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Le Potager du Polytunnel – juillet/août 2020

Sujets pour le mois de juillet : Les polytunnels devraient être disponibles sur ordonnance …… Un Polytunnel peut être votre alternative à des vacances « méditerranéennes » en été ! …… Vacances et arrosage des plantes …… Guide pratique pour l’arrosage et l’alimentation des tomates en conteneur et en bouillie ; en terre……. Les pousses latérales des tomates…. Pollinisation des tomates…. Autres cultures sous tunnel….

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NW bed, late Mangetouts and Runner Bean Moonlight with watercress seedlings in centre, Parsley Italian Giant and spinach Viroflex seed dryng top end. Atena courgette in side bed with Ruby chard producing seed.&#13 ;
NE bed, Rosada and Blush tomatoes starting to ripen, celery Chinese Pink forming seed in centre. Early peach ripening at top end&#13 ;
Lit NW, Mangetouts tardifs et Runner Bean Moonlight avec des semis de cresson au centre, Persil Géant Italien et épinards Viroflex séchant en haut. Courgette Atena dans le lit latéral avec des bettes à carde Ruby produisant des graines &#13 ;
Lit NE, tomates Rosada et Blush commençant à mûrir, céleri chinois Pink formant des graines au centre. Pêche précoce mûrissant à l’extrémité supérieure&#13 ;
SW bed John Baer, Dr. Carolyn and Pantano Romanesco tomatoes, celery in centre, climbing French beab Cobra beside path. Saving Jack Ice lettuce seed top end&#13 ;
SE bed Blaue Anneliese from south end bed - looking very healthy&#13 ;
Lit SW John Baer, Dr. Carolyn et tomates Pantano Romanesco, céleri au centre, escalade du Cobra, oursin français à côté du chemin. Sauvetage de graines de laitue Jack Ice en haut&#13 ;
Lit SE Blaue Anneliese du lit sud – en très bonne santé&#13 ;

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Les tunnels polyvalents devraient être disponibles sur ordonnance – ils sont tellement bénéfiques pour la santé mentale !

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Y a-t-il quelque chose d’aussi merveilleux que cette période de l’année dans le jardin ? Si la glorieuse abondance d’aliments sains qui nous entoure partout maintenant ne vous excite pas et ne vous rend pas reconnaissant de la généreuse abondance de la nature – alors vous êtes une cause perdue en ce qui concerne le jardinage biologique de la vraie nourriture !

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La plupart des types de jardinage peuvent être parfois difficiles, surtout lorsque vous souffrez d’un handicap qui limite vos mouvements, mais le fait d’avoir un espace accessible par tous les temps comme un tunnel peut vous faciliter la tâche ! Même si vous avez mal ou si vous n’avez pas envie de faire quoi que ce soit ce jour-là, vous pouvez continuer à profiter de votre dose quotidienne de soleil et à observer la nature, même si elle est foudroyante de pluie ! C’est particulièrement vrai si vous plantez votre polytunnel comme je le fais – avec beaucoup de fleurs, d’herbes et de fruits, ainsi que des légumes – qui attirent les abeilles et autres insectes bénéfiques, les grenouilles, les hérissons et les oiseaux tout au long de l’année. Je mets un point d’honneur à m’y asseoir pendant au moins 20 minutes à un moment donné de la journée. Mais en général, la séance ne dure pas très longtemps – il y a toujours quelque chose à faire – surtout à cette époque de l’année.

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L’une des raisons pour lesquelles j’ai lancé ce blog est que je voulais que les gens sachent que quels que soient vos problèmes – si vous êtes vraiment déterminé à cultiver des aliments sains, il est toujours possible de trouver un moyen – à moins d’être complètement paralysé ! Il suffit souvent de penser latéralement – et de trouver un autre moyen plutôt que d’abandonner et de dire « je ne peux pas » ! Je refuse de dire cela, et je préfère toujours aller de l’avant, quels que soient mes problèmes – parce que je pense que faire quelque chose plutôt que de rester assis à se plaindre est bien mieux et plus positif – quelle que soit la situation.

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Cette année, j’ai vu tant de gens se plaindre d’être « enfermés » à cause de COVID19 – à quel point ils s’ennuient et sont stressés, à quel point ils manquent de socialisation avec d’autres personnes et à quel point cela affecte leur santé mentale. Très souvent, ils disent que c’est pour cette raison qu’ils mangent du gâteau, du chocolat ou des chips, ou qu’ils se retrouvent au fond d’une bouteille de vin – mais croyez-moi, j’ai « vécu et fait tout cela » il y a de nombreuses années. J’ai le T-shirt ultime – avec probablement plus d’excuses que beaucoup ! Aucun d’entre eux n’est la réponse à tous les problèmes et ne fera qu’aggraver les choses ! Donc, bien que je ne sois pas un fan des plaintes sur les problèmes personnels, j’ai pensé que je pourrais partager avec vous un peu plus sur mes expériences de vie, au cas où vous penseriez que ma vie a été facile ! …. J’espère que je ne vous ennuierai pas !

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Avant que nous ne déménagions ici, j’ai passé 5 mois en 1980 sans pouvoir marcher à cause d’une chute, à laquelle s’est ajoutée une méningite virale et une grave maladie. Heureusement, mes enfants ne l’ont pas attrapée, et je pense que la seule raison pour laquelle je l’ai fait est que mon système immunitaire était déjà au plus bas, à cause de la prise de tant d’analgésiques, d’antibiotiques graves et d’anti-inflammatoires. Ce sont des médicaments que, quels que soient les problèmes que j’ai eus depuis, je refuse de les reprendre ! Ils m’ont donné un ulcère d’estomac en plus de problèmes déjà graves – que j’ai guéri par des moyens purement naturels – tout comme le syndrome de fatigue chronique/post-viral dont j’ai souffert après m’être remis de l’infection initiale par la méningite virale. Je pense que la méningite a pu être provoquée par mon médecin, qui rendait visite à une autre pauvre femme sur la même route qui l’avait attrapée et qui, malheureusement, en est morte par la suite. Quoi qu’il en soit, j’ai passé le temps où j’étais incapable de bouger beaucoup à lire tout ce que je pouvais trouver sur le sol, les jardins de potager et le jardinage sans fouille, surélevé ou en profondeur, de sorte que je pouvais encore, d’une manière ou d’une autre, jardiner et cultiver ma propre nourriture – même si j’étais confinée à un fauteuil roulant. J’ai aussi beaucoup lu sur les cures de santé naturelles, car j’avais beaucoup de temps !

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Heureusement, je m’en suis remise très lentement, mais ce qui m’a permis de traverser cette période horrible et de garder ma santé mentale, ce sont les rêves, l’espoir et l’inspiration que j’ai trouvés dans ces livres ! En m’améliorant, j’ai aussi expérimenté et appris à faire pousser une énorme quantité d’aliments biologiques dans des baignoires et des sacs de transport solides – même si je ne pouvais souvent faire qu’un peu plus de 10 minutes d’activité avant de m’évanouir presque et d’avoir des trous de mémoire à cause de l’EM/SFC dont je souffrais. Cette période a été une bonne pratique pour ce qui n’a malheureusement suivi que deux ans plus tard, après que nous ayons déménagé ici – quand une fois de plus j’ai ressenti une douleur intense et que je n’ai rien pu faire, après m’être simplement penché pour défaire un verrou très rigide au bas d’une porte d’écurie, ce qui, lorsque je me suis redressé après l’avoir fait, m’a laissé avec une faiblesse progressive rapide dans mon bras gauche, une douleur nerveuse grave due à une lésion nerveuse, et la nécessité d’une opération de la colonne cervicale pour retirer des morceaux de disques effondrés qui pressaient sur ma moelle épinière et qui avaient un impact sur les nerfs provenant de la région de ma colonne cervicale. C’était probablement la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour ma colonne vertébrale, déjà endommagée à maintes reprises par de nombreuses années de chutes de chevaux (ou de leur chute sur moi !), qui ont culminé avec les 5 mois passés au lit, après lesquels j’ai été interdit de monter à nouveau, ce qui a été un coup dur, car j’ai dû faire face au fait que je n’allais jamais pouvoir réaliser mon ambition de toujours d’être un cavalier de Grand Prix de dressage ! Ce fait indéniable a été assez difficile à gérer, car je montais déjà avant de savoir marcher.

