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Le jardin potager en mai

Sujets de mai : Un sujet délicat pour certains ? – HLA, une source de fertilité gaspillée…. Règle d’or numéro un dans la vie : être toujours flexible !…. Règle d’or numéro deux – Il vaut mieux être flexible à tout moment dans le jardin aussi !…. Les nombreux avantages des parterres « surélevés », « profonds » ou « paresseux ». Protéger les pommes de terre de primeur et les autres cultures avec de la toison. Nourrir votre tas de compost ! Planter des cultures tendres à la fin du mois de mai. Autres travaux pour le mois de mai.

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Delicious broccoli - Nine Star Perennial

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Broccoli Nine Star Perennial is delicious but looks almost too beautiful to eat!

A Delicate subject for some? – HLA, a wasted source of Fertility

Recently on Twitter I saw that there had been a question posed on BBC Gardener’s Question Time (which I listen to rarely – only about once a year) about whether or not you could use human urine on plants. I was somewhat surprised that none of the experts answering the questions had the definitive answer to this.  Having been an organic gardener for over 40 years, and huge fan of the late, great Lawrence Hills, I was aware that he endorsed the use of what he euphemistically termed – ‘HLA, or Household Liquid Activator’ (a mixture of 2 parts water to one part urine) as one of the very best fertilisers for a comfrey bed, or activator for the compost heap, and a resource otherwise wasted and lost to sewage treatment plants. Lawrence said that HLA could provide both potash and nitrogen to comfrey – and that in effect, using HLA on a comfrey bed was a good method of exchanging crude nitrogen for a balanced organic fertiliser.  


For the life of me I’ve never been able to fathom why people are seemingly quite happy to use municipal green waste, containing heaven knows what chemicals from multiple unknown sources, or non-organic manure containing straw undoubtedly treated with Glyphosate and other seriously toxic chemicals – when they are squeamish about conserving a precious resource which they are producing themselves daily and which costs absolutely nothing!  The same applies to chicken manure pellets – which are a by-product of inhumane, intensive factory farming – despite the makers currently claiming that they are organic! These again undoubtedly contain combinations of many chemicals, including the by-products of the genetically-modified feeds which all conventional, non-organic laying hens and chickens are fed, and quite possibly even antibiotic-resistant bacteria!  I’m appalled at how many people use them who otherwise would consider themselves to be dedicated organic gardeners and supporters of animal welfare – when by using chicken manure pellets they are in fact helping incredibly cruel factory farming to dispose of and profit hugely from selling this by-product! 


To get back to HLA – you can in fact use it directly on a comfrey bed in the recommended dilution, and you can also use fresh poultry droppings, which is very useful for me since as I’m now partially disabled and can no longer do the heavy work of barrowing loads of fresh manure to compost heaps and then barrow the resulting compost out onto beds.  As I say later, being flexible and adapting to your current circumstances is vital if you want to continue growing your own food.  And I refuse to let anything stop me from doing that!  So I don’t have large compost heaps any more, which need turning. Instead I make worm compost, which takes all of my kitchen waste and makes far more nutritious compost, so I need far smaller amounts when using it. A good bucketful of worm compost will do the same job as almost barrow full of normal compost, when combined with mulching crops as well.  Using green mulches like grass clippings between rows of crops also keeps down weeds, keeps the soil cool, stops moisture evaporating and feeds worms and other important soil life. I also have a smallish compost bin in one of my tunnels which works relatively fast because it’s warmer, and that takes any soft green waste which the hens don’t eat and which I don’t have room for in the worm bins. – So there’s your answer. You can use it if you want to – it’s up to you!

(I was lucky enough to meet my hero Lawrence Hills in the 1980s, and was later asked to sculpt a bronze portrait of him which now resides in the headquarters of Garden Organic (the organisation formerly known as the HDRA – which he founded) 


Golden rule number one in life – always be flexible!


 I’m a bit behind with the work here again due to ongoing problems with the ankle I broke badly in March last year, so almost nothing has been done outside in the kitchen garden this spring, apart from some clearing of the encroaching brambles close to the edge of one of the raised beds by my wonderful son, so that I can at least grow some salads outside.  Salads don’t grow well in the tunnel at this time of year as it’s far too hot, and the precious space is needed for other crops like tomatoes too. The intended surgery to hopefully fix my problems had to be postponed due to COVID-19, and I’m not currently sure exactly when it will happen now. Ideally this autumn would be good, when there’s not too much happening in the garden – but everything is up in the air right now, as you will all know.  As it will necessitate 10 weeks minimum in plaster, before I can stand on it at all – I really don’t want to put it off until next spring. But like so many of you – I can’t make any plans now, so I just do what I can on the good days which I’m very grateful for – andI  write on the bad ones when I can’t stand for very long!  


Otherwise, I’ve been concentrating mostly on the polytunnels, as I find those so much easier to manage when I’m unable to walk far or carry heavy weights.  Much of my polytunnel cultivation is done from a stool!  I’m thinking of sowing some green manures on some of the raised beds in the kitchen garden in a couple of week’s time if I can, other than planting one of the raised bed with salads and calabrese, which I already have plenty of seedlings coming on for, and also getting in some winter veg such as leeks and purple sprouting broccoli. Salads are the most important things to grow, as they need to be eaten really fresh and it’s impossible to buy a good variety of them.  The potatoes I have in the polytunnels – in the ground and in pots – should last me until the autumn, as we don’t eat that many.  It’s too late to plant more potatoes now if you want to avoid spraying for blight.. Later on in early August as usual, I shall plant a late crop of potatoes in pots to crop at Christmas and just before.  I start off all my potatoes in pots now to get them growing earlier, to avoid early blight, which means that I can always be flexible, and if they don’t get planted for whatever reason – it means that I don’t lose my precious home-saved seed tubers, many of which varieties are either extremely rare and not available online – or that I will no longer be able to order from the UK after Brexit.

Thinking sideways, adapting to circumstances and flexibility are definitely things one needs to be able to do when life throws challenges in the way!

 As you know – I usually just stick to blogging about gardening – not about  more personal stuff as many people do –  but I’m sure that some of you know by now that I’m partially disabled due to progressive degenerative disc disease, and also having from two arms that only half work due to various accidents over the years (and there’s a dodgy ankle and knee to add to that list now! Ha!!)   I don’t like to moan about my difficulties – but sometimes I think perhaps it’s actually a good thing to show people that I’m not Superwoman, much as I would like to be!  So often people say to me – oh it’s alright for you – but I couldn’t because of X, Y, or Z reasons.  So many times I hear things like – « I have a bad back/depression/am unfit/don’t have space/time etc etc »… ..Believe me – just like anyone else – I can sometimes feel like just sitting on the sofa, reading a good book (in my case recipe books!) and stuffing my face with cake!  But I don’t – because I know that if I can drag myself up and make the effort, even if at times it’s quite painful, I will always feel so much better for having made the effort to do it, both mentally and physically – because doing it makes me feel more positive and decisive, and less hopeless, and as any physiotherapist will tell you – much of the pain associated with arthritis and other skeletal issues is actually caused by stiffness – which will normally lessen a bit with gentle exercise.   


