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Le jardin potager en avril

Sujets d'avril: La vraie résilience alimentaire commence par les graines …. Semez des graines ultra-rapides maintenant pour les feuilles de salade! …. Problèmes de pucerons au début du printemps? …. Ma méthode «  loo roll '' pour semer les panais et les carottes … ..Cultiver sur des semis d'oignons pour tromper le temps! ….. "Durcir" les premiers légumes ….. Arrêtez les mauvaises herbes et les limaces avant qu'elles ne commencent! ….. Lorsque vous cultivez les vôtres – vous pouvez choisir le meilleur variétés pour la saveur et les nutriments …… Faites semer vos graines! ….. Une autre grande chose au sujet de la culture de votre propre nourriture est que vous n'avez même pas besoin d'un jardin! …. et enfin et surtout – mes réflexions sur certains soi-disant scientifiques!

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'Jack Ice' is so delicious that it almost needs no dressing - and is the most reliable winter lettuce ever&#13 ;
La « Jack Ice » est si délicieuse qu’elle n’a presque pas besoin de vinaigrette. C’est la laitue d’hiver la plus fiable qui soit ;
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La véritable résilience alimentaire commence avec les semences

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Over the last few unprecedented weeks of the COVID19 crisis – many of us have learnt for the first time what true food resilience means – and it doesn’t mean having a weekly supermarket ‘sweep’ of hundreds of fresh foods imported from the farthest reaches of the planet!  Because of the difficulty of sourcing fresh produce with restricted access to shops, many people decided to try growing some of their own food for the very first time, or more of it if they already did so, only to discover that unfortunately most seed suppliers, even the huge global companies, were overwhelmed by the demand, and have now either limited their websites, or closed them down completely temporarily as they couldn’t cope with the demand. So what can we do now to ensure that we don’t have the same problem in future? We can save our own seeds, that’s what – just as man has done for many thousands of years since we started growing food, rather than just foraging for it, up until recent decades!


It’s surprising how few gardeners save seeds now – but it really couldn’t be easier. Saving seeds is something I’ve done for years of many open-pollinated kinds of vegetables, because apart from anything else – it saves quite a lot of money!  In most cases, you don’t even have to do anything much, except to choose which plant or plants you want to save seed from, then leave them alone and wait for either bees or wind to do the pollination and wait for Nature to do it’s stuff – gradually developing and finally ripening the seed. Then hopefully giving us some good weather to harvest and complete the drying of them indoors until they are perfectly dry. This is why I grow many of the varieties of veg I want to save seed from in my polytunnel – as it’s far easier to give them the perfect dry conditions in there in what often passes for our Irish ‘summers’, and then stored properly they will keep well and remain viable for many years.


So how do you choose a vegetable variety to save seed from? Well firstly one which you like obviously, and which is an open-pollinated variety – rather than being an F1 hybrid.  An F1 hybrid is a specific cross performed under isolated conditions in commercial glasshouses, so that there is no possibility of the chosen known varieties crossing with any other plants. This is why F1 hybrid seed is expensive and is also patented by the wholesale companies producing them, with the parents usually being a closely-guarded secret. This is sometimes how excellent varieties like the Rosada tomato – my favourite variety ever – are lost. There were many stories about how this happened, but I think the most likely (which I was told by a small family company who sell direct to the public) –  is that one of the big seed companies apparently tried to buy out the Rosada patent from the original producer, but refused to pay the asking price for the patent of this amazing tomato, which came top of all tasting tests, and so it was lost to us forever. Rosada truly is the best tomato I have ever grown, from every possible growing perspective, and for every kitchen use. I still have a few packets of seed left which have a 2014 date – so hope that they will remain viable for another few years, and by only sowing half each year and then taking cuttings of the resulting plants to produce more plants, I hope to keep it going for as long as I shall be growing tomatoes anyway!  Many people have tried to reproduce Rosada from seed of it’s fruits – but apart from the fact that one would have to grow literally thousands to even perhaps find one which compared to it in flavour, disease resistance, productivity and everything else – you would then have to grow 100s of your selections on for at least 5-6 years before you could justifiably say that it was a ‘stable’ variety. I’ve tried one or two of those so-called ‘Rosada seedlings’ – and not one of them even has an iota of it’s flavour, let alone disease-resistance. So sadly unless and until the original producer starts to produce that same hybrid again – then it’s lost to us!


However – there are many other good so-called ‘heritage’ varieties of not just tomatoes, but also other vegetables to grow, and growing them is extremely important. This keeps them in general cultivation and preserves their genetic diversity so that it will be available for use in future breeding programmes. This is the major reason why I started The Totally Terrific Tomato Festival back in 2012, and even before that ran various pumpkin, potato and tomato days in the late 1980s and 1990s – with the help of the HDRA Heritage Seed Library. I was trying to raise awareness of the importance of preserving genetic diversity for future food security. Those open-pollinated varieties which have the ability to adapt to local conditions, environments and a changing climate, will be far more valuable to humanity in the future than fussy and expensive patented F1 hybrids, which need to have absolutely perfect and very specific conditions to grow well – and of which we have to buy seeds every year, instead of saving our own – costing nothing but a small amount of effort. 


So what winter staples shall I be saving seed of this year, that I can’t reliably buy either from shops or farmer’s markets?  Which veg are not just unobtainable favourites, but are those that I have found the most useful for reliably tiding us over the winter and the so-called spring ‘Hungry Gap’ during the lock-down and until our baskets are once again filled by abundant summer harvests? My criteria will be disease-resistance, productivity, and an ability to stand for a long time before bolting as the weather warms up in spring. Four overwintering veg that I’m specifically picking out now to save seed from, and the ones which I would never want to be without growing personally in winter are: 

1. Perpetual Spinach Beet, which has been going strong all winter since it first started producing baby leaves early last September, and is still producing massive harvests now.  
2.Ragged Jack kale – originally from the HDRA Heritage Seed Library about 38 years ago and which I’ve been saving seed from ever since. 
3. Chicory Pain de Sucre/Sugar Loaf – which again has been producing leaves for the tables since last autumn, and also feeding the hens! 
4. Lettuce Jack Ice – originally from « Real Seeds UK » – which is truly the best lettuce I have ever grown in over 40 years of gardening and commercial growing. A ‘loose-leaf’ open-hearted variety – it produces huge crops of very substantial, crisp green tasty leaves that I pick individually all winter, it’s hugely disease-resistant and is also very resistant to bolting if kept well-watered as the weather warms up. 

