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Le jardin potager en juin


Topics for June: Strength in Diversity means strength in Adversity …. Keep Sowing Healthy Salads…. There’s still time to sow flowers for pollinators….  Potato Blight – my way of dealing with it…. Keeping diseases and pests at bay….. Dealing with slugs and leatherjackets…..  Mulching cuts down on Watering….. Other jobs…. Keep the ground busy – don’t waste an inch of growing space!….  Saving money by taking cuttings of veg plants….  Making high-rise, raised (or ‘no-dig’) beds….  What can you do about spray drift?  




Flowers mixed with vegetables 'potager-style'. Brassica bed planted with nasturtium, tagetes and viola&#13 ;
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Des fleurs mélangées à des légumes – dans le style biodiversifié du « Potager » français. Lit de Brassica planté de capucines, Tagetes et Viola&#13 ;
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La force dans la diversité signifie la force dans l’adversité&#13 ;
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Cultiver une gamme variée de fleurs, d’herbes et d’autres cultures dans votre potager ou jardin potager augmente la gamme de la biodiversité non seulement en surface, mais aussi dans le sol. Cela deviendra de plus en plus important si nous voulons être plus autonomes dans un monde incertain, où nous ne pouvons plus compter sur le temps et prévoir de manière fiable ce qui poussera bien à tout moment de l’année. Comme nous essayons d’être aussi autosuffisants que possible ici – en cultivant un large éventail de cultures, il y a toujours quelque chose à cueillir, quoi qu’il arrive. Si une culture est une catastrophe, il y en a généralement plusieurs autres à récolter, même en hiver. Les recherches montrent également que cette grande diversité de biodiversité augmente les chances que les cultures ne soient pas attaquées par des parasites ou des maladies, ou qu’elles s’en remettent plus rapidement et plus facilement…&#13 ;
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Je suis un grand fan des jardins français de style potager qui mélangent fleurs, fruits et herbes avec des légumes. Ils m’ont toujours semblé une façon bien plus naturelle de faire pousser les choses, parce que c’est ainsi que la nature fait pousser les choses, toutes mélangées ensemble, sans beaucoup de terre nue. En ce moment, je vois beaucoup de belles photos de jardins potagers d’autres personnes sur Twitter. Beaucoup d’entre eux sont incroyablement soignés, contrôlés et très propres avec leurs rangées de légumes, avec beaucoup de terre sans mauvaises herbes entre les rangées, mais pour moi, certains ont l’air incroyablement stériles et tristes – presque comme des monocultures – avec de la terre nue partout ! Je sais maintenant que certains ont tendance à penser que planter des fleurs avec vos légumes est un peu « girly », mais ce n’est pas le cas ! Il y a en fait une très bonne raison scientifique à cela – outre le fait que c’est magnifique ! Si vous n’avez pas de fleurs qui produisent du nectar et du pollen – alors pourquoi un insecte bénéfique qui se respecte se rendrait-il dans votre parcelle pour y pondre ses œufs ? La nature n’est pas si stupide ou altruiste que ça – les insectes ont autant besoin de nourriture que nous ! &#13 ;
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L’avantage supplémentaire de planter des fleurs pour les abeilles et autres insectes est que non seulement cela aide à lutter contre les parasites – rendant ainsi votre jardin plus productif – mais cela donne aussi au potager un aspect encore plus décoratif. À mon avis, les fleurs contrastées donnent encore plus d’allure aux rangées de délicieux légumes ! C’est particulièrement important dans un petit jardin où vous n’avez peut-être pas assez d’espace pour des zones séparées. J’ai souvent visité le magnifique jardin de potager de feu Rosemary Verey à Barnsley House, près de Cirencester dans le Gloucestershire. C’était une source d’inspiration, tout comme les livres merveilleusement délicieux de la chère Joy Larkcom. J’espère pouvoir un jour aller voir le potager de Villandry. Si seulement il y avait 48 heures dans chaque jour ! Je pense que rien n’est plus beau ni plus satisfaisant qu’un jardin soigné et productif, plein de bonnes choses à manger, entrecoupé de fleurs et d’arbres fruitiers ! Le problème, c’est que leur cueillette gâche les beaux motifs ! &#13 ;
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Continuez à semer des salades saines&#13 ;
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Stepladder salads by my front door - planted standing on one leg!Des salades en escabeau devant ma porte d’entrée l’année dernière – plantées debout sur une jambe !&#13 ;
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Je dis toujours que la chose la plus importante que vous pouvez faire chaque jour est de manger une salade verte – cueillie aussi fraîche que possible, tôt le matin, lorsque tous ses précieux phytonutriments sont à leur plus haut niveau. J’aime avoir une gamme d’ingrédients, afin de disposer du plus grand nombre possible de nutriments. L’année dernière, à cause de ma cheville cassée, je n’ai pas pu faire planter mes salades du début de l’été dans les plates-bandes extérieures, car je ne pouvais pas supporter de préparer les plates-bandes, évidemment ! Mais – déterminée à ne pas être vaincue – pendant que ma fille était ici pour aider, je lui ai fait apporter ce que j’appelle mon jardin en échelle à la porte d’entrée, que je pouvais simplement boitiller – afin de pouvoir y planter des salades que je pourrais récolter tous les jours après son départ. J’ai été étonné qu’il tienne encore (derniers mots célèbres !) car je l’ai acheté il y a environ 25 ans maintenant et j’y ai fait pousser des choses depuis ! Les deux laitues que j’ai plantées – Lollo Rossa et Cosberg – se sont très bien comportées. Je cueille quelques feuilles individuelles chaque jour, c’est la meilleure façon d’obtenir une longue récolte de laitues si vous n’avez qu’un petit espace. Mon jardin à l’échelle occupe moins d’un demi-mètre carré, même avec quelques pots de chaque côté pour les tomates ou d’autres légumes à salade, c’est quelque chose que vous pourriez faire même sur un balcon, donc ça vaut la peine de le faire. Je suis si contente de l’avoir fait ! Il a subi de nombreuses variations au fil des ans, et si vous voulez copier mon idée – il y a un lien ici vers un billet de blog que j’ai écrit à ce sujet il y a quelques années, avec beaucoup d’autres idées :&#13 ;
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Cette année, même si je n’ai pas encore subi d’opération pour corriger mes problèmes de cheville dus à la COVID19 – j’ai réussi à faire planter la moitié d’un des potagers du potager avec une gamme de laitues, de céleri et de brocolis – car aucun d’entre eux ne ferait l’affaire dans la chaleur du polytunnel à cette époque de l’année. Il est très important de manger toutes ces salades fraîches, car les nouvelles connaissances scientifiques montrent que la meilleure défense dont nous disposons actuellement contre les effets du virus consiste à adopter le régime alimentaire le plus sain possible&13 ;
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Il est encore temps de semer des fleurs pour les pollinisateurs&#13 ;
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N’oubliez pas que si vous n’avez pas encore semé de fleurs annuelles pour attirer les insectes utiles et les abeilles et d’autres insectes comme les syrphes, vous pouvez encore les acheter dans les jardineries. Toutes les fleurs produisant du nectar et du pollen feront l’affaire, et les plantes vivaces comme le Scabious, la verveine Bonariensis et le nepeta sont également bonnes, et surtout les herbes comme le thym et la marjolaine. Mais n’oubliez pas qu’elles doivent surtout être à fleur unique, sinon elles ne sont pas très utiles aux insectes ! Il est également important de demander à la jardinerie si elles ont été cultivées en utilisant des insecticides néonicotinoïdes dans le compost. Le personnel de la jardinerie peut penser que vous êtes un « vert barbu », comme on me l’a décrit récemment, mais si vous lui expliquez que la plupart des aliments que nous mangeons sont en fait fournis grâce à la pollinisation par les abeilles et qu’elles sont sérieusement menacées par ces insecticides toxiques, il se peut qu’il commence à vous écouter. Si vous n’en parlez pas – ils penseront que cette question ne doit pas les préoccuper, parce que le client s’en moque. &#13 ;
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De nombreuses plantes portent aujourd’hui des étiquettes « favorables aux abeilles », mais il n’existe pas de définition légale de ce terme et les plantes étiquetées comme telles peuvent toujours être cultivées avec des pesticides qui nuisent aux abeilles ! Ces pesticides peuvent également être transférés par lessivage dans le sol environnant où vous plantez les fleurs, tuant ainsi une grande partie de la vie utile du sol, y compris des coléoptères et des mille-pattes utiles. Vous ne voulez pas les tuer – et vous ne voulez pas non plus manger de légumes cultivés dans un sol qui contient ces produits chimiques ! C’est vraiment bien de savoir qu’en faisant pousser autant de fleurs avec mes légumes – et pas seulement parce qu’ils sont jolis – j’aide les abeilles et d’autres insectes utiles à survivre !&#13 ;
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Le mildiou de la pomme de terre – ma façon d’y faire face

