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Le Potager du Polytunnel en mai

Contenu de mai : Un temps de folie mélangé … Protéger les tomates du gel…. La joie de manger en saison…. Plantation d’aubergines et de poivrons…..Haricots verts grimpants, fèves et pois précoces…..Maïs doux – culture intercalaire ou de couverture, avec céleri ou courge tardifs……Patates douces, Oca, Yacon et Mashua……Autres cultures – Figues, raisins et fraises.&#13 ;
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Robin checking that the temperature is OK for the courgettes sitting on a tray on top of the compost bin in the polytunnel!&#13 ;
Robin vérifie que la température est bonne pour les courgettes assises sur un plateau au dessus du bac à compost dans le polytunnel ! &#13 ;
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Météo mélangée – Adieu l’été – Bonjour l’hiver ! &#13 ;
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Certaines personnes dansent autour des Maypoles le 1er mai – mais je danse généralement pour la joie autour de mon Polytunnel Potager – tant que je ne suis pas sur une jambe comme c’est le cas actuellement ! Quoi qu’il en soit – peu importe comment je suis – c’est toujours un tel privilège d’être là à travailler et à écouter le bourdonnement joyeux, les abeilles occupées et tous les oiseaux qui chantent de joie. Surtout quand je suis accompagné de mon cher petit ami Robin qui chante doucement, comme je le fais si souvent cette année. Il me tweet joyeusement pendant que je travaille, regardant tout le temps autour de lui, constamment à l’affût des insectes – et puis soudain, il zoome pour en attraper un avec plaisir et se précipite chez la dame avec ! L’un de ses endroits préférés pour se percher, que vous pouvez voir ci-dessus, est le plateau que j’ai posé sur le bac à compost au milieu du tunnel, où je mets les plantes tendres qui sont en route du banc chaud et chauffé vers les lits du tunnel. Il y a là un peu de chaleur supplémentaire que les courgettes et autres plantes plus tendres apprécient vraiment la nuit. Les orties le long du tunnel derrière le bac à compost ont l’air très négligées en ce moment – mais je les laisse tranquilles pour l’instant, car elles sont pleines de nids de papillons ! (Juste au cas où vous vous demanderiez pourquoi !) Le polytunnel est une grande ressource pour toute la biodiversité, y compris pour tous les petits oiseaux ici, car c’est un espace où les insectes abondent et où ils sont protégés des prédateurs. C’est aussi une aide indispensable pour pouvoir produire notre propre nourriture toute l’année, surtout dans ce qui a été jusqu’à présent une année vraiment irrégulière sur le plan météorologique à l’extérieur. Bien que le week-end du jour férié ait été comme le milieu de l’été, et que nous ayons connu des conditions de sécheresse pendant des semaines, avec seulement quelques heures de pluie la semaine dernière – à peine assez pour déposer la poussière – mais ce week-end, les températures devraient à nouveau chuter en dessous de zéro, et les prévisions à long terme annoncent du gel pour toute la semaine prochaine. Je suis donc heureux de ne pas avoir encore planté mes tomates dans le sol du tunnel, car il serait alors beaucoup plus difficile de les protéger avec une toison.. ;
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Hier, j’ai décidé de les mettre en pot dans de grands pots de vigne, ce que je fais souvent si la plantation est retardée ou si j’en fais pousser des masses pour le festival de la tomate (plus d’informations à ce sujet plus tard). C’est bien mieux et moins dommageable pour eux que de les laisser se faire attacher dans des pots et mourir de faim ! Bien que le sol du tunnel soit suffisamment chaud maintenant, il serait presque impossible de protéger 40 plants de tomates avec les trois couches de toison que je vais certainement poser sur eux pour éviter les dégâts causés par le gel pendant la nuit. Pour l’instant, ils sont tous assis joue par joue sur des plateaux de culture, chacun étant soutenu par une canne d’un mètre avec un protecteur en caoutchouc sur le dessus qui empêche les cannes de percer la toison. Je les découvre chaque matin pour que les plantes puissent prendre l’air et pour que les toisons sèchent, car laisser la toison sur elles pourrait favoriser les maladies sur le feuillage, car la surface de la toison devient étonnamment humide pendant les nuits froides. Elles ont également besoin de tiges pour les soutenir car, avec le temps chaud des deux dernières semaines, elles ont fait beaucoup de pousses sèches très molles, qui pourraient autrement se casser facilement si elles n’étaient pas soutenues. En fait, l’un d’entre eux a fait exactement comme je les mettais en pot – quand mon cher petit animal de compagnie Robin a décidé de se poser sur le bord d’un de leurs pots pour venir dire bonjour, en le renversant ! Mais je lui pardonnerais tout – et j’espère que comme la tige ne s’est pas complètement cassée en deux, elle pourrait se rétablir. Je l’ai attachée avec deux petites cannes pour qu’elle reste stable, et les tomates sont très douées pour se remettre des dégâts, tant qu’elles ne sont pas dans du compost humide ;
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Tomato Tumbler plants on stepladder with fleece folded back during the dayPlants de Tomato Tumbler sur l’escabeau avec le voile replié pendant la journéeL’arrosage des jeunes plants est l’autre chose à laquelle je ferai très attention pendant la semaine à venir – en n’arrosant que légèrement le matin si c’est absolument nécessaire, de sorte que si et quand le gel se produit, ils seront dans un compost sec et chaud, plutôt que d’avoir des racines humides et froides qui trempent. Il en sera de même pour les plants de tomates « Tumbler » sur l’escabeau cette année, car les boîtes à champignons ont un puits d’eau peu profond au fond et je fais toujours très attention à ne pas les mouiller par temps froid, bien que lorsque les boîtes sont pleines de racines et que le temps se réchauffe vraiment en été, elles auront probablement besoin d’être arrosées deux fois par jour. Je ne comprends pas pourquoi certaines personnes arrosent tous les jours, que les plantes en aient besoin ou non. C’est le moyen le plus rapide de perdre des plantes à cause de maladies de pourriture des racines et c’est une chose à laquelle il faut faire très attention lorsque le temps est aussi imprévisible qu’il l’est actuellement. Ce petit effort et la TLC font toute la différence pour obtenir de bonnes récoltes ou non. Comme je le dis souvent sur mon blog, trop de gens continuent à suivre les règles, c’est-à-dire à écouter les soi-disant « experts » qui vous disent de faire un travail spécifique à un moment précis, sans tenir compte du fait que leurs lecteurs peuvent vivre dans un climat et un environnement complètement différents ! Je vous conseille de vous familiariser avec votre climat local et d’adapter vos périodes de plantation en fonction de celui-ci plutôt que de suivre les conseils habituels, clairs et rapides – et en cas de doute, ne le faites pas ! Ce qui est probablement un bon conseil pour faire beaucoup de choses si l’on n’est pas sûr de devoir le faire !&#13 ;
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Le temps hivernal semble revenir pour une autre bouchée de pain maintenant – juste quand nous pensions qu’il était enfin parti et que l’été était arrivé – les saisons semblent devenir plus imprévisibles, plus confuses et plus mélangées ! D’après mon fils géologue/archéologue/zoologue, c’est à cause du jet stream et des courants océaniques qui changent en raison du changement climatique. Mais quelle que soit la cause de ce temps irrégulier, nous devrons désormais en être constamment conscients si nous essayons de produire notre propre nourriture. La bonne nouvelle cette année est que de nombreux légumes d’hiver comme les laitues, les chicorées et les bettes se sont à nouveau accrochés beaucoup plus tard que d’habitude, comme l’année dernière. Nous avons eu juste assez de jours froids par moments pour les refroidir un peu après les jours chauds. C’est bien d’avoir encore toutes ces cultures luxuriantes dans ce qu’on appelle traditionnellement la « brèche de la faim », mais cela signifie qu’elles prennent encore de la place dans le tunnel, alors qu’en théorie elles devraient être parties. Je devrais maintenant préparer les plates-bandes pour les cultures d’été comme les tomates, les haricots verts et les courgettes précoces. Les cultures de feuilles d’hiver commencent à peine à se développer et à fleurir, et elles seront encore tendres et utilisables pendant au moins deux semaines, si elles sont bien arrosées – ce serait donc un péché de les enlever ! J’ai juste besoin d’un peu plus de temps et d’espace pour en congeler quelques-unes plutôt que de laisser les poules, qui apprécient beaucoup, les prendre toutes !&#13 ;
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Jack Ice - finally starting to bolt after cropping since last October!
Jack Ice – finally starting to bolt after cropping since last October!

