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Le Potager du Polytunnel – Août/Septembre

Contenu du mois d’août : Un temps glorieusement abondant – mais mouvementé dans le polytunnel !… Cultiver des pommes de terre nouvelles pour Noël…. Un chaos à peine maîtrisé !….. Aubergines, poivrons et tomates…. Comment obtenir une seconde récolte de haricots verts grimpants…. Il est temps de penser à l’hiver maintenant !….. Les travaux de routine…….

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A small selection of just some of the produce currently available from the polytunnel.  It's a sumptuous feast for the eyes, the body and the brain!

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Une petite sélection de quelques-uns des produits actuellement disponibles ici. C’est un festin somptueux pour les yeux, le corps et le cerveau !

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Une période glorieusement abondante – mais mouvementée – dans le polytunnel !

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En ce moment, chaque jour semble être une course effrénée pour préserver certaines récoltes – et pour trouver de nouvelles recettes pour utiliser les produits qui ne peuvent pas attendre une minute de plus pour être cueillis et mangés MAINTENANT ! Mais le temps et les jours sont de plus en plus courts pour les jardiniers et les cultivateurs sous tunnel. Il est urgent de penser à l’hiver et aux éventuelles pénuries de légumes plus tard. Si vous n’avez pas encore assez de semis pour remplir votre tunnel ou votre serre pour l’hiver, semez-en d’autres pendant qu’il y a encore une chance qu’ils poussent suffisamment pour vous donner de bonnes récoltes pendant l’hiver, ou vous n’en aurez pas avant le début du printemps. Je pense toujours qu’il est préférable d’en avoir trop au cas où une seule récolte serait catastrophique, plutôt que pas assez. Et si je me retrouve avec trop de semis, excédentaires par rapport aux besoins – alors il y a toujours plein de bénéficiaires ravis ! J’ai déjà semé des cultures comme la chicorée Sugar-Loaf, le chou frisé, la betterave à épinards perpétuelle, les bettes, etc. que je trouve si utiles en hiver, et j’ai aussi enraciné beaucoup de nouvelles plantes de cresson – mais il y a encore beaucoup de cultures à croissance rapide que vous pouvez semer maintenant et qui vous donneront des récoltes utiles cet automne, ainsi que pour continuer pendant l’hiver si nous en avons un doux. Nos hivers ayant été très humides ces dernières années, j’ai eu tendance à me fier de plus en plus au polytunnel comme source la plus fiable de nourriture fraîche pour l’hiver, en particulier les salades. Je vais en semer d’autres ce mois-ci.

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Chaque soir, avant notre dîner – j’aime bien dire la « grâce » que j’ai répétée sans réfléchir, à la manière des perroquets, aussi vite que possible, avant chaque repas à l’école – mais qui a maintenant tellement plus de sens….. « Parce que nous sommes vraiment reconnaissants à la nature pour son abondante générosité et à toutes les merveilleuses créatures qui nous aident à cultiver une nourriture si vivante.

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Cultiver des pommes de terre nouvelles pour Noël

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What a colour! Fab blue smashed potatoes - 'Blaue Anneliese'Quelle couleur ! Purée de pommes de terre bleu Fab – « Blaue Anneliese

J’ai déjà mis en pot quelques pommes de terre pour Noël – ce qui est particulièrement important pour nous cette année, car j’ai fait pousser toutes mes pommes de terre dans des pots et aucune dehors dans la terre. C’est parce que l’opération de ma cheville a été reportée à cause de Covid19, et je n’ai pas pu préparer assez de terre assez tôt, alors nous en avons déjà mangé beaucoup. Les seules pommes de terre que j’ai plantées dans le sol l’ont été dans le polytunnel, assez tard pour moi, le 23 mars, car elles ne sont pas arrivées assez tôt pour être germées bien avant cela. Je n’ai planté qu’un seul rang de la variété principale « Blaue Anneliese », saine et riche en anthocyanes, sur un côté d’une des plates-bandes surélevées. Je ne peux pas vous dire à quel point je suis impressionné par cette pomme de terre de la Fruit Hill Farm à Co Cork – c’est une nouvelle variété pour moi – mais c’est sans aucun doute la variété bleu/violet la plus savoureuse et la mieux texturée que j’ai jamais cultivée. Elle est moelleuse à peine cuite, mais bizarrement, elle est cireuse et ferme à froid. Ce ne sont pas des qualités que l’on trouve habituellement réunies dans une seule pomme de terre, mais qui la rendent très utile. Elle donne une fabuleuse salade de pommes de terre, de merveilleuses pommes de terre sautées et de délicieuses purées de pommes de terre violettes – que peut-on demander de plus à une pomme de terre ?

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Mais en plus de cela, jusqu’à présent, c’est aussi la plus saine et la plus résistante aux maladies de toutes les pommes de terre violettes que j’ai cultivées au cours des 35 dernières années ! Elle pousse toujours aussi vigoureusement et semble si saine que je la laisse pour l’instant, jusqu’à ce que nous ayons mangé tout le reste en pots. Je suis plus qu’heureux de la laisser en paix, en arrosant soigneusement les racines de temps en temps et sans jamais mouiller le feuillage, ce qui causerait le mildiou. À ce stade, il a déjà couvert tout le lit et couvre maintenant à moitié le chemin central principal de l’autre côté du lit, et a toujours l’air étonnamment sain ! J’aurais vraiment besoin de l’espace nécessaire pour planter quelques cultures d’automne et d’hiver maintenant – mais loin de moi l’idée de déranger une pomme de terre qui, de toute évidence, est encore en pleine forme à cette époque de l’année ! Je pense que je vais la laisser pousser aussi longtemps qu’elle le souhaite – à titre d’expérience. Il sera intéressant de voir si elle finit par être atteinte du mildiou – bien que le site web de la ferme de Fruit Hill ait indiqué qu’elle résiste au mildiou. Nous verrons – actuellement, elle semble résistante à tout – bien que j’aie l’habitude de lever toutes mes pommes de terre avant la fin du mois d’août, car les rongeurs deviennent souvent un problème, et je doute qu’elle leur résiste !