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Je surveille de près le mildiou de la pomme de terre maintenant, car les conditions seront idéales pour son développement au cours des prochains jours, avec un temps chaud après les récentes pluies torrentielles. Si vous avez obtenu vos tubercules de semence tôt en commençant par les première et deuxième variétés précoces en pots, comme je le fais chaque année maintenant – vous devriez déjà avoir une récolte décente sous ces tubercules. Les premières et deuxièmes précoces n’ont besoin que de 10 à 12 semaines pour développer une récolte raisonnable – et évidemment après cela, toute augmentation du poids de la récolte est un bonus. Si nous avons un été précoce et sec, à moins qu’il ne soit très humide, nous n’aurons peut-être pas de mildiou avant juillet – mais après cela, c’est surtout un fait acquis ! Chaque année, j’évite le mildiou en utilisant ma méthode de plantation en pot. Je sais que beaucoup de gens n’arrivent pas à se faire à l’idée de planter des pommes de terre en pots parce que ce n’est pas comme ça qu’on a toujours fait. Mais pourquoi pas ? C’est assez facile à faire à l’échelle d’un jardin, et ce n’est pas différent de planter des lis ou des dahlias ! Beaucoup d’autres cultures sont démarrées de cette façon et les gens n’ont pas de problème avec cela ! Avec le changement climatique, nous devrons apprendre à « sortir des sentiers battus », à être flexibles et à adapter nos méthodes si nous voulons produire des cultures sans produits chimiques nocifs – même si ceux-ci sont de moins en moins efficaces aujourd’hui. Même les pulvérisations organiques autorisées, telles que le sulfate de cuivre, peuvent être nocives et s’accumuler dans le sol si elles sont trop utilisées, en particulier dans les sols argileux. Les normes biologiques imposent désormais des restrictions sévères. Je n’ai jamais utilisé de pulvérisateurs pour lutter contre le mildiou des pommes de terre, mais j’obtiens quand même de bonnes récoltes en les cultivant à ma façon.