The bolting lettuce will also be used up to make one of my favourite early summer soups – lettuce and lovage – an annual treat that uses up fast-bolting tunnel lettuce in May. Many people would just throw it onto the compost heap at this stage – but it’s still perfectly edible – even if a little stronger tasting. I have three large lovage plants growing in large pots for bringing into the polytunnel early, specifically for making this divine soup. It starts growing too late outside and would otherwise be too late for the bolting tunnel lettuce. So every March I bring them into the tunnel early to force them into growth in time to make the soup – plants growing outside would be far too late for the bolting tunnel lettuce. I really look forward to this soup every year. Oddly enough – I never make it at any other time of year – probably because the rest of the year there’s just so much else to eat!  My soup (recipe below) is great for using up the last of the stronger-flavoured, bolting overwintered lettuce that is no longer nice in salads, and it avoids wasting precious healthy nutrients at a time of year when any fresh veg are welcome! Green lettuce is best for this soup I think – the red ones tend to look a bit of an unattractive ‘mud’-colour! The last of the spinach is mostly frozen – making handy ‘ready-prepared’ veg for super-fast meals and also for throwing into soups and smoothies. I just wash it if necessary, dry it in the salad spinner to get rid of any excess water and then freeze it as fast as possible!  The bolting chicory is enjoyed by the hens and I always transplant a few chicories outside into the bee and butterfly border for the 
beautiful blue flowers that bees and other insects love – and then later on the plants produce seeds which birds like Goldfinches enjoy. Nothing is ever wasted here! 





We try to be as self-sufficient in both veg and fruit as possible here and rarely buy anything – I can’t bear to waste any part of nutritious vegetables – so I try to make a point of using everything – even bolting veg which many people would just throw onto their compost heap. It’s a sin to waste anything when it’s still so full of healthy nutrients. If I can’t use things immediately I usually freeze them for quick meals later. Recently I’ve been busy until late at night in the kitchen dealing with the spinach and chard mountain by washing and freezing it as fast as I can! Spinach is such a useful veg to have in the freezer as a standby for quick meals and can be thrown straight into the saucepan from frozen to make a great soup or side veg. 
   





The Joy of Seasonal Eating!


Eating seasonally is what all humans always did until relatively recently, because they had no choice – unless they were very wealthy and used huge resources in terms of fuel to provide out of season crops in winter, as some of the old kitchen gardens did. But even then they were a treat and more for show at important dinner parties, than for the regular menu.  There are many reasons that I personally believe that we don’t need summer vegetables in winter – otherwise what on earth is there to look forward to?  Seeing courgettes in winter at over €1 each I find almost obscene, and 200g bags of baby spinach, imported from Italy, sell in supermarkets for over €3. When wilted down that would give you about a tablespoon after cooking – barely a portion – that is a shocking price for something that’s so easy to grow here all year round even without any additional heat.


What is also shocking that I read recently is that some of the huge Mediterranean holdings on which this produce is grown use migrant workers who are subjected to the most horrendous abuses of their most basic human rights. In many cases not being provided with the most basic personal protective equipment such as masks and gloves! That’s something I’m sure none of us would want to support this by just conveniently looking the other way, while buying that produce! Nor would anyone surely want to eat that produce, which may have been picked by someone who may be sickening with Corona Virus but desperately having to work for wages that are a pittance?  If that isn’t a recipe for simmering social unrest and food insecurity, I don’t know what is!  It’s time to consider the cost of imported produce in more than just terms of money!  Here’s a link to that concerning article – « No food, water, masks or gloves » Migrant farm workers in Spain at crisis point »:  




Imports of such crops are driven by supermarkets looking for the lowest price possible from suppliers all year round. That is a practice which really needs to stop if we are genuine about reducing our carbon footprint, and trying to tackle climate change in a meaningful way!  The only difference in terms of carbon footprint, between that spinach grown in Italy and spinach grown here is the distance it has to travel, from where it is grown to where it is consumed. The other important difference is that it is actually not as nutritious – having not just travelled further, but from a different time zone, which will have upset it’s circadian rhythm. Yes – plants obey circadian rhythms just like we do – and they can get jet lag too, believe it or not.  That means that the vital phytonutrients in that plant will have been affected, and not only are they linked to flavou, but they are also important in supporting our immune defences against pathogens and viruses like COVID_19.



That imported, out of season, cosmetically perfect produce often looks as tempting and attractive as ‘Snow White’s’ poisonous apple! But that apple is almost always a huge disappointment in terms of flavour – often with bitter, tough, inedible skin and watery, over-sweet flesh. It’s the same story with so much other produce that’s imported. It’s a pointless waste of money – usually full of chemicals if not organic, and often grown with many chemicals which are banned in the EU!. Again it will have a massive carbon footprint in terms of travel air miles alone!. Even when it »s organic – imported shop-bought, or even locally-grown organic food can never compare with the flavour, freshness or nutritional content of your very own fresh-picked, home-grown organic produce! The often poorer nutritional content of produce imported from the other side of the world, or even from closer to us in Southern Europe is something I talk about in this blog post here: 






There is no doubt that buying something which is tired and already several days old from your supermarket can never rival the enormous sense of achievement and satisfaction you can get from enjoying the well-earned fruits of your own labours – especially if the produce has been grown in an organic, sustainable and nature-friendly way. There is simply nothing like the satisfying crunchy sweetness of that first mangetout, the first May strawberry or the first apple of autumn. There are so many mouthfuls of summer delights we have to look forward to at this time of year. The first of the cherry tomatoes in June, a sun-warmed juicy peach in July, or that August morning when you open the tunnel door and the scent of a ripe warm melon hits you – and you cradle it in your hand, the fruit slightly cracking where it joins the stem in readiness to drop off the vine. It doesn’t get the chance here – the pruning knife slices into a juicy ripe melon in a very satisfying way!  Simply nectar for the Gods – and the ultimate in take-away breakfasts!  I have to admit that the very first of anything in this garden very rarely reaches the kitchen – that’s the gardener’s extra special reward!! 



Is there ever anything to compare with the very first taste of anything seasonal, local, and home-produced each year?  How boring would our annual food supply be if it was never punctuated by the season’s first of anything – but instead we just had the same continuous diet of what the supermarkets want to sell us all year round?  Year-round availability of the most common fruits and vegetables, out of their normal season here, imported from God-knows-where, has actually ruined the seasonal anticipation of crops for most people. That anticipation and then childlike enjoyment of the very first, mouthwatering burst of each new flavour in each season is so exciting!  People who are limited to the range of what is now available now in supermarkets don’t know what they’re missing. No wonder so many children will only eat frozen peas, carrots and broccoli – when most of the time that’s all that is available in supermarkets!  Children need to get used to a wide range of different tastes at an early age – or they may remain ‘picky’, perhaps refusing to eat only the veg they know – or none at all – all their lives. This can have serious consequences for their health later on in life. Even farmers markets are often little better in the UK or Ireland – although to be fair, many of the organic growers are more adventurous, as most of the growers would be alternative thinkers in the first place!  

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ow lucky we gardeners are – to be able to enjoy the – ‘first taste this year’ – of so many treats at so many different times, every single year! 