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Vous pouvez utiliser toutes les pommes de terre germées pour les planter pour Noël, car elles pousseront toutes, mais les premiers et seconds types précoces sont les plus fiables s’il vous en reste des cultures précoces. Vous pouvez également acheter dès maintenant dans les jardineries des tubercules adaptés à la culture de Noël, même s’il ne s’agit pas nécessairement des types les plus savoureux. Il s’agit simplement de tubercules qui ont été conservés en chambre froide et qui proviennent des mêmes cultures de tubercules de semence que celles que les fournisseurs auraient vendues au printemps. Je le fais chaque année avec certains de mes tubercules de plantation de printemps conservés de l’année précédente – qui à cette époque ont l’air ratatinés et portent souvent de très longues pousses – souvent de 30 cm ou d’un pied de long ! Les longues pousses ne posent pas de problème : je les pose sur le côté et les enroule doucement autour des pots, en utilisant généralement des pots de 2 ou 3 litres pour ces cultures de Noël. Elles s’envolent rapidement comme des fusées car elles sont si heureuses d’être enfin plantées. Je garde aussi normalement quelques petits tubercules sains et d’apparence saine des premières récoltes de l’année en cours. Dans les deux cas, ça marche très bien.

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Si je garde pour cela une partie de ma récolte précoce de la même année – je les fais sécher au soleil pendant quelques jours et je les laisse verdir, puis je les mets au réfrigérateur pour les refroidir pendant une semaine environ avant de les planter dans les pots. Mais je ne suis pas sûr que cela soit strictement nécessaire. Les pommes de terre ont toujours envie de pousser, quelle que soit la période de l’année, comme le savent tous ceux qui ont accidentellement laissé un sac oublié de pommes de terre à moitié finies au fond de l’armoire à légumes ! Lorsqu’elles sont mises en pot, il suffit de les laisser dehors pendant quelques semaines, dans un endroit où elles bénéficieront d’une bonne circulation d’air, pour éviter, espérons-le, le mildiou. Ensuite, amenez-les dans le tunnel dès qu’une gelée est prévue. A partir de ce moment, couvrez-les toujours la nuit avec une toison, au cas où, et n’arrosez pas trop, sinon elles pourraient pourrir à ce stade car elles ne pousseront plus fortement – elles ne feront que « tourner ». Cela peut sembler un peu faux, mais à Noël, vos « nouvelles » pommes de terre seront un vrai régal et vous serez si heureux de vous être donné la peine de les faire !

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Si la variété que vous cultivez n’est pas une première ou une deuxième variété précoce et n’est pas prête à temps pour les fêtes de fin d’année, tant que vous ne les laissez pas être endommagées par le gel et que vous les couvrez la nuit d’une toison, elles continueront à pousser après Noël, pendant quelques semaines encore, jusqu’à ce qu’elles soient enfin prêtes. Je l’ai souvent fait en fonction de la variété que je cultive – et en fait, elles seront encore plus bienvenues dans un mois de janvier sombre et morose qu’à Noël – où il y a tant d’autres bonnes choses à manger ! Il se peut même que je plante d’autres « Blaue Anneliese » pour voir ce qu’elles font – bien qu’elles soient une culture principale à maturation tardive, donc je doute qu’elles soient prêtes pour Noël. Elles sont également si vigoureuses qu’elles ne sont pas très heureuses en pot non plus – mais je pourrais en mettre quelques-unes dans de très grands pots à titre d’expérience. Outre l’avantage évident de cultiver nos propres aliments frais, en particulier des variétés que je ne pourrais jamais acheter, c’est l’expérimentation qui me permet de continuer à m’intéresser au jardinage. Trouver de nouvelles et meilleures variétés et de nouvelles façons de les cultiver est toujours passionnant. Quand je cesserai d’être enthousiaste, j’abandonnerai !

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La place la plus importante dans mon Polytunnel Potager – mon siège sous les pêchers. Ici, je suis assis et je pense – entouré d’herbes parfumées &amp ; des fleurs, avec de la verveine citronnée de chaque côté de moi, Nicotiana derrière moi – les abeilles bourdonnent, les papillons dansent autour de moi et les oiseaux chantent…. C’est mon Narnia personnel – le paradis à l’état pur !