I shall pick out and mark the best plants of each now, and leave them to flower and then to set seed, rather than taking any more harvest from them.  Then later on in summer I’ll be picking out the best varieties of other veg then too – varieties of beans, peas, tomatoes etc. any of which I don’t currently have plenty of seeds stored. I’ll be talking more about how to do this in future blog posts.


If nothing else, the COVID19 pandemic has shown us that we humans are not totally in control of Nature as some of us mistakenly thought we were.  But also perhaps it’s taught us that Nature can truly be our ally when it comes to the true food security and resilience that comes from being able to grow our own food, or supporting reliable small local and organic producers nearby if we can’t grow our own.  It has also perhaps taught many of us never to take anything (or sadly anyone), for granted, to always be as prepared as possible for the unexpected – and that relying on our own ability to produce seasonal, healthy food basics that we genuinely need to survive locally, is a lot safer than relying on global supply chains of whatever out of season produce we happen to fancy – like avocado toast! Am I the only person left on the planet who has never actually eaten it? 


Right now – I’m fantasizing about a world that could remain as unpolluted as it currently is without all the air traffic and other industrial pollution – with Beijing and the Himalayas being seen clearly for the first time in many decades. How I wish my much-missed cousin Mike, a big fan of James Lovelock’s Gaia theory, and who lived in Beijing for 15 years working for the British Council, could see everything he predicted 20 years ago happening now.  He sadly died of a heart attack a few years ago – brought on by the continuous Beijing smog which doctors said had given him the circulatory problems of someone who would have smoked 100 cigarettes a day. And he had never smoked! We have a choice now – we have reached a crossroads – and now must decide the kind of world that we want our children to grow up in.  The old, polluted, unhealthy and undoubtedly dying world – or a brave new bright future for humanity and all biodiversity. It’s up to us……. and to the leaders who WE elect to lead us into that future.

Semez des graines super rapides dès maintenant si vous avez besoin de salades fraîches !

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Certains d’entre vous savent peut-être que je me suis gravement cassé la cheville gauche en mars de l’année dernière – ce qui a mis beaucoup de pression sur d’autres anciennes blessures de la jambe droite, qui étaient alors une nuisance de plus en plus douloureuse. En conséquence, j’avais finalement décidé en janvier, après avoir beaucoup tergiversé, de subir la chirurgie réparatrice recommandée sur ma cheville et mon genou droits ce printemps, car la douleur s’aggravait – et puis la pandémie de Covid_19 nous a frappés, et toutes les chirurgies non urgentes ont été immédiatement annulées ! Maintenant, je n’ai aucune idée de quand je pourrai pousser beaucoup à l’extérieur – juste quand les choses devraient commencer à être très occupées dans le jardin ! Je n’ai pas pu faire grand chose du tout à l’extérieur – mais les plates-bandes surélevées sont couvertes pour l’instant et dans les deux prochaines semaines, je vais semer quelques légumes à croissance rapide en modules sur la table de la cuisine en prévision de pouvoir peut-être faire au moins un peu de plantation dans un avenir pas trop lointain – tout va bien. Si mes problèmes m’empêchent de cultiver beaucoup même à ce moment-là – alors je les cultiverai à nouveau en pots ou dans un jardin en escabeau comme je l’ai fait l’année dernière ! Ayant eu quelques blessures au cours de ma vie de jardinier, j’ai trouvé de nombreuses autres façons de faire pousser des choses. C’est payant d’être flexible, et la détermination trouvera toujours un moyen ! Heureusement, je peux actuellement cueillir de merveilleuses salades fraîches, des bettes, des betteraves et du chou frisé dans le tunnel, qui est plus facile à utiliser que l’extérieur. Avoir beaucoup d’aliments verts frais à manger et pouvoir prendre le soleil et l’air frais est si important pour notre santé physique et mentale – et j’ai une véritable pitié pour ceux qui ne peuvent pas le faire en ce moment.&#13 ;
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The beautiful, delicately marked Rocket flowers taste deliciously of vanilla - so it's not surprising that bees love it!Les belles fleurs de Rocket, délicatement marquées, ont un goût délicieux de vanille – il n’est donc pas surprenant que les abeilles en raffolent ! Le temps jusqu’à présent, ce « printemps », a été si irrégulier que de nombreux jardins sont encore bien trop humides et froids pour faire quoi que ce soit – surtout pour semer les graines directement dans le sol. De nombreux sols qui ont été inondés sont encore saturés s’ils n’ont pas été couverts ou s’ils n’ont pas porté de récolte pendant l’hiver – et même si ce n’est pas le cas, ils auront perdu beaucoup de nutriments. Si vous avez besoin de quelque chose de frais et de vert, semer des légumes à croissance rapide comme des épinards, des laitues, des pousses de pois, des roquettes et des légumes orientaux en modules vous fera gagner au moins 2 à 3 semaines sur tout ce que vous pourriez semer dehors maintenant, si vous le pouviez ! Vous mangerez tout cela en 4 à 6 semaines ! Si vous les plantez au bout de vos plates-bandes, là où ils ne gêneront pas les cultures ultérieures – puis après avoir cueilli leurs feuilles pendant quelques semaines – vous pourrez laisser fleurir une ou deux plantes plus tard. Cela permet de nourrir très tôt les abeilles et d’autres insectes bénéfiques qui contribuent à la lutte contre les parasites. Beaucoup de leurs fleurs sont également délicieuses dans nos salades d’été – en particulier les fleurs de roquette ci-dessus – qui ont en fait un goût de vanille, croyez-le ou non ! Elles sont très jolies sur les salades ou même sur les desserts au chocolat grâce aux belles nervures brun foncé de leurs fleurs ! Un double ou triple coup de fouet ! &#13 ;
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Problèmes de pucerons au début du printemps ?