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Planting 'Apache' potato plants with nice root balls and tiny developing tubers in April.Plantation de plants de pommes de terre avec de belles mottes de racines et de petits tubercules en développement en avril.&#13 ;
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Mais même le mildiou ne me dérange plus maintenant, car en année normale, toutes mes pommes de terre sont déjà en fleur et développent bien leurs tubercules. Normalement, je plante la culture extérieure à la mi-avril, comme vous pouvez le voir ici. Elles ont toutes démarré au début du mois de mars et, à ce moment-là, elles étaient déjà des plantes bien développées avec une bonne motte de racines. Après la plantation, je leur donne toujours un bon arrosage, puis un épais paillis de tontes d’herbe qui maintient l’humidité et les mauvaises herbes en bas – en m’assurant de laisser les tiges libres de tout paillis qui pourrait les faire pourrir. Après avoir posé le paillis, je l’arrose à nouveau pour m’assurer qu’aucune fumée ne se dégage, car les tontes ne chauffent pas, ce qui peut brûler les feuilles. Le paillis épais scelle la surface, bloquant la lumière afin que les mauvaises herbes ne germent pas et empêche l’eau de s’évaporer trop rapidement, ce qui crée une atmosphère trop humide autour des plantes et peut favoriser le mildiou. Je n’arrose donc plus jusqu’à ce que les fleurs soient ouvertes, car c’est le moment où elles commencent à développer leurs tubercules. Moins d’arrosage signifie moins de risque de favoriser le mildiou. Le meilleur moment pour arroser est donc celui où vous savez que les plantes en auront le plus besoin.

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Les spores du mildiou sont partout dans l’air en permanence, attendant exactement les bonnes conditions – chaleur et forte humidité. Une très bonne circulation de l’air et des conditions de faible humidité sont les clés pour l’éviter le plus longtemps possible. Cela, et la culture de variétés plus résistantes – comme celles illustrées ci-dessous – dont quelques-unes sont en cours de sélection. Malheureusement, elles n’ont pas toujours la merveilleuse saveur des variétés que je cultive. Il n’y a pas eu trop de nuits de gel depuis que mes plants de pommes de terre ont été plantés, alors heureusement, je n’ai dû les recouvrir que deux fois d’une double couche de toison pour les protéger du gel – il n’y a aucun dommage et ils poussent vraiment bien. J’enlève toujours les toisons dès le matin car la circulation de l’air est très importante pour éviter les maladies. Malgré des grêlons de la taille de billes au début du mois de mai – il n’y a pas eu de dégâts et ils étaient vraiment beaux, mais ce matin ils ont l’air un peu abîmés et courbés par la pluie torrentielle de la nuit. Ils vont se rétablir, mais je vais maintenant garder les yeux ouverts pour détecter ces premiers signes. Il y a quelques années, quelqu’un m’a parlé d’une idée vraiment stupide qu’il avait lue quelque part – qui consistait à « couvrir les plantes de polyéthylène au premier signe de mildiou afin d’empêcher qu’il n’atteigne les plantes » ! C’est certainement le meilleur moyen de réduire la circulation de l’air et la meilleure recette pour encourager le mildiou le plus rapidement possible que j’ai jamais entendue ! On ne peut pas éliminer le mildiou – pas plus qu’on ne peut empêcher les plantes de respirer !

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La floraison innovatrice – un cultivar résistant au mildiou appelé Albert Bartlett Russet au Royaume-Uni&#13 ;
Floraison de la pomme de terre Vitelotte naturellement résistante au mildiou&#13 ;
Pomme de terre à floraison tibétaine – la pomme de terre la plus résistante au mildiou que j’aie jamais cultivée.&#13 ;
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Dès que je vois des signes de mildiou sur le Red Duke of York – toujours mon meilleur indicateur de mildiou – je coupe immédiatement les fanes (fanes) de toutes les plantes et je couvre cette partie du lit de pommes de terre avec du polyéthylène noir pour empêcher les spores fongiques de s’infiltrer dans le sol et de pourrir les tubercules. Le Red Duke of York est toujours mon indicateur de mildiou, car il est plus sensible que la plupart des autres, et il est donc toujours le premier à être touché. Ensuite, je surveille attentivement les autres variétés dans la plate-bande et dès que je vois un signe des taches noires « tell tale » sur les feuilles, je fais de même avec elles. En utilisant cette méthode – depuis une trentaine d’années, je fais pousser chaque année suffisamment de pommes de terre pour nourrir la famille pendant la plus grande partie de l’hiver – j’ai renoncé à la plantation directe de tubercules de semence à la période traditionnelle de la mi-mars. En combinant cette méthode avec ma plantation « extra précoce » de la mi-janvier de cultures sous tunnel – dont j’ai parlé plus tôt cette année – cela signifie que j’ai généralement mes propres pommes de terre toute l’année, en fonction du nombre de membres de ma famille et d’amis qui sont là pour les manger ! Si, comme moi, vous les faites pousser dans des plates-bandes surélevées – vous pouvez même les laisser en terre pendant des mois – elles se conservent bien mieux de cette façon, sauf si vous avez un problème massif de limaces ou de rongeurs. Normalement, je ne soulève pas le reste de la récolte avant que le gel ne soit possible, puis je les stocke empilés dans des bacs à lattes en plastique, dans un hangar frais et à l’abri du gel, recouvert d’un matériau noir pour empêcher la lumière de pénétrer, tout en maintenant une bonne circulation d’air.

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De nouvelles souches de mildiou de la pomme de terre se sont développées au cours des deux dernières décennies et sont devenues beaucoup plus résistantes aux fongicides chimiques utilisés par les agriculteurs conventionnels. C’est pourquoi de nombreuses cultures commerciales non biologiques sont souvent pulvérisées 20 fois ou plus avec des fongicides chimiques, sans compter tout le « cocktail » toxique d’autres produits chimiques avec lesquels elles sont traitées. Il s’agit notamment des « dessicants », comme les désherbants à base de glyphosate, qui sont utilisés pour pulvériser le feuillage avant la récolte afin de faciliter la récolte des pommes de terre par les machines.) Cependant, même les pulvérisations contre le mildiou ne sont pas assez efficaces certaines années – dans ce cas, les agriculteurs ne se donnent souvent même pas la peine d’arracher les cultures parce que ce n’est pas rentable – et ils se contentent de les remettre en place. Mais parfois pas pendant des mois, les laissant pourrir dans le sol, ce qui ne fait qu’aggraver la prolifération du mildiou dans notre climat hivernal doux et humide, ici en Irlande ! Cela crée les conditions parfaites pour l’évolution de la résistance au mildiou – et l’odeur de pourriture des cultures est parfois dégoûtante par ici. Je suis convaincu que cette pratique, combinée à l’utilisation croissante de pulvérisations fongicides, a contribué de manière importante au développement de souches de mildiou plus résistantes au cours des dernières décennies.