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Le chaos à peine maîtrisé décrit le mieux le polytunnel actuel !&#13 ;
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La photo ci-dessus montre une petite sélection de certains des produits que je cueille actuellement dans mon tunnel polyvalent. Il serait absolument impossible de prendre une photo qui vous montre l’ensemble du tunnel – vous ne pourriez rien voir, sauf l’abondance de la jungle de feuilles ! C’est un véritable festival de fruits et légumes en ce moment – rempli de bonnes choses à manger dans tous les coins possibles – dans toutes les couleurs nutritives de l’arc-en-ciel ! Et la cuisine est remplie de caisses de produits en conservation pour l’hiver – c’est encore plus chaotique ! La photo montre à quel point il est possible de faire pousser des produits fabuleux dans un tunnel polyvalent sans utiliser de produits chimiques, simplement en travaillant avec la nature et un peu de TLC. J’aime prendre beaucoup de photos à cette époque de l’année – c’est tellement agréable de les avoir pour me remonter le moral au plus profond d’un long hiver irlandais humide ! C’est aussi agréable d’avoir beaucoup de produits stockés pour l’hiver. Tout ce qui n’est pas consommé frais est mis au congélateur ou dans un déshydrateur. Il y a 11 variétés de tomates sur la photo, dont la plupart sont soit transformées en ma « Totally Terrific Tomato Sauce » et congelées en portions (recette dans cette section) – ou simplement congelées entières pour être saucées plus tard, si je manque de temps. Seuls Rosada et Incas se déshydratent vraiment bien – mais le Blush est aussi très bon. Et tous les fruits font un régal vraiment spécial lorsqu’ils sont semi-déshydratés jusqu’au stade de « cuir » souple pour devenir des bonbons aux fruits à mâcher ! Ce sont les seules sucreries que l’on mange ici – avec parfois un peu de chocolat noir fondu – c’est une véritable décadence !&#13 ;
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Borage, sweet potatoes behind - with convulvulus, marigolds, feverfew. Endive & beetroot flowering for saving seed are at far end & also peaches - with a Flame grapevine in middle on right!Bourrache, patate douce derrière – avec convulvulus, soucis, grande camomille. Endive &amp ; betteraves en fleurs pour conserver les semences à l’extrémité &amp ; également pêches – avec une vigne Flame au milieu dans le lit de droite ! &#13 ;
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Il y a quelques années, quelqu’un qui venait de construire un nouveau polytunnel m’a demandé si je pouvais mettre une page entière de photos de tunnels car il avait besoin d’inspiration ! Quelqu’un d’autre m’a demandé si je pouvais me promener une fois par mois et prendre une vidéo complète. Ces deux idées étaient brillantes – à part le temps qu’il faudrait pour les réaliser, ce qui n’est pas mon cas à cette époque de l’année, où il y a beaucoup de travail à faire – mais lorsque j’ai fait le tour de mes tunnels plus tard en gardant ces idées à l’esprit et que j’ai essayé de prendre quelques photos, je me suis rendu compte qu’il serait impossible de se faire une idée réelle de ce qui s’y passe sans beaucoup de descriptions, ce que j’ai essayé de faire dans mon blog ces dernières années, dans mon émission de radio « Late Lunch » sur LMFM et, plus récemment, dans mes tweets quotidiens. Il n’est pas nécessaire d’avoir un compte Twitter pour les voir – il suffit d’entrer dans la fenêtre Twitter ici – et ensuite de parcourir ma chronologie – ce que font mes bons amis qui ne veulent pas être sur les médias sociaux.

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L’image ci-dessus présente une petite « vignette » de mon jardin de potager à tunnels multiples – qui se répète dans diverses combinaisons tout autour. J’essaie d’avoir une écologie équilibrée qui fait écho au jardin à l’extérieur et, pour cette raison, il est presque impossible pour quiconque de se faire une idée précise de ce qui s’y passe vraiment, surtout à cette époque de l’année. À moins de l’examiner centimètre par centimètre, c’est tellement comme une jungle qu’il est impossible de tout voir ! Tant de choses poussent à travers les choses, autour des choses, en dessous et au-dessus des choses – tout comme la nature fait pousser les choses. Il y a une foule de légumes, de fruits, de fleurs et d’herbes, avec des abeilles et des papillons qui bourdonnent partout, ainsi que des moineaux et d’autres petits oiseaux qui volent à la recherche d’insectes pour nourrir leur couvée. Il y a même quelques grenouilles résidentes.

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C’est très mouvementé et il est vraiment difficile de voir les choses trop clairement et de se faire une idée de ce qui se passe vraiment – on en « sent » l’énergie. Il n’y a pas de rangées de cultures bien rangées avec de larges espaces nus non cultivés entre elles, comme on le voit dans tant de tunnels, parce que ce n’est pas comme ça que la nature fait pousser les choses. Je pense que le meilleur terme pour décrire cela est « chaos contrôlé » – à peine ! C’est une ligne fine que je connais – et il faut faire attention à ce que les choses ne soient pas parfois étouffées, ou qu’en réduisant trop la circulation de l’air, on encourage les maladies. La science prouve maintenant ce que j’ai toujours su dans mes tripes en observant la nature, à savoir que les communautés de plantes sont en fait beaucoup plus saines que les monocultures d’un seul type de plantes. Les plantes sont tout simplement beaucoup plus heureuses lorsqu’elles poussent ensemble. Je ne donne pas à la façon dont je cultive un titre particulier – comme « permaculture » ou « pas de fouille » ou « agroécologie », parce que je ne ressens pas le besoin d’un « badge » – et parce que c’est tout cela et bien plus encore. Il s’agit simplement de jardiner avec la nature sans produits chimiques synthétiques, comme la nature le fait. C’est exactement ce que j’ai appris au départ que le jardinage biologique est !

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Souvent, les photos de mes potagers ressemblent plus à des bordures de fleurs – mais c’est ainsi que la nature aime faire pousser les choses – et c’est pourquoi les plantes sont heureuses et en bonne santé ! Mais malheureusement, il est difficile de prendre des photos qui ne ressemblent pas à un grand flou coloré et feuillu ! Vous pouvez voir ce que je veux dire par « être agité » sur la photo du lit de patates douces ci-dessus ! Elles ont aussi de très belles fleurs. C’est pourquoi, ce mois-ci, mon tunnel ressemble à une jungle très colorée ! Mais il y a une ligne très fine entre essayer de rendre chaque centimètre possible productif, ou bien tout le lot qui tombe dans le chaos total – et croyez-moi, ce n’est pas loin de là en ce moment ! Il n’y a pratiquement pas de place pour marcher dans le tunnel sans trébucher ou marcher sur quelque chose !