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Les insectes qui aident à la lutte contre les parasites aiment ces fleurs précoces autant que nous. Ils comptent sur elles pour se nourrir afin de lancer la saison de reproduction et aiment aussi nourrir leurs descendants en pleine croissance avec un peu de protéines en plus ! Ainsi, pendant qu’ils achètent du nectar et du pollen, ils ramassent aussi quelques mouches vertes ou quelques chenilles précoces ! Le moment le plus probable où vous verrez des insectes nuisibles comme les mouches vertes dans un jardin biologique est sur les très jeunes et succulentes pousses émergentes de certaines plantes à cette époque de l’année – les roses en particulier semblent y être prédisposées. Si vous avez attiré des insectes utiles dans votre jardin en faisant pousser beaucoup de fleurs précoces – et en nourrissant vos oiseaux de jardin tout l’hiver – vous aurez déjà une armée de contrôleurs de parasites prêts à vous aider à les éliminer ! Toutes les formes de jardinage perturbent dans une certaine mesure la nature – mais le jardinage biologique s’efforce d’en faire le moins possible et tente d’encourager un environnement le plus naturel possible. Très souvent, si vous observez une infestation importante de pucerons, cela signifie que les plantes sont soumises à un certain stress, ce qui les rend beaucoup plus vulnérables aux parasites. Cela peut souvent être dû au fait que les gens ont utilisé trop de fumier, ce qui provoque une croissance molle et sclérosée des plantes, ce qui perturbe les défenses des plantes et les rend beaucoup plus attrayantes pour les parasites& ;
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Je vois tant de gens qui utilisent des préparations maison comme des vaporisateurs à l’ail, des liquides à vaisselle, etc. pour « tuer » les pucerons à cette époque de l’année en particulier – mais de nombreux liquides à vaisselle contiennent des produits chimiques comme le formaldéhyde, des parfums artificiels qui perturbent les hormones, des détergents, etc. Si ces sprays tuent les pucerons, alors ils doivent sûrement tuer ou blesser d’autres petits insectes comme les syrphes, les chrysopes et les coccinelles, qui sont d’une importance vitale dans la lutte contre les pucerons. S’il y a trop de pucerons pour que vos insectes et oiseaux prédateurs résidents puissent s’en occuper, parce que leur nombre n’est pas encore suffisant pour les combattre tous, alors une pulvérisation rapide avec un jet d’eau provenant d’un tuyau d’arrosage, avec votre doigt sur le bout, est tout aussi efficace, et l’eau ne tue rien ! Ils ne grimperont pas sur les plantes, et surtout, le fait de n’utiliser que de l’eau ordinaire rend les pucerons morts encore comestibles, car ils ne sont pas contaminés par autre chose, de sorte que les oiseaux et les insectes peuvent les ramasser pour les donner à leurs petits plus tard ! Je n’ai jamais eu d’infestation de pucerons à laquelle je n’ai pas pu faire face simplement en utilisant ma méthode à l’eau – habilement aidée par l’armée de dunks, troglodytes, rouges-gorges, moineaux et fauvettes des saules ici ! Quand on y pense, n’est-il pas opportun que la nature semble organiser une surabondance de pucerons, tout comme les bébés oiseaux ont besoin d’être nourris ? La nature ne fait jamais rien sans raison – comme je le dis toujours – vraiment « tout est lié » ! &#13 ;
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Ma méthode de semis de panais et de carottes « loo roll » pour un succès garanti !

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Loo roll sown parsnips, hardened off and ready for plantingRegardez les panais semés, durcis et prêts à être plantés&#13 ;
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Mes panais semés « loo roll » sont déjà endurcis et supplient d’être plantés, ils ont deux belles premières « vraies » feuilles et ils attendent impatiemment maintenant – les premiers de la file. Ils n’apprécient pas du tout d’être retardés ! Mais il reste encore beaucoup de temps pour les semer en longs modules comme des rouleaux de papier toilette – si vous n’en avez pas encore semé. Si vous n’avez pas de propagateur, elles germeront bien plus vite à température ambiante dans la maison que dans un sol froid et humide. Dès qu’elles sont levées et ont besoin de lumière, vous pouvez les mettre dans la serre ou dans un cadre froid pendant quelques semaines avant de les planter. Ils seront bien plus performants que tout ce qui a été semé dans le sol il y a deux ou trois semaines – qui a pu pourrir à cause du froid et de l’humidité – et ils n’auront pas été dévorés par les limaces qui, malheureusement, sont encore très actives malgré le froid !&#13 ;
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Parsnips multi-sown 3-4 seeds per module of peat-free compost.&#13 ;

Panais semés en plusieurs fois 3-4 graines par module de compost sans tourbe.

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Si la terre est encore trop collante dans les plates-bandes surélevées, je ferai ce que font les maraîchers de l’émission comme le merveilleux Medwyn Williams : je prendrai un peu de terre à la truelle, je la mélangerai à du terreau organique sans tourbe pour l’assécher un peu, je la remplacerai et je la planterai. Ils vont vraiment décoller comme des fusées alors. Rien de tel que d’être planté dans de l’argile froide et collante, car en la raffermissant, on la compacte et on en écrase l’air. Les racines ont besoin d’une certaine quantité d’air. Le tout premier « module » devra être retiré avec précaution du coin de la boîte à champignons qui les abrite depuis deux mois. Pour ce faire, j’utilise deux truelles étroites – de chaque côté du premier module – dans une sorte de mouvement de « pince » qui soulève très doucement le rouleau de papier toilette et son précieux emballage. Puis je le descends dans son trou, en poussant la terre doucement vers les côtés plutôt que de la pousser du haut, ce qui écraserait le rouleau et en perturberait le contenu. Beaucoup de TLC est le secret – mais ça vaut la peine d’avoir ces beaux panais droits plus tard !