Make more Wonderful Watercress



Watercress flowersFleurs de cresson de fontaine&#13 ;
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En pensant aux saisons, un autre de mes légumes d’hiver qui a besoin d’attention en ce moment est le cresson de fontaine. Bien que le cresson de fontaine soit une plante vivace – il a besoin d’être renouvelé chaque année ou il devient dur, poivré et pas agréable à manger – plutôt que luxuriant et délicieux ! Il commence tout juste à fleurir après quelques jours très chauds et ensoleillés dans le tunnel, c’est donc le moment où je prends des « boutures d’Irlandais ». Ce terme signifie avec quelques racines attachées – pour enraciner davantage dans un pot d’eau, puis planter dans un endroit humide et ombragé à l’extérieur pour l’été. Il continuera à fournir des récoltes luxuriantes tout au long de l’été, puis en août, je prendrai d’autres boutures qui fourniront une récolte en tunnel tout au long de l’hiver prochain. Contrairement à ce que beaucoup de gens disent, elle n’a pas besoin d’eau courante ni même d’un étang pour pousser. Elle a juste besoin d’un sol constamment humide qui ne se dessèche pas. En fait, le cultiver chez soi est bien plus sûr que de cultiver du cresson de fontaine à côté ou dans les cours d’eau, car cela peut fournir un habitat à un vilain petit escargot porteur du dangereux parasite de la douve du foie, surtout s’il y a des moutons ou du bétail qui paissent à proximité ou en amont. Il est donc beaucoup plus sûr de le cultiver dans la terre du jardin ! Je laisserai les vieilles plantes dans le tunnel aussi longtemps que possible, jusqu’à ce que j’aie besoin de cet endroit pour une autre culture – parce que les abeilles adorent les fleurs. &#13 ;
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Si vous n’avez pas encore de plantes, il n’est pas nécessaire de semer du cresson de fontaine à partir de graines. Vous pouvez facilement l’enraciner en quelques jours seulement dans un pot d’eau, si vous achetez des feuilles de cresson de fontaine dans un sac – ou en trouver dans un sac de feuilles de salade mélangées. Il suffit de pincer les feuilles jaunies aux extrémités inférieures des pousses et de les mettre dans un pot d’eau. Lorsqu’elles ont formé des racines en 3-4 jours, plantez-les dans la terre du jardin ou dans des pots de compost organique sans tourbe et gardez-les humides dans un endroit ombragé où elles ne se dessècheront pas. En août, vous pouvez alors prendre de nouvelles pousses de ces plantes pour les enraciner et les planter début septembre. Ces plantes pousseront très bien tout au long de l’hiver. J’ai gardé les mêmes plantes pendant environ 12 ans maintenant en prenant de nouvelles boutures deux fois par an. C’est aussi facile que de tomber d’une bûche ! Les seuls parasites du cresson sont les limaces et les papillons blancs du chou – dont les chenilles peuvent décimer les plantes presque du jour au lendemain – car il est très difficile de les voir avant qu’il ne soit trop tard ! Gardez donc un œil sur eux !&#13 ;
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(Ma recette facile pour la soupe à la crème d’épinards illustrée ci-dessous – ou pour tout autre légume vert tel que le cresson ou la laitue peut être trouvée ici:&#13 ;
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Processing the spinach mountain late at night!&#13 ;
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Transformation de la montagne d’épinards tard dans la nuit ! &#13 ;
Crème de printemps aux épinards, à la laitue ou au cresson – si délicieux et si facile &#13 ;
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Il y a tellement de choses à faire dans le tunnel en cette saison que le rythme de travail est vraiment effréné – mais il y a aussi beaucoup de choses à attendre avec impatience ! J’ai déjà l’eau à la bouche à la perspective de cette première tomate au goût fabuleux – sera-t-elle Maskotka, Sungold, Chiquito ou John Baer ? Cette année, elles sont un peu en retard à cause du froid. Mais certaines de leurs premières fleurs sont déjà ouvertes alors qu’elles sont encore dans de petits pots ! Je fais pousser quelques nouvelles variétés cette année qui sont censées être très précoces mais je pense que ce sera probablement la merveilleuse Maskotka qui sera la première comme d’habitude, d’autant plus qu’elle porte déjà de minuscules fruits verts de la taille de petites billes. Mais John Baer ne sera pas loin derrière – et elles ont toutes deux un goût merveilleux. Après ces premières tomates, dans quelques semaines, les beefsteaks commenceront à être récoltés – et il n’y a vraiment rien de tel que le goût de cette première salade Caprese de mozzarella de buffle et d’un bon beefsteak comme le Pantano Romanesco avec une vinaigrette aromatique au basilic, accompagné de pain ciabatta chaud et croustillant fait maison ! Mmm – Je peux presque le goûter et le sentir rien qu’en y pensant !&#13 ;
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À cette époque de l’année, j’ai l’habitude de prendre au moins deux de mes cinq repas par jour avant même d’avoir un petit déjeuner « correct » ! À moins d’un coup de vent hurlant, le petit-déjeuner ou le brunch dans le tunnel, accompagné du chant des oiseaux, est un must. Même par une journée ennuyeuse à cette époque de l’année, le tunnel est chaud. La plupart des gens normaux mettent des terrasses à l’extérieur dans leur jardin, mais j’en ai à l’intérieur d’un de mes tunnels, ce qui me permet de m’asseoir à une table quel que soit le temps ! Même lorsque je faisais de la culture commerciale, j’avais toujours une petite table et une chaise pour m’asseoir dans un de mes tunnels. C’est un endroit idéal pour planifier et réfléchir. À cette époque de l’année et pendant le reste de l’été, les en-cas avant le petit-déjeuner consistent principalement à « brouter » dans les tunnels ce qui se trouve être bon à ce moment-là et à portée de main pendant que j’arrose le matin ! Pour l’instant, je n’arrive pas à monter dans les tunnels à cause d’une cheville cassée, mais heureusement, mon fils et ma fille ont réussi à tout maintenir en vie grâce à des relais et, dans deux semaines, je pourrai peut-être monter en hobbys et faire de la poterie !&#13 ;
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Être ou ne pas être ? La question est de savoir si la Totally Terrific Tomato Festival aura lieu ou non cette année !

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Exciting new tomato 'Indigo Rose'- naturally high in cancer- fighting plant phytochemicalsLa nouvelle tomate « Indigo Rose » – naturellement riche en cancer – combat les anthocyanes, des substances phytochimiques végétales&#13 ;
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L’attrait de trouver une bonne nouvelle variété de tomate est généralement totalement irrésistible pour moi. Mais comme cette année je ne peux pas cultiver autant que d’habitude, en raison du report de l’opération prévue à ma cheville à cause de la COVID19 – je ne fais que cultiver mes vieilles tomates favorites, dont je sais qu’elles produiront des tomates au goût exceptionnel pour tous les usages. Comme je ne voulais pas m’occuper de trop de tomates si je ne pouvais pas beaucoup marcher, je ne cultive que 10 variétés au lieu de la vingtaine habituelle ! Il s’agit de Rosada, Sungold, John Baer, Dr. Carolyn’s Pink, Pantano Romanesco, Blush, Moonglow, Maskotka, Chiquito et Tumbler (sur l’escabeau) &#13 ;
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Cette année en particulier, tous les aliments sains que nous pouvons cultiver ici et conserver – et que nous avons aussi beaucoup de choses à partager avec nos amis – seront encore plus bienvenus que d’habitude ! Nous ne savons pas encore si le festival de la tomate de cette année se déroulera comme prévu au jardin botanique national de Glasnevin, à Dublin, en septembre, en raison de l’incertitude entourant COVID19 – mais si ce n’est pas le cas, j’ai suggéré que nous ayons un festival de la tomate virtuel en ligne, afin que tout le monde ait encore la possibilité de montrer ses tomates ! &#13 ;
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Si j’ai eu l’idée d’organiser le tout premier festival de la tomate en 2012, c’est pour démontrer et célébrer la beauté et la diversité génétique remarquables des tomates, et pour faire prendre conscience aux gens de l’importance vitale de préserver tous leurs précieux gènes. Sans parler des nutriments merveilleusement sains qu’elles contiennent, et du fait qu’elles sont l’un des fruits ou légumes les plus polyvalents qui soient ! Imaginez qu’une maladie mortelle frappe les tomates et qu’il n’y ait pas de traitement biologique, ni même (Dieu nous en préserve !) chimique, donc plus de tomates ? Pouvez-vous imaginer une vie sans tomates et toutes les choses merveilleuses que nous pouvons faire avec elles ? Si cela devait arriver, il pourrait n’y avoir qu’une seule tomate cachée quelque part, qui pourrait peut-être détenir la seule clé génétique pour résister à cette maladie. Les sélectionneurs de plantes pourraient alors utiliser ses gènes pour produire de nouvelles souches de tomates résistantes à la maladie. Cela est vrai pour de nombreuses autres cultures vivrières également. La préservation de toute la diversité génétique est d’une importance vitale. La tomate n’est qu’un moyen pratique, attrayant, passionnant et coloré de le montrer aux gens. Les phytogénéticiens s’emploient également à utiliser des variétés sauvages et patrimoniales pour produire de nouvelles souches encore plus riches en éléments nutritifs sains &#13 ;
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La tomate illustrée ci-dessus – la rose indigo – est l’une des premières d’une nouvelle race de tomates de culture naturelle qui sont riches en substances phytochimiques saines appelées anthocyanes. Ces nutriments sont excellents pour notre santé, car ils renforcent nos systèmes immunitaire et circulatoire et nous protègent contre un certain nombre de maladies importantes. La graine de rose indigo a été lancée pour la première fois auprès des jardiniers aux États-Unis au début de l’année 2012. C’est son apparence étonnante qui m’a donné l’idée d’organiser le premier festival de la tomate Totally Terrific . J’ai organisé pour la première fois une journée de la tomate au Jardin botanique national de Glasnevin il y a trente ans, mais malheureusement, l’Indigo Rose n’existait pas à l’époque et les gens ne savaient pas aussi bien que d’autres aujourd’hui d’où provenait leur nourriture. La diversité ne consiste pas seulement à sauver les anciennes variétés patrimoniales, même si cela est d’une importance vitale. Il s’agit aussi de préserver les bonnes variétés modernes, obtenues naturellement. Si vous cultivez des tomates, venez au festival, que ce soit à Glasnevin ou en ligne, apportez vos tomates pour vous mettre en valeur et participez à l’événement !&#13 ;
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Il y a beaucoup plus à Polytunnels que la simple culture de tomates ! &#13 ;
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Me with what I call the' Emperor's New Clothes Plant' - Yacon - last year!