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Jusqu’alors, les chevaux étaient ma vie, et cultiver des aliments biologiques pour mon enfant gravement allergique était une occupation secondaire nécessaire. Mais une fois de plus, le jardinage a évité à ma santé mentale de se détériorer gravement. Au cours des vingt années qui ont suivi, je suis même devenu un producteur biologique commercial pendant un certain temps, réalisant également mon autre ambition de devenir sculpteur (avec un peu de succès). Mais tout au long de cette période, alors que la maladie dégénérative progressive et débilitante rendait les choses plus difficiles, je trouvais constamment de nouvelles façons plus faciles de faire les choses, afin de pouvoir continuer à cultiver notre propre nourriture, ce qui était ma première priorité. J’ai toujours considéré tout ce que la vie me lançait comme un défi, en disant au destin : « OK, quoi que vous me lanciez, je ne serai pas vaincu et je trouverai un autre moyen de le faire ». Je ne vous ennuierai plus avec tous les autres accidents, etc., qui se sont produits en cours de route ! Bravo si vous êtes arrivé jusqu’ici !

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Avance rapide jusqu’en 2020 – et bien que la cheville gauche, dont certains d’entre vous savent que je me suis gravement cassée l’année dernière, ait brillamment guéri – tout cela grâce à une guérison naturelle. Ce printemps, les choses ont encore été rendues très difficiles par le fait que j’ai dû passer trois mois de plus sur des bâtons en raison de la chirurgie reconstructive prévue pour une très vieille blessure à l’autre cheville droite, aggravée par le fait que j’ai dû sauter dessus après m’être cassé la gauche l’année dernière ! Cette opération avait été reportée en raison de la COVID19. Quoi qu’il en soit – bien que je n’aie pas pu faire grand-chose pendant 3 mois – j’ai quand même réussi à semer quelques graines (c’est parfois tout ce que j’ai fait certains jours), et à faire un peu de plantation et de défrichement en douceur et aussi à écrire ce blog quatre fois par mois. Il est surprenant de voir tout ce que l’on peut accomplir même si l’on ne dispose parfois que d’une demi-heure de « temps de repos », comme je l’appelle, à condition de s’efforcer de le faire chaque jour. Je sais d’expérience que cela vous fait vous sentir beaucoup mieux d’y parvenir.

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Les tunnels semblent tous deux un peu agités en ce moment ! Vous ne trouverez nulle part un sol nu et des rangées de mauvaises herbes bien rangées ! Dans le grand tunnel de l’Est, en plus des quelques cultures comme la laitue, les épinards, le cresson et le chou frisé qui me restaient de l’automne dernier jusqu’au mois dernier, j’ai encore les autres fruits et légumes vivaces que je cultive, ce qui signifie qu’il y a toujours quelque chose à trouver pour un repas. Il y a des pêches qui mûrissent maintenant, de l’oseille, des oignons verts gallois et égyptiens vivaces, de l’ail, du pissenlit à feuilles rouges (une chicorée en fait), de la mauve potagère (comme les épinards), du cresson, des herbes, des capucines à semer soi-même et du chou frisé vivace de Glin Castle à cueillir. J’ai aussi pris en cachette quelques délicieuses pommes de terre Bleu Annaliese, incroyablement vigoureuses et saines, qui ont été plantées assez tard, le 21 mars à l’intérieur, simplement parce que je n’ai pas pu libérer de place à l’extérieur. Elles ont envahi un lit entier dans le tunnel, étouffant complètement les pommes de terre violettes du Pérou, extrêmement rares, qui avaient été plantées 3 semaines plus tôt – alors ça ne me dérange pas de voler leurs tubercules que je peux trouver juste sous la surface ! Les raisins sont également très prometteurs, et les mûres qui reviennent sans cesse des restes de celles qui poussaient à l’endroit où j’ai installé les nouveaux tunnels il y a 13 ans, fructifient délicieusement dans le tunnel à fruits en ce moment même. Je n’ai jamais réussi à les éradiquer complètement – nous avons donc atteint une sorte de trêve précaire ! Je leur permets de former des fruits précoces sur les cannes qui reviennent sans cesse – et je les coupe dès qu’ils ont fini de fructifier – quand le reste de leurs frères et sœurs à l’extérieur ont commencé à faire mûrir leurs premiers fruits ! De cette façon, j’obtiens une plus longue saison de fruits frais et ils produisent de nouvelles pousses plus courtes après ce mois, qu’ils feront fructifier l’année prochaine, et ne deviennent pas trop dangereux !

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Les haricots verts, les pois mange-tout et le haricot d’Espagne Moonlight ne sont plus qu’à quelques semaines de la récolte = bien qu’ils aient été semés tardivement en raison de mes problèmes de cheville qui retardent le défrichement des cultures d’hiver. Bien que la plupart des gens les cultivent à l’extérieur à cette époque de l’année – nous avons toujours des coups de vent violents en août qui les aplatissent, juste au moment où j’espère qu’ils commenceront à cultiver. Ils seront bien dans le polytunnel et ils continueront aussi à cultiver bien plus tard que tous ceux qui sont cultivés à l’extérieur, ça vaut donc la peine de le faire. Il y a aussi des figues, des framboises, des mûres, des fraises et des mûres en pot qui mûrissent.. Et bien sûr, il y a toujours beaucoup de fleurs pour tous les animaux sauvages importants – qui s’occupent de la lutte contre les parasites pour moi. J’ai aussi des tomates Sungold, Tumbler et Maskotka qui mûrissent dans le tunnel des fruits plus petits et plus chauds (ou tunnel de l’ouest), le cornichon bébé concombre Restina qui produit des tonnes de concombres de la taille d’un bébé, et les courgettes Atena qui poussent si bien depuis des semaines que nous en avons déjà presque marre – et nous ne sommes qu’en juillet !

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Dans le grand tunnel de l’Est également, je conserve encore cette année une grande partie de mes propres semences. Je ne l’avais pas fait pour certaines cultures depuis deux ans, mais l’indisponibilité de plusieurs variétés cette année, et le fait que certaines entreprises de semences en aient épuisé toutes les autres, en raison de la hausse soudaine de la popularité de la culture de ses propres légumes pendant la pandémie, m’ont rappelé qu’il était temps de le faire à nouveau. Cela me permettra de disposer de semences en abondance pour toutes mes cultures de base comme les épinards d’hiver, la laitue, les carottes violettes, le chou frisé et le céleri ! Les pommes de terre sont sauvées chaque année, car beaucoup de celles que je cultive sont rares et ne peuvent être obtenues nulle part. Comme vous le savez peut-être, je commence maintenant à mettre toutes mes pommes de terre en pots et, chaque année, je garde quelques pots pour les tubercules de semence, lorsque je plante le reste. J’ai découvert que c’était la meilleure façon de m’assurer que je ne les perde pas.