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Je suis également convaincu que la quantité de produits chimiques que la population générale consomme actuellement si elle mange ces cultures va provoquer un « tsunami » de problèmes de santé dans les années à venir. De nombreux scientifiques commencent à s’inquiéter de cette question également. Cette semaine, de nouvelles preuves sont apparues concernant les fongicides utilisés couramment sur de nombreuses cultures. Beaucoup pensent que les fongicides sont moins nocifs – mais des recherches récentes ont montré qu’ils induisent des changements dans l’expression des gènes chez les souris, similaires à ceux observés chez les personnes atteintes d’autisme et de maladies neurodégénératives comme la maladie de Huntingdon. Cela pourrait expliquer l’incidence croissante de ces maladies. Ce n’est certainement pas ce que je voudrais manger – c’est pourquoi je cultive tous les miens biologiquement sans aucune pulvérisation – pas même ceux qui sont biologiques comme le cuivre qui sont autorisés par certaines directives biologiques ! En cultivant des pommes de terre à ma façon, je trouve que je peux faire pousser suffisamment de pommes de terre pour nous faire vivre toute l’année sans utiliser de pulvérisateurs. C’est peut-être un peu plus difficile, mais je crois que ça vaut le coup !

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Tenir à distance les maladies et les parasites dans les autres cultures&#13 ;
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Lorsqu’il s’agit de maladies dans d’autres cultures, une vigilance constante et un bon entretien sont de rigueur, surtout dans les cultures de salades comme la laitue ! Le botrytis et le mildiou peuvent se propager comme un feu de forêt si vous n’êtes pas vigilant. Surveillez les cultures et enlevez immédiatement les feuilles jaunies, pourries ou autrement malades ! Ceci est particulièrement important par temps humide. Inversement, par temps sec, l’oïdium peut souvent être un problème. Si les plantes ne sont pas bien arrosées et recouvertes d’un paillis, elles peuvent en souffrir par temps sec, car cela est dû à la sécheresse des racines. La plupart des questions posées chaque année au stand de conseils du Jardin irlandais lors du festival de jardin Bord Bia Bloom, début juin, portent sur ce problème, qui est normalement très répandu à cette époque de l’année. Je ne pense pas que beaucoup d’entre eux auront des problèmes cette année, car nous avons connu un temps exceptionnellement froid et humide dans les îles britanniques en raison du changement climatique… &#13 ;
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Faire face aux limaces et aux vestes en cuir&#13 ;
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Le fléau du temps humide – les limaces – est un problème chaque année ! On peut y remédier de plusieurs façons. En arrachant, en posant des pièges à ardoise ou à bière, en maintenant les mauvaises herbes au milieu des cultures et en coupant de très près tout chemin d’herbe à côté des plates-bandes de légumes pour qu’elles n’aient nulle part où se cacher ! Ma méthode préférée consiste à couper avec des ciseaux pendant ma recherche nocturne et à utiliser des morceaux d’ardoise le long des rangées où ils se cachent et peuvent facilement être ramassés chaque jour pour nourrir les poules ! Je sais que beaucoup de gens trouvent la méthode des ciseaux difficile au début – mais croyez-moi, elle devient plus facile – surtout si on vous a fait détruire quelque chose de joli ! L’autre avantage de cette méthode est qu’elle permet de nourrir tous les animaux du jardin qui en dépendent. Comme je le dis souvent, ce jardin n’est pas seulement géré dans notre intérêt, mais aussi dans celui du plus grand nombre possible d’animaux sauvages. Il y a tellement d’oiseaux dans ce jardin que je ne sais vraiment pas comment ils parviennent tous à se nourrir ! Je ne vois que rarement des nuisibles, alors je suppose qu’encourager les oiseaux, ainsi que d’autres méthodes, est vraiment payant. Je ne me contente pas de cultiver des légumes – et je n’ai jamais de trous dans mes Hostas non plus !&#13 ;
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Si vous avez des plates-bandes ou un sol que vous n’utilisez pas, la culture d’un engrais vert découragera ces autres parasites – les vestes en cuir – qui prolifèrent si vous laissez l’herbe pousser sur les plates-bandes lorsqu’elles sont vides. Les vestes en cuir sont les larves des Daddy Longlegs ou de la mouche du crâne ! En laissant les lits vides et en les bifurquant légèrement plusieurs fois avant d’y mettre de la laitue, on peut s’en débarrasser. La population d’étourneaux en particulier aime les vestes en cuir et est très efficace pour les nettoyer &#13 ;
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Le paillage permet de réduire l’arrosage&#13 ;
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Courgette bed mulched with grass clippings showing how it packs down and knits together after 10 days - keeping weeds downCourgette bed mulched with grass clippings showing how it packs down and knits together after 10 days – keeping weeds down

I’ve seen so many people complaining about having to water their veg gardens on social media recently, just before we had the massive down pours of the last couple of days (well we didn’t have rain – but everyone else seems to have done!). At the same time – I’m seeing the photos they’re posting of pale, dead-looking, carbon-deficient soil, especially on allotments – which is just crying out for a good mulch of organic material! Watering without mulching is a waste of water – as much of it just evaporates off into the atmosphere!


