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Le jardin potager en mars

Contenu du mois de mars: Cultiver notre propre santé n'a jamais été PLUS important! …. Nos amis du jardin se réveillent ….. 'Jardinage du siège du pantalon! ….. Comment aller de l'avant avec votre jardinage végétarien même s'il fait trop humide dehors ….. Temps de semer les poireaux …… Ma méthode non conventionnelle de semer les oignons et les poireaux pour tromper le temps! ….. Traiter les limaces et les escargots – quelques suggestions organiques … … Assurez-vous qu'il n'y a pas de cachette pour les limaces ….. Comment faire une zone de propagation protégée à l'extérieur si vous n'avez pas de serre ou de polytunnel ….. Ma «  méthode des douves '' facile et résistante aux limaces pour garder les limaces hors des zones de multiplication! ….. Améliorer le sol difficile ….. Le sol est important! ….. Ma méthode particulière de planter les pommes de terre dans des pots à transplanter pour les cultures en extérieur!

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My immune-boosting chicken, shiitake mushroom and vegetable stew, with wholegrain barley - packed with polyphenol phytonutrients&#13 ;
Mon ragoût de poulet, de champignons shiitake et de légumes qui renforce le système immunitaire, avec de l’orge entière – riche en phytonutriments polyphénoliques&#13 ;
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Cultiver notre propre santé, en cultivant certains de nos aliments frais, n&#8217a jamais été aussi important ! Et la bonne nouvelle, c’est que même si vous ne l’avez jamais fait auparavant, c’est facile et c’est quelque chose que vous POUVEZ faire ! Ce n’est pas seulement bon pour notre santé physique, mais aussi pour notre santé mentale !&#13 ;
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Je suis ce que j’appelle un « faiseur » – je trouve toujours tellement plus utile de faire quelque chose de positif et de proactif pour m’aider à soulager mes sentiments quelle que soit la situation, plutôt que de regarder passivement des séries télévisées sans fin, des jeux télévisés ou de vieux documentaires sur la nature. Même lorsque j’étais incapable de marcher pendant plusieurs mois il y a de nombreuses années après une mauvaise chute, après quoi j’ai contracté une méningite virale avec près de 2 ans d’E.M. ou de syndrome de fatigue chronique, et de nouveau quelques années plus tard après une opération de la colonne vertébrale, j’ai passé beaucoup de ce temps à lire (pas d’internet au début des années 1980 !) et à faire des recherches sur le jardinage pour handicapés dans des parterres surélevés, sur les meilleurs arbres fruitiers à faire pousser sous notre climat qui se polliniseraient les uns les autres, sur la façon d’encourager la Nature, et sur la planification de mon éventuel jardin ici dans les moindres détails. C’est étonnant de voir à quel point cela peut donner de l’espoir et être positif, et combien de temps cela peut passer. Et comme je l’ai toujours dit – les rêves sont gratuits – mais ils peuvent néanmoins avoir une valeur inestimable pour la santé mentale ! J’ai toujours trouvé que ne rien faire de positif et simplement réagir aux situations me fait sentir dix fois pire. De nos jours, si je suis vraiment inquiète pour quelque chose – et si c’est quelque chose que je ne peux pas faire – alors je fais toujours de la soupe ou je désherbe ! Cela amuse la famille qui reconnaît toujours les symptômes sans faute ! Mais ces deux occupations sont incroyablement thérapeutiques, ont des effets bénéfiques sur notre santé physique et mentale et semblent vider l’esprit de ses soucis – même si ce n’est que temporairement. J’ai préparé la soupe (ou le ragoût) ci-dessus hier soir – elle contenait des tonnes d’antioxydants polyphénoliques sains provenant de tous les légumes et de l’orge à grains entiers qu’elle contenait, ainsi que des composés antiviraux provenant des os et des morceaux de poulet à longue queue qui restaient du rôti du dimanche. ……Même si certains pourraient dire que la « soupe de poulet juive » n’est pas prouvée antivirale – c’est toujours l’une des choses les plus réconfortantes à manger sur la planète – et c’est ce dont j’ai toujours envie quand je sens que j’ai besoin d’un coup de fouet immunitaire. Et vous savez ce qu’on dit sur l’écoute de ses tripes !&#13 ;
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Outre les avantages de cultiver notre propre nourriture, beaucoup de gens se méfieront peut-être d’acheter des salades fraîches maintenant, car ils risquent d’être porteurs du COVID19 ou du « virus Corona ». Je le serais aussi personnellement, car j’ai fait quelques recherches à ce sujet et une étude de 2013 a montré que le SRAS pouvait survivre 10 jours sur des produits frais, et cela semble être une forme moins grave de virus Corona que le nouveau virus actuel COVID 19 -&#13 ;
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https://link.springer.com/article/10.1007/s12560-013-9114-4 – Survie des virus respiratoires sur les produits frais » – voici un extrait de cette étude….. « Néanmoins, ces virus respiratoires ont pu survivre pendant au moins plusieurs jours sur des produits frais. Il y a donc un potentiel de transfert aux mains et ensuite aux muqueuses par frottement des yeux ou du nez. En outre, certains coronavirus respiratoires (par exemple, le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère) et adénovirus sont également capables de se répliquer dans l’intestin et il existe donc un certain potentiel d’acquisition par la consommation de produits contaminés »&#13 ;
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Bien qu’il soit possible de frotter de nombreux légumes avec de l’eau légèrement savonneuse s’ils ne sont pas destinés à être cuits (il est prouvé que le savon détruit la surface protectrice du virus) – vous ne pouvez pas le faire avec des légumes à salade tendres comme la laitue, les épinards, la roquette ou les moutardes ! Certaines personnes peuvent aussi s’isoler en ce moment, ou même avoir peur de trop sortir au cas où elles ou leur famille l’attraperait. Dans ce cas, vous pourriez être un très bon ami et leur déposer des graines de salade à croissance rapide et un petit sac de compost biologique sans tourbe à leur porte, s’ils n’en ont pas déjà. &#13 ;
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J’ai vu un scientifique dire récemment sur Twitter que tout le monde était soudainement devenu un « expert en santé » et qu’il fallait garder pour soi ses opinions et ses dangereuses « cures de charlatan » ! Je suis tout à fait d’accord sur les « dangereuses cures de charlatan » ! Je ne prétends pas être une experte de la santé, mais mon opinion, en tant que mère d’enfants adultes en bonne santé qui ont été confrontés à de graves problèmes immunitaires et à des accidents, est qu’une alimentation biologique et nutritive et la protection de nos intestins sont d’une importance vitale pour notre santé générale et notre système immunitaire, mais qu’un apport en vitamines spécifiques ou en « super-aliments » individuels ne préviendra ni ne guérira le virus Corona. Il est prouvé qu’un apport supplémentaire en vitamine C et en zinc peut contribuer à prévenir ou à réduire la durée d’un virus, tout en mangeant beaucoup de fruits et de légumes frais et en évitant de manger des tonnes de déchets transformés, aussi délicieusement tentants soient-ils ! – Mais ajoutés aux produits frais – l’air frais, l’exercice et la gestion du stress peuvent également nous aider à rester en bonne santé et peuvent empêcher un virus de s’aggraver. Il n’est pas surprenant que la culture de nos propres aliments biologiques fournisse tous ceux qui sont en abondance. Après tout, c’est la nourriture que la nature fournit à toute la vie sur terre depuis 3,5 milliards d’années, y compris à nous ! C’est quelque chose que de nombreux experts en santé hautement qualifiés semblent avoir oublié !&#13 ;

Et si vous n’avez pas de tunnel, ni même de jardin, pouvez-vous faire pousser n’importe quoi ?