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En plus de 40 ans de jardinage biologique – j’ai appris beaucoup de choses à partir d’expériences amères ! L’une d’entre elles est que lorsque l’on a cultivé quelque chose, que ce soit dans des « modules » de rouleaux de papier ou dans des pots en papier, il est vraiment important que le trou soit plus profond que le module de rouleaux de papier. Je ne saurais trop insister sur le fait qu’il doit être bien enterré sous la surface et non exposé à l’air – sinon il va sécher en haut et agir comme une mèche ! L’humidité sera évacuée du module au fur et à mesure que le temps se réchauffera et que le sol s’asséchera. Le module se dessèchera et rétrécira également – ce qui peut être un désastre complet ! Lorsqu’ils sont bien enfouis sous la surface, les modules en papier ou en rouleaux de toilettes humides pourrissent lentement, ajoutant sans problème du carbone précieux au sol. &#13 ;
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Après avoir extrait le premier module de la boîte ou du plateau de semis, vous constaterez qu’il est alors beaucoup plus facile de les retirer soigneusement intacts. Je les sors simplement de la boîte à champignons avec une longue truelle étroite et légèrement inclinée pour que le rouleau de champignons déjà pourri soit soutenu et ne s’effondre pas. Ensuite, je les plante de la même manière, à environ un pied d’écart, car il y a trois plantes par module. Après cela, elles n’auront besoin que d’un désherbage mineur une fois, puis d’un paillage (j’utilise de l’herbe coupée) ; ensuite, la lumière à l’exclusion des feuilles se refermera sur le sol et je n’aurai plus besoin de les toucher du tout, jusqu’à ce qu’elles soient prêtes à manger après les premières gelées de l’automne ! &#13 ;
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Au fil des ans, j’ai découvert que la méthode du module « loo roll » est de loin la méthode la plus simple pour semer les panais assez tôt pour qu’ils atteignent une taille vraiment décente – les petits panais n’ont jamais la même saveur ni la même utilité. Le sol est généralement beaucoup trop humide et froid, avec ma terre lourde ici au début du printemps, pour qu’ils puissent bien germer, même sous les cloches. Nous n’avons pas beaucoup de chaleur précoce dans cette partie de l’Irlande – c’est différent dans le sud-est de l’Angleterre ou même dans les Midlands, où la plupart des livres qui donnent des conseils de jardinage ont tendance à être écrits ! Il y a eu près de 10°C de plus la semaine dernière ! Les panais prennent environ 3 semaines pour germer, même dans un sol chaud. Cela les rend beaucoup plus vulnérables aux dégâts causés par les limaces, etc. avant qu’ils ne soient assez gros pour supporter un petit grignotage. C’est à condition qu’ils ne pourrissent pas dans le sol froid. Je reçois toujours de fabuleux panais de cette façon, trois par module plantés comme ça dans chaque lieu de plantation – avec seulement un ou deux qui sont un peu bizarres ou enroulés autour des autres ! Qui sait, il se peut même que je cultive des panais standard cette année ! Même si ce n’est pas le cas – avec des panais à près d’un euro chacun pour des panais biologiques de taille décente qui ont un certain goût – ils valent bien ce petit effort supplémentaire &#13 ;
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Après la plantation, ils sont pratiquement sans problème, à part le fait qu’ils sont bien arrosés dans les plates-bandes surélevées. Elles continuent à pousser jusqu’aux gelées d’automne, où elles développent leur saveur sucrée et je les soulève au fur et à mesure que j’en ai besoin pour la cuisine. Vous pouvez aussi cultiver des carottes de cette manière, en semant une petite pincée dans chaque module, et en obtenant éventuellement de belles touffes à environ un pied de distance – juste ce qu’il faut pour obtenir un bouquet parfait pour chaque repas. Beaucoup de gens trouvent que les carottes sont un problème parce qu’elles mettent du temps à germer et que leurs minuscules feuilles « herbeuses » sont très vulnérables aux dégâts causés par les limaces au moment même où elles germent. Cela permet d’éviter totalement le problème – et c’est un excellent moyen de faire pousser les graines très coûteuses des nouvelles carottes violettes. Une fois qu’elles ont atteint une taille décente dans les modules, vous pouvez les planter dans un sol propre et exempt de mauvaises herbes, de sorte que vous n’aurez pas à désherber, ce qui attire la mouche de la carotte. Il suffit ensuite de les recouvrir en permanence d’une fine maille comme « Enviromesh » pour empêcher les mouches des carottes d’entrer ;
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Ma méthode peu conventionnelle de culture de plants d’oignons trompe également le temps !

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Les oignons de semence ont toujours beaucoup plus de succès que les oignons de semence, en particulier les mauvaises années, et bien sûr, ils ne risquent pas d’introduire des maladies comme les oignons de semence. Cela peut être encore plus probable dans une année humide. La bonne nouvelle, c’est qu’il n’est pas trop tard pour les semer si vous vous dépêchez et les semez maintenant !&#13 ;

Onion seedlings in a module tray, sitting on tray of compostSemis d’oignons dans un plateau de module, assis sur un plateau de compost

