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Le jardin potager août/septembre – 2020

Contenu du mois d’août : Comment cultiver son propre safran…. Planifier à l’avance est le meilleur moyen d’avoir une alimentation saine toute l’année…… Semer des cultures de salade en modules signifie désormais les meilleures conditions de germination…. Cultiver son propre safran signifie zéro kilomètre de nourriture, plus fraîche, plus propre et moins chère aussi…. Maintenir les cultures récoltées est maintenant d’une importance vitale…. Un bon paillage soigne les vers d’importance vitale et protège la fertilité du sol…….

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Saffron flowering in large container - 21.10.14&#13 ;
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Thread-like stamens of saffron laid out to dry on paper towel - late October&#13 ;
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Floraison du safran en grand contenant à la fin octobre &#13 ;
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Les étamines aromatiques du safran, en forme de fil, disposées pour sécher sur du papier essuie-tout &#13 ;
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Comment faire pousser son propre safran. Ou comment atteindre le summum de la « culture de son propre safran » en cultivant l’épice la plus précieuse au monde !

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Le safran est extrêmement cher à l’achat, mais il est en fait incroyablement facile à cultiver ! C’est simplement une sorte de crocus rustique, et vous pouvez faire pousser des bulbes de safran exactement de la même manière que n’importe quel autre crocus. Au Moyen-Âge – Saffron Waldon dans l’Essex était le centre de la production de safran en Angleterre – d’où son nom. L’une des raisons en était le climat très sec et ensoleillé qui y régnait – ce qui est une malédiction pour de nombreux jardiniers, mais qui est tout simplement parfait pour la production de safran, car les conditions chaudes, sèches et ensoleillées sont exactement ce qu’il aime. C’est la raison pour laquelle cette culture est si importante sur le plan commercial dans les pays du Moyen-Orient, qui ont un climat parfait pour elle. Originaire de la Méditerranée orientale, le safran est apprécié à la fois pour la cuisine et pour ses propriétés médicinales depuis l’âge du bronze. Il est représenté dans les peintures rupestres minoennes de Crète &#13 ;
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Un avertissement ici ! Il est essentiel de se rappeler que c’est SEULEMENT le Crocus Sativus (pour lui donner son nom botanique correct) qui est le genre de crocus avec des stigmates comestibles ! Les autres membres de la famille des crocus sont toxiques s’ils sont mangés ! Ce sont également les stigmates de couleur orange, en forme de fil, qui produisent le safran et non les étamines comme l’a récemment déclaré un soi-disant « expert en alimentation » ! (Vous pouvez les voir très clairement sur la photo ci-dessus).&#13 ;
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La partie que nous achetons comme safran séché est le stigmate séché de la fleur, et chaque fleur en aura au moins une qui se divise en trois lorsqu’elle émerge de la fleur. Il est préférable de les cueillir avant midi, lorsque la fleur est sèche. Si elle devient humide, les stigmates peuvent couler et le safran est gâché, car une grande partie de la saveur et des nutriments importants sont perdus. C’est pourquoi je le cultive en pots dans mon polytunnel sous notre climat irlandais humide. Le safran est riche en flavonoïdes, en vitamines et en substances phytochimiques caroténoïdes uniques, dont des recherches récentes ont montré qu’elles pouvaient être thérapeutiques pour de nombreuses affections, notamment la dépression, qu’elles pouvaient avoir un effet anti-vieillissement sur nos cellules et qu’elles étaient également cytotoxiques – ce qui signifie qu’il a été démontré qu’elles tuaient les cellules cancéreuses en laboratoire. J’ai toujours pensé que c’était une épice réconfortante et agréable. Je crois qu’une paella ou un risotto riche en safran est l’un des plats les plus réconfortants au monde – et sa couleur ensoleillée est à elle seule un « remonte- moral » en hiver, lorsque beaucoup d’entre nous ont besoin d’un petit coup de soleil !