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On me pose souvent cette question et la réponse, peut-être surprenante, est OUI – beaucoup ! Tout ce que vous pouvez faire pousser dans un tunnel ou à l’extérieur peut être cultivé dans des conteneurs, mais évidemment à plus petite échelle. Vous ne serez peut-être pas autosuffisants en légumes et en fruits frais en les cultivant en conteneurs, mais vous seriez surpris de voir tout ce que vous POUVEZ cultiver ! Si vous manquez d’espace et pensez que vous ne pouvez pas cultiver votre propre légume, détrompez-vous ! Vous serez étonné de voir ce qui poussera même dans de petits contenants. Je sais que tout le monde n’a pas la chance d’avoir un tunnel ou parfois même un jardin, mais beaucoup de gens ont un chemin à l’extérieur de leur maison et s’ils en ont un, il y a peut-être de la place pour un ou deux pots ? J’entends souvent les gens dire : « Je n’ai pas de jardin potager, donc je ne peux rien faire pousser ». Beaucoup de gens ont maintenant de petits jardins, surtout dans les nouveaux programmes de logement où l’espace est cher. Même si vous n’avez pas de jardin du tout – peut-être seulement un rebord de fenêtre ou un balcon – il n’y a toujours pas d’excuse pour ne pas cultiver au moins quelque chose qui sera bien plus frais que tout ce que vous pourriez acheter, bien plus sain et qui vous permettra d’économiser de l’argent pour un effort très limité. Et je ne parle pas seulement d’un pot d’herbes malheureux sur le rebord de la fenêtre de votre cuisine ! &#13 ;
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Si vous avez un chemin avec de la place pour marcher dessus, alors la bonne nouvelle est que vous avez de la place pour au moins quelques légumes dans des conteneurs. Par exemple, il y a mon escabeau/jardin de champignons que j’ai inventé il y a quelques années (et qui a été beaucoup copié depuis !). Il peut être placé sous le porche ou sur le balcon de n’importe qui. Il occupe moins d’un demi-mètre carré et vous seriez absolument surpris de la quantité de produits que j’en ai tirés l’année dernière ! J’ai ramassé les boîtes de champignons usagées, qui sont bien profondes, dans le rayon des légumes de mon supermarché local et il se trouve qu’elles avaient une taille idéale pour tenir sur chaque marche, mais pas trop lourdes pour être déplacées – même avec un mélange terre/compost dedans. &#13 ;
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L’autre bonne nouvelle est qu’à partir de mars et jusqu’en juin environ, la plupart des jardineries proposent des modules de laitue et d’autres plantes potagères. Si vous êtes débutant, vous pouvez vous habituer à cultiver d’abord des plantes potagères, sans avoir à vous soucier de faire pousser des graines. C’est aussi une bonne nouvelle pour tous ceux d’entre nous qui commencent tard dans la saison de culture des légumes – pour une raison ou une autre ! &#13 ;
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Il y a deux ans, j’ai fait pousser de la laitue, des herbes, des piments, des tomates Maskotka, des radis, des feuilles de céleri, des roquettes, des épinards, etc. dans ces boîtes sur les marches. J’ai également mis deux grands seaux de 10 litres de chaque côté de l’escabeau, chacun étant placé à mi-chemin en dessous, l’un étant planté d’une tomate Sungold et l’autre d’une pastèque Sugar Baby. J’ai obtenu des récoltes formidables des deux en les entraînant de chaque côté de l’escabeau, en les y attachant au fur et à mesure de leur croissance ! À côté, sur la photo, il y a aussi des planches surélevées recyclées en sacs à ordures qui sont tout aussi peu encombrantes. Les deux sacs s’adaptaient sur un grand plateau de culture, mais ils ont poussé bien plus que ce que l’on pourrait faire dans un sac de culture de taille normale – et bien sûr, ils étaient biologiques. L’année dernière, j’ai fait pousser une fantastique récolte de pommes de terre de primeur, de fèves, de bettes à cardes, d’épinards, de pois mange-tout et de patates douces – en les plantant en plusieurs endroits, de sorte que deux ou trois choses poussaient dans les sacs en même temps, à part les pommes de terre de primeur dans un sac qui étaient seules – car elles allaient évidemment être déterrées, ce qui aurait perturbé les racines de tout ce qui les accompagnait. J’ai obtenu plusieurs récoltes de radis à croissance rapide en pratiquant une culture dérobée entre des plantes à croissance plus lente, avant qu’elles ne deviennent trop grosses et ne les ombragent. Les patates douces ont été la dernière récolte de l’automne et elles ont vraiment apprécié la profondeur du sol dans les sacs – produisant une récolte incroyable en novembre.&#13 ;
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My 'stepladder garden' beside the recycled skip bag raised beds - late March. Shows what you can do in a very small space. Lettuce, spinach, celery leaf, peas & herbs.My ‘stepladder garden’ beside the recycled skip bag raised beds in late March shows what you can do in a very small space, with lettuce, spinach, celery leaf, peas & herbs. Large attractive pots, if you can afford them, are very nice to look at – but if you’re trying to save money, then 10 litre recycled mayo or coleslaw buckets from the local supermarket deli are good too, and they always have those at every deli counter. Ask nicely and you’ll be amazed at what they have. Once you start on the « What can I fit some soil into? »  route – then frankly the only limit is your imagination – and of course any desire for tidiness! That’s not something that bothers me greatly, I have to say, if I’m getting wonderful veg – and you can always hide the bucket by growing something trailing in it! In fact you can grow in anything that you can fit soil or compost into! If containers are large you don’t have to fill the whole thing up with good compost. You can fill up the bottom with any kind of garden rubbish that you would normally put on the compost heap, to bring up the level. Things like soft prunings, old pot plants (only organic ones as others may contain nasty chemicals), last year’s container soil/compost etc. perhaps mixed up with cardboard and newspapers – and if you mix in some garden soil as well this will all compost down nicely at the same time!


As long as you have about 30 cm or a 1 ft or so of depth of a nice soil/organic compost mix as the top layer, then anything will be delighted to grow in that. If containers are tall I find it useful for the sake of stability to also mix the lower layer with garden soil which is heavier. This is particularly important if the containers are in a windy spot or you’re going to grow tall crops like runner beans or tall peas. The advantage of tall containers like skip bags is that not only do deeper rooting crops like chard etc have more room – but also dwarf mangetout peas or trailing courgettes can also drape attractively down the sides, making them more attractive – maybe mixed with a few trailing nasturtiums to attract bees and beneficial insects. The sky’s the limit as my article on stepladder gardening here in the link below shows! 




Many years ago, I did a lot of experiments with growing in all sorts of containers, even using dustbins, old sinks and recycled carrier bags! The reason mainly was because we were in the process of moving to where we live now, but I still wanted to continue growing organic veg as I couldn’t buy any then. Over the course of 2 years I grew an entire vegetable garden in various containers of one sort or another. Some were a bit ‘Heath-Robinson’ – but it all worked and I got great crops! I even filled the freezer with 40 lbs of French beans! You can grow in pretty much anything as long as there’s enough room for the roots and some drainage holes. Be inventive! Of course they do need a little more watering, looking after and feeding occasionally – but picking your daily salad should remind you to water them anyway! Containers tend to be a bit warmer too – particularly if they’re sited in the sun, so crops are often earlier, meaning that you’ll get more out of them over the course of a spring and summer, although they can freeze in the winter if you’re in a very cold area. I’ve even protected containers in winter by wrapping them up with old duvets – but that’s going a bit far for some people and can tend to look a bit untidy! 