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Un Polytunnel peut être votre alternative à des vacances « méditerranéennes » en été !

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La protection contre les intempéries et la chaleur, même par temps nuageux en été, signifie qu’avec le climat presque méditerranéen dans un tunnel à cette époque de l’année, vous obtenez beaucoup plus en retour du travail que vous faites par rapport à la culture des fruits et légumes à l’extérieur. Comme je l’ai déjà dit, ils sont très utiles par une journée grise et sombre et constituent également une méthode de production alimentaire incroyablement rentable, quelle que soit leur taille, si chaque centimètre à l’intérieur est utilisé aussi efficacement qu’il le faudrait. C’est aussi un moyen de nous garder, nous les jardiniers, sains d’esprit lorsque le temps est contre nous ! À l’intérieur d’un tunnel polyvalent, on se croirait plutôt dans le sud de l’Europe, surtout par temps ensoleillé ou même lorsque le temps est si mauvais que l’on ne sortirait même pas un chat, ce qui arrive souvent pendant nos « étés » irlandais ! Le mien ressemble certainement à cela la plupart des étés – un banquet méditerranéen ! C’est un véritable festin de couleurs, de parfums et de goûts – de tomates, de basilic, de concombres, de patates douces, de courgettes, de haricots verts, de melons, de pêches, de framboises, de fraises, de figues, de citrons, d’oranges, de mûres, de cerises, de groseilles à maquereau et de vignes qui dégoulinent littéralement de grappes émeraudes qui gonflent rapidement. La liste est encore longue : géraniums écarlates, capucines, grande camomille, soucis oranges et de nombreuses herbes précieuses comme la pérille parsèment les endroits où ils peuvent être serrés, attirant des insectes comme les papillons, les syrphes et avec le bourdonnement constant des abeilles heureuses. Je fais aussi pousser quelques fleurs dans de grands pots qui aiment aussi les conditions chaudes et sèches – comme certaines des roses les plus parfumées mais un peu plus difficiles qui ne fleurissent pas bien dehors ici – comme l’Emporeur du Maroc – qui déteste vraiment notre temps humide. Son parfum me frappe lorsque j’ouvre le tunnel de polytunnel tôt le matin à cette époque de l’année. Il fleurit dans le tunnel pendant des mois, il fleurit bien et c’est merveilleux pour les recettes de sirop de pétales de rose. Le parfum des fleurs d’agrumes, de la verveine citronnée et du jasmin envahit également l’air – c’est vraiment comme si vous étiez dans un autre pays ! Qui a besoin de vacances méditerranéennes ? Personnellement, je pense qu’il est préférable de dépenser de l’argent dans un polytunnel où l’on peut cultiver des aliments sains et profiter de la lumière du soleil presque toute l’année ! C’est le paradis absolu – et je ne supporte pas d’être loin des miens pendant très longtemps !





Things grow so incredibly fast in the almost tropical atmosphere that it can be all too easy to let yourself become a ‘polytunnel slave’ (a willing one in my case!) and rush round all the time watering, tending and harvesting. There just seems to be so much to do and so little time – even if you’re up well before 6 am and working until it’s dark!  It’s definitely necessary to relax in a chair in the sun occasionally though, admire it all and just enjoy the moment – something I try to do for at least a few minutes each day no matter how busy I am. I’ve never seen organic peaches or grapes for sale anywhere other than on very rare occasions in farmer’s markets and even then they’re imported from a long way away – with a huge carbon footprint and a horrendous price – but they’re easy to grow once you know how. At this time of year if you have a tunnel – you can bite into gloriously mouthwatering, properly ripe tomatoes warmed by the midsummer sun, with just a hint of a basil leaf. Or perhaps pick a few cherries and raspberries for a pre-breakfast snack, then sink your teeth into a lusciously yielding peach running with juice. I feel really sorry for all those poor souls who have to buy their fruit laced with chemicals, plastic wrapped, picked half ripe, bred to have skins tough enough to withstand the rigours of travelling hundreds of miles across Europe or from further afield to reach the customer’s plates days, or sometimes even weeks later! 


I know I’m still so lucky to have two large polytunnels to enjoy gardening in – I used to have four when I was producing organic crops commercially. Now it’s a bit of a luxury to be able to grow whatever I want and to have fun experimenting with exciting new crops – rather than being tied to the same old purely commercial crops. But do you know something – they’re still not big enough – I could fill at least four more polytunnels and still need more covered space! I would love to have a dedicated vine tunnel for instance. Or even a cherry tunnel!  Just as the old walled gardens had their vine houses many decades ago – and a fig tunnel and a citrus tunnel and……………..! The problem is – I could do with a few assistant gardeners as well! Especially now –  since my ankle problems, which are really slowing me up!  Ah well……..a polytunnel is also definitely a place to dream in. And dreams are free!


They may not be the most beautiful structures in the world from the outside – but polytunnels are like people – it’s what’s on the inside that really counts! The more traditional greenhouses are very beautiful things architecturally speaking I’ll grant you – and who wouldn’t want to own one? But they’re also an expensive luxury item! Not only that – but as I’ve already said – being on a windy site here I lost three greenhouses, before I gave up and decided that the only way I would ever be able to grow anything in the teeth of almost year-round south-westerly gales was in polytunnels! They may be slightly less attractive – but they’re around half the price. Still not a cheap item – but I’ve proved over many years that any decent sized tunnel, if used properly all year round, will pay for itself in about 2-3 years. There’s quite a lot you can do inside not only to improve their rather utilitarian looks, but also to attract in all sorts of beneficial insects and bees, to keep pests away and pollinate your crops. Sometimes my tunnels are so full of butterflies they feel like a butterfly farm – and people actually pay to visit those!  If the many treats inside are eye-catching enough – one tends to overlook the less than beautiful surrounding structure.  What I call my ‘Polytunnel Potager’ can look really stunning inside all year round with the addition of many flowers and herbs growing alongside the vegetables!  Not only that – it’s a far more natural way to grow anything. Nature doesn’t do acres of bare soil between neat rows of vegetables. In a polytunnel – just as in Nature – diversity is strength! 



As I’ve already said – at this time of year, if the voluptuous abundance of your polytunnel doesn’t make you feel smugly satisfied, or if seeing a friend’s productive one doesn’t make you long to own one yourself so that you too can grow all manner of good things – then you are a totally lost cause! There really is no hope for you!! If you don’t have one, but are just thinking about it – then do go and have a look at one owned by a good gardener now, and just imagine how much money it could save you – because it really will! A polytunnel can fill your freezer and keep you in salads and a huge variety of other super-fresh, super-healthy vegetables, fruits and herbs all year round!  Granted – polytunnels can be a huge amount of work – but they’re really what you make of them – that’s up to you. You could just grow perennial crops instead of changing them 3-4 times a year with the seasons, or mix perennial and annual crops as I mostly do .


Holiday time and watering plants  

If you must go away on holiday – I’ve always found mid-October to be the very best time for a polytunnel owner. By then you’ve had the best of the summer and early autumn crops, and your tunnel should already be fully planted with crops to see you through the winter. These crops won’t need too much tending or watering in October unless you’re going away for weeks – as the weather’s cooling down a bit. The tunnel needs much less fussing over at that time of year, and instead of the usual deflated feeling when you return from holidays – because of nothing to look forward to except long, cold, miserable grey days – it’s nice to be able to look forward to continuous all-weather gardening, eating fresh salads and other delicious treats every day throughout the grey winter days! 