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Les bulbes de safran sont disponibles pour la plantation dès maintenant dans certaines jardineries, mais vous pouvez également les obtenir facilement en ligne, ce que je préfère, car ceux vendus dans les packs que les jardineries disponibles ne sont pas les plus gros bulbes – et les gros bulbes donneront plus de fleurs immédiatement – donc plus de safran. www.sativus.com aux Pays-Bas vend des bulbes biologiques. Je préfère acheter des bulbes biologiques pour la raison évidente qu’une fleur produite à partir d’un bulbe ou d’une plante contient une combinaison de tous les produits chimiques et pesticides systémiques utilisés dans sa production, qui sont absorbés par les tissus de la plante lorsqu’elle se développe pour produire ses fleurs pour l’année suivante. Il a également été prouvé que toutes les herbes, épices et autres plantes comestibles biologiques contiennent jusqu’à 70 % de plus de substances phytochimiques actives qui leur confèrent leur saveur et leurs bienfaits pour la santé. Bien sûr, les agriculteurs biologiques n’utilisent pas de pesticides qui nuisent aux abeilles et à d’autres espèces importantes de la biodiversité menacées, et ils maintiennent également la fertilité des sols et restaurent le carbone du sol, si essentiel dans la lutte contre le changement climatique ;
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Les bulbes doivent être plantés dès que possible, car ils sont disponibles à partir du mois d’août, mais certains fournisseurs proposent souvent des offres moins chères en septembre, lorsqu’ils veulent se débarrasser des restes. Ils peuvent même proposer des offres moins chères une fois que la période de plantation correcte est terminée, mais ces bulbes valent quand même la peine d’être plantés, car ils fleuriront effectivement au cours de leur première année. Après cela, ils peuvent éventuellement prendre une année de repos, en produisant simplement des feuilles et en reconstituant la force du bulbe pour la floraison, tout comme le feront de nombreux bulbes à fleurs s’ils sont plantés tardivement. Comme il s’agit de bulbes vivaces, ils refleuriront l’année suivante, s’ils sont bien nourris pendant qu’ils sont en feuilles, et chaque année par la suite. En fait, si vous êtes vraiment gentil et que vous les nourrissez bien lorsqu’ils sont en feuilles vertes après la floraison et qu’ils continuent de croître et de constituer leurs réserves, il se peut même qu’ils ne prennent pas du tout une année de congé !&#13 ;
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Il faut les planter à une profondeur d’environ 15 cm et à une distance d’environ 10 cm, puis les recouvrir de terre, dans un endroit très bien drainé et en plein soleil. Cela peut se faire à l’extérieur dans un sol bien drainé ou même dans un conteneur bien drainé sur un balcon ! Vous pouvez aussi les faire pousser dans un bac sous un tunnel, comme je le fais, où ils profitent de la chaleur de l’été pour mûrir les bulbes. On peut aussi les cultiver en permanence dans le tunnel, mais comme ils n’aiment pas être à l’ombre d’autres cultures et qu’ils sont très rustiques, je trouve qu’un conteneur dans le tunnel est le mieux adapté. Vous pouvez ensuite le déplacer à l’extérieur si vous avez besoin de plus d’espace. Le conteneur peut être placé à l’extérieur en plein soleil, à l’écart de la route, une fois que leur récolte a été effectuée en novembre, mais ne les laissez jamais se gorger d’eau, sinon ils pourriront. L’autre très bonne raison de les cultiver dans un tunnel est que les fleurs sont protégées de la pluie pendant leur floraison, ce qui fait que les stigmates sont secs. C’est très important, car il n’y a rien de pire que de voir tout ce beau liquide couleur safran couler sur les tiges des fleurs après une forte pluie ! Dans un polytunnel ou sous une cloche, ils sont complètement protégés et votre précieux safran ne sera pas abîmé !&#13 ;
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Chaque fleur produira trois stigmates orange de la mi-octobre à novembre environ. Cueillez-les le plus tôt possible le matin en séparant les pétales et en les retirant très doucement du centre de la fleur à la main. C’est très délicat à faire – c’est pourquoi c’est une épice si chère. Personne n’a encore découvert la possibilité de la récolter mécaniquement – tout est fait à la main – et il faut vraiment se pencher pour en cueillir un champ entier ! Je préfère le récolter de cette manière plutôt que de cueillir la fleur entière comme ils le font lorsqu’elle est cultivée commercialement – plus tard, tous assis autour de tables de manière traditionnelle et discutant pendant qu’ils séparent le safran des fleurs. Si vous ne cueillez pas la fleur, elle reste belle à regarder plus longtemps, car vous avez enlevé les stigmates, et la fleur peut alors se faner comme elle le ferait naturellement par la suite, en restituant ses nutriments au bulbe. Je cueille les stigmates directement sur des essuie-tout dans un plateau, que je place ensuite sur un plateau à gâteau ou quelque chose de similaire pour les faire sécher pendant quelques jours. Ensuite, je plie le papier et je le range dans une enveloppe ou dans un bocal en verre à l’abri de la lumière, une fois qu’il est bien sec& ;