You don’t need a tunnel for container growing – but you can now get small, cheap mini-tunnel/greenhouses in most garden/DIY stores and in the discount supermarkets for upwards of £20 or €25. They can really increase the range of things you can grow over the year and allow you to grow more tender crops like tomatoes and aubergines. Or you could make your own – as I did years ago out of 2 x 1 inch wooden laths and recycled polythene, begged off a mattress from a furniture store!  They often have loads stashed in skips around the back if you ask nicely – the ones off the double beds are best and last for years if you’re careful! Anything you can grow in a large polytunnel, you can grow in one of these, allowing for the head space needed. They do need anchoring down well though in any wind but apart from that they’re very effective. The really big plus with containers for most people is that slugs and snails are usually are far less of a problem – you may get the odd adventurous one – but there are plenty of organic ways and means of dealing with them! 



But whatever it is – it’s becoming increasingly obvious that we can no longer rely on the weather progressing as it has done in spring for many centuries. Erratic will become the norm – and February record high temperatures may often be followed by freezing weather and snow in March as we had in 2018! That means that flexiblity, or what I call my – ‘seat of the pants gardening’ – will have to be the norm from now on if we want to get good food crops. Those gardeners who still go by rules that I see so often repeated from old gardening books will be caught out time and again now by the unpredictable weather. The key thing from now on will be to be flexible, experiment and to see what works best for you in your particular micro-climate. That’s what I’ve been doing all the time for over the last 305 years since I first really began to notice climate change happening.


One of the things that is an absolute no no, is leaving ANY soil uncovered now in this weather – and yet I’m still seeing so many gardeners on social media proudly displaying their pristinely bare, weed-free plots – even if they don’t use weedkillers!  Bare soil is absolute anathema to Nature, it’s bad for soil life and is one of the things contributing to climate change. Some may think that their small garden or allotment plot can’t make that much difference – but think about it. All of those small plots add up to a huge expanse countrywide – especially when combined with the ugly, yellow, Roundup/glyphosate-treated farmland I see everywhere throughout the country!  A large, bare expanse that is not just polluting groundwater, but also emitting nitrous-oxide from the bare soil – especially where manure or compost is piled onto the soil to prevent weeds germinating and create a nice ’tilth’ as it’s called – or crumbly soft surface. We should NOT be doing that any more!  If you want to get ahead by getting compost or manure out onto beds – then for heaven’s sake cover it afterwards!  We should be doing ALL we possibly can to minimise greenhouse gas emissions like Nitric Oxide, and ground water pollution from excess compost and fertilisers (even if organic), and to preserve precious soil life – as I’ve been saying for years! Every bit we can do does make a difference, when it’s all added up. 


Anyway – there’s nothing that can be done outside yet, and even walking on wet paths damages drainage. The soil here is still so saturated that in many well-trodden places, I’m squelching around in gloupy mud up to my ankles! The route that I use up to feed the hens and collect eggs every day is really treacherous at the moment with all the mud!  It’s currently impossible to do anything useful in the kitchen garden even in the raised beds as they are just islands surrounded by water. As a result – all my efforts for the next week or so will be concentrated on sowing more seeds into modules, so that I have nice, big slug-proof plants hardened off and ready to go when things dry up enough to finally start planting. 


Although, like you,  I’m keen to get out and feel my fingers in the soil, it’s still very early days yet, and anything in modules that needs planting will now be potted on before being planted outside. There’s no point planting anything just to have it blown out of the ground by gales – it will be safer potted on and growing on quietly in the polytunnel or a cold frame.  Not only is the soil far too wet to do anything – but the soil temperature is colder than normal. It would be a complete waste of both time and seed trying to sow anything into it even in the raised beds! A couple of weeks of being covered with clear polythene now will work wonders though in the places where I need to do any early sowings of carrots etc. so I’m not panicking.  Over the years I’ve learnt that it’s always a mistake to sow too early – as it often results in seeds just sitting miserably there doing nothing and even perhaps rotting. Any gardening – here at least – will have to be restricted to the polytunnels at the moment – but there’s plenty to do in there! After the winter storms over the UK and Ireland – I suspect it’s the same for most people!


I already have 4 dozen pots of potatoes planted out in the polytunnel which are growing nicely, and as I always do now – I shall be starting all my potatoes for outside in pots too – which I talk about below. Planting them on the traditional day of St Patrick’s Day here would mean them sitting in the now icy-cold, saturated ground for quite a long time before they even venture to put their snouts above the ground! I always try to ‘think like a plant’ when growing anything – and frankly if I was a tender plant like a potato I think I’d sulk for ages planted like that after all the snow we’ve had!  Anyway – mine will be ready at least a month ahead of any tubers direct planted. OK it’s a bit more trouble – but I believe it’s well worth the small amount of trouble to do this, as it means I reliably get good crops earlier and without ever spraying for blight.

Ma méthode particulière de planter des pommes de terre en pots pour les transplanter en vue d’une culture en plein air !

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Vous pourriez planter des variétés précoces de pommes de terre bien hachées dans un sol bien drainé plus tard ce mois-ci (y en a-t-il après cet hiver ?) ! C’est à dire si vous avez eu des couvertures sur le sol pour le réchauffer. N’oubliez pas que même les variétés précoces prendront au moins 10 à 12 semaines entre la plantation et la récolte, mais vous devrez peut-être les recouvrir de toison une fois qu’elles seront en surface, si l’on prévoit du gel…&#13 ;

Je cultive maintenant toutes mes pommes de terre d’extérieur en les mettant en pots, car cela me garantit de ne pas être victime du mildiou et c’est très utile si le sol est encore trop humide et froid. Cela en vaut la peine, car nous avons connu le mildiou ici à la fin du mois de mai une ou deux fois au cours des dernières années. Certaines des pommes de terre que je cultive sont extrêmement rares et difficiles à remplacer, ce qui garantit que je ne les perdrai pas. D’accord, c’est peut-être un peu une erreur de les mettre en pots et de les planter, mais pas plus que de planter des plantes à massif, et peu de gens ont un problème avec ça ! Il faut juste changer de mentalité, c’est tout ! Il faut parfois les recouvrir de toison si l’on prévoit du gel, mais cela signifie que je n’ai jamais besoin d’arroser avec quoi que ce soit, même pas avec des fongicides organiques à base de cuivre. Mon sol est composé d’argile lourde et le cuivre peut s’accumuler dans le sol, créant des déséquilibres et causant d’autres problèmes.

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Je vis également dans une région où l’on cultive beaucoup de plantes horticoles, dont des pommes de terre – et celles-ci sont souvent laissées en terre et parfois même non levées si cela ne vaut pas la peine financièrement – avec pour conséquence qu’il y a de plus en plus de mildiou dans le coin. Il existe également de nouvelles « super-souches » de mildiou plus agressives qui apparaissent précisément en raison de cette mauvaise pratique, je crois, et qui sont plus résistantes aux fongicides chimiques (comme c’est toujours le cas avec la plupart des produits chimiques). Comme les lecteurs réguliers le savent peut-être, je n’aime pas beaucoup les variétés « Sarpo », car d’après mon expérience ici, sous mon climat local, elles ne sont pas beaucoup plus résistantes au mildiou que beaucoup d’autres variétés que je cultive. Il se trouve aussi que je pense que les Sarpo ne sont pas vraiment savoureuses non plus – alors à quoi bon ? Nous ne mangeons pas des tonnes de pommes de terre tous les jours car elles sont très riches en glucides – nous n’en mangeons probablement que deux fois par semaine environ. Donc, bien que j’aie pu réduire leur teneur en glucides d’environ 50 % par rétrogradation, je me donnerais encore plus de mal pour faire démarrer mes variétés de pommes de terre préférées en pots un peu plus tôt. Je cultive environ 20 variétés différentes de pommes de terre très parfumées chaque année, dont certaines sont très rares – surtout les violettes. Je les mettrai toutes en pots la semaine prochaine environ.