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J’ai grandi avec la nature de cette manière depuis que j’ai commencé à faire du potager, depuis plus de 40 ans maintenant. Avant cela, je ne faisais que disposer les fleurs du jardin de mes parents – et je pense que je le fais probablement encore inconsciemment ! Cela m’a toujours semblé être une façon bien plus naturelle de grandir – et j’aime créer des combinaisons de plantation attrayantes et réussies. À l’époque, on appelait cela « culture intercalaire » ou « culture dérobée », et plantation d’accompagnement. Les adeptes de la permaculture l’ont maintenant rebaptisée « polyculture », mais ils ne l’ont pas inventée. Ils utilisent simplement un nouveau nom fantaisiste pour désigner quelque chose que les bons jardiniers biologiques font depuis des siècles, et que la nature a fait pour toujours ! La nature ne fait pas de la « monoculture » et les bons jardiniers biologiques non plus ! Ces dernières années, j’ai vu tant de gens annoncer qu’ils avaient découvert de « nouvelles » façons de jardiner – soit avec de nouveaux noms très inventifs, soit en utilisant d’anciens noms oubliés, sauf par les personnes âgées. J’ai une énorme collection de vieux magazines de la Soil Association qui remontent à bien avant ma naissance et ils sont tout à fait fascinants. Ils connaissaient déjà les avantages des bactéries du sol à l’époque – même sans les avantages de la microscopie électronique moderne !&#13 ;
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Par exemple, il y a eu un débat sur les mérites de l’absence de culture en 1947 – et l’interplantation de maïs avec des cultures de couverture comme les légumineuses dans l’ancienne Rhodésie n’était pas nouvelle – tout comme l’absence de culture et le paillage de surface des fruits. Tout aussi fascinant était le fait que la bouse de chameau n’était pas utilisée en Mongolie ! J’aurais aimé pouvoir demander « pourquoi pas ? » Mais sérieusement, il n’y a rien de nouveau sous le soleil et je souhaite souvent que les personnes qui ont découvert et écrit sur les différentes façons de cultiver les plantes aient un certain crédit pour leurs idées originales, plutôt que d’autres qui prétendent l’avoir inventé et lui donnent leur propre nom !
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Lady Eve Balfour, H. J. Massingham et Lawrence Hills n’ont peut-être pas eu l’avantage de tous les instruments scientifiques modernes dont nous disposons aujourd’hui – ils ont simplement fait ce qui leur semblait juste dans leur ventre – et ont observé leurs résultats de près. Ils savaient alors – comme apparemment tant de gens viennent à peine de le découvrir – qu’une bonne gestion des sols était la seule façon durable de faire pousser des cultures saines. Ils expérimentaient constamment pour trouver comment imiter la nature et mieux faire pousser les cultures. C’est vraiment dommage que les gens ne les aient pas écoutés à l’époque – au lieu d’être séduits par les résultats impressionnants et rapides des engrais azotés synthétiques et autres produits chimiques toxiques qui ont été responsables de la destruction de tant de biodiversité précieuse et ont causé tant de maladies, de misère, de perte de biodiversité et de pollution de l’environnement !&#13 ;
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Sur les photos des jardins ou des tunnels d’autres personnes, qui cultivent peut-être à des fins commerciales – il y a souvent de belles et longues rangées de cultures dont on peut prendre de belles photos nettes. C’est drôle – mais je ne pense pas que ce soit si beau ! Contrôlé – oui. Naturel – non ! Certaines ressemblent plus à des monocultures – avec de grandes étendues de terre nue entre les rangées – et ces gens qui citent la vieille phrase « nous devrions faire marcher la houe » ! — La science dit que c’est différent maintenant et ce n’est pas non plus la façon dont la nature fait pousser les choses. La nature ne laisse jamais le sol à nu comme je l’ai si souvent dit auparavant. Elle le recouvre toujours d’une plante ou d’une autre, à moins qu’il ne soit trop empoisonné pour que quoi que ce soit puisse pousser ! Je vois rarement ces gens qui font pousser des fleurs parmi les cultures – comme moi. Je veux non seulement que mes plantes poussent le plus naturellement possible, mais aussi qu’elles contiennent le plus de nutriments possible, ce qui ne se fait pas en laissant d’énormes surfaces de sol à nu. En outre, maintenant que je ne fais plus de culture commerciale, je veux la plus grande variété possible de cultures pour moi et pour les membres de ma famille qui se trouvent dans les environs à un moment donné ;
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Les choses doivent être beaucoup plus souples et j’aime avoir un bon choix disponible en permanence. J’aime aussi faire des expériences et j’ai donc tendance à faire pousser des rangées assez courtes de beaucoup de choses, en fonction de leur productivité. J’essaie d’utiliser chaque centimètre carré de l’espace précieux du tunnel, soit pour nous fournir de la nourriture, soit pour la faune qui aide à contrôler les parasites, que ce soit à l’extérieur ou à l’intérieur des tunnels. J’essaie de ne pas avoir de grandes étendues de terre nue que je bine ou désherbe – ce qui faciliterait évidemment la prise de belles photos nettes. Mais ce n’est pas très bon pour le sol. La nature ne fait pas pousser ce genre de choses, et j’essaie de reproduire la nature aussi fidèlement que possible. Je pense que c’est pour cela que tout fonctionne et que je n’ai pas de problèmes de « parasites », même lorsque je cultive en conteneurs. La nature a inventé une chaîne alimentaire où tout dépend de tout le reste et tout fonctionne parfaitement. Elle a un bel équilibre. Ce n’est que lorsque l’homme intervient avec des produits chimiques que certaines espèces sont éliminées, que d’autres prennent le dessus et deviennent peut-être ce que nous, les humains, avons appelé des « parasites » ! J’essaie d’imiter la nature en faisant pousser ensemble autant de choses que possible, aussi naturellement que possible&13 ;
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Sur mon blog, j’essaie de montrer aux gens qu’il n’est pas nécessaire d’avoir un grand jardin pour pouvoir faire pousser des aliments sains pour soi et sa famille et contribuer ainsi au budget du ménage. J’essaie également de faire comprendre que « cultiver son propre jardin » ne devrait pas non plus prendre le dessus sur votre vie – et qu’il est possible de l’intégrer dans une vie normale et occupée, pleine d’autres intérêts que nous avons tous. Le jardinage biologique n’est qu’une partie de ma vie, même si c’est une partie très importante car j’essaie de cultiver tous les fruits et légumes dont nous avons besoin toute l’année. Mais je fais beaucoup d’autres choses comme la plupart des gens normaux. Je ne me contente pas de jardiner et de ne rien faire d’autre – le temps est donc aussi un facteur. J’ai le même nombre d’heures dans une journée que n’importe qui d’autre ! Le jardin doit souvent s’occuper de lui-même pendant une grande partie du temps. Je ne fais qu’entrer et sortir pour arroser de temps en temps dans les tunnels ou pour prendre quelque chose à manger ! Mais je dois dire que sans les tunnels, je ne suis pas sûr de pouvoir continuer à faire du jardinage ! Les défis d’un temps de moins en moins fiable rendraient la chose presque impossible dans notre climat humide. Avec un tunnel suffisamment grand pour fournir à une famille de quatre personnes une bonne gamme de nourriture toute l’année, à un coût probablement inférieur à celui de la plupart des vacances familiales de nos jours – je pense qu’ils sont d’une valeur incroyable. J’ai calculé il y a des années que s’ils sont utilisés correctement, toute l’année – ils devraient s’amortir en deux ans – si nous mangeons la bonne quantité de fruits et de légumes que nous sommes censés manger pour être en bonne santé!&#13 ;
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Aubergines, poivrons et tomates