I like proving that if you really want to grow your own food you can – no matter what the problems!  As long as you have a patch of ground or a few containers, you can always find some way to overcome your problems if you really want to.  That’s as long as you can at least sit or stand upright!  A great friend of mine was recently diagnosed with MS and can barely walk – but loves growing her own food – so her son has collected a few bathtubs that were about to be thrown out off building sites and made her a very idiosyncratic container garden!  As at the moment standing upright holding onto a walking frame is often just about all I can do until my ankle is better – I’ve decided to experiment with a few more methods of disabled gardening, and gardening in small spaces or with physical difficulties. This is something which I did a lot years ago after spinal surgery, while living in a house with a tiny garden so it’s nothing new to me – although I now have lots of new ideas with more experience. It really keeps my spirits up to be able to pick even a small amount of healthy salad or other veg that I’ve grown myself.


I’m seeing so many people complaining on social media about feeling depressed – especially now with the effects of the COVID-19 lockdown restrictions, and wish I could show them all that it’s so much better to focus on what you CAN do – not what you CAN’T!  I also see many folk saying that they need cake or wine to cheer themselves up. Frankly – both are the last thing they need – especially right now when we need to be eating as healthily as possible – and I speak from experience! Cake is full of sugar which gives you an instant high but then makes you feel even more depressed not long after you’ve eaten it. And wine does exactly the same if you’re drinking too much it on a regular basis!  Both are nice occasionally – but not as a regular salve for one’s moods. Gardening is one of the best ways to cure depression – with many positive benefits for mental and physical health – so it’s far better than trying to give  your mood a temporary lift with junk food or alcohol. Even if you don’t have a garden – or don’t want to try gardening – just going for a walk in the countryside, breathing fresh air and at the same time inhaling the magic Mycobacterium vaccae being released from the soil into the air, is proven to stimulate serotonin production in the brain and lift our mood….then try having a glass of kefir which is full of ‘good mood’-making, probiotic microbes after you’ve finished your activity!  It works every time – I totally guarantee it!


More than ever this year in particular – I feel so blessed that I have my garden. I simply couldn’t live without it.  Not just because it grows so much wonderful produce which I couldn’t possibly buy in shops even in a normal year if I wanted to – but this year it’s been a real life-saver, and we’ve been so grateful for all the healthy, fresh produce.  It’s also my therapy, my sanctuary from the world and solace for any troubles.  Although I have to admit there have been many days in the past when I really had to push myself to get out of the house and do something in the polytunnel – even if some days it was just sitting and planning, because I was in too much pain to do anything else. Even when when the weather is bad I can gently work in my polytunnel, but if I don’t feel like it – then I can just sit feeling the blessing of the gentle early morning sun on my face and listen to the bumblebees buzzing happily while they enjoy the flowers and the birds singing their hearts out! Over the years I’ve had a couple of occasions when I stared possible paralysis, or even death, in the face – but believe me it’s so good to be alive, upright and out in the garden on a spring day! I always feel so much better after being out there doing something positive – no matter how small it is.


It’s truly wonderful to get your hands into the warm, vitally alive soil – literally ‘plugging-into’ the earth’s energy.  I believe that it’s a primal human need in all of us to have even a small patch of earth to connect with, to cultivate and to grow some food. It’s a deep, visceral instinct which man has had since time immemorial.  Despite our seeming ‘modernity’ – the effects of many thousands of years of evolution and survival can’t be erased in what is relatively just a few decades. There is no doubt that humans are much healthier both mentally and physically if they have close contact with the earth and can eat food which has grown naturally in it. Healthy food doesn’t grow without a healthy soil.  Growing healthy food for our families is one of the most basic and satisfying things we can do – and no matter what happens I shall go on gardening! – I hope you will too.


Golden Rule number two – It pays to be flexible at a moment’s notice in the garden now too! 


Once we thought that gardening rules would always be the same for ever – but our seasons are less reliable and predictable now.  It pays to make sure that you’ve got plenty of fleeces available to cover vulnerable tender plants when necessary. Take care over the next few days – as frosts can still occur unexpectedly when the skies clear late at night. Temperatures have been plummeting here at night to -8 deg C on some nights. The potatoes in pots will have to be fleeced every night now as they’re up about 12 inches or more in some cases and it’s not worth taking the risk of losing them. May weather can often see-saw back and forth between baking hot summer-like days and freezing cold wintry nights – so it’s not a good time for a gardener to be away from the garden for very long if you grow all your own food!!  I’m constantly obsessing about the weather in May and ready to run out with fleece at the slightest hint of a frost!  But it really does pay off if one takes that extra bit of care – even if some evenings it’s really the last thing you feel like doing, after a long hard day!  I console myself with the thought of all the delicious crops to come – many of which will see us through all of next winter and beyond. Most of the crops that I grow I could never buy in the shops even if I wanted to – especially grown organically – and I wouldn’t dream of eating anything else but organic! 


If you’re already panicking and feeling a bit behind with the work – then don’t worry – so am I  But there’s still plenty of time to catch up this month. Pretty much everything can still be sown, especially things like French beans, pumpkins and squashes – which develop very fast and hate to be held up and get pot bound. I often find my May sowings actually do far better than earlier ones, specifically for that reason. Don’t forget though – that if you use fleeces – take them off during the day and dry them out if possible – because wet fleece is worse than no fleece and offers no protection at all. The weight of it can do a lot of damage too – especially if it gets frozen to the plants. A good way to prevent this and also stop pigeons eating stuff is to suspend netting over the plants first, and then that will support the fleece too – which can be pegged securely to it with clothes pegs – especially worth doing if you live somewhere windy like I do!  A lot of trouble some may think? But when I taste the wonderful early veg that I can’t buy anywhere else – then believe me it’s well-worth every bit of effort! 


In the past, before climate change began, our weather seemed to be a little more predictable – but just as in other areas of life – there’s no point thinking about the past except to learn from it and to be prepared for anything!  We have to deal with the here and now – gardeners now have to think ‘on the hoof’ and be practical. We’re going to have to be a lot more flexible with our gardening in the future, be adaptable and find new ways of doing many things – responding and adapting to the unreliable and fickle weather from week to week. You can pretty much throw the all old gardening advice books out of the window – that is when it comes to advice about exactly when and precisely how to do things. Flexibility is the key from now on. I’ve never slavishly followed the rule books anyway, being something of a rebel! I always asked ‘why’? I read all the basic advice I could in my early days of gardening and then adapted it to my organic way of doing things and also to my particular local climate. That flexibility is vital, is something I’ve learnt from many years of practical experience in various changing gardening situations and locations. I call it ‘seat of the pants’ gardening!