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Les gens pensent souvent que la différence entre les primeurs, les secondes primeurs et les cultures principales est le moment où vous les plantez – ce n’est pas le cas. C’est le nom qui vous indique le temps qu’il leur faudra pour être cultivées. Les pommes de terre de primeur et de seconde récolte sont celles qui poussent le plus vite et qui ont besoin de moins de temps pour produire une culture utile, mais la plupart se conservent aussi bien que les variétés de la culture principale. Beaucoup deviennent farineuses et s’écrasent bien aussi – en particulier la Red Duke of York. Je commence aussi mes cultures principales maintenant, car elles prennent plus de temps à produire une récolte décente.

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L’ancienne méthode traditionnelle consistant à planter les pommes de terre directement dans le sol froid le jour de la Saint-Patrick ne fonctionne plus, à moins d’être prêt à utiliser des pulvérisations toxiques, coûteuses et souvent complètement inutiles contre le mildiou de la pomme de terre. Cette méthode a peut-être fonctionné il y a de nombreuses années, mais notre climat et notre météo ont changé et sont devenus imprévisibles, tout comme les nouvelles souches de mildiou qui évoluent rapidement. De plus, si le sol est saturé, cela signifie que la plantation n’est pas retardée parce que vous attendez qu’il sèche. En utilisant ma méthode, il n’est pas nécessaire d’utiliser des sprays, organiques ou autres, donc c’est beaucoup moins cher et plus sain aussi !

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Quel que soit le temps, nous pouvons faire beaucoup de choses pour nous préparer aux changements de temps. Mars est le début sérieux d’une production importante dans le jardin – jusqu’à présent, tout ce qui était semé à l’intérieur n’était qu’une répétition ! Tout ce que nous pouvons faire pour avancer maintenant, malgré le temps, nous permettra de gagner beaucoup de temps et de nous épargner bien des soucis plus tard – et de jeter les bases de bonnes récoltes. Sinon, le travail commence à s’accumuler – et si c’est le cas, le jardinage peut devenir une tâche un peu stressante, si vous essayez de faire pousser toute votre nourriture comme nous essayons de le faire ici. C’est censé être à la fois agréable et productif ! Mais les oiseaux se préparent déjà pour la saison de reproduction. Il est presque impossible de se concentrer sur l’écriture, car les étourneaux font leurs bruyantes ablutions matinales dans le caniveau juste au-dessus de la porte arrière, accompagnées de beaucoup d’éclaboussures, de cris de chat et de « sifflets de loup » ! Je peux les voir depuis le « bureau » de ma table de cuisine, près de la fenêtre de la cuisine, et ils sont tellement amusants !

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Comment progresser dans le jardinage des légumes même s’il fait trop humide à l’extérieur&#13 ;
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Si vous êtes impatient de commencer à semer des graines – alors faites-le par modules à l’intérieur et attendez encore quelques semaines environ avant de risquer des graines coûteuses à l’extérieur. Le sol est encore bien trop humide, même dans les plates-bandes surélevées, qui s’égouttent bien mieux que les plates-bandes de légumes sur le plat. Entre-temps, si vous n’avez pas couvert le sol, recouvrez-le immédiatement de polyéthylène transparent – cela le réchauffera et le fera sécher. Si vous avez recouvert le sol pendant quelques semaines avec du polyéthylène transparent ou des cloches pour le réchauffer et que vous vivez dans un endroit chaud, vous pouvez commencer à semer les légumes les plus résistants, comme les pois et les fèves, en une semaine, mais seulement si le temps devient plus doux. Les graines germeront de manière beaucoup plus fiable, vous perdrez beaucoup moins et elles récolteront beaucoup plus tôt si vous les semez maintenant en pots ou en modules à l’intérieur, vous pourrez alors les planter dehors en quelques semaines. De cette façon, vous ne gaspillerez pas de semences coûteuses et vous aurez plus de récoltes dans l’année de croissance, car vous ne perdrez pas de temps à attendre que quelque chose se réchauffe suffisamment pour pousser. &#13 ;
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À cette époque de l’année, vous pouvez souvent attendre trois semaines que quelque chose germe à l’extérieur dans un sol froid et humide et pendant ce temps, les plantes sont vulnérables aux limaces et à la pourriture à cause de l’humidité. En les semant en modules sur un rebord de fenêtre chaud à l’intérieur, ou dans un cadre froid et ensoleillé, une serre ou un tunnel, vous pouvez maintenant prendre une longueur d’avance. Elles germeront rapidement, seront en bien meilleure santé et auront une longueur d’avance sur tout ce qui est semé à l’extérieur. En fait, je trouve qu’il est beaucoup plus facile et plus fiable de semer la plupart de mes légumes. En tout cas, maintenant, cela permet d’économiser beaucoup de semences coûteuses, d’éviter les pertes inutiles dues à l’éclaircissage entre les plantes, de s’assurer que les plantes ne sont pas contrôlées au moment du repiquage et que je n’ai pas de trous causés par les limaces. En attendant, vos plantes pousseront à merveille – dans un environnement confortable et sans limaces ! Les plantes seront assez grandes pour résister à la grignotage des limaces sans être totalement anéanties si elles sont plus grandes au moment de la plantation. Ensuite, lorsque les conditions du sol le permettent, vous pourrez planter des rangs bien organisés et sans espace dans vos plates-bandes ! J’adore ce genre de plantation instantanée – c’est tellement satisfaisant. &#13 ;
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Le semis modulaire est également une excellente méthode pour les jardiniers débutants. Tout d’abord, l’un des avantages de planter des choses que vous avez cultivées en modules est que vous n’avez pas à passer des heures de travail pénible à essayer d’obtenir le lit de semence parfait que certains magazines et livres de jardinage recommandent ! Après quoi, soit les pluies abondantes peuvent souvent compacter et « recouvrir » le sol, soit, ce qui est plus déchirant, les limaces peuvent les manger pendant la nuit avant même que vous ne remarquiez qu’elles ont germé ! Une autre raison pour laquelle le semis en module est une excellente méthode pour les débutants, c’est que vous pouvez apprendre à reconnaître facilement et clairement chaque type de semis. C’est beaucoup plus difficile à faire en pleine terre – quand vous avez beaucoup d’autres mauvaises herbes etc. en germination. Il est également plus facile d’obtenir la bonne profondeur de semis, souvent essentielle pour une bonne germination. Et le meilleur de tout – il n’y a pas de limaces ! Plus d’informations sur ce sujet plus tard !&#13 ;
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Il est temps de semer des poireaux