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Comme pour tout autre bulbe – les fines feuilles qui apparaissent avec ou juste après les fleurs ne doivent jamais être coupées – elles se faneront naturellement au bon moment le printemps suivant. Elles sont là pour nourrir la plante et renforcer le bulbe pour l’année suivante. Pendant que le bulbe est encore en feuilles, il est bon de lui donner plusieurs fois une alimentation liquide organique, afin d’accumuler l’énergie du bulbe pour la floraison de l’année suivante. Comme elles proviennent de chaînes de montagnes sèches où elles sont cuites en été et très froides, mais très bien drainées en hiver – donnez-leur des conditions aussi proches que possible de celles-là et elles prospéreront – en produisant jusqu’à 3 offsets (bébés bulbes) chaque année, ce qui augmente progressivement votre stock. Vous pouvez soulever les bulbes lorsque les feuilles sont mortes et replanter les nouveaux plants, qui mettront quelques années à atteindre eux-mêmes la taille de floraison. Vous pouvez également laisser les bouquets de bulbes jusqu’à ce qu’ils semblent surpeuplés, puis les soulever, les séparer et les replanter& ;
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Le seul parasite que j’ai jamais rencontré dans la culture du safran, ce sont les souris – et elles sont vraiment une malédiction absolue ! Surtout à cette époque de l’année, après la récolte des champs adjacents, et elles recherchent davantage de nourriture à stocker pour l’hiver ! Elles adorent les bulbes et en déterrent des tonnes pour les manger pendant la nuit. Même la couverture avec un grillage à petites mailles ne fonctionne pas, à moins que les mailles soient minuscules – car elles peuvent passer au travers – donc les pièges à souris sont malheureusement la seule option si vous cultivez au niveau du sol ! Posez des pièges dès que vous plantez les bulbes, mais assurez-vous qu’ils ne tueront pas les petits oiseaux en les recouvrant d’un grillage à petites mailles ! &#13 ;
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Mouse-proof Saffron growing in tubs on grow bag trays resting on upturned buckets sitting in water in grow bag trays - mice hate water!La photo ici montre ma méthode de culture du safran à l’abri des souris – dans des bacs sur des plateaux de culture, reposant sur des seaux retournés, assis dans l’eau dans des plateaux de culture. C’est un peu compliqué mais ça marche, parce que les souris DÉTESTENT l’eau !&#13 ;
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L’autre solution, si vous avez un problème de rongeurs, consiste à faire pousser les bulbes surélevés du sol ou en staging, soit dans des paniers suspendus, soit dans des pots posés sur des pots retournés, afin que les souris ne puissent pas grimper ! Il y a quelques années, j’ai inventé ma « méthode des douves », que j’utilise également pour protéger les auricules ou les semis précieux du charançon de la vigne et des limaces. J’ai fait pousser les bulbes de safran dans des bacs sur des plateaux de culture, en me reposant sur des seaux retournés, assis dans l’eau des plateaux de culture – les souris détestent vraiment l’eau ! C’était assez facile à faire et cela a parfaitement fonctionné – aucun vol !&#13 ;
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Je sais que cela peut sembler très ennuyeux pour ce qui semble être une toute petite récolte – mais quand on considère le prix du safran, et qu’on fait l’expérience d’un risotto ou d’une paella succulente faite avec son propre safran, plein de saveur, cultivé localement – on se sent très fier et on sait exactement pourquoi on s’est donné tant de mal ! &#13 ;
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Planifier à l’avance est le meilleur moyen de disposer d’une alimentation saine toute l’année