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J’ai aussi un bon truc dans ma manche pour les oignons – et celui-ci vaut vraiment la peine d’être essayé si jamais vous êtes retardé quand quelque chose de sensible doit être planté dans les modules. J’y ai pensé pour la première fois lorsque j’étais en retard pour une raison quelconque (météo, ou problèmes de dos probablement !) afin de ne pas pouvoir planter mes oignons et mes poireaux au bon moment – ce qui signifiait qu’ils risquaient sérieusement de mourir de faim et de s’enraciner – ce qu’ils détestent et qui peut provoquer la montaison. L’astuce que j’utilise maintenant consiste à placer le plateau du module sur environ un pouce de compost assez meuble dans un grand bac à plantes. Je commence par mettre une sorte de feuille de papier journal en bas, juste pour empêcher le compost de tomber à travers, puis j’ajoute 2 à 3 cm de terreau organique sans tourbe, que j’arrose bien, et je pose le plateau modulaire sur le dessus. Cela permet d’éviter complètement le travail fastidieux et long qui consiste à mettre en pot plus de 100 modules juste pour quelques semaines environ, et cela signifie que les oignons, les poireaux ou autres ne sont absolument pas freinés dans leur croissance. Ils continuent à pousser, envoyant leurs racines explorer vers le bas, heureusement sans s’en apercevoir, et sans être le moins du monde dérangés. Quand je suis enfin prêt à les planter dans le sol, je les arrose bien, je retire très doucement le plateau du compost et je retire chaque motte de plantes du plateau du module pour les planter normalement. Il se peut que je n’obtienne qu’un ou deux « bolters » de 3 à 400 oignons, ce qui ne les dérange évidemment pas le moins du monde ! Ils auront généralement mis quelques centimètres de racines dans le compost du dessous pendant ce temps, mais en les retirant très doucement, ils ne savent même pas qu’ils ont été déplacés et ne reçoivent aucun contrôle. Cette méthode a connu un grand succès il y a quatre ans, lorsque le temps était si pluvieux que les oignons de nombreuses personnes étaient un désastre complet. J’ai eu une récolte formidable grâce à cette astuce, dont la plupart ont bien mûri et se sont conservés tout l’hiver. &#13 ;
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OK. Comme beaucoup de choses que je fais – ce n’est peut-être pas la façon la plus conventionnelle de faire les choses – mais ça marche ! Le fait d’être « conventionnel » ne m’a jamais beaucoup dérangé, de toute façon, étant donné que je suis un jardinier biologique depuis 40 ans ! J’ai toujours eu l’impression que le « conventionnel » était toujours là pour être remis en question (ce qui n’est pas un trait que mes professeurs apprécient cependant) ! Le truc de l’oignon est quelque chose qui, comme je l’ai appris, fonctionne très bien par expérience – et l’expérience est toujours le meilleur professeur. Sinon, je devrais me donner beaucoup de mal et passer beaucoup de temps à mettre en pot, en utilisant beaucoup plus de compost. Pour moi, gagner du temps est souvent aussi important que d’économiser de l’argent ! Si vous ne les posez pas sur du compost, ou si vous ne les mettez pas en pot et les laissez simplement sur une surface dure, en train de mourir de faim si leur plantation est retardée – alors les racines vont commencer à tourner en rond à l’intérieur des modules, devenant très encombrées. Elles seront alors beaucoup moins efficaces, les plantes ne pousseront pas aussi bien qu’elles le devraient lorsque vous les planterez et elles seront peut-être plus enclines à se « mettre en boule ». S’ils sont assis sur un matelas capillaire, les effets peuvent être encore pires ! En effet, elles commencent à s’enraciner dans la natte, puis les racines se brisent lorsque vous essayez de les soulever de la natte, ce qui peut leur causer un tel choc que beaucoup d’entre elles « s’envolent », courant directement vers la fleur au lieu de produire un beau bulbe ferme et mûr, ce qui est un gaspillage de tout votre travail ! &#13 ;
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Les poireaux ne sont pas aussi sensibles que les oignons, donc si vous devez vous absenter au dernier moment ou si vous êtes retenu d’une autre manière, vous pouvez les ramer dans un petit carré de végétation au lieu de faire cela et les planter comme d’habitude plus tard, mais cette astuce fonctionne fantastiquement bien pour eux aussi. En fait, je fais cela chaque année maintenant avec mes oignons – j’aime les semer tôt pour obtenir de belles grosses plantes afin d’obtenir éventuellement de beaux gros oignons bien mûrs ! J’utilise toujours les derniers oignons ‘Golden Bear’ et ‘Red Baron’ de l’année dernière (catalogue biologique) – et ils sont toujours aussi fermes ! Cela vaut vraiment la peine de garder cette astuce à l’esprit aujourd’hui, alors que nous ne pouvons pas toujours compter sur le temps pour nous comporter comme il l’a toujours fait – et nous sommes tous si occupés ! Suivre les mêmes conseils que ceux donnés dans les anciens manuels de jardinage, simplement parce que c’est ainsi que les choses ont toujours été faites, vaut toujours la peine d’être remis en question. Et comme je le dis souvent – c’est la seule façon pour la science de progresser aussi – mais j’y reviendrai plus tard !&#13 ;
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Durcissement » des légumes primeurs semés sous abri

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Le terme « durcissement » est souvent difficile à comprendre pour les jardiniers débutants. Il s’agit simplement d’une acclimatation progressive des plantes au monde extérieur, après avoir été élevées dans des conditions de chaleur agréable à l’intérieur. À cette époque de l’année, j’ai tendance à gérer une sorte de « modèle d’attente » de type aéroport, avec des plantes à différents stades de durcissement, qui se rapprochent progressivement de l’extérieur. Mais il faut toujours être prêt à les remettre rapidement à l’abri si l’on prévoit du mauvais temps. J’utilise cette méthode pour tout ce qui est semé tôt sous abri, y compris mes oignons. Le temps est si mauvais ici aujourd’hui que les coups de vent auraient battu et détruit tout ce qui ressemble à des laitues tendres dans des plateaux. Le temps typique d’avril ! Il vaut vraiment la peine de se donner un peu plus de mal pour durcir correctement les plantes cultivées sur module. Si c’est bien fait, dans quelques semaines, vous aurez des plates-bandes parfaites remplies de belles salades saines et d’autres légumes à récolter ;
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Lettuces, onions, parsnips and mangetout peas - hardening off outside tunnel, raised on upturned plant crates to keep any hungry slugs at bay!&#13 ;
Normalement, à cette époque de l’année, j’entre et je sors des tunnels matin et soir, je sors les choses pendant la journée qui doivent commencer à « durcir », et je ramène tout la nuit en cas de gel soudain et inattendu. J’ai des plateaux soulevés du sol sur des caisses de plantes retournées, de sorte que les limaces ne peuvent pas les atteindre – ou se faufiler en dessous et être amenées involontairement dans le tunnel la nuit. Lorsque le temps s’améliore, je les laisse dehors jour et nuit pendant quelques jours, sur le côté des tunnels, juste recouverts d’un peu de toison. Après cela, ils pourront être plantés dans les plates-bandes surélevées – qui ressemblent pour l’instant à une toile vierge très invitante (mais très froide et humide) – la plupart des cultures d’hiver ayant été défrichées. L’année dernière, j’ai planté trois plants de poireaux tardifs « Bandit » en août ou début septembre, en les recouvrant de tontes d’herbe pour empêcher les mauvaises herbes de pousser et maintenir l’humidité. Sur la photo, vous pouvez voir des laitues, des oignons, des panais et des pois mange-tout – qui durcissent à l’extérieur du tunnel, sur des caisses de plantes retournées, pour tenir à distance les limaces affamées !&#13 ;
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Arrêtez les mauvaises herbes et les limaces avant qu’elles ne commencent !