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Leeks sown in modules of peat-free compost last yearPoireaux semés dans des modules de compost sans tourbe &#13 ;
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Je vais semer mon poireau Bandit préféré plus tard dans la journée – tout comme j’utilise certains des derniers dans le délicieux bouillon de poulet odorant (ou bouillon d’os comme certains l’appellent maintenant) qui bouillonne aromatiquement sur la cuisinière en ce moment. Je les ai semés un peu trop tard l’année dernière – je ne les ai semés que début avril et ils n’étaient pas aussi gros que d’habitude. Il est surprenant que trois ou quatre semaines fassent une différence même si c’est si tôt dans l’année. Ci-dessus, Bandit est photographié en train de pousser dans l’une des plates-bandes surélevées il y a quelques années, avec des endives en pain de sucre en arrière-plan. Au premier plan, le lit est recouvert de polyéthylène transparent pour le sécher et le réchauffer, comme je l’ai déjà dit. La graine de Bandit est maintenant disponible auprès de plusieurs fournisseurs. C’est une merveilleuse variété tardive qui est très saine et résistante aux maladies, très fiable et excellente pour la culture biologique. C’est aussi l’un des poireaux les plus savoureux à mon avis et un légume tardif vraiment précieux lorsque les stocks commencent à manquer. Je le multiplie généralement par 3 ou 4 graines par module et je les sème plus tard, telles quelles, si seulement 3 germent. Avec un espacement d’environ 1 pied/30 cm, ils font un bon bouquet de 3 graines, que je trouve d’une taille vraiment pratique pour les déterrer pour la plupart des repas. Si quatre poussent, j’en détache une avec précaution et je la plante séparément pour obtenir des poireaux encore plus gros. Je les sème exactement de la même façon que je sème mes oignons – dans des bacs modulaires de compost sans tourbe – comme je le décris dans la section sur les tunnels multiples de l’agenda de ce mois-ci &#13 ;
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Si vous avez encore des poireaux dans le jardin, mais que vous devez préparer l’espace qu’ils occupent pour une autre culture, ils sont très bienveillants lorsqu’il s’agit de les arracher en douceur, avec des racines aussi intactes que possible et de les  » mettre en talon  » – pour reprendre l’expression consacrée – ailleurs. Un endroit ombragé est une bonne chose car elles dureront alors beaucoup plus longtemps avant de commencer à produire des bourgeons floraux plus tard – ainsi, vous n’avez pas à les utiliser trop rapidement ! Il suffit de creuser une petite tranchée pas trop profonde et de rassembler tous les poireaux en une courte rangée. Pas besoin de les espacer trop. Puis remblayez la tranchée avec de la bonne terre, arrosez-les et ils y seront heureux pendant des années. Faites attention à ne pas trop endommager les cimes en faisant cela – car c’est en fait la partie la plus nutritive du poireau – avec beaucoup de vitamine A. Je ne comprends jamais pourquoi les gens coupent les parties les plus nutritives et je pense que c’est délicieux ! Je suppose que c’est parce qu’ils le font sur ceux qui sont en vente dans les supermarchés et autres magasins – mais c’est parce que les fanes s’abîment facilement et auraient l’air très abîmées si on les laissait en place lors de la vente ! Je pense que c’est vraiment criminel de couper la moitié du poireau et de le gaspiller !&#13 ;
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Ma méthode peu conventionnelle de semer plusieurs oignons et poireaux pour tromper le temps !

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Les oignons de semence sont toujours récoltés avec beaucoup plus de succès que les oignons de semence, en particulier dans les mauvaises années – et bien sûr, ils ne risquent pas de provoquer la maladie de la pourriture blanche de l’oignon, ce que les oignons de semence peuvent parfois faire. Cela peut être encore plus probable lors d’une année humide – et comme il peut survivre jusqu’à 20 ans dans le sol, détruisant toutes vos cultures d’oignons – vous n’en voulez vraiment pas ! La bonne nouvelle, c’est qu’il n’est pas trop tard pour les semer, si vous vous dépêchez et les semez maintenant ! Je sème mes oignons et mes poireaux depuis environ 35 ans maintenant. Cela m’évite de piquer et me donne exactement la taille d’oignons que je veux pour différents usages en cuisine&#13 ;
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J’ai un bon truc dans ma manche pour les oignons – et celui-ci vaut vraiment la peine d’être essayé si jamais vous êtes retardé lorsque quelque chose de sensible doit être planté à partir des modules. Après les avoir semés dans des plateaux de modules, dès que les racines commencent à apparaître au fond des modules, je place le plateau de module dans un plus grand plateau de terreau sans tourbe. Cela signifie qu’au lieu de s’enrouler autour des modules, les racines vont immédiatement commencer à explorer un peu plus loin. Je trouve que malgré le fait qu’il faille les soulever doucement plus tard pour les planter, j’obtiens beaucoup moins de « boulons » de cette façon. Je fais aussi pousser des poireaux sur mes semis de poireaux de cette façon&#13 ;
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Onion seedlings in a module tray, sitting in a larger tray of peat-free compostDes plants d’oignons dans un plateau de module, assis dans un plateau plus grand de compost sans tourbe&#13 ;
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J’ai pensé à cette astuce particulière pour la première fois lorsque j’étais en retard dans mon travail au jardin pour une raison quelconque (le temps, ou des problèmes de dos probablement !) afin de ne pas pouvoir planter mes oignons et mes poireaux au bon moment. Cela signifiait qu’ils risquaient sérieusement de mourir de faim et de s’enraciner – ce qu’ils détestent et qui est bien plus susceptible de provoquer des poussées. Ce que je fais, c’est que je place le plateau du module sur environ un centimètre de compost assez meuble dans un grand bac à plantes. Je pose d’abord une sorte de feuille de papier journal sur le fond, pour empêcher le compost de tomber, puis je mets 2 à 3 cm de terreau organique sans tourbe, que j’arrose bien, et je pose ensuite le plateau modulaire sur le dessus. Cela évite complètement le travail fastidieux et long qui consiste à mettre en pot plus de 100 modules juste pour quelques semaines environ, et cela signifie que les oignons, les poireaux ou autres ne sont absolument pas freinés dans leur croissance. Ils continuent à pousser, envoyant leurs racines explorer vers le bas, heureusement sans s’en apercevoir et sans être du tout dérangés. Quand je suis enfin prêt à les planter dans le sol – je leur donne un bon arrosage, je retire très doucement le plateau du compost – je retire chaque motte de plantes semées en plusieurs fois du plateau du module et je les plante normalement. Il se peut que je n’obtienne qu’un ou deux « bolters » de 3 à 400 oignons – donc, évidemment, cela ne les dérange pas le moins du monde ! Ils auront généralement mis quelques centimètres de racines dans le compost en dessous pendant ce temps – mais en les retirant très doucement, ils ne savent même pas qu’ils ont été déplacés et ne reçoivent aucun contrôle. Ce fut un grand succès il y a quelques années, lorsque le temps était si pluvieux que les oignons de beaucoup de gens étaient un désastre complet. Comme d’habitude, j’ai eu une récolte formidable grâce à cette astuce, dont la plupart ont bien mûri et se sont conservés tout l’hiver. &#13 ;
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L’expérience est toujours le meilleur professeur – et comme beaucoup de choses bizarres que je fais, même si ce n’est pas la façon la plus conventionnelle de faire les choses – ça marche ! Mais être « conventionnel » ne m’a jamais beaucoup dérangé ! J’ai toujours pensé que le « conventionnel » était là pour être remis en question – surtout s’il ne convenait pas à mon style de vie trépidant, avec tant d’autres choses à faire ! Étant donné que nous devons maintenant faire face à des conditions météorologiques imprévisibles et erratiques en raison du changement climatique, cela signifie que nous pouvons souvent être retardés et incapables de travailler quand nous le voudrions ! L’expérience m’a appris que le tour de l’oignon fonctionne très bien. Sinon, je devrais souvent me donner beaucoup de mal et passer beaucoup de temps à mettre en pot pour éviter que les plantes ne reçoivent un chèque – en utilisant beaucoup plus de compost. Pour moi, gagner du temps est souvent aussi important que d’économiser de l’argent ! Si vous ne faites pas cela, ou si vous ne les rempotez pas et les laissez simplement sur une surface dure en train de mourir de faim si leur plantation est retardée – alors les racines vont commencer à tourner en rond à l’intérieur des modules, devenant très encombrées. En conséquence, elles seront beaucoup moins efficaces, les plantes seront contrôlées et ne pousseront pas aussi bien qu’elles le devraient lorsque vous les planterez et seront plus susceptibles de « s’envoler ». Si elles reposent sur un matelas capillaire, les effets peuvent être encore pires ! En effet, elles commencent à s’enraciner dans la natte – les racines sont alors cassées lorsque vous essayez de les soulever de la natte – et cela peut leur causer un choc si grave que beaucoup d’entre elles vont définitivement « s’envoler » – courant directement jusqu’à la floraison au lieu de produire les beaux bulbes fermes, mûrs et de longue durée que vous souhaitez. En fait, je fais cela chaque année maintenant avec mes oignons – j’aime les semer tôt pour obtenir de belles grosses plantes afin d’obtenir finalement de beaux gros oignons bien mûrs ! J’utilise toujours les derniers oignons Golden Bear et Red Baron de l’année dernière et ils sont toujours aussi fermes ! Cela vaut vraiment la peine de garder cette astuce à l’esprit, alors que nous ne pouvons pas toujours compter sur le temps pour nous comporter comme il l’a toujours fait – et nous sommes tous si occupés ! &#13 ;
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Bien que les poireaux ne soient pas aussi sensibles aux mouvements que les oignons, cette astuce reste très utile et fonctionne très bien pour eux aussi, surtout si vous devez vous absenter au dernier moment ou si vous êtes retenu d’une autre manière. Si vous avez le temps avant, vous pouvez les ramer dans un petit carré de légumes s’ils sont assez grands au lieu de faire cela et les planter comme d’habitude plus tard – mais s’ils sont encore petits, c’est risqué car ils sont beaucoup plus vulnérables aux limaces ! De cette façon, le succès est garanti !&#13 ;
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Suivre les mêmes conseils que ceux donnés dans les anciens manuels de jardinage juste parce que c’est comme ça qu’on faisait toujours, c’est un peu dépassé maintenant. Notre climat est en train de changer et nous ferions mieux d’apprendre à nous adapter et à penser de manière latérale. C’est pourquoi je l’appelle le jardinage du « siège du pantalon » !&#13 ;
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Lutte contre les limaces et les escargots – quelques suggestions biologiques