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Bien que ce soit une période très intense pour la collecte et la conservation des récoltes d’été, tant à l’extérieur qu’à l’intérieur des tunnels, il est essentiel de penser à l’avenir à cette époque de l’année. Une bonne planification dès maintenant sera vraiment payante à la fin de l’automne et en hiver. Si vous ne disposez pas d’un espace protégé comme un tunnel ou une serre – et que vous n’avez pas encore semé de cultures d’hiver – alors ce mois-ci est vraiment votre toute dernière chance de semer de nombreuses cultures dont vous obtiendrez un rendement décent en pleine terre pendant l’automne et l’hiver – peut-être grâce à la protection supplémentaire des châssis ou des cloches. Vous trouverez de nombreuses suggestions dans la liste des semis de ce mois.&#13 ;
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J’essaie aussi toujours de faire en sorte que tout le sol du potager soit recouvert soit de quelque chose qui donnera une récolte à la fin de l’automne et pendant l’hiver, soit d’un engrais vert qui améliorera et protégera sa fertilité et sa structure. Ce dernier peut ensuite être recouvert d’une sorte de couverture sombre imperméable pour tuer le dessus de l’engrais vert utilisé et permettre aux vers de commencer à travailler à sa décomposition et à l’arrachage de la matière végétale. Ensuite, pour préparer le sol pour les cultures précoces du début du printemps, il suffit de gratter la surface qui sera alors bien friable – les vers ayant fait le plus gros du travail ! Je sais qu’il est difficile de penser à l’hiver alors que nous espérons encore profiter de l’été – mais si vous ne pensez pas à l’avenir maintenant, vous le regretterez plus tard. Je commence toujours à semer mes salades d’hiver et d’autres cultures importantes à la fin du mois de juillet – quand la dernière chose à laquelle on veut penser est l’hiver ! Le fait est que beaucoup de cultures de fin d’automne et d’hiver comme les chicorées, le chou frisé, les pousses de pois, etc. ont besoin d’une longue saison de croissance, même pour la culture sous abri. Il suffit de semer quelques semaines plus tard pour obtenir des récoltes plus tardives et plus petites, ou alors vous n’obtiendrez peut-être pas du tout une récolte qui en vaille la peine. Les légumes à croissance rapide comme les salades orientales et d’autres légumes à feuilles comme les épinards et le cresson peuvent être semés jusqu’à la fin de ce mois ou même début septembre &#13 ;
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Semer des salades en modules signifie désormais les meilleures conditions pour la germination&#13 ;
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À cette époque de l’année, le semis en modules est particulièrement utile pour les cultures qui préfèrent des conditions plus fraîches pendant la germination. Des cultures comme la laitue et les épinards germeront plus facilement, car vous pouvez leur donner des conditions idéales – ce dont vous ne pouvez pas toujours être sûr en pleine terre. La germination de certaines cultures, en particulier la laitue, peut être inhibée par une température trop élevée dans les 48 heures suivant le semis. J’ai donc tendance à semer la laitue et les épinards en particulier, l’après-midi ou le soir, puis à garder les modules à l’ombre d’un mur orienté au nord pendant quelques jours jusqu’à ce qu’ils soient tous bien germés. C’est la principale raison pour laquelle les gens peuvent trouver la salade difficile à cette époque de l’année – et semer en modules au frais de cette façon évite complètement ce problème. Une fois qu’elles sont toutes bien germées, je les déplace vers une meilleure lumière, tout en les protégeant un peu du soleil, qui peut être très fort à cette époque de l’année. Semer en modules signifie également que vous pouvez donner aux plantes une meilleure protection contre les limaces, qui sont l’autre cause majeure de perte de plants. Les plantes en modules ou en pots ont également tendance à pousser un peu plus vite, ce qui est utile si vous êtes un peu en retard dans vos semis et si elles sont également hors de portée des dégâts causés par les limaces si elles sont sur une table ou une autre structure surélevée ! En commençant vos salades d’hiver de cette façon, vous aurez de belles grandes plantes en modules que vous pourrez planter en rangs bien ordonnés sans espace et vous pourrez partir ! &#13 ;
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Lettuce 'Jack Ice' -  early Sept. &#13 ;
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Endive White Curled&#13 ;
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One  of the best overwintering lettuces - 'Lattughino'