Basic requirements like the need for proper rotations will never change though – in fact they will become even more necessary and relevant to how we can best utilise our precious soils in the future. I find that so many of the new self-declared ‘experts’ these days are spouting advice obviously taken directly from often outdated books and not gained from their own practical experience.  In so many cases that advice is just not relevant any more. Everything is changing now – and so must we – if we want to keep producing enough good, healthy food for ourselves. This year – with unexpected droughts, violent storms and floods happening once again all over the entire planet, and the shortages caused by panic buying, lack of farm workers to harvest crops, and the additional pressures on food chains due to the global pandemic – it is predicted that food prices may rise even more.  And heaven knows what effects Brexit will have on food prices when it happens, both here and in the UK!  So it’s never been more important to grow our own food – and to do it organically – which is sustainable and helps to mitigate climate change – rather than accelerating it as conventional chemical farming does! 


After a very dry spring here again, with only a couple of hours rain in weeks now – later on in the year we may well have to cope with an even worse drought again than last year – but organic soils are much more resistant to the stresses of extreme weather conditions due to their high humus content, so they always tend to cope much better.  The humus which organic soils contain acts as a buffer almost like a sponge – absorbing water and cushioning plant roots against extremes of both floods and drought. Humus also fixes carbon in the soil which helps to offset climate change. In areas where soils have been degraded and topsoil lost through many years of chemical farming, rainfall just runs off the compacted dead mineral dust that passes for soil – causing flooding, instead of soaking into the humus-rich, moisture retentive sponge that a good organic soil should be.  All plants grow far more healthily, withstand stress far better and are more naturally disease-resistant in a living, well-nurtured and properly structured, organic soil.



The many advantages of ‘raised’, ‘deep’ or ‘lazy’ (aka no-dig) beds


Potatoes mulched with grass clippings in one of the new raised bedsDes pommes de terre recouvertes d’herbe coupée dans l’un des nouveaux parterres surélevés&#13 ;
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Chaque printemps, je suis si reconnaissante pour mes lits surélevés. Cela fait maintenant plus de 39 ans que je grandis dans des lits surélevés ou « profonds ». C’est sur cette base que j’ai planifié à l’origine tout le jardin potager ici – car je me suis couchée dans mon lit d’hôpital après une opération de la colonne vertébrale et plus tard pendant quelques mois à la maison, incapable de marcher après une mauvaise chute de cheval. Je savais déjà à l’époque qu’il était hors de question pour moi de jardiner de manière conventionnelle, sur l’appartement, à l’avenir, si tant est que je puisse le faire.

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En relisant ma précieuse collection de vieux magazines de la Soil Association « Mother Earth » datant de la fin des années 1930, j’ai découvert que la culture dite « sans labour » donnait des résultats très intéressants à l’époque, en particulier sur les sols légers. L’absence de fouilles n’est pas un concept nouveau, contrairement à ce que beaucoup pensent. D’autres poussaient dans des « lits surélevés » ou « profonds », voire dans des « lits paresseux », comme on les appelle ici en Irlande. J’ai donc décidé de combiner ces trois méthodes de culture en fonction de mes capacités lorsque j’ai regardé mon potager ici – en faisant des « plates-bandes surélevées/pas de fouille/paresseuses » ! L’aménagement du jardin m’a donné de l’espoir et m’a permis de continuer à vivre l’une des périodes les plus sombres de ma vie. Je n’ai jamais regretté le travail de réalisation. À l’origine, on les faisait simplement en jetant la terre des chemins pour donner plus de profondeur et de drainage, puis en la paillant, comme les anciens « parterres » étaient faits pour la culture des pommes de terre, à l’époque pré-famine, dans l’ouest de l’Irlande. Heureusement, j’ai eu de l’aide pour faire ce travail difficile à l’époque – et jusqu’à ce que ma forme physique relative revienne, tout ce que j’avais à faire était de pailler et de planter ! Les plates-bandes n’ont pas été faites à l’aide de tonnes de fumier non biologique ou de compost de champignons, comme le conseillent certains partisans de l’interdiction de creuser, ce qui peut entraîner des problèmes de contamination, etc.

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Après plus de 30 ans de paillage, d'engrais vert et d'ajout autant de compost fait maison que possible – ils sont devenus si élevés qu'ils font plus du double de leur hauteur quand j'ai commencé. Ce n'est que rarement maintenant que je dois faire du jardinage sur l'appartement – lors de la plantation d'arbres par exemple – et quand je le fais, je suis tellement reconnaissant pour mes lits surélevés et mon dos aussi !! Les lits sont tellement plus faciles à travailler et sont une aubaine absolue maintenant que je suis partiellement handicapé avec un bras à moitié travaillant depuis que je me suis cassé très fort l'épaule droite il y a plus de 3 ans. Quand je grandissais commercialement, j'avais 12 lits non creusés, surélevés ou «profonds», mesurant environ 10 m / 30 pieds de long et 1,3 m / 4 pieds de large. J'ai fait les lits surélevés profonds (ou sans fouille) d'environ 4 pieds / 1,3 m ou moins de large afin de pouvoir atteindre confortablement au milieu des deux côtés. Sur un lit de 4 pieds, je peux simplement planter 3 rangées de pommes de terre en travers – puis les espacer un peu plus sur la longueur du lit – à environ 2 pieds / 60 cm l'un de l'autre le long du lit ou 90 cm / 3 pieds pour les cultures principales. Cela fonctionne très bien pour moi. Maintenant, j'ai réduit et je prévois d'avoir seulement les 6 plus proches de la maison. J'élève progressivement tous ces éléments encore plus haut à l'aide de planches, de sorte que je serai toujours en mesure de cultiver mes propres légumes – même si je dois simplement m'asseoir sur une chaise. Je n'ai aucune intention de renoncer à la culture de légumes! L'autre moitié des anciens lits profonds sera progressivement plantée avec encore plus de fruits, donc, espérons-le, sera beaucoup moins exigeante en main-d'œuvre – mais toujours très productive. Cela nous donnera encore beaucoup de place pour la culture de légumes avec les tunnels, que je trouve beaucoup plus facile à gérer. Les tunnels sont toujours exploitables quelles que soient les conditions météorologiques à l'extérieur, dans notre climat souvent très humide. Je dois également tenir compte du fait que la famille autour de la table est parfois parfois plus petite – donc je n'en ai pas besoin autant.