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Si vous êtes un jardinier à l’année comme moi, alors vous aurez probablement déjà couvert tout le terrain libéré par les cultures de fin d’hiver levées le mois dernier. Si vous ne l’avez pas encore fait, alors faites-le vite maintenant ! C’est important pour empêcher les mauvaises herbes de pousser joyeusement pendant que vous avez le dos tourné à autre chose ! Sinon, vous le regretterez sérieusement dans quelques semaines – alors qu’il faut quelques heures pour préparer un lit pour les semis ou les plantations parce qu’il y a une jungle de mauvaises herbes à éliminer – au lieu des quelques minutes qu’il aurait fallu si vous l’aviez couvert avant qu’elles ne commencent à pousser ! N’oubliez pas que les mauvaises herbes ont aussi tendance à favoriser les limaces car elles leur donnent plus d’endroits où se cacher ! Vous pouvez utiliser le temps que le sol est couvert pour soulever la couverture de temps en temps et ramasser les limaces – ou simplement les couper en deux si vous ne pouvez vraiment pas supporter la bave ! Toute couverture qui ne laisse pas passer la lumière et, de préférence, qui résiste à la pluie, fera l’affaire pour empêcher les mauvaises herbes de pousser et pour garder le sol sec et en bon état jusqu’à ce que vous puissiez le préparer pour une nouvelle culture. Dès que le temps s’améliore, les mauvaises herbes sortent du sol pratiquement du jour au lendemain ! Elles sont toujours les premières à germer à des températures plus basses – c’est pourquoi elles ont tant de succès !&#13 ;
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N’oubliez pas que la nature a des stratégies qui peuvent déjouer les plans les mieux conçus des jardiniers, c’est pourquoi les jardiniers biologiques travaillent avec elle plutôt que contre elle. C’est pourquoi les jardiniers bio travaillent avec elle plutôt que contre elle. La nature est toujours la plus sage à long terme et, quelle que soit l’intelligence que nous pensons avoir, elle aura toujours le dernier mot !
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Avec une croissance rapide maintenant – les parcelles peuvent rapidement devenir un désordre ingérable si les mauvaises herbes ne sont pas traitées rapidement !

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Si cela se produit – alors c’est souvent le moment où de nombreux jardiniers débutants abandonnent – en pensant que cette alouette de jardin est bien trop difficile ! Soit cela, soit vous vous tournez vers les désherbants sur les conseils de jardiniers à l’esprit chimique ! C’est un désastre pour toute la vie du sol et aussi pour votre santé si vous mangez des légumes cultivés dans un sol désherbé chimiquement ! Récemment, je suis tombé sur un ami qui a ouvert des jardins familiaux dans sa ferme – il m’a dit que plusieurs personnes en avaient pris beaucoup trop et s’étaient retrouvées dans le pétrin – alors ils ont complètement abandonné leurs jardins cette année. C’est dommage – avec les bons conseils, ils n’auraient pas été aussi déçus. Si cela vous est déjà arrivé par le passé – mais que vous allez avoir une autre chance – alors tant mieux pour vous, mais n’en prenez pas trop – un peu de prévoyance est vraiment payante&13 ;
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Il est préférable de contrôler parfaitement une petite zone et de couvrir le reste ou de la tondre pour l’instant. Vous pouvez utiliser les rognures pour créer un tas de compost ou pour broyer les pommes de terre afin de réduire les mauvaises herbes. Ils adorent l’effet acidifiant sur le sol. À ce sujet, ne faites pousser des pommes de terre que sur un quart de la parcelle la première année, et pas partout comme le conseillent certains « je-sais-tout » ! Vous pouvez même faire pousser des citrouilles, des courgettes ou même du maïs doux sous n’importe quelle lumière – à l’exception de la couverture plus tard – ou placer des bacs sur le sol pour qu’ils poussent cette année ;
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Si vous épandez du fumier ou du compost à la surface et que vous le recouvrez jusqu’à l’année prochaine, vous n’imaginez pas à quel point le sol s’améliorera sans que vous fassiez autre chose, mais il faut le couvrir et non le laisser ouvert aux intempéries ! Ne vous compliquez pas la vie et essayez d’être autosuffisant en fruits et légumes si vous n’avez que quelques heures par semaine à consacrer. Cultivez juste quelques produits faciles – ou peut-être chers et difficiles à trouver frais dans les magasins – ou des produits qu’il vaut mieux cueillir frais juste avant de les manger, comme les salades. Ne vous embêtez pas à essayer de cultiver des produits en vrac comme des carottes, des oignons ou des pommes de terre de grande culture si vous n’avez pas beaucoup de place ou de temps – les produits biologiques sont faciles à acheter presque partout maintenant. Cultivez des arbustes fruitiers permanents qui ne posent pas autant de problèmes et prennent autant de temps que les légumes. Et surtout – et cela semble évident – cultivez ce que vous savez aimer et que vous mangerez réellement !&#13 ;
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En cultivant vous-même, vous pouvez obtenir les meilleures variétés pour leur saveur et leurs nutriments