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Aubergine 'Bonica'L’aubergine « Bonica » (sur la photo) est, comme d’habitude, très bien cultivée. Les fruits sont si beaux qu’il est presque dommage de les cueillir ! Chacune des plantes a déjà produit 5 ou 6 fruits et a beaucoup de bébés en développement. De nombreuses entreprises vendent la graine de celle-ci et c’est la meilleure variété que j’ai jamais cultivée – elle est très fiable et je cultive maintenant de très bonnes aubergines chaque année – malgré notre climat peu fiable ici en Irlande.&#13 ;
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La « Bonica » est arrivée en tête des essais de la Royal Horticultural Society il y a environ dix ans et il est facile de comprendre pourquoi. Elle produit actuellement d’énormes et magnifiques aubergines de plus de 12-13oz plus vite que nous ne pouvons les utiliser – certaines pèsent plus d’une livre ou environ 500g ! Je congèle celles que je n’utilise pas immédiatement. Elles sont coupées en tranches, badigeonnées d’huile d’olive et congelées sur des feuilles de papier sulfurisé, puis mises en sac pour l’hiver. Elles peuvent ensuite être rôties au four directement à partir du congélateur. Au fait – je ne les salais jamais – ce n’est pas nécessaire avec les produits maison et cela gâche leur saveur douce, presque carnée. Si l’on considère que même les produits non biologiques, pulvérisés chimiquement, coûtent plus d’un euro chacun, au moins dans certains supermarchés, ils valent bien le supplément de prix et ils sont très heureux dans les seaux de salade de chou recyclés, comme vous pouvez le voir sur la photo ici ! Les aubergines ont besoin d’un arrosage soigneux – il ne faut jamais les faire tremper près de la tige car elles sont très susceptibles de pourrir près de la base. Les poivrons doivent être cultivés et arrosés avec le même soin pour obtenir les meilleurs résultats ;
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Tomato art!Tomato art! Some favourite delicious beefsteaks.

We always look forward to our first Caprese salad of the year with huge anticipation!  This year because of the heatwave we enjoyed it earlier than usual – and we’ve had several since. Although our absolute favourite for this is Pantano Romanesco – which has no equal for flavour if it gets plenty of sun as it has done this year – I discovered a lovely new variety of tomato a few years ago. It’s a heritage variety called Moonglow which came from Simpsons seeds and has a lovely fruity, quite unusual, almost ‘apricotty’ flavour. We really enjoyed it with Green Cherokee, Nyagous and with a huge slice of Ananas Noir in the centre of each plate – it looked almost too good to eat, as it looked so pretty – but we managed to force ourselves!  Our classic Caprese though is usually thick slices of juicy beefsteaks Pantano Romanesco and John Baer (a wonderful very early tomato from Plants of Distinction with a split personality which produces some beefsteak-like and some classic medium tomatoes with a fabulous flavour). With it we have some really good yieldingly-soft buffalo mozzarella (pizza standard cow mozzarella just won’t do for this salad!) – dressed with my pesto dressing (a frozen pesto cube dropped into in more olive oil which thaws and dilutes it), a few grinds of black pepper and prettified with some shredded basil.  Accompanied by some crusty home-made ciabatta still warm from the oven, to mop up the juices, it’s heaven on earth. One is instantly transported to the Med.!  What more could you want?  You can close your eyes and feel that you’re perhaps sitting in a little sun-warmed piazza somewhere in Italy, in late evening – and almost imagine that when you open them again you will see a gilded campanile silhouetted against a cloudless turquoise sky!…………Ah well…….dreams cost nothing!