Moi dans le grand tunnel derrière ce que j’appelle la « Nouvelle usine de vêtements de l’empereur » – Yacon. La dernière plante « incontournable » à la mode !

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Concombres, melons et courgettes – la famille des cucurbitacées

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7 cucumbers ready to pick on this Burpless Tasty Green plant in large tub and more on the way 25.6.157 concombres prêts à cueillir cette plante Burpless Tasty Green dans un grand bac !&#13 ;
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Je pense que la culture en tunnel ou en serre la plus répandue après la tomate est probablement le concombre – parce qu’on ne peut vraiment pas battre le goût des concombres cultivés localement – surtout les variétés plus anciennes qui, selon moi, ont beaucoup plus de goût. Je cultive le Burpless Tasty green depuis environ 35 ans maintenant et je pense toujours qu’il est imbattable en termes de facilité de culture, de saveur ou de productivité pour les jardiniers amateurs. Les graines de BTG sont également incroyablement bon marché par rapport aux nouveaux hybrides plus « prima donna » – vous obtiendrez environ 20 graines pour le prix d’une seule de ces coûteuses variétés F1 ! Je plante toujours les plants de concombres et de melons sur un léger monticule, en les arrosant soigneusement avec de l’eau tiède – jamais froide. Ensuite, je n’arrose plus JAMAIS très près de leurs tiges, car elles peuvent être très sujettes à la pourriture des racines juste à l’endroit où la tige rencontre le sol. J’utilise toujours de l’eau à la température du tunnel pour les arroser autour de leur zone racinaire externe, en utilisant l’eau du cul de sac conservé dans le tunnel spécialement à cet effet. Je n’utilise jamais d’eau froide provenant d’un tuyau d’arrosage ! J’ai tendance à leur donner un sol légèrement plus riche que celui des tomates, en préparant le sol de la même manière quelques jours à l’avance, mais aussi en bifurquant dans un joli seau rempli de bon compost ou de fumier bien pourri par emplacement de plantation. J’arrose ensuite abondamment le site de plantation envisagé et je le laisse quelques jours pour que le sol se tasse et se réchauffe. Si je fais pousser plus d’une plante, je les plante à environ 1,5 m de distance. Je plante mes premières courgettes en tunnel exactement de la même manière. De cette façon, je n’ai jamais de problèmes de racines ;
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Pour ceux d’entre vous qui achètent des plantes dans des jardineries plutôt que d’utiliser des plantes que vous avez cultivées à partir de graines – assurez-vous de les inspecter très attentivement ! S’il y a des signes de brunissement, de fissuration ou d’autres dommages sur la tige, en particulier à l’endroit où elle rencontre le compost en haut de la motte, alors N’ACHETEZ PAS LA PLANTE ! C’est toujours le premier signe de pourriture des racines qui s’installe. Très souvent, ces plantes arrivent à la pépinière ou à la jardinerie en provenance des fournisseurs en parfait état – elles peuvent ensuite être arrosées avec un jet d’eau froide provenant d’un tuyau de jardinerie, très souvent par une personne non formée, qui ne saurait pas distinguer un concombre d’un chou. Cela signifie que les plantes peuvent être en bonne voie de pourriture avant même que vous ne les achetiez – mais vous ne le saurez pas, et vous penserez, lorsqu’elles se flétriront et s’effondreront une semaine ou deux plus tard, que c’était votre faute ! Un autre signe révélateur est le flétrissement – même si le compost semble humide. C’est toujours un indicateur de problèmes à la racine. L’erreur que font souvent les débutants est que, parce qu’ils voient quelque chose flétrir, ils pensent que les plantes ont besoin de plus d’eau (je ne peux pas vous dire combien de plantes j’ai perdues de cette façon quand j’ai commencé à faire pousser des choses ! C’est pourquoi il est généralement plus sûr de les cultiver soi-même à partir de graines, dans un bon compost sans tourbe et à écoulement libre, et une fois qu’elles ont commencé à bien pousser et qu’elles ont besoin d’eau – il faut toujours les arroser par le bas en les faisant reposer dans de l’eau tiède pendant quelques minutes, afin qu’elles puissent boire ce dont elles ont besoin, plutôt que de leur en donner trop. &#13 ;
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Les concombres peuvent également être affectés par les mouches sciarides présentes dans le compost. Ces mouches sont attirées par les composts de tourbe et leurs minuscules larves ou asticots rongent les fines racines. C’est donc une autre raison pour laquelle nous ne devrions pas utiliser de compost de tourbe (outre le fait que leur utilisation détruit les tourbières et contribue fortement au changement climatique) ! Une fois que ces mouches sont dans le compost – vous ne vous en débarrasserez pas, il vaut donc mieux les sortir directement de votre serre ou de votre cadre de propagation, afin qu’elles ne puissent pas migrer vers d’autres plantes, et les jeter ! Heureusement, les concombres et les courgettes sont des plantes à croissance très rapide, donc à moins qu’il ne soit très tard dans l’été, vous pouvez toujours en semer d’autres. Lorsque j’ai semé mes graines de concombre, je recouvre toujours le compost sans tourbe de vermiculite ou de sable tranchant, et je ne les arrose jamais trop. Si vous suivez cette règle, vous n’aurez pas de problèmes avec les mouches sciarides qui pondent dans le compost &#13 ;
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Il reste encore beaucoup de temps pour les semer maintenant pour un été moyen ou tardif (ou même une récolte d’automne avec les petits types de cornichons). De toute façon, il vaut mieux ne pas les semer trop tôt, car il peut être difficile de leur donner assez de chaleur aux racines au début pour qu’elles continuent à bien pousser, car une autre chose que toute la famille des cucurbitacées déteste, c’est d’être mise en pot et de se faire contrôler. Les citrouilles, en particulier, détestent cette pratique car elles ont un énorme système racinaire et si elles sont mises en pot avant d’être plantées, elles ne se portent jamais aussi bien par la suite. Il y a quelques années, on m’a envoyé des concombres greffés de taille moyenne pour que je les teste. Pour être honnête, je n’ai pas été très impressionné par eux par rapport à mes variétés habituelles et ils ont également introduit des tétranyques rouges – ce qui ne m’a pas plu, car j’ai alors dû faire les frais de l’achat d’un contrôle biologique ! Un très bon concombre demi-taille, idéal si les plus gros partent avant que vous ne les utilisiez tous, est le Restina – dont j’ai obtenu la graine auprès de Lidl de tous les endroits ! C’est une variété de cornichon vraiment délicieuse qui est très utile pour la marinade ou qui pousse pour faire un très beau concombre savoureux de taille moyenne – juste assez pour quelques bons sandwhiches ! Il est aussi incroyablement productif, comme le sont de nombreux types de cornichons. &#13 ;
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En ce qui concerne l’utilisation de la tourbe, j’essaie toujours de trouver des moyens de réduire mon empreinte carbone personnelle, et le fait de ne pas utiliser de tourbe dans nos jardins peut faire une énorme différence en termes d’émissions de carbone. AUCUN jardinier préoccupé par le changement climatique et la perte de biodiversité ne devrait l’utiliser ! Ne pas utiliser de tourbe est une chose que tous les jardiniers peuvent faire maintenant qu’il existe une multitude d’excellentes alternatives sans tourbe. Les tourbières ne représentent que 3 % de la surface terrestre de la planète, mais ce sont d’énormes « puits de carbone », qui stockent deux fois plus de carbone que toutes les forêts actuelles. C’est une statistique assez ahurissante ! Nous devons arrêter de les creuser maintenant ! Dans leur état naturel, humide et non drainé, les tourbières séquestrent également d’énormes quantités de CO2 de l’atmosphère par le biais de toutes les plantes indigènes qui y poussent, en particulier les mousses de Spaghnum – le piégeant sous terre sous forme de carbone. Leur capacité à réguler le climat est en fait bien plus grande que celle des forêts.&#13 ;
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Les citrouilles et les courges&#13 ;
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The sword in the stone! Attacking a 2.8kg (6lb 3ozs) Queensland Blue in late April.L’épée dans la pierre ! Attaquer un Queensland Blue de 2,8 kg stocké pendant 8 mois à la fin avril &#13 ;
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Les citrouilles et les courges sont l’une de mes cultures de base les plus importantes, que je commence à semer entre la fin avril et la mi-mai dans le propagateur. Si elles sont bien mûres, elles se conservent incroyablement bien pendant l’hiver, et je m’attends toujours à ce que celles qui me restent se conservent bien jusqu’à ce que je sème celles de l’année suivante. Je cultive les variétés à chair très dense – et celles-ci augmentent en fait en bêta-carotène, car elles mûrissent encore plus lorsqu’elles sont stockées pendant l’hiver. Vous ne pensez pas que les cultures de légumes sont vivantes après la récolte, mais elles le sont. Après la récolte, il se passe encore beaucoup de choses à l’intérieur des cellules de la plante, quel que soit le type de plante ! Je suis toujours fasciné de voir comment une citrouille qui commence avec une peau bleu turquoise au moment de la récolte, à la fin de l’automne, peut progressivement passer, au cours de l’hiver, à un rose orangé profond encore plus beau, comme le Queensland Blue représenté ici, qui est un fantastique gardien.