Two types of Oca tubers - 1 scarlet with white eyes on left & 2 orange oca on rightDeux types de tubercules Oca – 1 écarlate aux yeux blancs à gauche &amp ; 2 oca orange à droite&#13 ;
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Les cultivateurs commerciaux doivent souvent utiliser des variétés à forte production, qui voyagent bien et ont une longue durée de conservation – ce qui signifie généralement beaucoup moins de saveur ! Je trouve que le plus difficile pour moi est de me limiter à ce que je sais que j’aurai le temps de cultiver ! Je veux tout cultiver, y compris les choses les plus inhabituelles et exotiques. Mais il faut bien sûr s’amuser un peu en jardinant parfois, sinon la vie pourrait être très ennuyeuse. J’aime aussi expérimenter la culture de nouvelles variétés de mes anciennes favorites, c’est une façon intéressante et utile de découvrir de meilleures variétés. L’avantage du jardinage, c’est que l’on ne cesse d’apprendre – et le faire est la meilleure façon d’apprendre ! &#13 ;
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Un autre avantage de la culture de la vigne est que vous pouvez essayer des cultures plus inhabituelles qui ne sont jamais disponibles dans les magasins. J’ai essayé de nombreuses cultures inhabituelles au fil des ans – certaines ont réussi, d’autres pas ! L’une d’entre elles était l’Oca (oxalis tuberosa), une ancienne culture andine. Les tubercules cuits à la vapeur ont un goût assez prononcé de pomme de terre nouvelle citronnée/beurrée. Vous pouvez également utiliser les délicieuses feuilles au goût citronné prononcé et les jolies fleurs jaunes avec parcimonie dans les salades d’été. Mais avec parcimonie – comme l’oseille, elles ont une forte teneur en acide oxalique qui peut provoquer des calculs rénaux en cas de consommation excessive ! C’est une chose que beaucoup d’experts omettent de mentionner – ou ne savent peut-être pas ? Il existe plusieurs ocas de différentes couleurs, mais je m’intéresse aux plus colorés pour leur possible teneur plus élevée en antioxydants. Ce sont de fascinants petits tubercules et de très jolies plantes – mais j’ai découvert qu’ils faisaient des masses de minuscules tubercules partout où les tiges touchaient le sol ainsi que de plus gros tubercules – et j’ai le drôle de sentiment qu’ils peuvent devenir aussi envahissants et difficiles à éliminer que les topinambours ! Ils poussent partout maintenant, partout où ils ont été cultivés auparavant, malgré le fait qu’ils aient été nettoyés à fond – c’est du moins ce que je pensais ! Ils ne forment leurs tubercules que très tard dans la saison – en novembre environ – mais ils constituent une alternative intéressante dans la rotation sous tunnel où ils ont manifestement été très heureux en 2012, et aussi à l’extérieur ces dernières années !&#13 ;
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Semez vos graines à temps !

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Vous pouvez dès à présent semer beaucoup de graines – la liste se trouve ailleurs dans le blog. Si vous manquez de temps (et qui n’en manque pas de nos jours ?), semez vos graines avant de faire quoi que ce soit d’autre. Comme je l’ai déjà dit, vous pouvez rattraper tout le reste quand vous avez le temps, mais les semences doivent toujours être semées au bon moment, sinon vous allez manquer le bateau ! Cela peut être un équilibre délicat – je fais souvent deux semis d’une culture de base vraiment importante en guise d’assurance. Si l’on sème trop tôt, certaines choses peuvent être vérifiées en cas de vague de froid soudaine – alors courez jusqu’à la floraison et semez presque immédiatement au lieu de cultiver correctement. Par ailleurs, si les semis sont effectués trop tard, ils n’auront souvent jamais le temps de développer une culture, surtout si l’été a été très mauvais. En Irlande, nous avons la chance de vivre dans un climat où il est possible de faire pousser la plupart des choses la plupart des années avec un peu d’attention &#13 ;
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Les graines de certaines plantes alimentaires, comme les épinards et la laitue, qui poussent le mieux dans des températures plus fraîches, ont un inhibiteur de germination intégré qui est déclenché par les températures élevées – il vaut donc mieux les garder assez fraîches pendant les premières 24 heures environ après les semis. N’essayez pas de les presser davantage en les mettant dans un propagateur chauffé, car elles risquent de ne pas germer du tout. À 30 °C, les graines deviennent en fait dormantes – c’est la façon intelligente qu’a la nature de s’assurer qu’elles ne germent pas dans des conditions inappropriées et qu’elles ont les meilleures chances possibles de se développer jusqu’à l’âge adulte et de produire elles-mêmes des graines. &#13 ;
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Je sais qu’elles sont très belles et que nous en aimerions toutes une, mais le livre d’images parfait, le vieil abri en brique de style « Country Living » (comme on le voit magnifiquement sur Gardener’s World) n’est pas vraiment nécessaire, ni même se tenir dehors dans une serre glacée, avec des doigts engourdis qui essaient de semer de minuscules graines ! Je préfère semer les miennes dans le confort ! À cette époque de l’année, je garde un grand plateau sous la table de ma cuisine, avec quelques plateaux de modules et de petits pots, un bol de compost de graines, un peu de vermiculite et quelques étiquettes, prêt à prendre quelques minutes entre deux autres travaux, quand je le peux, pour semer quelques graines. Le plateau est en fait un plateau de « sac de culture » – environ 1 m de long sur 45 cm de large (une largeur de plateau de semis standard), ce qui me semble être la taille idéale. Il a des côtés profonds, il permet de garder toutes les choses en désordre ensemble, il est imperméable et peut être enlevé à l’aide d’un fouet et poussé sous la table au pied de la table si quelqu’un arrive, ou à l’heure des repas ! J’utilise une nouvelle litière pour chats pour y placer des bacs à semence afin d’arroser les semis par le bas. Vous pensez peut-être que cela semble un peu négligé, mais c’est en fait très propre, très pratique, et au moins cela reste là où c’est mis – contrairement aux agneaux, poussins ou canetons qui, par le passé, fréquentaient souvent une boîte en carton sous la table dans ma cuisine bien chaude, chaque fois qu’ils avaient besoin d’un peu de TLC ! Cette époque me manque beaucoup maintenant – et le plaisir des enfants avec tous nos petits bébés en peluche ! Mais c’était un peu frénétique parfois !
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Oui, je sais que tous les livres nous disent de semer des graines dans un parfait « lit de semence friable » ! Mais comme beaucoup d’entre vous, je suppose que lorsque j’ai emménagé ici, j’ai passé des heures interminables et infructueuses, à aggraver un dos déjà mal en point, à lutter pour briser les mottes d’argile compactées, semblables à du béton, qui passaient pour de la terre ! J’étais désespéré de faire « le lit de semence parfait » comme on me l’avait recommandé. C’était avant que je ne découvre, plus ou moins par hasard, les résultats plus pratiques et plus sûrs qui découlent du semis de graines en modules, ce que je fais la plupart du temps maintenant, même pour de nombreux légumes racines précoces comme je l’ai décrit plus tôt. Ensuite, j’ai juste fait des « poches de plantation » dans le sol des plates-bandes plus tard, comme je l’ai décrit dans un précédent billet de blog. Après des années de culture, mon sol fait maintenant un bon lit de semence – mais je sème encore la plupart des choses en modules maintenant parce que vous pouvez être plus sûr de la température, du temps et surtout – de l’absence de limaces ! Les semences sont si chères maintenant qu’on ne peut pas se permettre de les gaspiller – et la seule chose qui est totalement hors de notre contrôle est le temps. Les premiers semis se font à l’intérieur dans mon polytunnel, et plus tard, les semis à l’extérieur se font en modules dans une zone surélevée, à l’épreuve des limaces, en dehors de la zone de propagation. On peut aussi faire un lit de semence surélevé, si on le souhaite, mais je trouve toujours que l’ensemencement en modules évite les revers et les dommages occasionnels qui peuvent être causés par le « repiquage », le déracinement et le repiquage. Les plantes s’établissent beaucoup mieux, beaucoup plus rapidement et de manière plus fiable si elles ont déjà une très bonne motte de racines& ;
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Un autre avantage de la culture de ses propres aliments est qu’il n’est même pas nécessaire d’avoir un jardin pour la faire !