Keeping plants well mulched after you’ve watered and the soil is moist is vitally important now, as crops are growing fast and will soon become stressed if they dry out, which reduces the length and amount of their crop and makes them run to seed early. A good heavy mulch reduces evaporation so you will need to water less often. It also keeps plant roots cool. Containers can often need watering twice a day in warm weather – a bit of a drag I know – but if you want to grow stuff and have no garden – it can still be done! 


A good soaking and then mulching with grass clippings, compost or other organic material really pays off. As I’ve said above – remember to keep any mulch a couple of inches away from the stems. Protecting all bare soil with an organic mulch helps to buffer it against drought, and as the worms gradually work it in, it naturally becomes humus, which acts like a sponge and absorbs more water. This is one of the reasons industrial chemical farming ruins soils, because it uses up soil carbon and humus, and doesn’t return organic matter like straw-based manures and recycled plant wastes as farming did for hundreds of years, and as organic farmers still do now. The unnaturally chemically fed soil gradually becomes just a lifeless dust. Without any added humus it’s carbon store is depleted and so it doesn’t absorb water. More and more hedges and field margins have also been taken out which would have absorbed water. Heavy rain then just runs off quickly causing flooding problems, pollution of rivers etc. That’s what we suffered in many places this spring. Plants then also become stressed and sick – needing even more chemicals to keep them alive!! 



Effective watering at the roots where it’s most needed is the key, rather than just aimlessly splashing it about on the surface where it just evaporates – or even worse – on the plant’s leaves! Timing is everything too. As I’ve already mentioned – potatoes, for instance, benefit most from water just as they come into flower, as that’s when the tubers are really starting to swell. I always water everything by hand. It can be time consuming at times, but I prefer doing this because I grow so many different types of crops together, often ‘catch-cropping’, inter-planting or ‘poly-cropping’ (the latest ‘buzz word’!) with salads or other fast-growing crops between rows of slower growing crops, which all need different amounts of water. I’ve tried various automatic systems over the years, but find they tend to waste water and never really do it as well as you would yourself.  Doing it by hand also means you’re really looking at your plants, getting to know them well and noticing any possible first signs of something going wrong – a few aphids perhaps, or a spot of mildew. Powdery mildew is often a sign that things are too dry at the roots. I find that courgettes in containers always suffer from this in particular – they tend to crop brilliantly for a few weeks – as my early ones in the west tunnel are doing right now.  But then no matter how much you water, as the plants get bigger they will get mildew on the leaves. Those growing in the ground are far happier really – but again – if you have no garden – containers are the only option, so you can get around the problem by sowing another few, 3-4 weeks after the first ones, then when the first ones go beyond the point where they’re still cropping well – the next ones should start cropping.


Water is a precious and valuable resource, not just for us humans but for all life, so don’t waste it, save every drop you can. If you’re recycling grey water, make sure you’re not using chemicals like bleaches and disinfectants, and use it as soon as you collect it, as it can become a bit smelly if you store it! I prefer to use it for crops that are going to be cooked rather than salads! I think that all new houses should by law have to install rainwater harvesting systems, for uses such as flushing toilets etc. If you collect as much rainwater as possible like I do – Hoselock do a very useful and efficient water pump which you can use to pump water out of water butts and onto your garden, it saves a lot of back breaking work carrying water to where you want it as you can attach a lose to it. It comes out pretty fast though – so make sure you’re aim is careful!


Keep the ground busy – don’t waste an inch of growing space! 


Have something ready to go in pots or modules so that you can plant it immediately any crop is finished and cleared. Things grow really fast at this time of year, so « gather ye rosebuds (or vegetables) while ye may »! – After the summer solstice, growth starts to slow up, in some cases quite dramatically! You should be starting to enjoy some of the rewards of your efforts this month – if you’re lifting early potatoes, don’t forget to save a few for a really early crop next year as it’s difficult to buy them early enough in Ireland – and even if you order online they don’t always come in time to get them sprouting before mid January. We’ve been eating new potatoes since mid April from the earliest plantings in the tunnel. 