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Je cultive habituellement au moins six variétés de courges ou de citrouilles à longue durée de conservation – et elles sont toutes si belles à regarder, qu’étant artiste, je déteste les découper pour la cuisine ! Mais les très bonnes variétés ont aussi un goût fantastique, tout comme les patates douces, mais beaucoup plus ferme – alors je m’en remets ! Les citrouilles géantes vendues pour Halloween sont totalement inutiles pour le stockage – et aussi pour la cuisson – elles sont totalement insipides et aqueuses par rapport à celles que je fais pousser. Parmi les meilleures variétés à cultiver, citons la Golden Hubbard, la Blue Hubbard, l’Invincible, la Crown Prince, la Hokkaido, la Giant Pink Banana, la Buttercup, la Marina di Chioggia et la Queensland Blue. Découper un Queensland Blue bien mûr, c’est un peu comme entrer par effraction ! Il vous faut un couteau ou une hachette très solide pour découper ces bébés en toute sécurité ! Nous faisons rôtir des quartiers au four avec de l’ail et un peu de beurre et d’huile – et ils sont absolument délicieux ! Ils sont aussi fantastiques pour les meilleures tartes et soupes au potiron (recette ailleurs) et vous pouvez même utiliser leur chair dans des gâteaux et des smoothies.

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Conseils pour la multiplication et la plantation de toute la famille des concombres&#13 ;
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Je multiplie toute ma famille de cucurbitacées (courgettes, citrouilles, melons etc.) exactement de la même manière. Je les sème dans des pots de 3 pouces, séparément, sur les côtés, le bord de la graine vers le haut, à environ 1/2 pouce de profondeur, en les recouvrant de vermiculite, et je les arrose d’eau tiède. Ensuite, je recouvre le pot d’un sachet en polyéthylène et je les fais germer dans un propagateur à environ 20 degrés C plus/68 degrés F. Ensuite – je n’arrose plus JAMAIS par le haut – toujours par le bas en les laissant reposer dans l’eau pendant quelques minutes. Je les maintiens en croissance constante, même en les mettant en pot si nécessaire, avant qu’il ne fasse assez chaud pour les planter dans le sol, soit dans le tunnel, soit à l’extérieur. &#13 ;
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Les concombres, en particulier, ont besoin de températures nocturnes d’au moins 20 °C pour bien pousser après la plantation. Contrairement aux tomates, les concombres et les melons aiment les conditions de type sauna – l’humidité et la chaleur, donc l’endroit où les cultiver est au milieu de votre tunnel ou de votre serre où ils ne seront pas en courant d’air et où il y aura un peu plus d’humidité. Si vous avez plusieurs tunnels, donnez-leur un tunnel pour eux. Je dois dire qu’il y a des moments où les quatre tunnels que j’avais lorsque je faisais de la culture commerciale me manquent vraiment – mes rotations étaient tellement plus faciles. Après la plantation, il faut toujours arroser à la base du monticule sur lequel ils sont plantés – pas contre la tige – et avec de l’eau à la température du tunnel, comme je l’ai dit précédemment. Vous ne devriez pas avoir de problème de pourriture si vous faites cela. N’arrosez pas trop, mais ne les laissez pas non plus sécher, sinon vous risquez de favoriser le développement de l’oïdium sur les feuilles, qui est causé par la sécheresse des racines combinée à une forte humidité. C’est un problème particulier à l’automne, car les nuits plus fraîches le favorisent &#13 ;
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Un bon paillis de tontes d’herbe ou de compost retenant l’humidité après la plantation (là encore à une bonne distance – environ 10 cm de la tige) aidera à éloigner le mildiou en gardant le sol extérieur et les racines humides. Pour les concombres, arrêtez (pincez) la tige principale une fois qu’elle atteint le sommet du support sur lequel vous la plantez, puis arrêtez les pousses latérales à l’articulation de la quatrième feuille et les pousses secondaires (pousses latérales des pousses latérales !) à l’articulation de la deuxième feuille au-delà du premier bon fruit. Si vous cultivez une variété de concombre « entièrement femelle », enlevez immédiatement les fleurs mâles si elles apparaissent, ce qui arrive parfois lorsque la plante subit un stress quelconque. Les fleurs femelles ont un petit concombre derrière la fleur, les fleurs mâles ont juste une tige simple derrière la fleur. Je laisse mes citrouilles et mes courges traîner le long des plates-bandes, en arrêtant la pousse principale à 4-6 joints de feuilles, puis en arrêtant toute pousse latérale qui développe des fruits 3-4 feuilles au-delà des fruits. Cela les empêche de devenir trop envahissantes et concentre leur énergie sur le développement de leurs fruits&13 ;
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Je plante mes melons sur un monticule exactement de la même manière, mais je préfère les faire pousser sur le sol, plutôt que de les faire grimper, en utilisant un lit latéral, plutôt que de les faire monter sur une ficelle ou un filet, ce pour quoi je n’ai pratiquement pas le temps car c’est si compliqué. Là encore, je pince la tige principale lorsque cinq feuilles se sont développées. La plante doit alors développer quatre ou cinq pousses latérales, qui porteront les fruits. Pincez-les lorsqu’elles ont atteint l’étendue de leur espace, ou à cinq feuilles – elles développeront alors les pousses latérales qui porteront davantage de fruits. Les abeilles les polliniseront souvent pour vous s’il y en a beaucoup autour, mais pour assurer la pollinisation, vous pouvez choisir une fleur mâle et la pousser doucement dans une fleur femelle lorsqu’elles se développent. Le meilleur moment pour le faire est vers midi, lorsqu’il fait assez chaud pour que le pollen se développe et que l’atmosphère n’est pas trop humide. Un arrosage soigneux de ces fleurs, comme pour les concombres, est là encore absolument essentiel. Une fois les fruits formés, placez chaque fruit en développement sur un morceau de bois, une ardoise ou un pot retourné pour éviter qu’ils ne pourrissent là où ils sont en contact avec le sol et où il y a moins de chances que des limaces les grignotent. Cela attire également la chaleur qui aide à les faire mûrir. (C’est une question qui m’a été posée l’année dernière lors d’une conférence sur les citrouilles – c’est un bon moyen de les empêcher de pourrir aussi à l’extérieur, dans le jardin) Vous saurez quand les melons commencent à mûrir en surveillant la tige – quand une fissure commence à se développer juste à l’endroit où la tige rejoint le fruit – et vous aurez aussi cette odeur caractéristique – vous pourrez être sûr qu’ils sont mûrs. Je vous promets que lorsque vous goûterez votre premier melon maison, parfaitement mûr, sucré et aromatique, vous serez totalement accro ! &#13 ;
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Ridiculously productive Atena courgette in late May 2015Une courgette Atena ridiculement productive fin mai &#13 ;
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Il reste encore beaucoup de temps pour semer des citrouilles, des courgettes etc. pour les planter dehors, ou mieux encore dans le polytunnel si vous avez de la place. Vous avez la garantie d’une très bonne récolte dans le tunnel pendant nos « étés » irlandais souvent peu fiables et humides ! Mes courgettes sont toujours cultivées jusqu’en novembre dans le tunnel, ce qui fait qu’elles valent vraiment la place – celles qui sont dehors abandonnent toujours beaucoup plus tôt. Je ne m’occupe plus beaucoup des courgettes vertes – peut-être une ou deux plantes – je cultive la jaune « Atena Polka », une variété ferme et délicieusement sucrée, qui n’a pas du tout le « goût de choux » de la plupart des jaunes – et qui est aussi beaucoup plus productive que toutes les autres jaunes que j’ai jamais essayées. Tout le monde aime son goût sucré. Elle ressemble beaucoup à la variété « Eldorado » que Suttons a vendue au début des années 1990. J’ai conservé des graines pendant plusieurs années, mais je les ai malheureusement perdues. J’ai gardé des graines pendant plusieurs années, mais je les ai malheureusement perdues. Elle était cependant très variable, car il s’agissait à l’origine d’un hybride F1. Je préfère aussi semer toutes mes courgettes en pots &#13 ;