Tomatoes Amish Paste, Green Cherokee and Indigo Rose  

I can’t believe that it’s already time to ‘stop’ the tops of the tomato plants. This year seems to have flown. When the plants have reached the top of the 8 ft bamboo canes which support them – normally when they have 7 or 8 trusses on them depending on the variety – I cut the tops off. I like to keep a bit of air circulating above the tops of the plants, so I don’t like to let them grow right up to the roof of the tunnel, as many people do. Usually the plants won’t ripen more than eight trusses anyway in a polytunnel in our climate here, because the air becomes more humid and the light much less as autumn approaches. In a tunnel which is only growing tomatoes, where you can keep the air much drier for them, you could allow them to carry more, by training them up twine which you let out, lowering the stem along diagonally – I used to do this when growing commercially. But most gardeners want to grow a wide range of different crops in their tunnels at the same time – this makes it more difficult to keep the air as dry as possible for crops like tomatoes, aubergines and peppers. Some other crops like cucumbers and melons need more watering – making the air much more humid, so it’s really a bit of a juggling act. At this time of year it becomes even more important to be really careful with your watering – watering in the mornings if possible to allow the atmosphere to dry out a bit – rather than watering late in the evening – particularly when a cold night is forecast – as this will hasten the demise of most tender summer crops! Careful watering will ensure they last that bit longer without disease.



Pantano Romanesco - in my opinion the easiest and best tasting beefsteakPantano Romanesco – à mon avis le bifteck le plus facile et aussi le plus savoureux&#13 ;
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Maintenant, je me promène au moins deux ou trois fois par semaine avec un grand seau, en coupant les feuilles endommagées, malades ou mortes (les 3 D), ou chaque fois que je vois quelque chose pendant que je cueille les récoltes. Utilisez un couteau ou des ciseaux pour une coupe nette, sinon les tiges risquent de se déchirer et de laisser entrer des maladies. C’est vraiment important. Les maladies, en particulier la moisissure grise (botrytis), peuvent se propager comme un feu de forêt lors des journées grises et humides que nous connaissons souvent en août ici en Irlande, même avec toute la ventilation possible. C’est un problème particulier là où nous vivons – où nous pouvons avoir une sorte de nuage bas/brouillard marin pendant des jours entiers, qui ne se lève souvent que pendant une heure ou deux vers l’heure du déjeuner, et qui redescend souvent vers 15 heures. Les tomates détestent vraiment ce genre de temps ! &#13 ;
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Les biftecks continentaux sont les plus vulnérables et doivent être surveillés de très près. En fait, je les cueille avec des sécateurs pour éviter de déchirer les tiges de la ferme. Regardez-les tous les jours et enlevez immédiatement tout ce qui a l’air douteux. Vous verrez souvent les pétales de fleurs mortes ratatinées s’accrocher à l’extrémité du fruit qui gonfle, c’est une bonne idée de les enlever délicatement, c’est un peu délicat – mais si vous ne le faites pas, la maladie peut souvent commencer à cet endroit et très rapidement faire moisir et pourrir le fruit entier, puis se propager au reste de la ferme. Les poutrelles doivent être maintenues très propres et exemptes de tout détritus. Comme je l’ai déjà dit, ils ne sont pas vraiment heureux de pousser ici dans des tunnels multiples, ils préféreraient vraiment les étés chauds et la lumière brillante de la Méditerranée. – Mais leur merveilleux goût fait qu’un peu de TLC supplémentaire en vaut la peine ! Cette pensée me fait passer l’hiver. On ne peut pas acheter une tomate qui ait le même goût partout en Irlande – mais elles se meurtrissent très facilement lorsqu’elles sont bien mûres. Les variétés commerciales sont sélectionnées pour leur facilité de transport et leur durée de conservation, et non pour leur goût tendre, fondant et savoureux ! Le basilic est également un peu difficile à cultiver, mais si vous faites vraiment attention à l’arrosage, enlevez immédiatement les feuilles brunies ou malades et continuez à pincer les boutons de fleurs – cela devrait se poursuivre tout l’été ;
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Ne coupez pas les feuilles de tomate enroulées, sauf si elles sont décolorées ou brunies, ou grises et moisies à leur extrémité. L’enroulement est normalement causé par un excès de chaleur quelques semaines plus tôt, ou par l’épuisement des nutriments au fur et à mesure que les plantes vieillissent. N’enlevez que les deux premières feuilles en dessous des piquets de maturation pour améliorer la circulation de l’air, même si elles sont encore vertes. Les autres feuilles sont nécessaires pour aider la plante à faire la photosynthèse et à continuer d’aspirer la sève. Continuez à chercher les pousses latérales qui peuvent encore apparaître tout le long de la tige. Faites maintenant très attention à l’arrosage dans tout le tunnel. Essayez d’arroser le matin si possible, un jour où le soleil est prévu, cela permet à l’humidité de surface de sécher avant que le tunnel ne soit fermé le soir. Surveillez les prévisions météorologiques, essayez de planifier votre arrosage et n’allez pas tremper tout le tunnel à fond si un temps humide et maussade est prévu pour quelques jours. Essayez de maintenir le taux d’humidité du sol assez uniforme. Les fruits peuvent se fendre si les racines sont trop sèches et que les plantes sont alors trempées. Un arrosage irrégulier et irrégulier peut également provoquer la « pourriture de l’extrémité de la fleur » (le fruit se retrouve avec des taches noires arrondies à l’extrémité de la fleur) ou même la chute totale des petits fruits.