On the other hand – watering can be a huge problem if you go away in high summer. A few years ago I had a query from someone who’d spent a fortune on an automatic watering system for his polytunnel, got it all properly set up and went away with the family for a couple of weeks. He came back to find all the tomatoes blighted and everything dead poor man! I honestly think they’re a complete waste of time and money for home gardeners, who want to grow a broad range of different crops in their tunnels, all with differing requirements. I personally think they just encourage disease!  There is no automatic watering system that can ever be a substitute for the gardener’s observation and care.  Even if you have the same one crop throughout your tunnel – there’s still no guarantee it will work properly anyway.  I have a friend who hates watering and spends ages fiddling about with hers!  She could have watered her tunnel ten times over in the time she spends faffing around with all the bits and pieces! 


I always think it’s rather unfair of people to ask non-gardening neighbours, or even experienced gardening friends or family, to attempt to look after their polytunnel or greenhouse in the height of summer unless it’s very small. Things can go badly wrong so very quickly. You’ve lost a whole summer’s crops if they do – and perhaps good friends too!  It’s far too much of a responsibility. In the autumn most holidays are far cheaper anyway. If you can’t afford one because you’ve just spent hundreds of euros or even a thousand on a new polytunnel – then instead of feeling deprived – just congratulate yourself instead for making a clever investment that will give you huge returns for many years to come!  Most holidays cost far more than a small polytunnel – which unlike a holiday will bring you joy and good health every single day, all year round for many years – and also a comfortable place to sit in warm sunshine even on a frosty day in midwinter. (You won’t believe this – but I promise you I have a friend who even has an old sofa in hers!)


I made a decision many years ago to not fly anywhere any more, due to its carbon footprint – but only to go to places where I could go by car.  It’s far more carbon-friendly than flying to some crowded, noisy, garish and utterly pointless holiday resort! I used to love visiting the quieter parts of the Mediterranean many years ago, where I used to pick up lots of ideas for food and planting – but even those are far less quiet nowadays. I have a confession to make here – my very rare holidays now are usually spent taking off in the car for just a couple of days and visiting gardens – or the best nurseries either here or in the UK – hunting for unusual fruits or ‘jungle’ plants – my secret addiction!  I used to manage sometimes to combine this with work, in the form of my portrait sculpture – but sadly I can no longer do that now either since smashing my right shoulder in 2013!  Although my right arm’s still ok for not too heavy gardening – I now no longer have the perfect control and reach necessary for very finely detailed portrait work. Luckily my gardening, especially in the polytunnels, more than satisfies my creative urges now. 



At this time of year, I usually get up around 5.30 and do all the watering, feeding and side-shooting etc. of tomatoes before 9 am – as then it can become far too hot to hang around for long in the tunnels. Then mid-morning and mid-afternoon I damp down the tunnel paths with plenty of water so that its evaporation helps to lower the temperature a little and keeps the air moving. I’m having to water the tomatoes and aubergines in containers twice a day at the moment. They’re doing well though – and the aubergines in particular thoroughly enjoyed the recent very hot days of last week. ‘Bonica F1’ is the variety I always grow now, after trying many other varieties over the years. It’s always the best performer whatever the weather does in our ‘summers’. We often get low grey, cloud for days on end here up on a hill not far from the coast. That is death to most aubergines – but not this one. As long as you’re careful to gently pull fading petals away from the end of the developing flowers just as they start to fade to brown after the fruit has set – it always produces it’s huge fruits. If you don’t do this – they often start to rot. Do try it next year if you haven’t tried aubergines before, or had no luck with them. Bonica is thoroughly reliable and came top in the RHS trials of aubergines a few years ago.


For a ‘tomatoholic’ like me – THE TOTALLY TERRIFIC TOMATO FESTIVAL, which I founded in 2012, was the perfect excuse to go a bit over the top a bit on the tomato front!  It was also a great way to trial new varieties and compare them with my tried and trusted ‘old reliables’.  When one is sowing tomatoes in March it’s impossible to know what the summer will bring in terms of weather – some may hate cold nights – while others may be less fussy.  In May again this year, temperatures were so hot that the developing plants were quite literally ‘fried’ at the top – looking as if someone had blasted them with a blow-torch! They were curling up their top leaves and looking ‘fern like’ – almost as if they had been sprayed with weedkiller. A lot of people have asked me about this leaf curling. It’s the extremes of temperatures affecting the plants. Unfortunately in a polytunnel you have less control than in a greenhouse where you can apply shading paint to the glass. Even if you have one of those expensive, side opening tunnels, the sun can still scorch the tops of plants when it’s at its most intense. If any tomato variety can withstand those extremes and still produce a really good-tasting and worthwhile crop – then it’s a pretty good one in my book! I’m growing most varieties both in the ground and in pots so that I can compare which do better in one or the other, or both. The ones in pots do need quite a lot of watering at this time of year or they can get stressed pretty quickly. 

 
As tomato crops everywhere are starting to develop their fruits now – I’m getting a lot of questions about feeding and watering them. People always want to know how often you should water but there’s no absolute rule.  It’s impossible to say – because you should only water when they need it – and every tomato plant and situation is different.  It’s something you just have to learn to ‘play by ear’. Every garden situation is different too – depending on how you’re growing things, whether they’re in the ground or in containers of commercial potting compost or in the soil. It also depends where your greenhouse or tunnel is situated – whether it’s in a very sunny spot or partly shaded and even how big it is. This is especially the case with a polytunnel – as smaller tunnels can tend to have less air circulation. So these are just very general guidelines. Every year is different too – the weather obviously has a huge influence on how often things need watering. This year in May and early June, I sometimes had to water containers twice a day because of the heatwave. 


As with most gardening – it’s all about common sense and observation really – getting to know your plants, playing it by ear and noticing their needs daily in order to get the very best crops. Oddly enough – even different varieties vary in how you can get away with watering them. Sungold for instance, will split immediately if you water it just a bit too much when it has already ‘set’ it’s skin and is ripening – but Rosada won’t – unless you absolutely flood it!  It’s much more good-natured and far less temperamental. Individual varieties can all vary in their water requirements. Just like people – they’re all different! You can’t possibly make hard and fast rules – every tunnel, greenhouse or garden varies. Never just water a bit every day as a matter of course – that can lead to over-watering, and also cause roots to stay far too close to the surface, rather than going deeper to search for water and nutrients. Give plants a good soaking at night when watering in warm weather, so that it doesn’t evaporate quickly as it would if watering during the day. And in the autumn do the reverse – if plants really need watering – then do it in the mornings – so that damp cold air isn’t hanging around at night which can cause disease.


Rough guide to watering and feeding Tomatoes in containers.

Je reçois beaucoup de questions à ce sujet. Je fais pousser certaines de mes tomates, poivrons et aubergines dans des conteneurs de 10 litres sur des plateaux de sacs de culture. En effet, je n’utilise qu’un quart de l’espace « en terre » de mon tunnel pour la famille des tomates – qui comprend naturellement aussi les poivrons et les aubergines. Dans le tunnel, tout comme dans le jardin extérieur, j’effectue toujours une rotation minimale stricte de quatre plats. Beaucoup de gens disent qu’il n’est pas nécessaire et qu’il ne faut pas s’en préoccuper pendant quelques années, pour s’en sortir pendant un certain temps – mais sans cela, on peut rencontrer tôt ou tard des problèmes de sol comme des maladies et des nématodes. Les conteneurs que j’utilise sont soit des seaux de salade de chou vides recyclés provenant de l’épicerie locale, dans lesquels je fais des trous de drainage autour de la base, soit parfois des conteneurs de 12 litres que je me procure dans le magasin d’horticulture local à un prix très avantageux par rapport aux multiples bricolages ! Ils sont de la même taille que le grand seau moyen. Je commence à les nourrir avec le brillant Osmo Organic Tomato Food (qui est riche en potasse et encourage la production de fruits) dès que la première poutrelle est posée. Pourquoi Osmo est-il si brillant ? Parce que vous n’aurez jamais de carence en magnésium ou autre en utilisant cet aliment – et comme il est également biologique, il est sûr à utiliser et totalement naturel. Lorsque Dermot O’Neill est venu voir mes tomates il y a quelques années pour le Mooney Show de RTE, il a été surpris de voir à quel point mes tomates en pot avaient l’air saines et combien elles produisaient de fruits !