Virused 'Roseval surrounded by healthy plantsLe « Roseval » virulent à gauche, entouré d’autres plantes saines&#13 ;
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Veillez à ne conserver que les plants de pommes de terre provenant des meilleures plantes, les plus saines. Au cas où vous ne sauriez pas à quoi ressemble une plante infectée par un virus, voici une photo que j’ai prise il y a quelques années. Elle montre clairement la différence entre une plante d’apparence saine et une plante manifestement infectée par un virus. Normalement, j’aurais dû la faire disparaître dès que j’ai su qu’elle était infectée, car elle peut être transmise à d’autres plantes par les pucerons et je cultive beaucoup de vieilles variétés rares, que je veux garder en bonne santé. J’ai délibérément laissé celui-ci pour prendre une photo de l’exemple pour vous – très noble ! Les pucerons peuvent transmettre n’importe quel virus à d’autres plantes. J’ai souvent des problèmes avec les semences « certifiées » achetées, mais très rarement avec celles que je garde moi-même, car je fais très attention à ce que je garde. Lavez toujours les pommes de terre que vous conservez, séchez-les délicatement avec du papier absorbant et laissez-les en une seule couche dans un endroit frais où l’air peut circuler autour d’elles&#13 ;
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Je sème des citrouilles, des courges et du maïs doux ce week-end. Un peu en retard à cause de mes problèmes de cheville et de genou qui ne peuvent être traités avant la fin de la pandémie de COVID19. Mais je déteste être sans eux, ils poussent vite et le temps est si imprévisible de nos jours. Je les ai semés à cette date l’année dernière et ils ont très bien marché, plantés dans le polytunnel. Habituellement, les citrouilles qui doivent être plantées à l’extérieur ont été mises en pot sous forme de petits semis dans des pots de 2 litres et ce sont maintenant de belles grandes plantes, dont les racines commencent à peine à apparaître au fond du pot. Ne laissez jamais les citrouilles devenir des plantes en pot – elles ne poussent pas bien si elles sont contrôlées. Comme d’habitude, je leur donnerai à tous un épais paillis de tontes d’herbe pour retenir l’humidité et empêcher les mauvaises herbes de pousser. Lorsque 4 feuilles se seront développées, je pincerai le bout des plantes pour les encourager à pousser latéralement à partir de l’aisselle de chaque feuille. Chacune des pousses suivantes devrait alors produire au moins une citrouille chacune. Si vous ne le faites pas, la plante risque de ne donner qu’un seul fruit et les autres fruits plus loin sur la pousse risquent de ne pas se développer correctement. Je vais planter mon céleri, en intercalant entre les plants de maïs doux pour faire de l’ombre – ce qu’il aime.&#13 ;
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Assurez-vous d’avoir des graines de cultures d’hiver comme la chicorée « tête de cristal », les laitues d’hiver, la mâche, le cresson de terre, etc. – Si vous vous rendez dans les jardineries le mois prochain pour les chercher, elles ne seront pas là, comme je l’ai appris à mes dépens à plusieurs reprises. Ils semblent penser que personne ne sème rien après le milieu de l’été – alors ils renvoient toutes leurs graines aux fournisseurs ! Ou les commander en ligne. Le catalogue « Organic Gardening », entre autres, propose une bonne gamme de salades de cultures d’hiver, etc., dont la plupart doivent être semées en juillet ou début août au plus tard. Jack Ice, Lattughino et Fristina sont de fantastiques laitues d’hiver qui ont des feuilles lâches, sont rustiques et se tiennent longtemps au printemps. La Jack Ice est une nouvelle variété que j’ai découverte il y a trois ans – de Real Seeds. Elle a très bien poussé dans le tunnel au cours des trois derniers hivers et elle était aussi très résistante à l’extérieur. Au fait, ne semez pas de radicchio avant le milieu de l’été, car elle peut monter en graines& ;
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Continuez à semer des salades en succession – c’est quelque chose qu’il est si facile d’oublier quand vous êtes occupé, mais sinon vous pouvez vous apercevoir que vous avez soudainement un trou, surtout si nous avons une autre période de chaleur et que les plantes vont en graines. Même à cette époque de l’année, je sème toujours en modules – de cette façon, les plantes sont plus grandes et beaucoup plus résistantes aux petits grignotages des parasites ou aux intempéries… &#13 ;
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N’utilisez pas d’anti-limaces, c’est le choix du jardinier paresseux qui tue tant d’animaux sauvages utiles. Empoisonneriez-vous délibérément un merle ou un hérisson ? Non, bien sûr que non ! Mais si vous utilisez des anti-limaces, c’est exactement ce que vous faites ! Une promenade du soir avec les ciseaux est bien plus agréable ! N’oubliez pas non plus de donner aux limaces d’autres endroits où elles peuvent se cacher, comme une ardoise ou un objet similaire, placé sur un lit, où elles pensent être en sécurité pendant la journée – puis ramassez-les et éliminez-les selon votre méthode préférée ! Vous connaissez tous la mienne maintenant !&#13 ;
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Gardez votre polaire en réserve – ne la rangez pas encore complètement ! Nous avons souvent des gelées tardives dans de nombreuses régions d’Irlande. Avant-hier soir, il n’a fait que 2 degrés. C sur le lit où se trouvent les pommes de terre en pot – mais à ce stade, les miennes étaient beaucoup trop grandes pour être couvertes et comme les lits sont très élevés et aussi en légère pente, j’espérais que le gel pourrait glisser en bas de la colline. Heureusement, il n’y a pas eu de dégâts ! Mais ne vous faites pas prendre si vous plantez des choses tendres. Assurez-vous qu’elles sont bien endurcies, regardez les prévisions météorologiques et apprenez à connaître le climat de votre région, car il varie énormément du nord au sud et au sud-ouest, et même dans les jardins individuels d’une même localité ! &#13 ;
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Économisez de l&#8217argent en prenant des boutures de plantes potagères&#13 ;
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Vous pouvez économiser une somme d’argent surprenante en multipliant certaines de vos plantes potagères à partir de boutures – en particulier celles qui peuvent être chères à l’achat en tant que plantes ou en tant que semences – comme les tomates hybrides F1. C’est vraiment facile une fois que vous savez comment faire, comme vous le verrez sur les photos ici. Certaines plantes, comme les bettes à carde hivernales, peuvent être coupées avec une bêche ou un ébrancheur très pointu et repousseront à partir de la base. C’est particulièrement utile si elles ne font que monter en graines et que vous n’avez pas à les suivre pendant un certain temps. Vous pouvez encore en récolter des parties utiles en une semaine environ. J’ai fait une expérience il y a quelques années et j’en ai gardé quelques-unes pendant deux ans en faisant cela. &#13 ;
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Même des tubercules coûteux comme le Mashua, le Yacon et l’Oca peuvent être multipliés par bouturage, tout comme les dahlias. J’ai découvert cette méthode facile d’enracinement dans l’eau par hasard il y a de nombreuses années sur des dahlias. J’en ai cassé un et je l’ai mis dans un pot d’eau pour voir si la tige allait fleurir – et il a pris racine ! Il suffit de couper la tige d’environ 15 cm de long avec un couteau très tranchant comme un couteau de bricolage (c’est important pour éviter les meurtrissures) en coupant juste en dessous d’un nœud de la feuille. La tige doit être solide et non creuse – encore une fois pour éviter qu’elle ne pourrisse. Si elle est creuse, coupez-la à nouveau plus haut, là où elle est solide. Mettez-la dans un bocal d’eau pendant quelques semaines, en veillant à ce qu’elle ne sèche pas. Un rebord de fenêtre orienté vers le nord est bon pour cela à cette époque de l’année, car vous ne voulez pas qu’ils cuisinent. Certains commencent à prendre racine en quelques jours et c’est fascinant de les voir se développer. Lorsque vous pensez qu’elles ont suffisamment de racines, mettez-les dans un petit pot de compost de graines et arrosez bien. La faible teneur en nutriments du compost de graines est une sorte de maison à mi-chemin entre l’eau dans laquelle ils se trouvaient et leur future maison et ne doit pas brûler les racines. Les gens qui vendent ces tubercules à des prix très élevés n’aimeront pas que je vous dise cela – mais ce n’est pas nouveau ! Souvent, le coût d’achat des plantes dissuade les gens d’essayer les légumes les plus exotiques – et ils peuvent être très amusants à cultiver !&#13 ;
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Faire des plates-bandes en hauteur, en profondeur (ou « sans creuser »)
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New raised bed looking northUn nouveau lit surélevé qui regarde vers le nord&#13 ;
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Le réaménagement du potager en potager ornemental surélevé est en cours et les nouveaux parterres surélevés sont une véritable joie de travailler ! Fabriqués à partir de deux étages de planches de 7 pouces, de sorte que même lorsque mon dos est douloureux, je n’ai pas besoin de me pencher et je peux même m’asseoir sur un tabouret ou une chaise pour jardiner si nécessaire. Cela rend mon sol d’argile lourde beaucoup plus facile à travailler et s’améliorera au fur et à mesure que j’ajouterai du compost au fil des ans. Il est prévu d’achever la moitié du jardin cette année, soit quatre autres plates-bandes, en fonction des finances et de la bonne volonté de mon fils ! (il a brouté environ 3 tonnes de terre par lit, du paddock supérieur au jardin ; qu’il soit béni !) Peut-être un peu ambitieux – mais il faut avoir des objectifs ! Nous avons utilisé des planches de 7 x 2 pouces, traitées avec un produit de préservation du bois organique à base d’huile de Fruit Hill Farm, avec des équerres et des barres d’armature de 1,5 m de long martelées le long des côtés à intervalles pour le soutien, ce qui a l’air très propre et elles ne pourrissent pas dans le sol humide. Je suis en train de fabriquer un cadre pour la mouche de la carotte à placer sur le lit et je cherche de beaux épis pour les coins. Je suis toujours à la recherche d’une nouvelle façon d’améliorer le jardin – je ne m’ennuierai jamais !