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Tomato & herb stepladder gardenTomate &amp ; jardin d’herbes en escabeauJe nourris toutes les tomates maintenant, avec une alimentation à moitié forte, à un arrosage sur deux, car les feuilles inférieures légèrement jaunies et les feuilles supérieures plus pâles peuvent être un signe de manque de nutriments. Les feuilles supérieures doivent encore avoir un aspect sain et vert. La tomate cerise de brousse « Maskotka » en gros pots semble particulièrement affamée maintenant, car elle a commencé à bien pousser au début du mois de juin. C’est une petite plante fantastique – chaque fois que je pense qu’elle doit sûrement se terminer bientôt, une nouvelle poussée de fleurs apparaît ! Je pense qu’un ou deux buissons suffiraient à garder une personne dans les tomates pendant la plus grande partie de l’été – et pourraient même être cultivés sur un balcon ensoleillé, car ils ne font pas d’énormes plantes. Elles pendent des plantes comme des grappes de raisin et leur saveur est tout à fait délicieuse ! J’en ai eu quelques unes fendues – mais c’était vraiment de ma faute, car par temps chaud, elles avaient vraiment besoin d’être arrosées tous les jours, parce qu’elles étaient dans des pots au lieu de la terre du tunnel, et il y a eu un ou deux jours où j’étais très occupé à faire d’autres choses et où j’ai tout simplement oublié ! Cette année, mon jardin-escabeau est composé de tomates et d’herbes – basilic et origan. Il a connu un énorme succès. Il peut être placé sur n’importe quel balcon ou même dans le plus petit des jardins ! Cette année, j’ai utilisé Tumbler sur chaque marche, et nous les avons mangés à la mi-mai !&#13 ;
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Obtenez une deuxième récolte de haricots verts grimpants

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'Cobra' French bean top & 'Golden Gate'Cobra », haricot français en haut &amp ; « Golden Gate »&#13 ;
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Nous commençons à obtenir une bonne récolte avec le Cobra grimpant que j’ai semé à la mi-juin. Normalement, je les sème beaucoup plus tôt, mais cette année, de nombreux semis ont été retardés à cause de ma cheville. Je continue à les cueillir régulièrement, car les haricots verts cessent rapidement de produire s’ils deviennent trop gros et trop filandreux et commencent à développer des graines. Si vos haricots verts viennent de terminer leur récolte et que vous ne voulez pas que le sol soit immédiatement utilisé pour autre chose, vous pouvez enlever soigneusement toutes les feuilles des plantes, en les arrachant avec votre doigt et votre pouce juste à l’endroit où la tige de la feuille se joint à la tige. Ils font cela assez facilement. Ensuite, donnez-leur de la nourriture et de l’eau (en évitant la base de la tige comme d’habitude), et donnez aussi un bon paillis à la zone racinaire la plus large – en évitant la base des tiges ou elles pourraient pourrir. En quelques jours, vous devriez voir de minuscules nouvelles pousses de fleurs se développer à l’aisselle des feuilles. Ces pousses donneront une autre récolte plus tardive en automne. &#13 ;
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Le haricot vert est l’une des cultures les plus productives que l’on puisse faire pousser dans un tunnel et il vaut la peine d’être cultivé, en particulier en Irlande, où nos étés sont souvent humides – ce que le haricot vert déteste absolument. C’est aussi l’une des meilleures cultures pour la congélation. Il suffit de les congeler rapidement sans les blanchir, en les mettant en sac par la suite. La variété à cosse ronde et sans fil « Cobra » est totalement fiable, incroyablement productive et absolument délicieuse. C’est en fait une forme améliorée de l’ancienne variété « Blue Lake ». Les haricots s’intègrent bien dans le plan de rotation dans un polytunnel, faisant une bonne pause entre les tomates et les concombres, et fixant également l’azote pour les salades et les légumes verts d’hiver suivants. J’ai testé un nouveau haricot français, le « Golden Gate », il y a quelques années. Il était censé être très précoce, avec une bonne nouaison des fleurs, très savoureux et productif, idéal pour la culture en tunnel. Ce n’était rien de tout cela, en fait, c’était absolument pathétique et insipide dans l’affaire ! Je ne m’en occuperai donc plus – je m’en tiendrai à « Cobra » comme toujours ! En outre, la graine de « Cobra » représente environ un tiers du prix (en particulier chez B&Q). Le Golden Gate était un haricot doré attrayant, c’est tout – et quelques personnes ont fait remarquer qu’il était joli !&#13 ;
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White flowered runner bean Moonlight experiment seems a success &#13 ;