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When plants are in containers – the roots are restricted and they can’t forage far to find their own food, so they’re obviously totally dependent on you. I start feeding as soon as the first truss has set, I then use the tomato feed at every other watering – half strength (i.e. at one watering I feed at half strength, and at the other watering – I just use plain water.) I keep a water butt at tunnel temperature in the tunnel for watering the tomatoes – so that I don’t use freezing cold water directly from the hose. Plants don’t enjoy cold showers any more than people do!  I don’t water automatically – I play it by ear depending on how dry the growing medium is. I use a fifty/fifty peat-free and garden soil mix which I find best cushions the plants against heat or any variations in watering – I’m only human! Consistently just moist is the key – neither being permanently soaked and sitting in water – nor alternatively bone dry with the compost shrinking away from the side of the containers. I don’t like to feed at full strength all the time as I feel the roots are more vulnerable but if I think something is looking just a little hungry – I will sometimes feed at full strength once or twice. The Osmo feeds are very gentle as they don’t contain synthetic chemicals but just natural, safe plant foods and won’t burn plant roots – so you can feed at full strength if necessary, just as long as the compost is moist first.


It’s fine to water into the top of the container top as long as you don’t do it right against the base of the stem. This avoids possibly causing rots where the base of the stem joins the roots especially in cold weather. This is always a vulnerable spot – particularly with aubergines and peppers. Always water around the edge of the container if possible – letting it drain through into whatever the plants are sitting in or on – they should usually soak this up over the next couple of hours if it’s not too much. I sit my buckets on grow bag trays and if the plants haven’t soaked up all the water after a few hours – I would tip it out. I never leave them sitting in water in the trays more than overnight – and only then if the plants have dried out a bit too much – but I try to prevent that. As I’ve already said – you sort of have to ‘play it by ear’ and get a ‘feel’ for it. I will often lift the edge of the container to feel it’s weight before the plants get too big – over-watering is death to all plants in containers. If the top looks dry-ish but it still feels quite heavy, then it’s probably ok for water but don’t forget that the plants will make it feel heavier as they get bigger. If I’m not sure, I’ll sometimes just scratch the surface of the compost to feel it. If the top is very dry and the container feels a bit light then I know that water is needed immediately. Sometimes the compost will look a bit lighter in colour too – depending on the make. 


I never let plants get really parched to the point of almost wilting with the compost shrinking away from the sides of the container – this makes it far harder to re-wet any compost and can also make them drop their flowers or fruit. Drying out too much or erratic watering can stress the plants very badly and makes them far more vulnerable to physiological problems like ‘blossom end rot’ – which is caused by poor calcium transport in the plant tissues due to lack of consistent watering. Erratic watering also makes them much more attractive to pests like aphids and red spider. Stressed plants are always more vulnerable. Just like you and I – their immune systems are affected too, and they may not always be able to mobilise their defences as fast as they can when growing in ideal conditions in soil in the ground.

 
I know it does seem like a lot of trouble but when you get used to it, it becomes routine and is well worth it. You will have terrifically healthy crops of delicious tomatoes this way. Last year I grew about 70 plants in containers – mostly getting 8 fabulous trusses of fruit per plant. They certainly repaid all the TLC! All the expert books say you can only get 4 trusses from tomatoes when growing in containers. I do love to prove all those so-called ‘experts’ wrong!  Successful organic growing is all about understanding your plants’ needs, anticipating and preventing any possible problems. Proper old fashioned good gardening in other words! There’s no substitute for knowing your plants!


My ‘Tomato Report’ gives information on the soil/organic potting compost mix I use in my containers. Many Garden Centres now stock all the Osmo organic feeds etc. and Klasmann Deilmann organic seed and potting composts – they’re also available from Whites Agri, Lusk. Co. Dublin and Fruithill Farm in Cork. I wouldn’t use anything else now – even for ornamental plants – all plants love it and grow very healthily. It’s worth every cent of the extra expense! It’s also well-worth knowing that I’m not destroying all the vital and wonderful biodiversity in bogs in order to grow my plants – which is what peat users are doing!



Tomato plants growing in the ground

These are much easier to deal with, as because the roots aren’t restricted – so they’re naturally far less vulnerable to fluctuations in watering. The same rules still apply though, of not watering directly against the base, not using freezing water from the hose and not letting them dry out completely. In the ground plants only need feeding about twice a week with the high potash Osmo Tomato Food – but again it depends on your soil and how fertile it was at planting. If I think plants are running out of steam and the leaves are maybe starting looking a bit ‘yellowy’ then I would give them a boost with the Osmo Universal feed which stimulates growth – but if they’re growing in the ground and it’s reasonably fertile – this shouldn’t be needed. The last thing you want is too much lush leafy growth, which can cause disease if too crowded. If you only have a small number of plants to feed though – it’s possible to make a fairly balanced feed from comfrey, nettles and borage stuffed into a water barrel. It stinks to high heaven – but is very effective! It’s impossible to make enough to feed a lot of plants regularly though.


Side-shoots on Tomatoes




Last month when talking about side shoots – I forgot to say that all tomato plants constantly keep trying to outwit you – as they are really genetically programmed to be bushes in actual fact – so they go on trying to be those by producing more side shoots all the time even where you’ve already taken lots out. This is how they perpetuate themselves in the wild – by ‘flopping’ shoots over and ‘walking’ along to a new spot. You just have to be strict with them – otherwise they can very soon become a tangled, disease ridden, unproductive mess!  You must keep having a good look every couple of days to spot any more which will develop.


I look over the plants every day, as I can guarantee I’ll miss the odd shoot because I grow so many plants. Don’t just do it once a fortnight, as I saw one gardening ‘expert’ journalist recommending recently in a local newspaper – they could be 60cm or 2 feet long by then at this time of year! The journalist in question, who shall remain nameless, is obviously not an experienced tomato grower! As you can see from the pictured examples here – which I left deliberately, to photograph – in just a week they can be very long, wasting the plant’s valuable fruiting energy and seriously reducing air circulation if you leave them there! On the continental beefsteaks in particular, especially ‘Pantano Romanesco’ and occasionally even on cherry types, they may also make new ‘side shoots’ – like the ones pictured here, on the end or even the middle of flower/fruit trusses, so check there too and nip out immediately if necessary, otherwise they can attract moisture and set up ideal conditions for disease.

1. Sideshoot developing on end of flower truss.&#13 ;
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1. Pousse latérale se développant à l’extrémité de la poutrelle florale. &#13 ;
2. One week later - flower truss with new shoot on end getting much larger.&#13 ;
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2. Une semaine plus tard – la poutrelle de fleurs avec une nouvelle pousse à l’extrémité devient beaucoup plus grande.



3. Same flower truss, after remedial action with secateurs!&#13 ;
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3. La même ferme de fleurs, après une action corrective avec les sécateurs !