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Bien qu’en théorie tous les livres disent qu’on peut semer des courgettes etc. à l’extérieur dès le début du mois de juin, d’après mon expérience, celles qui sont semées à l’intérieur maintenant (ou à n’importe quel moment d’ailleurs) seront toujours à des kilomètres devant, beaucoup moins susceptibles d’être mangées par des limaces ou d’autres parasites, et elles pousseront beaucoup plus vite que celles qui sont semées directement à l’extérieur. Je pense souvent que la plupart des instructions de semis sont rédigées par des entreprises situées pour la plupart dans le sud ou l’ouest du Royaume-Uni. Dans notre partie de l’Irlande ou dans le nord du Royaume-Uni, et la saison de croissance est considérablement plus froide et plus courte que dans d’autres endroits, alors utilisez toutes les aides possibles pour accélérer les choses ! Semez-les exactement de la même manière que les citrouilles, etc. ci-dessus. Je fais généralement pousser quelques Atena dans de grands bacs dans le tunnel à fruits pour quelques courgettes précoces, puis je les arrache dès que celles qui sont à l’extérieur ou plantées dans le sol dans l’autre tunnel sont en train de pousser. Après un certain temps en pot, elles ont tendance à moisir et elles détestent la restriction des racines, mais elles donnent une culture précoce vraiment utile de cette façon ;
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Plantation d’aubergines et de poivrons &#13 ;
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Aubergine 'Bonica' 25th July 2013Aubergine « Bonica » en juillet Vous pouvez aussi planter des aubergines et des poivrons vers le milieu ou la fin du mois, s’il fait assez chaud – ces plantes aiment un sol vraiment chaud. Si vous avez trop de Solanacées (famille des tomates) pour vos rotations, elles pousseront bien dans de grands pots sur des plateaux de sacs de culture ou sur du plastique. Je les cultive dans des pots de 10 litres, 3 pots par bac de culture. Cela signifie que je peux arroser dans le plateau plutôt que dans les pots, lorsque les plantes sont plus grandes et ont besoin de plus d’eau ou de nourriture. J’aime bien planter les aubergines et les poivrons sur de légers monticules – avec la terre en pente en partant de la tige – vers les côtés du pot, car cela empêche la pourriture des racines – à laquelle ils sont tous deux particulièrement sensibles. Ne laissez pas les plantes s’enraciner dans la terre du tunnel par le fond des pots, car cela gâcherait votre plan de rotation de la même manière que si elles étaient en terre ! Elles nécessitent le même arrosage soigneux que la plupart des autres choses, jamais contre la base de la tige – toujours autour de l’extérieur du pot si nécessaire. Faites attention à ne jamais trop arroser au cas où le temps deviendrait froid. &#13 ;
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Les aubergines sont les seules de cette famille que je serais enclin à arroser – mais seulement si le temps est très chaud et l’atmosphère très sèche dans votre serre ou tunnel, car elles peuvent être très sensibles aux tétranyques rouges. Au fait, si vous pouvez voir de minuscules araignées rouges se déplaçant très rapidement, il s’agit généralement de l’acarien prédateur Phytoseilius Persimilis. Cela signifie que vous avez de la chance, car c’est ce que vous devriez normalement acheter pour lutter contre l’araignée rouge. Beaucoup de gens le confondent avec le tétranyque, mais il se déplace très rapidement et est visiblement rouge. Je les vois souvent dans le tunnel et le jardin d’hiver. Le vrai tétranyque rouge, on ne peut pas vraiment le voir, sans une lentille à main, et il se manifeste par une sorte d’argenture poussiéreuse et sèche des feuilles, et s’il s’agit d’une très mauvaise infestation, par de fines toiles d’araignée poussiéreuses sur les jeunes pousses également. L’araignée rouge déteste l’humidité, c’est pourquoi il est conseillé de vaporiser les plantes touchées deux fois par jour avec un fin brumisateur. En cas de mauvaise infestation, vous devrez acheter le prédateur Phytoseilius. Il est très efficace – mais comme il coûte environ 40 euros pour une serre de taille décente – vous voulez évidemment l’éviter si vous le pouvez !&#13 ;
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Haricots verts grimpants, fèves et pois de primeur&#13 ;
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Cobra French BeanLes haricots verts grimpants sont une culture en tunnel d’une productivité fantastique. Vous pouvez toujours être sûr d’avoir une bonne récolte à l’intérieur – même pendant un été misérable. Je cultive la variété « Cobra » (une graine très bon marché chez B&Q), un haricot à gousse ronde sans fil – en fait, une forme améliorée de « Blue Lake » et qui est incroyablement fiable – tant à l’intérieur qu’à l’extérieur dans le jardin. Je cultive toujours beaucoup car il gèle exceptionnellement bien et c’est agréable de pouvoir changer un peu des choux, des poireaux et des bettes en hiver ! Je sème deux ou trois graines (pré-germées sur du papier de cuisine humide) dans un pot de yaourt en plastique recyclé de 500 ml ou dans des cartons de lait, en retirant doucement les plus faibles si trois germent, en laissant deux, en les plantant dehors quand elles ont une bonne motte de racines mais juste avant qu’elles ne deviennent trop amicales et commencent à s’enrouler les unes autour des autres ! Encore une fois, il faut toujours arroser par en dessous en laissant reposer le plateau entier de semis dans l’eau pendant quelques minutes plutôt que de verser de l’eau dans leur sommet. Ils sont également très sensibles à la pourriture des racines au niveau du sol. Les cartons de lait se dézippent très facilement le long du joint dans le carton et je plante ensuite le pot entier à environ 30 cm de distance sur un très léger monticule fait en faisant une dépression entre chaque ensemble de plantes. Ensuite, j’arrose toujours entre les plantes, jamais contre la base de la tige. Suivez ces instructions et je peux vous promettre que non seulement vous remplirez votre congélateur mais que vous donnerez des haricots ! Les haricots français à cosse plate ne se congèlent pas aussi bien que les haricots ronds, mais ils ont un très bon goût frais et sont très productifs. Je ne m’embête pas avec les haricots nains dans le tunnel car ils occupent exactement le même espace au sol mais ne donnent pas une récolte aussi bonne. &#13 ;
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Les cultures que je qualifie de « hautes » sont beaucoup plus rentables pour l’espace qu’elles occupent dans un tunnel, car elles poussent vers le ciel, à condition de les arrêter au sommet de leurs tiges ou de leurs supports, ce qui laisse suffisamment de place pour que l’air circule bien. &#13 ;
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Broad bean 'Crimson Flowered'

The flat-podded mangetout pea Oregon Sugar Pod will be cropping in about four weeks. The mangetout ‘Delikett’ won’t be far behind those. Delikett is a deliciously sweet sugar snap (round podded) variety which never gets stringy, and goes on cropping for ages.  When it gets really huge it can also be podded and the peas used separately. It crops really well in the tunnel from an early February sowing, as does Shiraz. I sow these quite thickly in large recycled plastic fruit punnets, I never bother spacing them out too well. about 8-10 punnets gives me a 10 foot row from a whole packet of seed. That works well, as I usually then give the ‘Crimson Flowered’ broad bean – pictured here – the other half of the row. 