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Mes nouveaux lits surélevés de niveau supérieur ont été réalisés avec des planches traitées avec un produit de préservation du bois organique (très important lorsque vous cultivez des aliments) et remplis de terre creusée dans l’étang de la faune que j’ai créé il y a quelques années au fond de la prairie de la faune. Bien que je n’aie malheureusement pas pu persuader le type qui a creusé l’étang de séparer et de trier le sol en terre arable et sous-sol, j’ai découvert au fil des ans qu’en utilisant du compost, des engrais verts, des paillis organiques, des cultures de couverture et des rotations appropriées pour créer de l’humus et encourager une vie microbienne bénéfique, il ne faut que 3 ou 4 ans pour convertir même le pire des sols en un milieu vraiment agréable pour y faire pousser des plantes, qui n’a jamais besoin d’être creusé. Tout au plus, il est légèrement bifurqué si nécessaire pour éliminer les cultures racines. Je peux utiliser mes doigts pour planter de petits modules et une petite truelle pour planter de plus gros modules de plantes comme les choux.

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Vous n’avez pas besoin de tonnes de compost ou de fumier ! En fait, c’est contre-productif car cela encourage les parasites comme les pucerons, car c’est comme de la malbouffe pour les plantes et c’est à peine mieux que le gavage avec des engrais chimiques ! Il est de loin préférable d’encourager et de travailler avec la nature et de faire les choses progressivement, en permettant à tous les microbes et à la vie du sol de se développer en temps voulu, si vous voulez faire pousser des cultures vraiment saines et nutritives. Si vous ajoutez les tonnes de fumier riche en azote préconisées par certains, vous risquez tout d’abord de provoquer un ruissellement massif et une pollution des eaux souterraines dans notre climat de plus en plus humide. Ensuite, tout excès de nutriments qui ne s’écoule pas est absorbé par les plantes, ce qui favorise une croissance molle et sclérosée, bien plus vulnérable aux parasites et aux maladies, exactement comme les cultures nourries artificiellement.

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Les plantes suralimentées sont tout comme les personnes suralimentées – malsaines ! En outre, outre le fait qu’il est pratiquement impossible de trouver un agriculteur biologique ayant du fumier à vendre – comme je l’ai déjà dit, tout produit non biologique que vous achetez contiendra de nombreux pesticides, désherbants et résidus d’antibiotiques qui sont extrêmement dommageables pour toute la vie du sol. Je prévois de convertir progressivement, au cours des deux prochaines années, toutes les anciennes plates-bandes profondes de mon potager maintenant réduit en plates-bandes de niveau supérieur, en utilisant mon mélange sous-sol/terreau et des méthodes organiques appropriées d’amélioration progressive des sols comme le fait la nature. Je ne veux pas de méthode de « réparation rapide », car ce n’est pas la nature qui fait ça ! &#13 ;
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Si vous ne l’avez pas encore vu, voici la vidéo de la conférence que j’ai donnée en décembre 2016 au National Botanic Gardens de Glasnevin, Dublin, à l’occasion du lancement en Irlande de la campagne « European People for Soil ». Elle était intitulée « Il y a une vie après l’abus des sols ». Dans mon exposé, j’ai montré comment j’ai progressivement restauré la santé naturelle de mon sol très dégradé en utilisant des méthodes biologiques :https://www.youtube.com/watch?v=jjN30StFsf0&#13 ;
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Protéger les pommes de terre de primeur et les autres cultures avec la toison &#13 ;
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Les éléments les plus vulnérables dont il faut vraiment s’occuper à l’extérieur sont les nouvelles pousses saignantes des plants de pommes de terre – elles ne supportent pas la moindre odeur de gel ou se transforment en bouillie noire, et doivent donc être recouvertes de toison si le gel menace. Certaines des variétés précoces ont déjà des bourgeons floraux à cette époque de l’année si la plantation en pot a été retardée – mais je ne m’en fais pas pour cela, tant qu’elles sont arrosées et nourries si nécessaire, elles continueront à pousser et se porteront bien. Elles seront prêtes une fois que les pommes de terre du tunnel seront terminées, ce que je fais généralement en janvier. Je commence toutes mes pommes de terre dans des pots ces jours-ci, à la fois pour obtenir des récoltes bien plus précoces et pour éviter le mildiou et les pulvérisations – même avec des produits biologiques comme le cuivre. Je suis étonné de voir à quel point certaines personnes sont inflexibles – elles sont étonnées que je me donne autant de mal pour les pommes de terre – qui ont toujours été plantées d’une certaine manière ! Pourtant, ils ne penseraient absolument pas qu’il faille commencer par des plantes à moitié rustiques comme les plantes à massif ou les bulbes de cette façon ! Et vous ne pouvez même pas les manger ! Nous vivons ici dans une région particulièrement exposée au mildiou – les agriculteurs ne se donnent souvent pas la peine de soulever les cultures atteintes, se contentant de les remettre en terre si le prix est trop bas et qu’elles ne valent pas la peine d’être vendues – ce qui signifie que nous pouvons souvent attraper le mildiou très tôt &#13 ;
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Je m’assure toujours d’avoir au moins deux lots de toison pour couvrir chacun de mes lits, juste pour être sûr. Je m’assure toujours d’avoir au moins deux lots de laine polaire pour couvrir chacun de mes lits, par sécurité. La laine polaire est disponible à très bon marché en gros rouleaux, ce qui me permet de couper exactement ce dont j’ai besoin pour couvrir tout en toute sécurité. J’en reçois un gros rouleau tous les deux ans dans notre magasin de fournitures agricoles local – c’est beaucoup moins cher de l’acheter de cette façon que de petits morceaux dans les jardineries et les magasins de bricolage ! S’il y a du vent, je couvre également la toison avec Enviromesh ou un filet pour la maintenir, ou j’utilise des cerceaux de cloche. Je fixe la toison avec des pinces à linge en bois qui sont toujours nécessaires car il y a beaucoup de vent ici, et ce qui peut souvent arriver, c’est que la toison se déchire et s’envole sous les rafales soudaines que nous avons juste avant une tempête de pluie – puis le vent tombe après minuit et il y a du gel ! Comme j’ai la chance d’avoir un jardin assez grand à la maison pour faire pousser mes légumes, il est facile de sortir et de mettre des polaires le soir après avoir regardé les prévisions météorologiques ! Il me faut environ une demi-heure pour couvrir tout ce qui en a besoin, y compris ce qui se trouve dans le tunnel. Ensuite, je retire à nouveau les toisons le matin, ce qui ne prend que cinq minutes environ, afin de les faire sécher et de les préparer pour la prochaine nuit froide. Comme je l’ai déjà dit, une toison mouillée est pire que rien du tout ! Et plusieurs couches sont bien plus efficaces – 2 ou 3 couches de polaire légère sèche emprisonnent l’air tout comme le font les couches de vêtements pour nous – et protègent même les choses assez douces de tout, sauf des très dures gelées de printemps.&#13 ;
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Si vous avez un lotissement, c’est évidemment un peu plus difficile – car vous n’êtes pas là tout le temps. Dans ce cas, je pense que j’inventerais un cadre ou des cerceaux pour recouvrir la toison, peut-être en l’attachant avec un filet car elle peut très facilement s’envoler en raison de sa légèreté. Ou bien vous pourriez fabriquer vos propres cadres couverts de polyéthylène bon marché, comme je l’ai décrit il y a quelques mois, et peut-être même mettre du molleton en dessous, où il restera au sec, comme double assurance. Il est étonnant de voir la quantité d’eau que la toison peut accumuler pendant une nuit froide, et elle offre une protection contre le gel moindre si elle repose sur les plantes, surtout si elle est humide, et elle est alors étonnamment lourde. Vous pouvez penser que tout cela est un horrible violon – et à 20 heures le soir, essayer de couvrir un lit tout seul avec un dos douloureux et une toison qui insiste pour s’envoler au moindre souffle d’air – je serais enclin à être d’accord ! Cependant, je sais que je serai récompensée par de nombreuses variétés – dont certaines extrêmement rares – de pommes de terre biologiques savoureuses, sans aucun produit chimique et non pulvérisées pendant la plus grande partie de l’année ! Je fais aussi pousser quelques pommes de terre dans de grands pots, si j’essaie de nouvelles variétés ou si je cultive des pommes de terre très rares. Je cultive normalement environ 12 à 16 variétés différentes – et si vous pensez que c’est fou, Dave Langford, l’expert en pommes de terre qui vit à Leitrim, et qui est souvent venu à la journée de la pomme de terre à Sonairte, cultive environ 150 variétés chaque année ! Comme quelqu’un l’a fait remarquer, j’utilise beaucoup de pots de 2 litres pour commencer, ce qui peut être coûteux, mais comme l’un de mes meilleurs amis est concepteur de jardins, je peux toujours obtenir gratuitement de nombreux pots de la taille dont j’ai besoin. Sinon, ils seraient simplement jetés, probablement pas recyclés, et je réutilise la plupart d’entre eux depuis au moins 25 ans maintenant ! Faites-vous des amis avec votre paysagiste ou votre pépinière locale – offrez-leur des légumes gratuits en échange de pots dont ils ne veulent pas de toute façon et ils seront peut-être heureux de s’en débarrasser en encombrant l’endroit ! &#13 ;
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Potato Mayan Gold flowers are pretty enough for any herbaceous  border!Les fleurs de Potato Mayan Gold sont assez jolies pour n’importe quelle bordure herbacée !&#13 ;
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La plupart des variétés que je cultive sont des cultivars précoces ou des seconds cultivars précoces, qui ont besoin d’une saison de croissance plus courte que les cultures principales, et qui ont donc tendance à se développer plus rapidement. Cela signifie qu’elles sont suffisamment précoces pour donner une très bonne récolte avant que le mildiou ne frappe ici, souvent à la fin juin la plupart des années. Il existe suffisamment de variétés différentes pour répondre aux besoins de chacun. Certaines sont cireuses, d’autres farineuses, certaines sont des pommes de terre à salade ou de couleur inhabituelle. J’aime utiliser différents types de pommes de terre à des fins culinaires différentes, en appréciant la variété. Je m’ennuierais à utiliser la même pour tout – la variété est l’épice….etc.