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La circulation de l’air est absolument vitale pour la tomate en particulier, notamment pour tous les beefsteaks continentaux, qui peuvent rapidement s’abîmer avec le botrytis (moisissure grise) et aussi se flétrir à cette époque de l’année dans des conditions très humides. Le plus important est de ventiler autant que possible, même les jours de pluie ou de temps maussade. Laisser les portes fermées peut même entraver la pollinisation des fleurs, car une température trop élevée peut en fait endommager les plantes et les abeilles ne peuvent pas non plus y entrer ! Les portes de mon tunnel sont toujours ouvertes tous les jours, sauf si un coup de vent hurlant vient de la mauvaise direction. Et si, par une journée très chaude, la température devient encore trop élevée, le fait d' »amortir » les chemins, et non les plantes, contribuera à réduire la température par l’évaporation de l’eau, ce qui maintiendra l’atmosphère « bouillante » et l’air en mouvement.

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Contrairement aux producteurs de produits chimiques conventionnels, les jardiniers biologiques n’utilisent pas de fongicides systémiques synthétiques – bien que certains utilisent occasionnellement des fongicides de surface à base de cuivre. Je ne l’ai jamais fait car j’ai un sol très argileux et tout produit à base de cuivre est spécifiquement limité à l’utilisation sur les sols argileux, tant au Royaume-Uni qu’en Irlande, en raison du fait que le cuivre peut s’y accumuler au fil des années d’utilisation constante. Je suis étonné que l’on recommande encore de pulvériser les plants de tomates avec de l’eau – apparemment pour faciliter la pollinisation ! C’est de la foutaise ! J’ai même vu des gens recommander de pulvériser de l’ail si vous voyez des pucerons ! C’est totalement inutile et, comme je le mentionne à nouveau plus tard, mouiller le feuillage de la tomate encourage des maladies comme le mildiou.. ;
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Comme je le dis toujours, les pucerons sont le signe de plantes stressées qui ont probablement été cultivées avec trop de fumier ou d’engrais chimiques synthétiques, ce qui les rend beaucoup plus vulnérables. Je connais maintenant certains des vieux manuels « classiques » qui recommandaient de pulvériser de l’eau il y a de nombreuses années – mais ils recommandaient aussi toutes sortes de fongicides nocifs comme l’arsenic ou la nicotine ! Nos connaissances ont un peu évolué depuis lors, et cultiver des plantes de manière biologique signifie avant tout donner aux plantes les conditions optimales dont elles ont besoin pour favoriser une croissance saine – cela peut signifier prendre un peu plus de peine de temps en temps, mais cela fonctionne vraiment. L’ancienne mentalité de « pompier », qui consistait à se servir du pulvérisateur pour trouver une solution rapide à chaque fois qu’un problème survenait, au lieu de le prévenir, n’a pas sa place dans un jardin biologique. Je sais que c’est un peu difficile d’essayer de donner les meilleures conditions possibles quand on fait pousser tant de cultures différentes dans un tunnel – mais c’est possible avec un peu de réflexion et de soin&#13 ;
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"Tomato&#13 ;
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Pollinisation des tomates