I used my own organic soil (organic for over 35 years) which was left over after digging out my new bigger wildlife pond at the bottom of the field (one of the best things I’ve ever done). I didn’t lash on tons of composts, manure or even mushroom compost (horror!) as some advise!  Doing that can seriously upset the balance of soil life and nutrients – and if non-organic, would also contain contaminants like pesticides and weedkillers used in both the production of the original straw and hay in the manure, and also any worm treatments or antibiotics used for treating animals. Mushroom compost is originally made from conventional, chemically-grown straw which is then dessicated with glyphosate pre-harvest. In addition – when being prepared for mushroom cultivation – the substrate is then also treated with soil sterilants like Methyl Bromide and organochlorine pesticides against destructive fungus gnats. I don’t want those ‘chemical cocktails’ in any of the food we eat – combinations of which have been proven to be many times more toxic than the original chemicals individually!  I prefer to be a little more patient and rely on nature’s gentler less toxic way of doing things – mulching, composting and worms! It’s much safer!



According to Garden Organic (formerly the HDRA) – the ‘grow your own boom’ has brought on a massive increase in the use of peat, weedkillers and other pesticides, and if you’ve been reading this blog for a while you will know as organic gardeners and people who care about the environment, that’s something we don’t want at any cost! It’s not necessary for us to use pesticides in order to grow food! There ARE safer organic alternatives! 



Other jobs


Keep up with hoeing the weeds if you have any bare soil. Mulching is better for soil though, as I said earlier, and if you weed well first, and then put on a thick light excluding mulch – that will keep weeds down effectively even after rain. Mulching also improves the soil – then making it much easier to get perennial weeds like docks out with all their roots intact – so they won’t come back. If you’re finding it hard to keep the weeds down on a new allotment or garden, as often happens at this busy time of year, then don’t just give up and let them run to seed. Remember the old quote « one year’s seeds – seven year’s weeds! ». Either cover the ground with black polythene or some other total light excluding mulch, or even better, keep mowing it and making compost which will improve the soil and save you money at the same time!  The grass roots will break up the soil and if you sow some clover into it as well, this will fix ‘free’ atmospheric nitrogen, adding hugely to the soil’s fertility when you cover it to start a ‘no-dig’ regime or dig it in. 

Remember – it’s always far better to cultivate a smaller patch really well, than take on too much and end up with an unproductive mess!





What can you do about spray drift?


This is becoming an increasing problem in many areas of Ireland and the UK where people living in rural areas are being directly affected and their air, gardens and even water polluted.  At this time of year it’s particularly bad. Two weeks ago there was spraying in a field to the north west of my boundary and there was some slight spray drift as the wind was in my direction, so I registered yet another complaint with the Dept. of Ag. here. A waste of time since they will not admit there is a problem – but at least I registered my complaint!  Yesterday I’d just finished some work in the garden when I heard a tractor again in the next door field, and although it was still far too hot – I rushed to close the tunnels. Luckily for once the wind wasn’t in my direction. I had a nasty incident a few years ago, when my garden and tunnels suffered serious spray drift contamination and I had to dump most of my crops – so if I hear a tractor these days I panic and rush out to see where it is. If there’s any possible threat, I close the tunnels and cover all the outside salads with fleece. Currently that’s all I can do – unless I’m prepared to have my produce privately tested at a cost of about 600 Euros and then take a court case personally against the farmer who is spraying – something that would take years to resolve, with enormous stress and at huge expense. In addition – as I no longer make my living from growing commercially – all I would be likely to recover would be the cost of the lost produce! They don’t take into account any possible soil contamination as these products are currently approved for agricultural use.