Originally from the HDRA seed library – now known as the Garden Organic Heritage Seed  Library – I’ve been re-selecting and saving seed of this fabulous flavoured one for well over 30 years now, re-selecting for traits like taller, heavier cropping plants. At one time it was extremely rare and one couldn’t buy it – but several seed companies are selling it now – although I don’t think they are as good as my selection which is quite improved from the one I originally got. It’s not the biggest cropper, only four or five seeds to a pod, but it does produce a lot of pods on the now taller plants and has an incredible flavour – the best of any broad bean. The small undeveloped pods are nice too if picked early and cooked whole – they have the same flavour as the broad bean seeds. It’s also extremely decorative and worth growing just for the flowers and perfume alone, which really hits you when you walk into the tunnel in the evenings. The best thing for me though – is that when it’s flowering it’s full of deliriously happy bees all day long! They love it just as much as I do! 


Sweetcorn – inter-cropping (or cover cropping) with late celery or squashes


If you’ve got a large tunnel and have room for a small block or row of sweetcorn plants, they’re much more reliable in the tunnel than outdoors in our wet summers, as a dry atmosphere at pollination time is vital. In Ireland we often get a wet spell just when the outside ones are producing their pollen – resulting either in very disappointing cobs or none at all! Although they do take up a lot of space, I often sow late self blanching celery now or in mid June – to plant between the sweetcorn plants for a late autumn/Christmas crop. Celery appreciates the shade of the sweetcorn as  long as you don’t let the soil dry out and will crop well all winter if you just snap off one or two stalks at a time rather than cutting the whole head. Celery is one of the things I can’t do without in the kitchen, so I like to have my own available for as long as I can. 


Sweet corn can also be sown now in a deep pot, again removing the weakest to leave two in the pot, then planting them out into the tunnel bed when they’re about 6-8in/15cm high, about 18in – 2ft./45-60cm each way, that leaves room for the celery. Sweetcorn hates root disturbance so be careful not to break up the root ball when planting. They’re a great crop to follow on after my extra early potatoes, the bed should have been well composted or manured for the potatoes, so both the sweet corn and the celery will be very happy with just a light dressing of a general organic fertiliser such as ‘Osmo Universal’ certified organic fertiliser granules. The celery is slower growing, and after the sweet corn has cropped, I just chop the stems off at the base with secateurs and let the celery grow on into the autumn. It should keep well until at least Christmas, and you can always leave some of the bare sweet corn stems cut at about 2ft/40cm if you like – to act as support for the fleece which you may need to cover the celery with in late autumn!  By the way – when the sweetcorn is pollinating – make sure to go along the row and shake some of them – around midday if possible, to spread the pollen, as they’re normally wind pollinated. This way you are guaranteed great crops.


You could alternatively grow pumpkins or squashes with your sweetcorn as long as they can trail outside the rows to get plenty of light – thus again ensuring two crops that need dry weather – in case we get another awful summer! In my experience, the famous ‘3 sisters’ Native American way of combining them both with climbing beans as well, doesn’t work here in Ireland!  Amusingly trendy right now, and a great talking point for those who want to try – but frankly not a productive way to grow them here, either inside or outside. We don’t have the same hot, dry summers and intense continental light that they have in the USA. Low cloud and warm grey mist can often be the best part of our summers here. At the end of the day – productivity is the whole point for me – as we aim to be as self-sufficient as possible and don’t have space or energy to waste on unproductive crops just to be trendy and talk about!

Sweet Potatoes, Oca, Yacon and Mashua


Another great crop which makes a good break in the tunnel rotation is sweet potatoes. These aren’t related to anything else so make a really good ‘break’ in the tunnel rotation and can be very productive if you know how to grow them. Some of the ‘so-called experts’ obviously don’t however – as they tell you to plant them in very fertile soil!  If you do that – all you’ll get is a great crop of enormous leaves!!  Ignore their advice and plant them in a deep, well-drained soil used by a previous crop – and only add a light dusting of seaweed meal before planting – then mulch with grass clippings or comfrey to keep any weeds down and water just to keep the soil moist after that. Never over-water or they can start to rot. I plant mine about 2 ft/60 cm apart and just leave them to ramble along the ground. They are quite happy there – forming extra roots along the stems which you can use for ‘slips’ – or cuttings later on. I’ve seen people train them up trellises – but those seem far too lusciously leafy to me to be very productive tuber-wise!  I’ve tried them in large pots before but they weren’t very happy – but a few years ago I tried them in my new ‘skip bag’ raised beds. They were incredibly happy – I think they loved the great depth of soil. I planted them following on from some ‘extra-early’ normal potatoes that I’d grown in the skip bag. Again planting them and adding only a little seaweed meal until starting to feed in August in the same way as those planted in the ground. They produced a huge crop and it’s something I do every year now. 


Now for my top sweet potato tip!  In early August I start to feed the plants with a high potash tomato feed like Osmo liquid Tomato feed whenever I need to water them. This is because it’s only after then that they start to develop their tubers, triggered by the shortening days, as they are ‘day length sensitive’ sub-tropical plants. They will they go on developing the tubers until the soil begins to cool or there is frost, so usually early November here. Outside in most areas of the UK and Ireland they would be pretty much a waste of time as it’s usually far too cold and wet in the autumn and they stop growing too soon to give a really worthwhile crop. A few years ago, I successfully overwintered late autumn ‘slips’ in well drained, barely watered pots in the house. Last year I thought I would try to overwinter some in very well drained soil in the cold tunnel but lost the lot. They seem to be very prone to rotting under about 50degF/10degC. and won’t even keep after harvesting unless I keep them in the house somewhere over that temperature. Some of the garden centres and multiples may have plants of ‘Beauregarde’ fairly soon – which is a good variety to grow. It has delicious deep orange flesh and is the most reliable for home gardeners. Johnstown Garden Centre had one called Bonita for the last two years, a white-fleshed variety which did very well and produced even bigger tubers than Beauregarde, and also one called Murusaki which was similar.  Orleans is an improved form of Beauregarde – giving bigger tubers but less of them. Two years ago I tried a purple one which I don’t know the name of sadly – I bought tubers from organic grower friend Denis Healy’s farmers market stall and managed to root cuttings of it. I thought they were worth trying as I love the purple ones – they were from Spain, rather than further afield, and they did well in a polytunnel here. 


Oca is another tender-ish crop which forms it’s delicious lemony flavoured tubers in the late autumn – but beware – once you have grown it in the tunnel you will always have it as even the tiniest tubers will grow again the following year! That said – it’s not really a thug, is easy to grow and like sweet potatoes is a good break crop. The small tubers are like floury lemon flavoured new potatoes – nice steamed and served with fish. You can also eat the delicious sharp flavoured leaves and pretty, small star-shaped yellow flowers in salads in moderation. Moderation is the key though – you don’t want too much of it! Here’s the reason -


Something that again some ‘experts’ fail to tell you – or may not even know, is that Oca is actually a member of the sorrel family and so is extremely high in oxalic acid – too much of which could give you kidney stones, if you are susceptible! Some garden writers who should know better, are now even suggesting it as the new alternative to potatoes – as a staple root crop that won’t get blight. Even those who write about ‘healthy eating’ – which is quite astonishing!  They clearly haven’t done their research properly!  I’ve done a lot of research over the years into the nutritional qualities of crops, as it’s something I’ve always been interested in – especially with growing all of my family’s food and also being fascinated by plants. Apart from the fact that you’d really never get big enough crops here outside – I would suggest that they are a rather dangerous ‘staple’ crop to eat every day instead of potatoes! A nice alternative occasionally – as an interesting side dish – but not worth risking on an every day basis!  


