars. Le « Veneziana » est une épée en forme de Cos inhabituelle et délicieuse, le « Belize » en est une autre – une feuille de chêne qui va aussi former des cœurs gras maintenant. Fristina est un autre excellent type de feuille volante croustillante. La bonne vieille « Lollo Rossa » est idéale pour obtenir une couleur rouge fiable – et aussi les variétés Cos « Marshall » et « Nymans » – on a vraiment l’embarras du choix de nos jours avec tant de nouvelles variétés de laitues chaque année – mais vous n’avez pas besoin d’opter pour des hybrides F1 coûteux – certains des mélanges « de valeur » – comme les B&Q’s sont fantastiquement bon marché – 60 cents pour 1200 graines ! Génial si vous faites attention aux centimes – ça ne coûte presque rien par laitue ! Les mélanges de valeur contiennent principalement des variétés plus anciennes qui sont faciles, colorées et fiables pour une culture tout au long de l’année – soit en semis épais pour les jeunes pousses, soit sous forme de laitues entières individuelles. L’endive représentée ici – une vieille variété italienne « Riccia Pancallieri » est très amère lorsqu’elle est verte – ce que je n’aime pas – mais si vous la blanchissez en la couvrant pendant 2 à 3 semaines sous un grand pot comme le faisaient les vieux jardiniers victoriens – elle est belle et vraiment délicieuse dans une salade de fin d’hiver – avec une belle vinaigrette fruitée/sucrée comme mon huile de noix/vinaigre de cidre/miel &amp ; une vinaigrette à l’orange qui va avec tout et qui est pleine d’huiles saines oméga 3. La photo ci-dessus de l’endive blanchie et non blanchie, côte à côte, montre vraiment la différence que fait le blanchiment !







Three years ago, on this weekend – after all the fuss about the lack of imported lettuces and other salad vegetables in shops due to the bad weather in Southern Europe, I decided to see exactly how many I could pick from my polytunnel.  Pictured below are 27 varieties which surprised even me – and when picking them to arrange this delicious display – I actually even forgot a couple like lamb’s lettuce and Chinese chives! Here’s the list which many people asked me for – in no particular order:


Watercress, Chinese cabbage Scarlette, Giant Italian flat leaf parsley, Cos lettuce Nymans, Red leaf radish, Sorrel, red oak leaf lettuce, ruby chard Vulcan, green Mizuna, frilly leaf mustard, rocket, red-veined sorrel, endive White Curled, red cos lettuce Rosedale, chicory Sugar Loaf, bronze stemmed chard, mustard Yellow Frills, spinach, mustard Giant Red, lettuces Lattughino, Little Gem & Jack Ice, red Mizuna, claytonia, kale Ragged Jack, mustard Red Frills, beetroot leaves McGregor’s Favourite.

27 different kinds of salad leaves - all picked from the polytunnel - 23.2.17&#13 ;
27 sortes de feuilles de salade différentes – toutes cueillies dans le polytunnel – 23.2.17&#13 ;
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C’est l’une des périodes de l’année les plus difficiles pour la ventilation des serres et des tunnels.




Temperatures can fluctuate wildly now. From freezing at night – to rising alarmingly during the day when the sun comes out, and quickly becoming dangerous for small tender seedlings, even ‘cooking’ them if one isn’t careful!  But at the same time, a vicious March wind can get up seemingly from nowhere, often before a sudden shower, and things can then be a bit draughty to put it mildly!  One also has to be careful that small seedlings aren’t sitting in a draught. I’m on a very windy site here, about 400ft above sea level, not far from the coast in one direction, with a lot of open flat land for miles in the other – and until the trees I planted originally grew big enough (including the dreaded Leylandii and eucalyptus) I lost greenhouses on three occasions and a polytunnel!  Without the Leylandii in particular, I wouldn’t have a garden here at all. So I appreciate mine. (The starlings always roost in them too – another reason to like them – although my neighbour blames them for harbouring pigeons!) I don’t know why some people are so snobby about them. I think it’s because they’re usually planted in a totally unsuitable place and ‘tortured’ into being a hedge. As an individual tree, they actually make a very nice specimen if allowed the room to develop properly. – And they need a lot – they are completely unsuitable for small gardens. 