Délicieux haricot d’Espagne à fleurs blanches Moonlight

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Il y a quelques années, j’ai tenté une autre expérience sur les haricots ! Comme vous le savez si vous êtes un lecteur régulier, j’aime expérimenter différentes façons de grandir. J’aime aussi le goût des haricots d’Espagne frais, mais je vis dans un endroit venteux ici – et chaque année, lorsque l’on cultive des haricots d’Espagne à l’extérieur, dès qu’ils ont une récolte complète en août, les coups de vent du début de l’automne arrivent et les détruisent. Ils sont littéralement réduits en miettes, même s’ils sont bien nourris ! J’ai donc décidé d’en essayer à l’intérieur ! Comme les haricots blancs ont tendance à former plus facilement des gousses et que j’ai toujours beaucoup d’abeilles dans le tunnel, j’ai pensé qu’il valait la peine d’essayer une nouvelle variété partiellement autofertile appelée Moonlight, obtenue par croisement d’un haricot français et d’un haricot coulant, en pensant qu’elle pourrait être cultivée dans le tunnel. Et voilà, j’avais raison ! Je sais que la plupart des gens les font pousser facilement à l’extérieur, mais il semble que les vents d’automne soient particulièrement forts ici à la mi-août. Comme il y a toujours beaucoup d’abeilles dans les tunnels parce que j’y fais pousser beaucoup de fleurs, il n’y a pas de problème de pollinisation et depuis six ans, j’ai de délicieux haricots d’Espagne. La Moonlight est une variété sans fil et vraiment délicieuse – qui, je pense, a un goût aussi bon que la Painted Lady qui a toujours été ma préférée – mais malheureusement, elle n’a pas vraiment aimé la culture sous tunnel.&#13 ;
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Il est temps de penser à l’hiver maintenant ! &#13 ;
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An old freezer basket covered with fine Enviromesh protecting seedlings from bad weather and pestsUn vieux panier de congélation recouvert d’une fine couche d’Enviromesh protégeant les semis des intempéries et des parasites. Au milieu de toute cette glorieuse abondance, il est temps de faire un sérieux rappel à la réalité ! Je veux juste vous rappeler qu’il faut vraiment commencer à réfléchir sérieusement dès MAINTENANT aux cultures sous tunnel d’hiver – si vous en voulez ! Ce mois-ci est votre dernière chance d’en semer beaucoup si vous voulez une très bonne sélection de salades et d’autres cultures tout au long de l’hiver. Bien qu’il n’y ait pas encore de place pour en semer la plupart dans le tunnel et qu’il puisse faire beaucoup trop chaud pour eux les jours de grande chaleur, si vous ne commencez pas à semer les cultures d’hiver maintenant, il sera trop tard lorsque vous aurez libéré l’espace du tunnel. Il y a une différence marquée entre les nombreuses cultures semées maintenant et les mêmes semées début septembre. Semé maintenant – la plupart des cultures commenceront à bien pousser à la fin de l’automne et seront productives pendant l’hiver, mais reportez-les d’un mois et elles ne commenceront peut-être pas à pousser avant Noël. Cela vaut en particulier pour le calabrais (brocoli), les bettes à carde, la chicorée Sugar Loaf et certains types de laitues. Je fais généralement deux semis de tous ces légumes pour être sûr de les avoir, au cas où une catastrophe se produirait avec le premier lot que j’ai semé. S’ils survivent tous avec succès – vous trouverez un endroit où les placer et vous en serez très heureux au plus profond de l’hiver ! Vous pouvez commencer à les semer en modules à l’extérieur dès maintenant (si vous ne l’avez pas déjà fait) puis les rentrer au fur et à mesure que leur place se libère, au fur et à mesure que les cultures d’été sont défrichées. Au fait, si vous avez de vieux paniers de congélation, ne les jetez jamais, ils sont infiniment utiles ! À cette époque de l’année, je les utilise pour protéger les petits semis qui doivent être à l’extérieur, mais qui sont très vulnérables aux limaces ou à la mouche des racines du chou, qui est encore très active à cette époque de l’année ! Un vieux panier de congélation recouvert de fines Enviromesh est parfait pour les maintenir complètement à l’extérieur, afin que vous ne soyez pas déçu de constater qu’ils n’ont pas de racines, lorsque vous viendrez les planter en septembre!&#13 ;
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C’est maintenant qu’une bonne planification est vraiment payante et qu’elle garantit que votre serre tunnel est aussi productive que possible tout au long de l’année. Pour tirer le meilleur parti de l’espace coûteux du tunnel, vous devez toujours avoir quelque chose de prêt à planter dès qu’une culture précédente est défrichée. Vous trouverez une liste de ce que vous pouvez semer dès maintenant dans la rubrique « Que semer en août », comme d’habitude. Il est également utile de prendre quelques notes sur les cultures de cette année lorsque vous vous rendez compte, en faisant le tour du tunnel, de ce qui a été bien fait, de ce qui a peut-être besoin d’un peu plus d’espace, ou de ce que vous ferez différemment ou essaierez peut-être l’année prochaine, pendant que cela est encore frais dans votre esprit. Gardez un carnet et un crayon à l’intérieur – vous oublierez le temps que vous rentriez à la maison et que quelque chose d’autre vienne interrompre le fil de vos pensées ! Cela vous aidera à établir un plan encore meilleur pour les cultures de l’année prochaine. Vous commanderez les semences cet automne si vous voulez obtenir les meilleures variétés, car beaucoup se vendent rapidement& ;
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Emplois de routine



 Keep ventilating as much as possible, leaving doors fully open during the day if you can. I always close my tunnels at night as even at this time of year a strong wind can suddenly get up from nowhere on the odd occasion, particularly before a sudden thunderstorm – and if it’s from the wrong direction, it can rip off the doors and destroy the tunnel, as I’ve learned from bitter experience twice in the past! Closing the doors will also keep badgers and foxes out too – as they’re extremely fond of the odd bit of ripe fruit or an easy to dig up worm or two!

A little extra care and time spent now, will pay off hugely, by keeping all your crops going much longer into the autumn. What often happens is things can get into a bit of a mess when people are away on holidays, they look at it all when they come back, lose heart and then just give up!  If you let things become a disease-ridden jungle at this time of year – and don’t deal with it – then you’re just storing up a lot of disease which you will get even earlier this autumn or next year. Good housekeeping now is absolutely essential! Be vigilant – it pays off! Clear any diseased plant material and also anything that isn’t productive any more – and plant something useful for the winter. Soil likes to be kept working – and even if you just plant hardy vegetables that you could grow outside – things like lettuce, winter spinach, kales and chards still be two or three times more productive inside instead of being blown around by freezing winter gales and rain outside.


If like me you have very raised beds either in your tunnel, you almost have to treat them like giant containers or pots, as they do need watering a bit more often. On the other hand, the crops do tend to be slightly earlier because the soil is warmer – and the drainage is so much better. I get a very graphic illustration of this sometimes when we get floods elsewhere and there is water running between the beds! They are also an awful lot easier on the back too – which is why I put in mine!  Mulching really well does help too – as always – stopping evaporation, conserving moisture, providing nutrients and encouraging good worm activity. Preparing the soil well beforehand with really good homemade compost or other well-rotted organic matter, to provide lots of ‘sticky’ water-retaining humus, is most important too.


 (P.S. I really enjoy sharing my original ideas and 40 years experience of growing and cooking my own organic food with you. It’s most satisfying and naturally also very complimentary if others find « inspiration » in my work……But if you do happen to copy any of my material, or repeat it in any way online – I would appreciate it very much if you would please mention that it originally came from me, as it’s the result of many years of hard work and often hard won-experience. Thank you.)

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.