As my stepladder garden and containers prove in the polytunnel diary this month, growing some of your own food is easy, really satisfying and can save you a lot of money. There’s a lot of information here I know – but you don’t have to do everything here! I just try to give the advice and encouragement that I know I would have found really useful when I was starting my gardening life. I hope that you can benefit from my 40 years experience of growing food for my family and for my veg box and co-op customers years ago (can’t believe it!). Many customers became friends for life – because an interest in healthy food is something we have in common – as indeed so have you! 


No matter how busy you are in the garden – I hope you’ll take time to enjoy every moment of this wonderful spring time – it’s such a joyous and hopeful time of year! The garden is bursting with hope. Planting a garden is really planting hope! That’s something we all need plenty of – and it’s something that we can renew afresh each year. Aren’t we gardeners lucky?! 





Last but not least! My thoughts on some so-called ‘scientists’ – after all, if science hadn’t been challenged centuries ago – then we’d all still think the earth was flat wouldn’t we? 


Sadly too many so-called scientists refuse to accept that something they may have been taught in college may actually now have been proved wrong. This can particularly be the case if their science is biased by having a financial vested interest in maintaining the current status quo – as many of those scientists employed (either openly or covertly) by the globally-dominant, multinational seed and pesticide manufacturers have. In fact – today some science is for sale to the highest bidder and does not have the integrity it should! It’s a case of « Give me the money – and I’ll give you the results you want » – rather than what may be the actual truth! Some scientists on social media may not always be what they appear to be – their often entertaining, amusing and seemingly innocent public faces may disguise a much darker, self-interested and commercially-connected side.


Saying such things obviously doesn’t make me popular in some quarters – but that’s never bothered me! In fact I was even threatened by DM – (a private direct message) on Twitter over 2 years ago by one extremely arrogant but very popular and well-known advocate of industrial chemical agriculture and GMOs. This was despite the fact that I had only mentioned « some scientists » – in a tweet referring to my feelings about such obvious financially motivated bias – and had not mentioned their particular scientific discipline! This proved to me that particular person had a vested interest at the time – and events since then have proved me to be quite correct! 


To such people – using the hashtags #organic, #local, #wholefood, #processedfood or #realfood – seem to be like waving a red rag at a bull – they become almost apoplectic with rage!  Their tweets infer that the proponents of sustainable organic agriculture are ignorant Luddites and hippies – using such hashtags as #SenseAboutScience, or #FactsNotFear – which are real favourites of the biased, pro-chemical farming brigade! 


Some pro-chemical journalists even say that we are suffering from ‘orthorexia’ – a curious one that – since if you look at the Greek etymology of that word it actually means ‘right diet’! They’re clearly not fans of evolutionary science – since if we weren’t eating the ‘right diet’ – surely humans wouldn’t have got as far as the 20th century, when artificial fertilisers and pesticides were invented? An not only that – the emerging science on COVID19 is that it appears to be those who eat the most processed food, or perhaps have underlying health conditions in part caused by such foods, who are sadly among the worst affected by complications caused by the virus. So cheap processed food and pesticide manufacturers may have a lot to answer for when all is known about how such diets may have affected our immune systems.


It was only in the 20th century that the chemicals which are now being used as pesticides 

were invented. They were originally used as poisonous nerve agents – weapons of warfare just like those being used in Syria and other regions where there are wars now

! If scientists are so confident that their way is the right way and that their chemicals don’t harm biodiversity or people’s health – you would think that advocates of organic farming wouldn’t bother them in the slightest!…. ………… Wouldn’t you?


As I’ve said – it doesn’t make me too popular to question them – and those who prefer a quiet life probably wouldn’t. But it’s too easy to look the other way and allow another Silent Spring to happen. Don’t get me wrong – there are plenty of good scientists out there who are as deeply worried as I am about the future. What makes me so unpopular is questioning those who only appear to care about amassing as much money as possible now – regardless of what harm it may do to Nature and our children’s future! But I don’t care about being popular – what I care about is the future of our children, their health and also that of Nature and the planet. Surely anyone who has children must care about such things? 



Nature and my children are the only vested interests I have to declare. And I don’t keep those hidden – unlike some people!

 

(Please note. I really enjoy sharing my original ideas and 40 years experience of growing and cooking my own organic food with you. It’s most satisfying and naturally also very complimentary if others find « inspiration » in my work……But if you do happen to copy any of my material, or repeat it in any way online – I would appreciate it very much if you would please mention that it originally came from me. It’s the result of many years of hard work and hard won-experience. Thank you.)






Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.