But I digress……..Always watch the weather forecasts and keep an eye on wind direction in particular – a sudden severe gust of wind can rip off tunnel doors – or burst out and scatter panes from greenhouses as if they were confetti. I know that from bitter experience!  Get to know your local weather and prevailing wind direction, always make sure tunnel doors are fastened securely – whether open or shut – and always keep plenty of tunnel mending tape handy!  Apropos of that – I was really sorry to hear that a few local allotment holders had lost tunnels over the winter. I know how heartbreaking that is. But speaking from experience – never, ever, try to re-use hoops from the lighter types of tunnels – they will collapse again far more easily if you do. Recycle them as fruit cages or perhaps to make lower large cloches over veg beds – and save up for a much stronger replacement. As I’ve said before, a good strong tunnel should pay for itself easily within 2-3 years – even if you save only 20-25 euros a week on fruit and veg! After that you’re quids in! If I had to choose between a really good strong polytunnel and an annual holiday in the sun – the polytunnel would win every time. After all – you can sit in there and enjoy the sun all year round and save lots of money at the same time. What holiday does that?


L’arrosage est l’une de ces choses dont il faut aussi faire attention.

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Un peu d’ennuis peut sauver beaucoup de chagrin ! Je garde un grand baril noir rempli d’eau de pluie dans le tunnel, afin que la température ambiante soit la même qu’à l’intérieur du tunnel, plutôt que de faire entrer de l’eau glacée de l’extérieur ou d’utiliser le tuyau. Ce tonneau me sert à arroser les plantes en pots et aussi les semis en bacs – toujours en arrosant par le dessous. J’ai un grand plateau, d’environ 4-5 pouces de profondeur, et je le remplis avec l’eau du baril, en y laissant les plateaux de semis pendant une minute ou deux, jusqu’à ce qu’ils aient absorbé juste assez d’eau. Je préfère que tous les semis soient arrosés dans des modules ou des bacs à semis par le dessous, pour qu’ils ne soient pas complètement saturés, de manière à ce qu’ils restent un peu moins humides autour des tiges, ce qui est le point où les maladies de « mouillage » peuvent rapidement attaquer les semis s’ils sont trop humides. C’est une autre raison pour laquelle j’utilise de la vermiculite pour couvrir les semences lors des semis. La vermiculite est un milieu ouvert, complètement stérile, qui favorise une très bonne circulation de l’air autour des tiges. Lorsque j’arrose les cultures en pleine terre, j’arrose toujours le sol entre les plantes, plutôt que directement sur leurs racines. Elles n’aiment pas plus que nous une soudaine douche froide, alors qu’elles commencent tout juste à être stimulées dans leur croissance par le soleil du printemps. Même au plus fort de l’été, j’arrose toujours entre les plantes – et si possible – tôt le matin, afin que l’humidité de surface ait une chance de sécher avant le soir, lorsque le tunnel est fermé et que l’air ne circule pas – ce qui décourage les maladies fongiques et évite les pertes de plantes.&#13 ;
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Surveillez les mauvaises herbes dès maintenant, en paillant, en binant ou en désherbant soigneusement à la main si nécessaire entre les cultures. Donnez aux cultures feuillues hivernantes comme les bettes à carde, les épinards et les salades un léger assaisonnement avec un aliment biologique à action rapide comme le lombricompost ou, si vous n’avez pas de compost, des granulés Osmo Complete. Répartissez-les à la base des plantes, pas sur le feuillage, et arrosez-les bien. Il devrait y avoir encore beaucoup de potentiel de culture dans beaucoup de choses avant qu’elles ne montent en graines, tant que vous les maintenez bien arrosées à mesure que le tunnel se réchauffe et qu’elles commencent à pousser et à avoir besoin de plus d’eau. Il faut cependant faire attention à arroser le matin si possible pour permettre à la surface de sécher avant la nuit – il ne faut pas qu’il y ait beaucoup de condensation pour créer une atmosphère humide et éventuellement provoquer des maladies. Continuez à faire le ménage, en enlevant les feuilles mortes, malades ou endommagées, pour éviter la propagation des maladies. Continuez à chasser la limace, il est étonnant de voir les dégâts qu’une petite limace grise peut causer à une belle laitue. Au bout de quelques années, le problème s’estompe, même si elle se trouve d’abord dans un nouveau tunnel. Regardez autour de vous quand vous rangez les feuilles mortes, etc. – c’est là qu’elles aiment se cacher. N’utilisez pas de granulés anti-limaces, car vous risquez de tuer des grenouilles utiles, des organismes du sol et des oiseaux, etc ;
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Coupez et incorporez à la surface, ou laissez comme paillis de surface les engrais verts déjà semés. Les vers s’activent dans le tunnel maintenant que le sol se réchauffe, et apprécieront un bon petit déjeuner copieux – ils feront une grande partie de votre travail si vous les nourrissez bien. Ce qu’ils préfèrent, c’est la nourriture verte – pas le fumier déjà pourri. Si vous avez un terrain vague, où vous ne planterez pas avant mai, il vaut toujours la peine de semer un engrais vert « mou » à croissance rapide, comme le fenugrec, le lupin, la moutarde, le trèfle rouge, la bourrache et la phacélie. Ou même des petits pois précoces que vous pouvez utiliser pour quelques pousses de pois et que vous pouvez ensuite enfouir – un double coup dur – en fixant l’azote aussi ! Mais assurez-vous que les variétés s’intègrent bien dans vos rotations – et ne les suivez pas avec un membre de la même famille. &#13 ;
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Apportez dès maintenant des pots de fleurs simples précoces dans le tunnel pour attirer les aéroglisseurs précoces, les abeilles et les coccinelles, et peut-être même un pot d’orties ! Oui, vous avez bien lu, des orties dans un pot ! C’est l’une des plantes les plus importantes du jardin pour nourrir les coccinelles précoces et émergentes, qui se nourrissent voracement de pucerons des orties. Ces pucerons sont en fait spécifiques aux orties, alors ne vous inquiétez pas qu’ils puissent migrer vers d’autres plantes – ils ne le feront pas. Il y a quelques années, le 1er. Avril, je donnais une conférence à notre parti vert local – dont j’étais l’un des fondateurs il y a plus de 30 ans avec notre ancien ministre vert de l’horticulture Trevor Sargent. J’ai emporté un pot d’orties – et c’était très amusant pendant les vingt premières minutes ou presque – il y avait des visages très perplexes – jusqu’à ce que je leur explique exactement à quel point elles étaient importantes. Je pense que la plupart d’entre eux ont pensé que c’était soit une blague du 1er avril, soit que j’avais complètement perdu le fil (c’est toujours possible !!). N’oubliez pas non plus cette vieille excuse classique : la faune aime les jardins mal entretenus. Cela couvre une multitude – y compris les orties – (des plantes compagnes bénéfiques naturellement – si des voisins curieux le demandent !) J’ai vu des masses de coccinelles hivernantes dans le tunnel jusqu’à présent cette année – alors j’espère que les merles et les troglodytes qui sont actuellement occupés à chasser là-dedans ne les trouveront pas!&#13 ;
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N’oubliez pas qu’un tunnel polyvalent n’est pas seulement rempli de légumes et de plants pour la culture d’aliments sains à cette époque de l’année – il est aussi plein d’espoir. Cette chose inestimable dont nous avons tous besoin en ce moment !