Now for another of what I love to call the ‘Emperor’s New Clothes’ plant -Yacon – that I’m pictured with above!! It is undoubtedly an extremely handsome plant – but as the old saying goes – looks aren’t everything!  It’s the very latest ‘must have’ plant – even what I would call a garden ‘fashion statement’!  Everyone professes to love it and to get great crops from it – but frankly I don’t believe them and I have no problem saying so! Particularly if they live in the British Isles! I suppose it depends what you call great crops though?  A few years ago I tried Yacon plants in the tunnel. I’ve tried them outside before – but never got much of a crop as they also don’t develop their tubers until the days shorten so they need a long warm autumn – not something we usually get here!  At €28 per potted plant as seen in garden centres over the last few years – it would need to be an awful lot more than just good looking for me! Plants in my polytunnels have to really earn their space!  It did produce a good bunch of tubers per plant and even flowered with small sunflower like blooms – but quite frankly it’s a waste of time unless you have acres of spare tunnel space – and who has, except a botanic garden? I certainly don’t – for me it’s a waste of valuable tunnel space (a minimum 2/3 sq.metres per plant) and outside won’t produce a worthwhile crop in our cold damp autumns anyway! 


In addition to that – all the’ experts’ (there I go again) say it tastes of ‘Granny Smith’ crossed with mild pear (copying each other – having obviously read each others articles!) – now come on please!  I reckon I have very good unspoiled taste buds, loving as I do on a totally organic, low salt diet and being a non-smoker, I can usually taste the most delicate flavours – but apple and pear?  I don’t think so!!   At best – weak water chestnut – but yes, a lovely crunchy texture, I’ll give you that!  It’s also being promoted as a less ‘windy’ alternative pre-biotic vegetable to Jerusalem artichokes. Now there’s a veg with attitude – it certainly makes it’s presence felt – or otherwise!  It’s cheap to buy, overwinters outside because it’s as hardy as old boots and it’s almost impossible to lose. What’s not to like – apart from the fact that it’s just not as fashionable!? And it also has a most fantastic nutty flavour – valuable and versatile in countless winter recipes. Give me Jerusalem Artichokes any time over Yacon! This year Yacon will be relegated to my Jungle garden – with all the other interesting foliage plants. It will look absolutely splendid there, and I will just appreciate it’s admittedly exotic looks!!  By the way – you can reduce the bloating or aerating (to put it politely!) effects of Jerusalem artichokes by cooking them with a little lemon juice, and also by getting your gut used to them gradually, by not eating a lot at first!


Beautiful tubers of Mashua or AnuMagnifiques mais chauds – des baignoires de Mashua ou d’Anu&#13 ;
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Mashua ou Anu – c’est une autre culture qui est soudainement devenue à la mode – bien que ce soit un goût pour le moins acquis pour la plupart ! Si vous aimez le Wasabi, alors vous allez l’adorer ! Il s’agit en fait d’une sorte de capucine grimpante – Tropaeolum tuberosum – dont les feuilles et les fleurs peuvent être consommées en salade et sont tout aussi savoureuses que sa cousine, la capucine annuelle plus ordinaire que nous connaissons et aimons tous. Mais ce sont les racines qui constituent la véritable récolte, et leur teneur en substances phytochimiques anticancéreuses est bien plus élevée que celle de tous les autres membres de la famille des choux ou des brassicacées, à laquelle elles appartiennent. On peut les râper sur des salades, en les accompagnant de nombreux autres légumes verts au goût plus frais, et ils n’ont alors pas un goût trop explosif ! Je ne pense toujours pas que Gerry Kelly m’ait pardonné de lui en avoir fait grignoter une il y a quelques années !&#13 ;
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Tropaeolum tuberosum aka Anu or Mashua in flower &#13 ;
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Les tubercules très forts, pour ne pas dire explosifs, au goût de radis, sont beaux mais pas pour les faibles cœurs ! Pas mal râpés, très peu crus en salade ou même fermentés dans le kimchi – et en Amérique du Sud, ils sont très appréciés lorsqu’ils sont séchés, stockés et cuits par la suite. Je n’ai pas encore essayé de faire ça avec eux ! &#13 ;
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Tropaeolum tuberosum aka Anu ou Mashua en fleur –

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Autres cultures – Figues, raisins et fraises&#13 ;
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Everest strawberries - on May day a fw years ago&#13 ;
Les fraises, toujours en gestation ou perpétuelles, sont une autre grande culture sous tunnel. Elles produiront bien sûr de bonnes récoltes à l’extérieur – mais elles seront cultivées beaucoup plus longtemps et de manière plus intensive dans un tunnel multiple ! Le plus gros problème avec elles, ce sont les merles, si j’installe des filets suffisamment fins pour empêcher les oiseaux d’entrer – cela empêche aussi les abeilles, qui les pollinisent ! J’essaie de trouver des filets dont la taille correspond à environ un quart de celle des filets pour pois et haricots, car cela ne fera que dissuader les pigeons et les faisans. Les merles ont mis au point un système de pliage d’ailes de dernière minute qui ressemble à un passe-temps, car ils visent les carrés de filets à pois et à haricots – je les ai vus faire d’innombrables fois – et je dois admirer leur ingéniosité, mais pas leur avidité ! S’ils entrent dans le tunnel, ils vont essayer presque tous les filets – en les picorant tous jusqu’à ce qu’ils trouvent le plus mûr. Je pense qu’ils doivent être l’équivalent aviaire de « Boucles d’or » ! Encourager la vie sauvage, c’est très bien – mais cela a ses limites ! L’Albion, la Mara de Bois et l’Everest sont des variétés très savoureuses, à récolte abondante, qui me conviennent toutes – elles sont cultivées de mai à novembre – et on ne peut pas demander plus que ça ! &#13 ;
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'Lakemont Seedless' grape - SeptemberRaisin « Lakemont sans pépins » – maturation en septembre&#13 ;
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Tous les raisins produisent maintenant beaucoup de bourgeons floraux et, tant pour les raisins sans pépins que pour les raisins avec pépins, le principal travail consiste à pincer les pousses deux feuilles au-delà des grappes potentielles, en ne laissant qu’une grappe par pousse si vous voulez des grappes décentes ou si la vigne est jeune, ou deux grappes si elles sont sans pépins et que vous ne voulez pas nécessairement d’énormes raisins. Faites attention à ne pas pincer les deux dernières pousses nécessaires à la croissance de la tige principale. Gardez les racines humides, mais ne les arrosez pas trop.

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En temps normal, je ferais cette semaine la deuxième éclaircie des petits fruits de la pêche – alors qu’ils ont déjà la taille de grosses noix. Pour l’instant, ils n’ont encore que la taille de gros pois – avec environ trois semaines de retard en raison du temps – c’est à ce moment-là que je fais normalement leur première éclaircie – à deux pouces d’intervalle. À la fin du mois ou lorsqu’elles auront la taille d’une noix, je les éclaircirai à 10 cm de distance. C’est un travail compliqué que je déteste vraiment – enlever tous ces fruits potentiels ! Mais si vous ne les éclaircissez pas, soit la quantité totale pourrait diminuer parce que l’arbre a trop de choses à gérer, soit vous n’obtiendrez que de très petits fruits pierreux. Je veux de gros fruits succulents, alors je les éclaircis ! Il est également important de les garder bien arrosés.





The figs in pots are also developing fast and are being fed a high potash tomato feed, as they kept their embryo fruitlets well over the winter. The ‘brega’ crop (the term for the overwintered early crop) looks like being really good this year on all of the figs. Brogiotto Nero is looking the best – it’s a black fig with deep violet coloured flesh and has the very best flavour I think – but they’re all delicious if you’re into figs as I am! I’ve got about 20 varieties now. Figs are very easy to propagate from cuttings or suckers as they aren’t grafted and so are much easier to grow than many people think – as long as you’re very strict with them! They must be kept under ‘house arrest’ and restricted in large pots. In the ground – particularly outside – they will just produce masses of leaves and no fruit unless you have them on a very sunny wall with their roots severely restricted in some way. Nice foliage plants in a jungle – but not very productive! ‘Violetta’, ‘Brown Turkey’, ‘Brunswick’, Califfo Blue, Sultane and Rouge de Bordeaux are some that all have a fast-developing ‘breba’ crop of baby figs currently. They will need to be kept moist and feeding at every other watering – particularly as I want another later crop in the autumn. 




(Please note. I really enjoy sharing my original ideas and 40 years experience of growing and cooking my own organic food with you. It’s most satisfying and naturally also very complimentary if others find « inspiration » in my work……But if you do happen to copy any of my material, or repeat it in any way online – I would appreciate it very much if you would please mention that it originally came from me. It’s the result of many years of hard work and hard-won experience. Thank you.)
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