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If you’ve had a lot of slug problems in the past – then putting some black polythene cover, cardboard or anything else which blocks light on beds is a useful thing to do right now, if you haven’t done that already. As the beds start to warm up a bit slugs will collect just under the surface rather than going deeper underground. The dark fools them into thinking they’re safely out of sight and you can just peel back the polythene and dispose of them in whatever way you like – but just make sure they’re truly dead! 


What you do after collecting slugs is up to you. My favourite way is to snip them in half with some long sharp scissors – or feed them to my hens who love them – although some people are squeamish about that. It really freaks them out – but don’t forget slugs are food for many birds and other wildlife who are now absolutely desperate for food – so steel yourself and just think about them! 


Odd how people can be so squeamish about doing something which is a far kinder death and far less likely to kill something else than using poisonous slug pellets! Out of sight out of mind I suppose! If slugs and snails are just snipped in half without being poisoned – it means that hungry wildlife can still eat them with absolutely no danger of being poisoned.  And of course chopping them up makes a much more convenient mouthful for a hungry blackbird or thrush! I find it also helps to think about the crops you may lose if you don’t do that! Then you’ll find that using the scissors becomes much easier!


Birds don’t seem to like the really huge slugs – they prefer them once I’ve cut them in half with my sharp scissors (dainty appetites obviously!) – and I don’t mind obliging in the least!  Either that or I give them to the hens who have great fun with the really big ones – playing a sort of ‘slug tag’ – running around with a big one dangling  in their beaks while being chased by all the others before finally gulping it down! (more protein for the eggs!!) Cutting them up is not only probably kinder to them – a fast decapitation rather than a slow death from poisoning – but it’s also much the most wildlife friendly and environmentally sound way of dealing with slugs.


I know some people area a bit squeamish about slug snipping – but believe me – it ‘s a lot easier after you’ve lost a few expensive rows of carrots or lettuces to the little blighters! They say committing murder is always easier after the first time! Please don’t be tempted to use poisonous slug pellets – even organic ones can poison some creatures – especially some greedy pets. Slug pellets don’t just potentially poison wildlife, they also pollute our groundwater – so I’m delighted to hear they will be banned soon outdoors!

Assurez-vous qu’il n’y a pas de cachette pour les limaces !

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Hiding a lettuce leaf under a slate is a good way to trap unwary slugs!Cacher une feuille de laitue sous une ardoise est un bon moyen de piéger les limaces imprudentes !&#13 ;
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J’ai tendance à utiliser une combinaison de différentes approches pour traiter les limaces et cela fonctionne bien pour moi. Lorsque le jardin se réchauffe, les mauvaises herbes commencent à pousser, et en les maintenant au sol dans et autour des parterres de légumes, on empêche les limaces de s’y cacher et de sortir la nuit pour anéantir vos cultures!&#13 ;
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Il est également essentiel de maintenir les chemins d’herbe à côté des plates-bandes de légumes fauchés très serrés, car cela permet aux oiseaux de voir plus facilement les limaces et les escargots et de les ramasser, et cela empêche les chemins d’être une cachette pratique ! Il m’arrive d’utiliser des pièges à bière, mais ils ne fonctionnent pas toujours. Ils peuvent être utiles si vous avez un gros problème, ce que vous ferez si vous laissez votre parcelle devenir envahie par les mauvaises herbes et la végétation, ou si vous commencez une nouvelle parcelle. Je trouve que si vous vous débarrassez des limaces à ma façon, il en reste généralement très peu après cela. Des morceaux d’ardoise ou de petits morceaux de polyéthylène noir bien ancrés, placés le long des rangées et sur les bords, sont également très bons – surtout le long des rangées ou entre les plantes vulnérables. Les limaces se cachent sous les ardoises en pensant qu’elles sont en sécurité ! Ce n’est pas le cas ! Il suffit de jeter un coup d’œil en dessous et de les gratter dans un récipient de temps en temps. Les canards sont eux aussi très friands de limaces. J’avais l’habitude de garder beaucoup de Campbells kaki et de canards de race rare comme les Silver Appleyards ici il y a de nombreuses années, avant que le problème des renards ne devienne trop grave par ici. Les canards détestent être enfermés et ils patrouillaient joyeusement dans le potager à la recherche de limaces – ce qui n’était pas un problème tant que les friandises juteuses pour canards comme les laitues étaient bien couvertes ! Si vous déplaciez un peu de polyéthylène noir dans le potager à l’époque – vous seriez presque tué dans la ruée – avec des canards caqueteurs qui s’empilaient de toutes parts avec beaucoup d’enthousiasme, pour être les premiers à les attraper et à les engloutir avec avidité ! C’étaient des créatures tellement sociables et intelligentes qu’elles venaient si je les appelais par leur nom – elles me manquent !&#13 ;
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Comment faire une zone de propagation protégée à l’extérieur si vous n’avez pas de serre ou de tunnel polyvalent