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Ne vous embruns pas sur les plants de tomates comme je l’ai déjà dit ! Les tomates n’aiment pas les mêmes conditions d’humidité que les concombres. En les arrosant fréquemment avec de l’eau, on obtient le type de conditions humides idéal pour favoriser le mildiou. Le mildiou et les autres spores fongiques ont besoin d’un fin film d’humidité sur les feuilles pour germer et se multiplier rapidement ! Tout ce qui est vraiment nécessaire pour une bonne pollinisation est la bonne température, avec une humidité du sol égale au niveau des racines, et l’encouragement des insectes pollinisateurs à entrer dans le tunnel pour faire leur travail, en faisant pousser des fleurs pour les attirer. Beaucoup de grands producteurs commerciaux éclairés utilisent maintenant des abeilles et même des mouches pour polliniser les cultures dans leurs vastes serres, ce que les stations de recherche sur les cultures ont toujours fait. Comme je ne cesse de le répéter, il suffit de cultiver beaucoup de fleurs simples produisant du nectar parmi vos cultures, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, et vous n’aurez aucun problème de pollinisation &#13 ;
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Tomate « Maskotka » dans un seau de 10 litres&#13 ;
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Autres cultures sous tunnel&#13 ;
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Les concombres et les melons poussent aussi très bien dans de grands conteneurs maintenant. Là encore, ils fructifient beaucoup plus tôt que ceux qui sont en terre – de quelques semaines. Cette année encore, j’expérimente beaucoup plus avec les conteneurs. J’ai beaucoup plus d’expérience de la culture que je n’en avais il y a 39 ans, lorsque tout mon potager était cultivé en conteneurs pendant deux ans, tout en louant une maison en route vers l’endroit où nous vivons maintenant ! Cette année-là, j’ai cultivé 45 livres de haricots Runner sur des wigwams dans des sacs de transport Marks and Spencer recyclés (ils étaient les plus résistants !). Les autres concombres se portent bien dans le sol, ils sont sur le côté du tunnel où ils n’ont pas de courants d’air et où il fait un peu plus humide – eux et les melons sont à peu près les seules plantes qui aiment vraiment les conditions de type sauna ! Mais même si elles aiment la chaleur – elles doivent être maintenues uniformément humides au niveau des racines – si elles se dessèchent un tant soit peu au niveau des racines et que l’air est humide, elles vont très vite attraper l’oïdium – d’autant plus que l’air devient plus froid la nuit en automne. &#13 ;
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Aubergine 'Bonica', first fruits just set, in 10litre buckets on staging mid JuneAubergine « Bonica », les premiers fruits viennent d’être mis en terre, dans des seaux de 10 litres, à la mi-juin&#13 ;
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L’aubergine « Bonica » photographiée ici pousse dans les mêmes seaux de 10 litres, dans un mélange compost/sol sans tourbe bien drainé, et vient de donner ses premiers fruits. Je fais toujours attention à observer les fleurs une fois qu’elles viennent de pousser – et lorsqu’elles commencent à se faner, je tire doucement la fleur qui brunit vers le bas, loin du calice, car c’est là que la pourriture peut s’installer, ce qui est l’un des principaux problèmes des aubergines sous notre climat. L’autre problème, c’est la pourriture de la tige, là où la tige rejoint les racines au sommet du compost. J’évite ce problème en les plantant légèrement entassées dans les seaux et en n’arrosant jamais contre la tige mais toujours à l’extérieur du seau. &#13 ;
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Pumpkins planted either side sweet corn, trying to take over tunnelDes citrouilles ont planté du maïs sucré de part et d&#8217autre, essayant de prendre le contrôle du tunnel&#13 ;
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La courgette jaune Atena, que je cultive toujours dans le cadre de la rotation des cucurbitacées dans le tunnel, commence déjà à bien produire. Avec de la chance, elles continueront jusqu’au début novembre, les dernières semaines sous toison. Le haricot français « Cobra » est toujours aussi délicieux et fiable, tout comme la « magie verte » calabraise. Il est très important de continuer à les cueillir et de les arroser régulièrement. Si les plantes se dessèchent trop longtemps par temps chaud ou si les gousses, les fruits ou les pousses deviennent trop gros, cela envoie un message hormonal à la plante pour lui dire « travail accompli – nous sommes sur la bonne voie pour produire des graines » et les plantes cesseront de produire &#13 ;
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Si vous faites pousser du maïs sucré précoce dans le tunnel, lorsque les plantes commencent à produire du pollen, secouez-les un peu tous les jours – attendez si possible jusqu’à midi, lorsque l’atmosphère s’est un peu asséchée – pour que le pollen s’époussete bien – il est souvent trop humide dès le matin, juste après l’ouverture des portes. Même si vous n’avez qu’une seule plante dans votre serre, comme l’a dit une personne interrogée lors d’un de mes récents entretiens, elle pollinisera toujours mieux si vous faites cela. Je secoue toujours les plantes extérieures aussi s’il n’y a pas de brise pour faire le travail – mais c’est rarement le cas ici sur ma colline très venteuse ! &#13 ;
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Mon maïs doux en tunnel « Lark F1 » sera planté entre des citrouilles comme d’habitude – Queensland Blue, Jumbo Pink Banana, Golden and Blue Hubbards, Hokkaido etc. Elles comptent parmi les meilleures à la chair dense et orange foncé pour un stockage à très long terme et je ne risquerai plus jamais de faire sortir toute la récolte à l’extérieur au cas où nous aurions encore un mauvais été. Ils sont trop précieux pour le garde-manger d’hiver. Je serai alors au moins assuré d’en avoir quelques-unes, quel que soit le temps. Je suis cependant très strict avec eux – et je les garde en « résidence surveillée » – en pinçant toutes les pousses à quatre feuilles, sinon ils s’empareraient de tout le tunnel. J’en ai aussi planté d’autres à l’extérieur. Le maïs doux est semé à 2 ou 3 dans un pot et n’est pas éclairci, puis il est planté à 60 cm d’intervalle dans une rangée. De cette façon, ils se pollinisent bien même s’ils sont en ligne plutôt qu’en bloc et produisent au moins 2 délicieux épis par plante. &#13 ;
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Si vous faites pousser des patates douces, elles ne veulent pas d’un sol trop riche au départ, sinon elles ne produisent que des masses de feuillage – pas de tubercules. Elles ont besoin d’un sol similaire à celui des carottes, profond et bien drainé. Elles ne reçoivent qu’un léger saupoudrage de farine d’algues lors de la plantation et un paillage avec des tontes d’herbe retenant l’humidité pour empêcher la croissance des mauvaises herbes. Après cela, ils n’ont besoin que d’un arrosage occasionnel pour éviter qu’ils ne se dessèchent. Comme Oca et Yacon, ils ne commencent à produire leurs tubercules qu’en août – à partir de ce moment, ils sont nourris chaque semaine avec une nourriture à base de tomates à forte teneur en potasse – j’utilise aussi la nourriture Osmo pour eux. Si vous voulez essayer de les faire pousser, ça vaut toujours la peine de les planter maintenant – et s’ils ont un peu faim dans leurs pots maintenant, donnez-leur un aliment liquide juste pour les encourager, puis plantez comme ci-dessus. Une fois que vous avez de bonnes variétés, vous pouvez conserver les tubercules de votre propre récolte chaque année et en multiplier des boutures. &#13 ;
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Luscious looking - but not quite ripe yet. 28th JuneL’aspect est beau, mais pas encore tout à fait mûr. &#13 ;
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La pêche précoce du côté nord-est, au bout du tunnel, est recouverte d’un rideau de laine, fixé à l’aide de pinces à linge, dès que le fruit commence à changer de couleur – car les fruits à maturation rapide crient « mangez-moi » à chaque merle dans un rayon de dix miles ! Il y en a toujours un ou deux qui font une « reconnaissance » – mais aussi beaux qu’ils soient, ils ne les touchent jamais avant qu’ils ne soient tout juste mûrs – juste quand je me dis « je les cueillerai demain » – je peux presque garantir qu’ils s’y essaieront. Ils semblent avoir un radar pour faire mûrir les fruits ! Le filet que je mets aux portes ne semble pas non plus avoir d’importance – ils parviennent toujours à en abîmer quelques-uns si je ne le fais pas, mais les cacher fait généralement l’affaire ! La pêche de l’autre côté de la porte ne mûrit pas avant début septembre. J’ai acheté les deux arbres à Lidl – l’un portait juste la mention « pêche » et l’autre « nectarine » il y a 12 ans. Par magie, l’un s’est avéré être un pêcher précoce à chair jaune et l’autre un pêcher tardif à chair blanche – un heureux hasard ! On n’aurait pas pu mieux prévoir ! Elles doivent maintenant être taillées pour l’été, quand elles ont fini de fructifier. Il faut laisser une ou deux bonnes pousses se développer à la base de chaque branche pour qu’elles portent des fruits l’année prochaine. Toutes les autres nouvelles pousses seront complètement supprimées pour laisser entrer l’air et la lumière.&#13 ;
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Buried treasure - ripening peaches under wraps away from birds!Trésor enfoui – des pêches mûrissant sous le manteau à l’abri des oiseaux ! &#13 ;
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Il est vraiment important de tailler correctement les pêches cultivées en tunnel, sinon elles deviennent rapidement un gâchis improductif, prenant le contrôle de tout le tunnel, car elles peuvent faire cinq ou six pieds de croissance en un an. Cela m’est arrivé il y a de nombreuses années, lorsque je ne savais pas comment les tailler correctement et que l’arbre a failli crever le plafond ! L’expérience pratique est toujours le meilleur professeur – on n’oublie jamais ses erreurs ! La chose la plus importante à retenir est qu’ils fructifient toujours sur les nouvelles pousses vertes faites l’année précédente. Les miens sont formés comme des sortes de demi-éventails/demi-buissons ou « fushes » à l’extrémité nord du tunnel, de chaque côté de la porte, avec environ 3 mètres ou 2 ampères ; 3/4 mètres de largeur chacun, un espace qui est souvent gaspillé ou plein de déchets dans de nombreux tunnels. Là, ils sont en plein soleil, mais ne font pas d’ombre sur quoi que ce soit d’autre, n’enroulent pas les feuilles de pêcher car ils sont protégés de la pluie, et produisent plus de 100 pêches chaque année ! Avec mes mini-jardins de fleurs et d’herbes vivaces comme le thym et l’origan à leurs pieds, ils sont beaux toute l’année et pas un centimètre d’espace n’est gaspillé.&#13 ;
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Certaines figues sont en train de mûrir – le collet des fruits s’est affaibli et les fruits ont commencé à « tomber », maintenant qu’ils s’affaissent vers le bas, il leur faudra encore quelques jours. Brogiotto Nero et Sultane sont les plus précoces – mais Rouge de Bordeaux ne sera pas loin derrière et tous les autres suivront. J’attends de voir les premiers fruits qui commencent à se fissurer au niveau du nombril, ce qui signifie qu’ils sont vraiment mûrs. Il n’y a rien de plus décevant ou de plus gaspilleur que de cueillir une figue qui n’est pas mûre – elles sont si précieuses. C’est ce que les Italiens appellent la culture « Breba » (hivernée) qui mûrit maintenant, et la récolte principale de cet automne se développe juste comme des figues plus petites sur les nouvelles pousses vertes de cette année. Les figues sont très fiables dans les grands conteneurs, elles résistent même aux températures très basses de l’hiver pendant de courtes périodes. J’ai maintenant plus d’une douzaine de variétés avec des durées de maturation différentes. Même les figues non biologiques coûtent environ un euro chacune dans les magasins : elles valent la peine d’être cultivées, sont très nutritives et se cultivent facilement. Elles sont beaucoup plus productives dans un tunnel – j’apprécie vraiment la chaleur et l’abri supplémentaires, où de nombreuses variétés seront cultivées deux fois par an.&#13 ;
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Tant que je parle de fruits – ne soyez pas tenté, comme je l’ai été stupidement il y a quelques années, par ces jolis raisins juteux en forme de buissons dans des conteneurs, que certains détaillants de jardinage ont à cette époque de l’année – le plus grand cadeau que l’on puisse faire en regardant l’étiquette, c’est d’y inscrire le nom d’un vin italien ! Ils sont cultivés dans d’immenses pépinières quelque part comme en Sardaigne ou dans le sud de l’Italie, et ce sont des variétés totalement inadaptées à la culture dans les jardins irlandais – ou même dans les serres irlandaises – nous n’avons tout simplement pas assez de lumière et de soleil. Si vous ne voulez que des feuilles de vigne pour les « Dolmades », c’est très bien, mais elles ne mûrissent pas assez pour produire des raisins décents à l’extérieur sous notre climat ! J’ai aussi vu récemment du « Muscat d’Alexandrie » en vente partout, qui se vend bien dans une serre chaude ici, mais pas à l’extérieur. Même dans une serre ou un tunnel, il ne mûrit pas avant la mi-octobre ou même novembre et est complètement inutile à l’extérieur – mais les étiquettes ne le mentionnent pas – si les importateurs le savent ! Le mien est dans une grande cuve, ce qui le presse un peu – et il est tout à fait délicieux, avec un goût de muscat juteux – à la fin de l’OCTOBRE ! Vous pourriez aussi le faire mûrir dans une véranda chaude. Gardez le raisin sous contrôle (voir juin). Je nourris tous mes raisins et mes figues dans des conteneurs avec un arrosage sur deux maintenant que les grappes de raisin se développent très rapidement. Ne les laissez jamais sécher complètement, sinon les raisins se ratatinent et cessent de se développer. Les vignes en terre sont toutes nourries avec de la nourriture à base de tomates une fois par semaine.&#13 ;
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Du cresson gratuit pour des salades d’hiver saines