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Si je devais vraiment choisir une seule variété « blanche » pour le goût, ce serait probablement la Mayan Gold, qui est une deuxième culture précoce/précoce. Elle est très polyvalente, étant cireuse si elle est légèrement cuite, ou très farineuse si elle est cuite plus longtemps. Elle est aussi belle qu’elle a du goût, elle est très décorative avec un feuillage assez inhabituel et de magnifiques fleurs d’un violet profond. Elle plie aussi ses feuilles de façon fascinante la nuit, un peu comme une Maranta (la plante de prière). Je l’ai cultivée pendant de nombreuses années depuis qu’elle est devenue disponible, à la fois dans le tunnel et à l’extérieur, et je l’ai vue se remettre assez bien des gelées tardives, et même du mildiou – elle repousse sainement lorsque le temps devient plus sec. Elle est fantastique pour tous les usages en cuisine, et les grands chefs de Londres en raffolent pour faire des pommes de terre sautées. Le seul problème, c’est qu’il absorbe énormément de beurre fondu ! D’un or profond, il a une couleur qui ressemble presque à celle de la patate douce – il augmente même en vitamine A pendant le stockage ! Bien que ce soit en fait une pomme de terre assez difficile à stocker, car elle commence à germer comme une folle en novembre, mais j’ai découvert pourquoi, en relisant le grand livre de Roger Phillips et Martyn Rix sur les légumes. &#13 ;
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Apparemment, les pommes de terre Phureja, dont la variété Mayan Gold est issue, n’ont pas une période de dormance adéquate, étant plus adaptées aux conditions de culture des Caraïbes ! Ce qui explique sans aucun doute pourquoi cette chère vieille MG s’amuse à fond dans le tunnel. Elle fleurit maintenant – et elle est toujours aussi belle ! L’autre avantage de ne pas être sensible à la longueur du jour est qu’elle est très heureuse de pousser à n’importe quel moment de l’année – je l’utilise donc souvent pour faire pousser des pommes de terre de Noël, que je plante à la fin du mois d’août ou au début du mois de septembre. Je ne voudrais pas m’en passer !……..Mais il y en a tellement d’autres aussi – comme les variétés délicieusement saines, à chair violette et à forte teneur en anthocyanine. J’en ai plusieurs variétés maintenant – la première – Truffe de Chine ou Vitelotte, comme on l’appelle aussi, que j’ai obtenue au Harrods Food Hall de Knightstbridge il y a bien plus de 30 ans et qui a déclenché une passion sans fin pour eux ! Je ne peux jamais résister à la différence – il est donc absolument impossible de ne choisir qu’un seul plat favori !&#13 ;
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Les pommes de terre en pots que je commence à la mi-mars sont plantées quand elles font environ six pouces de haut. Je les arrose après la plantation, puis je les recouvre d’un épais paillis de tontes d’herbe, en maintenant le paillis à 10 cm de la base des tiges pour éviter qu’elles ne pourrissent. Ensuite, je les arrose à nouveau immédiatement, sinon la forte vapeur dégagée par l’azote des tontes d’herbe fraîchement coupées peut brûler les tiges et les feuilles. C’est très important, quelle que soit la culture sur laquelle vous utilisez un paillis d’herbe. Il faut toujours arroser immédiatement, même si le sol était déjà humide auparavant. Beaucoup d' »experts » oublient de vous le dire – vous vous demandez alors pourquoi vos plantes jaunissent et les feuilles se recroquevillent – voix de l’expérience ! Cette méthode permet également de « sceller » le paillis d’herbe en un tapis, en le tricotant ensemble, ce qui aide à maintenir l’humidité, à réduire l’arrosage et à empêcher les mauvaises herbes de pousser. Au bout de quelques jours, le paillis devient brun et a l’air très propre et bien rangé. C’est aussi un matériau de nidification très pratique à emporter pour les merles – hier, j’ai surpris un merle dans une plate-bande de pommes de terre – il s’est envolé avec un énorme bec rempli de paillis – au loin, on aurait dit qu’il portait un petit hérisson presque aussi gros que lui – puis je me suis rendu compte qu’il se servait dans une litière d’herbe coupée et bien séchée ! Ravi de pouvoir rendre service en échange de la lutte contre les parasites et de la belle musique ! Mais la gratitude ne s’étend pas aux framboises gratuites ! Il y a beaucoup de baies plantées exclusivement pour eux dans les bois !&#13 ;
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Au fait, si vous envisagez de conserver quelques-uns de vos propres tubercules de pommes de terre précoces pour les planter au printemps prochain, assurez-vous de marquer une ou deux plantes parmi les meilleures et les plus saines, dès que le feuillage est complètement sorti. Celles-ci doivent avoir des feuilles parfaitement vertes, vraiment saines, sans aucune tache jaune, ni torsion ou plissement bizarre, car elles pourraient être porteuses de virus. Là encore, de nombreux « experts » vous disent de ne conserver que des tubercules sains, mais ils ne vous disent pas de regarder les plantes pendant leur croissance – ce que vous devriez faire en réalité ! Les tubercules qui sont en fait porteurs d’un virus peuvent être parfaitement sains et en bon état, et ce n’est que lorsqu’ils poussent que vous pouvez voir s’ils sont en mauvaise santé et infectés par un virus, et il est alors trop tard. Vérifiez à nouveau leur état de santé au moment de la levée – vous en saurez plus dans quelques mois. Comme je l’ai déjà dit, Lady Christl est la plus rapide si vous voulez produire des tétras comme je le fais (plantation en janvier), Duke of York (qui a un goût légèrement meilleur) est la deuxième plus rapide, avec seulement quelques semaines de retard, et Apache est maintenant un grand succès depuis quelques années. La Mayan Gold vaut également la peine d’être essayée, bien qu’il faille attendre encore une semaine environ avant d’obtenir une récolte intéressante. Sharpe’s Express et Annabelle sont également bons pour les « extra-précoces ».&#13 ;
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Autres emplois pour le mois de mai&#13 ;
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Brassicas safely tucked up under EnviromeshDes brassicacées bien cachées sous Enviromesh&#13 ;
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La plantation de plantes brassicacées telles que les choux et les calebasses – celles-ci doivent être protégées par des colliers de brassicacées bien ajustés autour de la tige contre la mouche des racines du chou. Les jeunes plants doivent également être protégés à partir de maintenant, car la mouche devient active. Comme il est évident que vous ne pouvez pas encore utiliser de colliers de brassicacées sur les semis parce qu’ils sont trop petits ou parce qu’ils sont encore en pot, il est préférable de les recouvrir entièrement de toison ou d' »Enviromesh ». Je préfère « Enviromesh » car il permet une meilleure circulation de l’air et une meilleure transmission de la lumière. Cela arrêtera aussi le papillon blanc du chou, et j’en ai vu plusieurs dans le tunnel il y a un mois !&#13 ;
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Si vous commencez dans un nouveau lotissement, où l’herbe poussait auparavant, il se peut qu’il y ait beaucoup de vers fil de fer, de vers gris et de larves de cuir (larves de papa aux longues pattes) dans le sol. Il est bon de retourner le sol plusieurs fois avant de planter et de laisser les oiseaux les gratter. Les étourneaux sont particulièrement doués pour cela ! Sinon, ils peuvent dévaster les laitues, les choux, etc. qui viennent d’être plantés, en tranchant proprement la tige, ce qui provoque l’effondrement des plantes, et il est alors trop tard. Si vous voyez cela arriver à l’une d’entre elles, creusez autour de la base des autres – vous y trouverez peut-être les vers gris-bruns ressemblant à des chenilles avant qu’ils ne tuent les autres plantes. Détruisez ! Les poulets sont également très doués pour s’installer sur un terrain nouvellement cultivé pendant un certain temps, spécialement à cette fin – rien n’échappe à leurs yeux perçants et à leur bec avide !&#13 ;
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Pour la quatrième année consécutive, nous profitons à nouveau de ce qui était pour moi une nouvelle culture de brassicacées jusqu’à il y a quelques années, même si c’est quelque chose que j’avais l’intention d’essayer pendant de nombreuses années. Le succulent brocoli Nine Star Perennial que vous pouvez voir ci-dessus – si bon avec un peu de beurre ou de sauce hollandaise (ou dans mon cas – plutôt beaucoup !) Il prend cependant beaucoup de place et il est difficile de s’intégrer à tout – même dans un grand jardin – surtout quand il n’y a qu’un seul jardinier – juste moi ! Avec une aide très occasionnelle des autres membres de la famille pour tondre, etc. Je ne me souviens pas avoir jamais vu moins de dégâts causés par les limaces aux nouvelles pousses de plantes luxuriantes qui émergent rapidement dans les bordures – cela prouve simplement l’un des nombreux avantages d’avoir une population d’oiseaux et d’autres animaux sauvages très affamés que j’encourage dans le jardin ! &#13 ;
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Les carottes ont également besoin d’être complètement recouvertes maintenant avec Enviromesh. Il est préférable de les semer en ligne plutôt que de les semer en large bande – comme j’ai vu quelqu’un le recommander récemment, à moins que vous n’ayez un sol extrêmement exempt de mauvaises herbes, sinon elles seront simplement étouffées par les mauvaises herbes. Il est beaucoup plus facile de voir où se trouve une rangée distincte. Vous ne voulez vraiment pas désherber à moins d’y être absolument obligé, car l’odeur du feuillage abîmé des carottes attirera toutes les mouches des carottes sur une distance de 10 miles ! Dans une rangée, vous pouvez voir exactement où se trouvent les carottes beaucoup plus facilement, puis vous pouvez simplement biner de chaque côté de la rangée et laisser les quelques mauvaises herbes au milieu sans meurtrir le feuillage et sans provoquer la libération de l’odeur. Faites cela très tôt le matin – les mouches des carottes ne deviennent actives que vers 8 heures du matin, lorsque la journée se réchauffe – donc plus tôt vous pouvez faire cela, mieux c’est. Arrosez ensuite le rang et couvrez-le à nouveau solidement – les mouches des carottes passeront à travers le moindre espace. Je trouve que de cette façon, j’obtiens de belles récoltes sans dégâts. Je cultive principalement des carottes de type Nantes, plus grosses, toute l’année maintenant, car je pense qu’elles ont de loin la meilleure saveur &#13 ;