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Avec un sol bien trop humide pour faire quoi que ce soit dans les plates-bandes de légumes, organiser une petite zone de propagation à l’extérieur est un bon travail pour une journée ensoleillée. Même si vous disposez d’un tunnel ou d’une serre, il est toujours utile, lorsque les choses se bousculent, de disposer d’une zone supplémentaire où vous pouvez supporter les choses qui « durcissent ». Elle doit être située dans un endroit bien éclairé, abrité mais pas ombragé, où il ne fera pas trop soleil plus tard. Comme banc, vous pouvez utiliser une vieille table ou même quelques planches reposant sur des blocs, de manière à ce que vos plateaux à graines ne touchent pas le sol. Cela empêchera les limaces de les atteindre. Si vous n’avez pas de serre ou de tunnel, c’est un très bon moyen de faire pousser les semis à l’extérieur, à l’abri des limaces. Vous pouvez encore améliorer cette protection en ajoutant un cadre froid bon marché, une cloche ou un cadre en polyéthylène fait maison pour donner aux semis un peu plus de chaleur et les protéger des fortes pluies et du vent. C’est aussi un endroit idéal pour « endurcir » en toute sécurité les semis élevés à l’intérieur dans des modules &#13 ;
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Le semis en module à la maison est également un excellent moyen de faire pousser vos plantes si vous avez un jardin potager, qui n’est peut-être pas assez proche pour être visité de temps en temps pour vérifier la présence de limaces, etc. Il est évidemment beaucoup plus facile de garder un œil sur les semis s’ils se trouvent juste devant votre porte arrière – et quelques modules ou plateaux de semis ne prennent pas vraiment beaucoup de place. Comme je l’ai déjà dit à plusieurs reprises – il n’est pas seulement plus facile de les protéger des limaces si votre zone de propagation est surélevée – cela signifie également qu’ils sont à une hauteur raisonnable pour les soigner, ce qui est un grand soulagement pour un mauvais dos ! Vous aurez alors de belles grandes plantes prêtes à être plantées, assez grandes pour résister à une ou deux bribes de limaces sans les perdre complètement.. ;
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Ma « méthode des douves », facile à mettre en œuvre pour empêcher les limaces d’atteindre les zones de propagation !

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Il y a plus de 40 ans, avant d’avoir un tunnel ou une serre, j’ai trouvé un moyen génial d’empêcher les limaces et les escargots de s’introduire dans mes semis ! J’avais un cadre froid fait maison placé sur une vieille table à pieds métalliques et après mûre réflexion, j’ai inventé ce que j’ai appelé ma « méthode des douves » ! Cela consistait à mettre chaque pied de table dans un grand bidon d’eau en métal – de cette façon, il n’y avait absolument aucun moyen pour les limaces de pouvoir monter là-haut ! Si votre table est en bois, il suffit de couper le fond de quatre bouteilles en plastique et d’y placer les pieds de table afin qu’ils restent secs dans l’eau et ne pourrissent pas ! C’est simple ! &#13 ;
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Les limaces peuvent faire beaucoup de choses, mais la seule chose qu’elles ne peuvent pas faire, c’est nager ! (Elles essaient cependant le saut à l’élastique ! Parfois, elles se suspendent dangereusement à un long fil de mucus provenant du toit du tunnel – ce qui n’est pas agréable quand on les aborde sans se douter de rien !) Assurez-vous simplement que votre table, vos pots de graines, etc. sont complètement exempts de limaces pour commencer et vous n’aurez alors aucun problème ! L’endroit où ils préfèrent se cacher est entre l’intérieur des plateaux de graines et les inserts des modules, ou sous les pots. Gardez un œil sur les traces de bave argentée qu’elles laissent, même les limaces vraiment minuscules peuvent décimer très rapidement un plateau de semis précieux comme la laitue ou les carottes, alors vérifiez de temps en temps sous les plateaux de semis, etc. C’est aussi une bonne idée de recouvrir les semis de brassica ou de carotte avec quelque chose comme Enviromesh pour empêcher la mouche des racines du chou et la mouche des carottes de s’envoler à partir de maintenant lorsque le temps se réchauffe, et les vieux paniers de congélation ou le grillage de basse-cour sont utiles pour empêcher les moineaux et certains autres petits oiseaux d’entrer – qui semblent parfois aimer gratter les minuscules semis juste pour le plaisir ! Si vous avez un problème de pigeon ou de faisan, le fait d’avoir un filet au-dessus d’eux les empêche d’y entrer aussi. Les pièges à souris sont également essentiels ici – je perds plus que tout contre les souris car je n’ai pas de chat efficace ! Ils ont tous mes fèves cette année alors qu’elles mesuraient déjà 5 cm de haut !&#13 ;
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Ma « méthode des douves » fonctionne aussi parfaitement pour les charançons de la vigne si vous avez quelque chose de vraiment précieux que vous ne voulez pas perdre comme les auricules qui sont très sujettes aux dégâts causés par les charançons de la vigne. Après vous être assuré qu’il n’y a pas de vers de charançon de la vigne dans leur compost, posez simplement leurs pots sur quelque chose de surélevé au-dessus d’une soucoupe d’eau. Les femelles des charançons de la vigne ne pourront pas ramper dans le pot de la plante comme elles le feraient habituellement – car elles ne savent pas non plus nager ! En se propageant par modules de cette manière, vous pouvez faire face à tout problème de limaces ou de parasites dans vos potagers en même temps que vous faites pousser vos plantes ailleurs. Vous avez ainsi la tranquillité d’esprit absolue de savoir que vous aurez de très belles plantes robustes à planter dans quelques semaines sans que les limaces n’y perdent, même si vous n’avez pas encore réussi à en obtenir toutes les dernières ! &#13 ;
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J’ai parfois l’impression que le jardin est assiégé de toutes parts – mais il y a toujours une façon organique et intelligente de tout vaincre avec un peu de réflexion et d’effort – et c’est tellement plus satisfaisant d’utiliser votre esprit, plutôt que des produits chimiques nocifs ! J’aime aussi beaucoup ce que j’appelle la « gratification instantanée » des plantes cultivées en modules – il n’y a rien de plus satisfaisant que de regarder des plantes vraiment bien cultivées, plantées à intervalles réguliers, en rangées sans espace, dans une plate-bande bien préparée. Il n’y a rien de plus satisfaisant que de les manger – naturellement ! Des légumes bien ordonnés et bien cultivés sont tout aussi beaux que n’importe quelle bordure herbacée ! J’ai déjà présenté ma méthode particulière de semis en modules dans les journaux de février sur les légumes et les tunnels – et vous pouvez trouver des détails sur tous les légumes qu’il est possible de semer maintenant dans ma section « Que semer maintenant » pour mars &#13 ;
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Au cours de la semaine prochaine environ – dès qu’il fera sec – je découvrirai les lits vides de mon potager et je laisserai l’air entrer pour les assécher encore plus – s’il ne pleut pas ! Cela permet également aux oiseaux d’éliminer les parasites comme les mille-pattes, les cloportes, etc. Ils seront reconnaissants pour tout ce qu’ils trouveront, car la nourriture est très rare en ce moment. Ils seront reconnaissants de tout ce qu’ils pourront trouver, car la nourriture est très rare en ce moment. Couvrez à nouveau les lits avant qu’une pluie ne soit prévue – et si la couverture exclut la lumière – comme le polyéthylène noir – cela aidera également à empêcher la germination des graines de mauvaises herbes. Il n’y a donc pas lieu de paniquer si le sol est trop humide pour fonctionner. Si vous voyez beaucoup de graines de mauvaises herbes germer, lorsque le sol s’est un peu asséché, cela signifie que le sol doit être suffisamment chaud pour que les plantes les plus résistantes puissent être semées à l’extérieur ;
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Améliorer les sols difficiles