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Il vaut la peine de prendre quelques nouvelles boutures de cresson de fontaine maintenant, pour produire de belles plantes à planter en septembre afin de donner de bonnes récoltes d’hiver. C’est par nature une plante rampante, et dès que ses pousses font 4-5 pouces/10cm de long, elle commence à produire beaucoup de racines à chaque nœud de feuille afin de s’enraciner dans le sol. C’est une bonne chose pour les jardiniers reconnaissants qui peuvent manquer de salades – car dès que vous coupez ces pousses latérales enracinées et que vous les replantez, elles s’envolent comme des fusées – et vous aurez un mètre carré de cresson de fontaine en un rien de temps ! C’est une plante formidable pour les parties humides et ombragées du jardin ou du polytunnel du tunnel, que beaucoup d’autres plantes n’aiment pas. Si vous pouvez acheter un beau bouquet ou un sachet de cresson très frais, choisissez les pousses les plus saines, enlevez les feuilles inférieures qui peuvent pourrir rapidement dans l’eau et infecter les tiges, mettez-les dans un pot d’eau pendant quelques jours et elles commenceront rapidement à produire des racines. Vous pouvez ensuite les mettre en pot dans du terreau organique et c’est parti ! Lorsqu’elles sont assez grandes, plantez-les dans un sol très fertile et humide &#13 ;
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Contrairement à ce que l’on pense généralement, le cresson de fontaine n’a pas besoin d’eau courante et il n’est pas sûr de le cultiver dans de la boue humide ou dans l’eau courante d’un ruisseau, car il peut servir d’hôte à un petit escargot qui peut transmettre la douve du foie – ce qui n’est pas quelque chose que vous voulez ! Mais gardez les plantes bien arrosées après la plantation, sinon elles deviendront dures et trop poivrées, surtout à cette époque de l’année. Pincez également les bourgeons floraux que vous voyez se développer, sinon ils fleuriront et produiront des graines, ce qui les empêchera de produire la belle croissance luxuriante que vous souhaitez. Le cresson de fontaine est un brassica, il doit donc occuper cette place dans votre rotation, mais il est par ailleurs généralement sans problème et extrêmement productif tout l’hiver. Je maintiens la croissance du cresson de fontaine indéfiniment en multipliant des plantes comme celle-ci. Je garde toujours un pot de pousses fraîchement enracinées dans un endroit ombragé dans le tunnel ou à l’extérieur en été et j’en multiplie ensuite le nombre pour l’hiver. Le mien continue d’année en année. Encore plus de plantes gratuitement – rien de mieux !&#13 ;
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Pensez aux cultures de fin d’automne et d’hiver

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Désolé de gâcher la fête de l’été, mais si vous ne pensez pas aux cultures d’automne et d’hiver maintenant, vous n’aurez pas grand-chose ! Il est préférable de semer la plupart d’entre elles à l’extérieur dans des modules maintenant et de les mettre à l’abri plus tard, car il fait beaucoup trop chaud dans les tunnels pour le moment. Voir mon « …Ce qu’il faut semer maintenant en juillet’ list.&#13 ;
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Il est également temps de commander dès maintenant des bulbes de safran, car ils devront être plantés d’ici la fin du mois d’août. Si vous aimez vivre dangereusement – vous pourriez attendre jusqu’au début du mois d’août – où ils font souvent l’objet d’énormes remises pour que les entreprises de semences/bulbes puissent s’en débarrasser. C’est comme ça que j’ai obtenu la mienne au départ. Elles sont assez robustes et poussent à l’extérieur, mais elles aiment être cuites en été. De plus, d’après mon expérience, nous n’avons jamais assez d’automne sec pour récolter les styles de safran précieux, car il fait toujours beaucoup trop humide ici ! Je fais donc pousser les miens dans le tunnel maintenant – vous pouvez même les cultiver dans des conteneurs bien drainés. Un bon drainage et une cuisson d’été sont tout ce dont ils ont besoin. Si vous vivez dans le climat plus sec de l’Essex, vous pourrez peut-être le faire pousser à l’extérieur. Saffron Walden a été nommé d’après le safran – il y poussait bien au Moyen-Âge. Il vaut la peine de s’en donner la peine, car il est si cher à l’achat. Le nec plus ultra de la « surenchère » est un risotto fait à partir de votre propre safran !&#13 ;
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Hearting chicory Sugar Loaf or 'Pain de Sucre'Hearting chicory Sugar Loaf or ‘Pain de Sucre’


Don’t forget that forcing chicory needs to be sown in the next week or so – or it won’t be big enough to force for chicons in the winter. I also grow the very reliable ‘Sugar Loaf’ chicory, which folds up it’s huge outer leaves all by itself and makes lovely crunchy, light green ‘cos-like’ hearts after Christmas – not too bitter, delicious and very welcome healthy winter salad. It grows exceptionally well in the tunnel too – and the hens love the outer crunchy green leaves in late winter when there’s not much in the way of green foods about for them. 





Swiss chard also benefits from being sown before the end of July for winter cropping in the tunnel, it’s well worth sowing into modules outside soon, to plant in the tunnels later – where it’s incredibly productive until the following late spring.


Now is also a good time to sow another crop of carrots now as they should miss the later hatching of carrot fly.  An early, fast-growing variety such as Nantes is good they’ll produce good sized sweet roots in the autumn


 (P.S. I really enjoy sharing my original ideas and 40 years experience of growing and cooking my own organic food with you. It’s most satisfying and naturally also very complimentary if others find « inspiration » in my work……But if you do happen to copy any of my material, or repeat it in any way online – I would appreciate it very much if you would please mention that it originally came from me, as it’s the result of many years of hard work and often hard won-experience. Thank you.)


Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.