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Nourrissez votre tas de compost ! &#13 ;
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N’oubliez pas que faire du compost n’est pas sorcier, alors ne vous mettez pas dans tous vos états ! Beaucoup de gens pensent que le compost doit être absolument parfait, mais ce n’est pas le cas. La nature le fait peu à peu, toute seule ! Les mauvaises herbes peuvent pousser incroyablement vite à cette époque de l’année, mais toutes les mauvaises herbes annuelles peuvent aller dans le tas de compost, donc il y aura beaucoup de matière pour le faire maintenant ! Assurez-vous simplement d’avoir un bon mélange varié de matières vertes et douces et de matières brunes et fibreuses. Si le mélange devient un peu visqueux, peut-être parce que vous avez ajouté trop d’herbe coupée ou de matières vertes et gluantes, transformez-le et ajoutez plus de carbone. Des matériaux tels que des journaux bien déchiquetés, de la paille non pulvérisée, du foin ou des tiges de plantes séchées et des tailles de bois déchiquetées équilibreront la substance humide et introduiront un peu d’air, de sorte que le tas fonctionnera mieux. Un broyeur est vraiment utile dans un grand jardin, il permet de hacher des éléments comme les bois de taille et les tiges de brassicacées à une taille idéale pour les mélanger au tas de compost &#13 ;
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Mettez toutes vos mauvaises herbes vivaces, comme les orties, dans un baril d’eau – beaucoup ont un enracinement profond et font remonter des minéraux très précieux du bas vers le haut dans le profil du sol. Pourries dans l’eau, elles feront un très bon aliment liquide, combiné peut-être avec de la consoude et/ou des orties. Lorsqu’ils sont complètement pourris, ils peuvent être ajoutés au tas de compost avec tout le reste. Je mets tout ce qui peut attirer les rongeurs, comme les restes de fruits et de légumes, dans un de ces bacs gris municipaux, avec du papier journal déchiqueté et de la litière de fumier et de copeaux de poulet, pour commencer leur décomposition – ils peuvent ensuite aller sur le tas ou dans le jardin s’ils sont suffisamment pourris. Je mets un plateau profond en dessous pour récupérer les gouttes – il y en a une quantité surprenante. J’embouteille le liquide qui s’écoule et, après l’avoir stocké un moment, il fait un bon aliment liquide dilué à la couleur d’un thé faible. Vous pouvez aussi ajouter ces choses à votre bac à vers si vous en avez un, bien que les vers n’aiment pas trop les tomates et détestent vraiment les peaux d’agrumes car elles sont trop acides !&#13 ;
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New material is added to the compost heap before it's re-covered to retain heatDe nouvelles matières sont ajoutées au tas de compost avant qu’il ne soit recouvert pour retenir la chaleur&#13 ;
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Si vous ne recouvrez pas les tas de compost – alors vous ne faites qu’un amendement du sol – et tous les précieux éléments nutritifs seront perdus ! Il émettra également des gaz à effet de serre comme l’oxyde nitreux. N’oubliez donc pas de recouvrir les tas de compost avec un produit imperméable, quelle que soit la période de l’année. Cet argument s’applique également à mes commentaires sur le paillage en profondeur avec du fumier tout à l’heure ! Le fait de couvrir le tas aide également à conserver la chaleur, ce qui fait que le tas pourrit beaucoup plus rapidement, en gardant les fumées fumantes, qui se condensent ensuite dans le tas, ce qui empêche toute perte éventuelle d’azote dans l’air. Il ne sert à rien de se donner du mal pour faire un beau compost si vous le laissez ouvert à tous les temps, de sorte que la pluie le traverse et lave tous les précieux nutriments qui s’écoulent et se perdent, polluant également les eaux souterraines. Afin de récupérer les éventuels écoulements des tas, il est bon de planter des lits de consoude à côté ou de laisser pousser des orties – qui se plantent généralement toutes seules ! Celles-ci capteront les nutriments qui s’écoulent et les recycleront ensuite dans un aliment liquide ou sur le tas lorsque leurs feuilles seront coupées ;
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Si vous venez de commencer à jardiner et que vous n’avez pas encore assez de bon compost disponible, ou si vous voulez « compléter » les nutriments pour les cultures affamées, alors l’engrais granulaire Osmo Organic Universal, les farines de poisson, de sang et d’os, et les farines d’algues sont tous utiles. Il y a de plus en plus de bons engrais organiques composés disponibles aujourd’hui, alors ne laissez pas les cultures à croissance rapide souffrir de la faim, car si elles sont affamées, elles risquent de s’ensemencer rapidement. Ne les laissez pas non plus avoir soif – gardez-les bien arrosées – en les paillant avec des choses comme des tontes de gazon provenant de pelouses non traitées avec des produits chimiques (j’espère que vous ne le ferez pas !) pour conserver l’eau autant que possible. Les plantes ne peuvent pas utiliser la nourriture sans eau. Mais ne vous contentez pas de cela : vous avez aussi besoin de l’humus que les microbes du sol produisent à partir des restes de plantes en décomposition et du carbone, que l’on trouve dans le fumier, le compost ou les paillis, afin de protéger la structure du sol et de nourrir les vers et les milliards de microorganismes qui y vivent et qui rendent les nutriments disponibles aux plantes, dans ce que l’on appelle une relation symbiotique – c’est-à-dire mutuellement bénéfique&13 ;
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Même si vous pouvez obtenir du fumier organique bien décomposé, il ne faut pas le fouetter. Comme je l’ai déjà dit, une trop grande quantité peut être tout aussi néfaste pour la vie bénéfique du sol que les engrais chimiques ! La modération est la clé. Vous pouvez compenser un manque d’humus en utilisant des tontes d’herbe et d’autres déchets végétaux, en faisant du lombricompost, en cultivant des engrais verts ou des cultures de couverture à incorporer à la surface du sol et en faisant autant de compost de jardin que possible. Tout est utile : plus c’est varié, mieux c’est. Le compost de champignon est cependant très indésirable, car s’il n’est pas organique, il contiendra presque certainement des produits chimiques toxiques très persistants qui tuent la vie vitale du sol et peuvent contaminer les cultures. En outre, il a un pH très élevé, ce qui peut déséquilibrer la disponibilité des nutriments du sol et provoquer la chlorose et le jaunissement des feuilles. Comme je n’ai pas de gros bétail, je n’ai que du fumier de poule et avec seulement 9 poules, il n’y en a pas assez – j’ai donc tendance à utiliser beaucoup de paillis et d’engrais verts – ce qui est de toute façon plus conforme à la façon dont la nature fait les choses !
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Plantation de cultures tendres à la fin mai&#13 ;
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À la fin du mois ou au début du mois de juin, selon l’endroit où vous vivez, vous pouvez commencer à planter des cultures plus tendres comme le céleri, le céleri, le maïs doux, les courgettes, les haricots verts et les haricots d’Espagne, etc. après un bon « durcissement » (voir avril). Je n’aime pas mettre en place une structure fixe pour les haricots, car je trouve que les cannes individuelles de 2,5 mètres fonctionnent beaucoup mieux sur mon site parfois très venteux. Elles peuvent alors se déplacer individuellement dans le vent et, une fois adultes, ne présentent pas de « mur fixe » ou de « wigwam » de haricots – qui pourraient bien tous se renverser complètement, comme cela s’est produit plusieurs fois au fil des ans ! Nous avons souvent des vents très forts ici en été ! Si une seule canne se renverse, les plantes subissent moins de dégâts et sont beaucoup moins susceptibles de se casser. Il est également plus facile de les ramasser et de les soutenir à nouveau que d’essayer de ressusciter une rangée entière ! Je sème deux haricots dans un pot de yaourt en plastique de 500 ml – je trouve qu’ils ont une taille idéale. Chaque pot plein est ensuite renversé et planté à côté de sa propre canne. Il est encore temps de semer des choses comme des haricots verts et des haricots d’Espagne, du maïs sucré et des courges. Les courges, les courgettes et les citrouilles en particulier poussent très vite !&#13 ;
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My pumpkin display photographed by Joy Larkcom in 1991Mon étalage de citrouilles photographié par Joy Larkcom en 1991&#13 ;
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Si les citrouilles et les courges d’été se développent rapidement et que le temps n’est pas assez chaud pour les planter, ne risquez pas de les planter trop tôt. Si les racines remplissent les pots, nourrissez-les, placez-les dans des pots plus grands et attendez que le temps soit plus chaud. Ils détestent être contrôlés et ne récoltent jamais aussi bien si vous les laissez se mettre en pot. Lorsque vous êtes prêt à les planter, plantez-les dans un endroit bien préparé, vraiment fertile et ensoleillé, et tenez-vous bien à l’écart ! Elles poussent très vite et constituent une excellente nourriture pour l’hiver. Si elles sont bien mûres, elles se conservent pendant des mois – en fait, j’utilise généralement les dernières que j’ai stockées lorsque je sème celles de l’année suivante ! Il m’en reste encore de l’année dernière qui sont parfaits !