One of the problems around here is some ‘here today, gone tomorrow’ farmers who rent land for tillage crops for just the year to grow a crop and then move on somewhere else. It’s just rape and pillage of the soil! They obviously don’t care about any chemical residues they leave behind, they don’t care about the damage they do to soil or biodiversity and they don’t even have to care even about being good neighbours as they don’t live nearby! They certainly don’t care about what state they leave the land in, because they have no investment in it’s future. Their only interest is to make as much money as they can from it now and move on! It’s almost got to the stage where I’m afraid to go out when the wind’s in our direction – in case the spray-drift happens while I’m gone! I almost feel like I’m under siege here sometimes! It’s all so different to how it was here over 35 years ago when we first moved here and were surrounded by species-rich old pasture abundantly full of wildflowers – now sadly all gone!  Even our lovely crystal clear stream which used to support the young eels we often found has now been polluted and all life in it completely killed by agricultural effluent and all the uphill neighbour’s grey water illegally being piped into it.


As I wrote this it was World Environment Day – do people not see the connection or do they really just not care? Sadly after my experience with our Dept of Agriculture a few years ago, frankly I wouldn’t waste my time bothering with them again. They only came out here after 3 weeks of constant harassment, when they knew that I had already dumped most of the crops – and then said they couldn’t find any traces of pesticides on the few bits that remained! They knew perfectly well that after 4-5 days it’s difficult to find traces of the surfactants or adjuvants which make the pesticide coat the surface of the leaves more efficiently – despite the fact that at the time a friend & I still couldn’t breathe in the tunnels or the garden 2 hours after the sprayers had gone from the field next door!.

These adjuvants have never actually been safety-tested at all as they were declared by the makers, Monsanto, to be ‘non-active’ constituents of the sprays. However there is a growing weight of scientific opinion now which believes that these chemicals are just as toxic individually, as the chemical which they are sticking to the plants – and that when combined, all the chemicals in the mix form ‘cocktails’ which are many times more toxic.  The Department of Agriculture’s waste of public money in paying a top official to visit here was purely a PR exercise because I was making such a fuss! However – I had registered my complaint.


Sadly there’s very little you can do currently, except at least do what I did.  Make a note of the wind direction and wind speed and log your complaint with your local environmental health officer and your Department of Agriculture. If some farmers are going to use chemicals then they should at least be used responsibly and to the absolute letter of the current law – whether I personally approve of them or not. Because the huge new sprayers are so expensive these days – many farmers don’t have their own machines any more and use contractors to do the spraying instead. Those contract sprayers really don’t give a damn when they do it – they still get paid for doing it!  They just do it whenever it suits their work schedule, and then walk away with no penalty if they cause environmental problems, seemingly no matter what they do!  You already know my opinion on the use of chemicals – but sadly we can’t change the world overnight. 


If some of us choose to grow or farm organically, we at least have a right not to have our gardens, produce, or even the air we breathe contaminated by chemicals which we don’t wish to consume. If I was still a commercial grower I could have lost my organic certification and therefore my livelihood over that spray-drift incident – it is that serious. The sprays smell a bit like Jeyes fluid or creosote fence preservative.  Remember – if you can smell it on the air – then that air you are breathing in is full of the aerosol particles of whatever is being sprayed – and you are being forced to breathe in cancer-causing poisons with absolutely no choice!  Even when it comes to smoking we now have a choice not to frequent the same areas as a smoker – but we have no choice but to breathe in pesticide polluted air.  Meanwhile the sprayer operator sits up high on his huge machine in an air conditioned cab – totally oblivious and uncaring!

Sadly if Boris Johnson has his way in the UK – pesticides currently banned there, but allowed in the USA will be deregulated and that means that chemical farmers in the UK will undoubtedly use them – in order not to be at a disadvantage in any trade deal which will allow US produce into the UK after Brexit! The same will happen with GMOs or genetically engineered crops. If this happens, it could destroy UK organic farming because many organic farmers may lose their licence, if they are situated anywhere near conventional farmers and at risk of spray drift, or wind contamination of crops by GM pollen! This makes me so angry – because even more of the biodiversity like bees and soil organisms which we totally depend on for the pollination and growing our crops will be endangered. That means that our food security will be threatened too. There will be no going back if those pesticides and crops are unleashed on the UK. Of course – that’s what Trump is counting on. For him it’s all about profit, and gaining control over the UK – and those promoting this policy don’t give a damn about the environment or our children’s future! They won’t have to deal with the fallout!


Sorry for the rant – but it’s such a worrying time for the country of my birth, and indeed for all of us! I hope all your vegetable gardens are growing really well this mid-summer, and providing you with delicious produce. Do savour each delicious mouthful and enjoy every single moment mindfully. 

The ups and downs of life over the years have taught me that you never know what’s around the next corner.  Little did any of us think this time last year that we’d be dealing with the current pandemic and with life having changed for many of us utterly, and sadly for some – forever.



(Please note. I really enjoy sharing my original ideas and 40 years experience of growing and cooking my own organic food with you. It’s most satisfying and naturally also very complimentary if others find « inspiration » in my work……But if you do happen to copy any of my material, or repeat it in any way online – I would appreciate it very much if you would please mention that it originally came from me. It’s the result of many years of hard work and hard-won experience. Thank you.)



Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.