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Il y a toujours quelque chose de bon à attendre dans un polytunnel bien planifié et bien entretenu. Et surtout, il y a toujours quelque chose de bon à manger, quel que soit le temps, comme vous pouvez le voir sur les salades ci-dessus. Je ne pourrais vraiment pas jardiner sans un espace aussi précieux maintenant, surtout après m’être gravement blessé à l’épaule droite il y a plus de quatre ans. Il est toujours possible d’avoir un sol en parfait état, quel que soit le temps qu’il fait dehors, ce qui facilite grandement les semis ou les plantations. Je peux même jardiner quand il fait sombre si je le souhaite – avec une lumière allumée ! Ce qu’il faut retenir à tout moment, c’est que VOUS avez le contrôle total et, bien sûr, la responsabilité totale. Mais si vous vous donnez vraiment la peine de vous occuper correctement des choses, vous obtiendrez de bons résultats. &#13 ;
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Je dis toujours qu’un tunnel, c’est comme la vie – on ne sort que ce qu’on y met. Et comme la vie – avec un peu de réflexion et d’effort, vous serez plus que largement récompensé ! &#13 ;
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(P.S. J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail……mais s’il vous arrive de copier une partie de mon matériel, ou de le répéter de quelque façon que ce soit en ligne – j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car il est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience durement acquise. Merci !)&#13 ;
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