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On me demande souvent quelle est la meilleure façon d’améliorer le sol – et je dis toujours – d’y faire pousser des choses ! Je sais que cette réponse peut sembler un peu idiote ou intelligente, mais personne ne part d’un sol parfait (si tant est qu’il existe – sauf du point de vue d’une plante individuelle). A moins d’avoir hérité d’un vieux jardin travaillé biologiquement depuis d’innombrables années. Je pense qu’on peut transformer même un sol « ruiné par les constructeurs » en quelque chose de raisonnable en trois ans environ – je l’ai fait ! La preuve du pudding, ce sont de bonnes récoltes, saines. Il suffit de continuer à ajouter du compost, du fumier bien décomposé, du paillage (qui exclut également la lumière entre les rangs et empêche les mauvaises herbes de pousser) et d’utiliser des engrais verts. Vous serez étonné de la rapidité avec laquelle vous obtiendrez une très bonne structure du sol. Les algues calcifiées et la farine d’algues sont également utiles, car elles stimulent l’activité biologique dans les sols pauvres et très compactés, ce qui encourage toute la micro-vie, y compris les vers, qui contribuent également à la décomposer et à l’aérer. C’est la raison pour laquelle le « double creusement » est si mauvais pour le sol – parce qu’il y a une vaste armée de petits travailleurs qui travaillent en permanence juste sous la surface du sol – et chacun a son propre niveau désigné. Ils ne veulent pas être enterrés si profondément qu’il leur faille des années pour remonter à la surface où ils pourront faire le travail spécifique pour lequel la nature les a conçus, à savoir les quelques centimètres supérieurs ! Pour nous, ce serait l’équivalent humain d’un grave tremblement de terre ! Ces microorganismes se sont développés sur des milliards d’années pour vivre en symbiose et accomplir leur tâche spécifique dans les tout premiers centimètres du sol – ne leur rendez pas la vie encore plus difficile. Et n’oubliez pas : plus vous leur rendez la vie facile, plus ils sont efficaces et plus ils travailleront dur pour vous ! Un bon jardinage biologique fait pousser le sol – et la population vivante dans le sol, qui est ce qui fait vraiment pousser les plantes !&#13 ;
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There is hope after builders! Sitting on top of my soil now is the 'soil' I started off with 8 years ago in my new polytunnels!  It makes a good contrast with what the soil looks like now!Même si votre sol est en fait un déchet et plein de mottes de béton – comme c’est souvent le cas dans le soi-disant « jardin » d’une maison nouvellement construite – il y a de l’espoir après les constructeurs ! Ici, sur mon sol, on voit un morceau de la « terre » avec laquelle j’ai commencé il y a 8 ans dans mes nouveaux tunnels polyvalents ! Il y a un contraste saisissant avec le sol actuel ! Si votre sol ressemble à cela, vous pouvez cultiver vos plantes en modules, puis les planter et elles seront parfaites. Si la première année est très mauvaise, vous devrez peut-être même faire de petites poches de compost dans le sol pour y planter vos plantes, comme je l’ai mentionné le mois dernier, mais après cela, les plantes continueront à pousser avec bonheur, les racines trouvant leur propre chemin autour des mottes ou même les brisant, tant que vous maintenez le sol humide. Les plantes veulent pousser – comme le savent tous ceux qui ont déjà laissé quelques pommes de terre oubliées au fond d’un placard à légumes en désordre ! Je suis sûr que vous rangez les vôtres plus souvent que moi, alors peut-être n’avez-vous pas vécu ce phénomène intéressant ! J’ai bien peur qu’à cette époque de l’année, toute idée de « nettoyage de printemps » à l’intérieur de la maison disparaisse complètement de mon agenda (si jamais elle y figurait) ! C’est-à-dire après avoir vidé les paquets de noix qui m’ont échappé au fond du placard et les avoir donnés à manger aux oiseaux affamés !&#13 ;
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Les additifs chimiques ou les « solutions rapides » peuvent sembler une idée séduisante et donner des résultats impressionnants pendant une très courte période, mais ils ne nourrissent pas toute la vie du sol qui travaille ensemble pour produire l’humus qui construit un sol sain et fixant le carbone. Ils ne produisent pas non plus une nourriture saine avec une gamme de nutriments bien équilibrée pour que nous puissions la manger. Il existe un nombre croissant de preuves scientifiques solides montrant qu’en mettant l’accent sur un élément nutritif particulier dans le sol, on peut gravement déséquilibrer les autres, ce qui peut même signifier que notre corps absorbe moins bien les éléments nutritifs de cette culture particulière que la nature ne l’avait prévu. C’est peut-être une chose impopulaire à dire – mais la Nature sait toujours mieux que quiconque quand il s’agit de cultiver des aliments – et il est extrêmement arrogant de la part des humains de supposer autre chose ! Nous ignorons encore tellement de choses sur le fonctionnement symbiotique de tous les éléments du sol – et pourtant, dans de nombreuses régions du monde, nous l’avons déjà pratiquement détruit complètement ! &#13 ;
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La meilleure façon d’améliorer n’importe quel sol et d’encourager les vers à vous aider aussi est de faire du paillage, du paillage et encore du paillage ! Vous ne pouvez pas vous tromper. Le paillage avec tout ce que vous avez pour exclure la lumière contribue également à maintenir les mauvaises herbes au sol et à conserver l’humidité – ce qui est particulièrement important si nous connaissons une longue sécheresse comme celle de l’été 2018. Les tontes d’herbe des pelouses non traitées sont très utiles entre les rangs de pommes de terre, et les pommes de terre bénéficient également de l’effet acidifiant, qui décourage la tavelure de la pomme de terre, souvent causée par un excès de chaux, ou la chlorose (indisponibilité de minéraux). C’est un phénomène qui peut se produire sur des sols au pH élevé (calcaire), surtout si les jardiniers suivent les règles et ajoutent de la chaux chaque année au sol ! Dans le passé, j’utilisais des tontes de gazon sur des couches de papier journal humide, mais les oiseaux aimaient bien les gratter pour trouver des vers, et le jardin a commencé à ressembler à la pointe locale ! Maintenant, je n’utilise plus que les tontes d’herbe, en les éloignant un peu des tiges, car l’azote qu’elles contiennent lorsqu’elles sont fraîchement coupées peut brûler les jeunes pousses molles. L’arrosage immédiat des paillis, dès que vous les avez posés, permet d’éviter ce problème. J’utilise également les feuilles de consoude de la même manière, ainsi que du compost. Si vous utilisez un paillis, assurez-vous toujours que le sol est d’abord humide. Ce n’est généralement pas un problème avec notre climat printanier ! Même un paillis de polyéthylène noir est mieux que rien, mais il a tendance à abriter des limaces. Il est alors plus facile de le soulever et de les enlever de l’endroit où elles se cachent en dessous !

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Le sol, ça compte !

Il y a quelques années, on m’a demandé de donner une conférence pour les jardiniers sur la manière de restaurer les sols, lors du lancement de l’initiative « European People4Soil » dans notre jardin botanique national à Glasnevin, Dublin. J’y ai montré quelques diapositives de mon jardin – expliquant comment il est passé d’un paysage lunaire virtuel totalement dégradé à l’endroit vibrant et productif qu’il est aujourd’hui. Je ne savais pas à l’époque qu’il était filmé pour être diffusé sur You Tube ! Malheureusement, j’avais un micro statique qui ne bougeait pas quand je le faisais, donc le mot bizarre s’échappait ici et là, et je me dépêchais aussi un peu à cause du temps imparti pour mon exposé qui était légèrement réduit. Mais si vous ne l’avez pas encore vu, vous pouvez le regarder avec plaisir ! (Désolé pour les bruits de porte grinçants et les téléphones portables !!)

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Voici le lien :https://www.youtube.com/watch?v=jjN30StFsf0

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Pour ceux d’entre vous qui sont peut-être de nouveaux lecteurs, ce blog ne traite pas seulement des moyens de jardiner de manière biologique. Il s’agit aussi de partager avec vous de nombreux conseils pratiques pour rendre la nourriture plus saine et moins chère, ce que j’ai appris au cours des 40 ans et plus que j’ai passés à cultiver pour ma famille ! J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail……mais s’il vous arrive de copier une partie de mon matériel, ou de le répéter de quelque façon que ce soit en ligne – j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car il est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience durement acquise. Je vous remercie !

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