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Lorsque la merveilleuse écrivaine de jardin Joy Larkcom a séjourné ici en 1991, elle a pris cette magnifique photo de quelques-unes de mes courges sur la table de mon hall, où j’aime les voir toutes arrangées à l’automne. Elles se conservent très bien pendant des années car il fait sec mais assez frais. Je ne peux presque pas supporter de les utiliser car elles ont l’air si sculpturales et décoratives ! Mais la cupidité finit toujours par gagner l’art ! Ma soupe à la citrouille et au basilic est l’un des meilleurs « cheer-uppers » du milieu de l’hiver que je connaisse – un véritable aliment réconfortant. Mes enfants avaient l’habitude de l’appeler « soupe du soleil », ce qui rappelle vraiment toutes les couleurs et la chaleur du plein été au milieu de l’hiver. Mais les meilleures pour les conserver ne sont pas celles d’Halloween, qui sont aqueuses et faciles à sculpter, et qui sont trop grandes. Vous voulez les variétés très dures, à chair orange foncé et à haute teneur en matière sèche comme le Blue Hubbard, le Crown Prince, Marina di Chioggia, Queensland Blue, Hokkaido, Golden Hubbard, Pink Banana et Buttercup. Elles se conservent pendant au moins six mois si elles sont bien mûres et sont un autre légume qui mûrit davantage et dont la teneur en vitamine A augmente avec le stockage. Ceux qui commencent en bleu deviennent tous roses en mûrissant davantage avec l’âge. Elles peuvent être utilisées exactement de la même manière que les courges « butternut », mais elles sont beaucoup plus savoureuses ! Elles sont toutes disponibles dans le catalogue biologique, chez Suttons, Simpsons, Real Seeds, Mr. Fothergill’s etc. et poussent si vite que vous avez encore le temps de les semer même en juin dans des pots, quand leur germination sera plus fiable et plus résistante aux limaces qu’à l’extérieur ! Mes conseils pour semer toute la famille des cucurbitacées se trouvent dans l’agenda polytunnel de ce mois-ci.

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Début mai, il y a tant à attendre ! &#13 ;
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L’hiver est enfin terminé, mais nous n’avons pas encore dit adieu au printemps. Ne soyez pas trop pressés de planter les cultures tendres ou de semer dans un sol qui peut encore être froid et humide. Malgré le temps glorieusement ensoleillé du week-end dernier – nous ne sommes pas encore tout à fait en été, donc c’est le retour aux jeans et aux bottes en caoutchouc – ce n’est certainement pas le temps des shorts ! Ce matin, un vent glacial de sud-est souffle de la mer d’Irlande avec des fleurs et des feuilles partout ! Le jardin ressemble un peu aux suites d’un mariage ! Nous sommes maintenant à mi-chemin de cette période – l’antichambre du véritable été. Les coups de vent de ce matin vont faire beaucoup de dégâts sur les fleurs du verger et sur les cultures extérieures. Il n’y aura pas beaucoup d’abeilles en vol aujourd’hui non plus ! &#13 ;
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Chaque jour, il y a maintenant quelque chose de nouveau, de frais et de vert à apprécier dans le jardin et les fruits éclatent en une fleur d’une beauté prometteuse. Heureusement, malgré quelques nuits froides au cours des dernières semaines, il y a maintenant beaucoup d’insectes à manger pour les oiseaux et de nombreux insectes bénéfiques comme les syrphes qui s’attaquent aux pucerons. Malgré les nuits froides, nous avons aussi eu de belles journées chaudes et ensoleillées. Soudain, tout est luxuriant et d’un vert éclatant et on peut presque entendre des choses qui poussent ! C’est si bon de sentir à nouveau ce sentiment urgent de régénération et d’espoir dans la nature, après des mois d’hiver. &#13 ;
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Ne vous inquiétez pas de ce que vous n’avez pas fait – si comme moi vous êtes en retard soit à cause du temps difficile, soit pour une autre raison – la vie se met en travers de votre chemin comme elle le fait, soyez réaliste – il n’est pas nécessaire que ce soit parfait ! N’oubliez pas que la chose la plus importante à faire dans votre jardin, c’est d’en profiter ! Même la plus petite partie des produits cultivés à la maison est une véritable réussite – alors célébrez-la ! &#13 ;
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Bon jardinage…. et bon appétit ! Nous avons un été passionnant de produits délicieux à attendre avec impatience – n’avons-nous pas tant de chance !&#13 ;
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(Veuillez noter. J’aime beaucoup partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience durement acquise. Je vous remercie).
Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.