Lettuce ‘Jack Ice’ in early September.          

         Endive ‘White Curled’     

                 Lattughino – one of the best winter lettuces




With the price that vegetables may well be in the shops – if they’re available at all in the event of a ‘No Deal’ Brexit at the end of this year – and possible lack of availability of many other crops due to the Pandemic – it really makes sense to grow all that we possibly can ourselves. Salads are particularly important crops to grow in winter – when there is almost nothing other than baby leaf spinach in the shops – and even then it’s at least two days old at best, and already losing vital nutrients. Anyway – I could never bring myself to buy any sort of bagged salad. If I had no option – I would buy organic baby leaf spinach but only for cooking – never for eating raw!



Growing your own means zero food miles, fresher, cleaner and cheaper too.



Farmer’s markets are the only other alternative if you want to buy a better selection of organic vegetables.  But make sure they’re genuinely certified organic by asking what organisation they are certified by – and checking, if you have any doubts. (They should always display their organic certification number on their stand. They won’t mind you asking in the least if they’re genuine organic producers, because checking the validity of produce is good for them as well, protecting them from fraudsters. They pay a hefty licence fee to be inspected and verified every year – so the last thing they want is anyone trying to cheat – by trying to pass off their produce as organic if it’s not!)  As salads are so easy to grow yourself though – they are always my first priority for sowing all year round. As soon as one crop is planted from modules – then another is sown in order to keep up the continuity – gradually changing over to sowing tunnel crops at the end of this month and throughout September.  I’d far rather have too much than not enough – the hens are always grateful for any surplus and all the greens make for healthy hens which lay wonderful eggs with fabulous, orange-coloured, carotene-rich yolks! 




My 'stepladder' garden, beside the log bag raised beds - end of March&#13 ;
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Il existe maintenant de très bonnes variétés de laitues d’hiver – et vous avez encore le temps de les commander ! Des variétés comme la Jack Ice (de Real Seeds UK), ‘Fristina’, ‘Belize’ et ‘Lattughino’ sont excellentes. Heureusement, le catalogue biologique du Royaume-Uni propose encore cette année la merveilleuse laitue d’hiver Lattughino, mais il est difficile de savoir combien de temps elle sera encore disponible, maintenant qu’elle a été reprise par Suttons/Dobies – qui appartiennent en fait au géant mondial des semences Groupe Limagraine ! Mais si vous cultivez de la Lattughino cette année, vous pourrez conserver vos propres semences l’année prochaine, car il ne s’agit pas d’un hybride F1. Elle se cultive pendant des mois – de fin septembre à mai suivant, en cueillant simplement des feuilles individuelles de temps en temps plutôt que la tête entière, et en arrosant bien au printemps lorsque le temps se réchauffe. La « Jack Ice », que j’ai découverte il y a quelques années et qui provient de Real Seeds, est une autre laitue formidable pour l’hiver. C’est une laitue très savoureuse, croquante, à feuilles larges, dont les feuilles ressemblent à un « Iceberg » mais qui ne font pas de cœur. De plus, comme les feuilles sont toutes vertes, elles sont bien plus nutritives que l' »Iceberg ». Jusqu’à présent, je l’ai trouvée très résistante, aussi bien dans le tunnel qu’à l’extérieur, et je trouve aussi qu’elle ne se verrouille pas facilement tout au long de l’année, c’est pourquoi elle est maintenant en tête de ma liste, avec Lattughino ;
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Même les gammes de graines de laitue très bon marché sont bonnes pour passer l’hiver. Elles sont bon marché parce qu’il s’agit généralement de variétés à pollinisation libre, faciles à cultiver, résistantes, rustiques et poussant comme des mauvaises herbes ! Je veux dire sérieusement – où pourriez-vous trouver 1200 laitues pour 60 cents – si elles germent toutes ? Cela représente environ 5 ans d’approvisionnement, du moins à mon avis ! Je les achète pour faire pousser mes poules, pour leur fournir une partie de leur verdure d’hiver quand l’herbe est courte – mais nous finissons souvent par les manger nous-mêmes aussi ! J’ai tendance à semer 5 ou 6 graines par module et je ne prends pas la peine de les éclaircir, je les plante telles quelles, parce qu’elles semblent être de type à feuilles mobiles et que ce traitement ne les dérange pas du tout. L’endive est une autre excellente salade d’hiver qui pousse tout l’hiver. La White Curled est une très bonne variété qui continuera à être cultivée jusqu’au début du printemps – sous des cloches, dans un cadre froid ou dans un polytunnel.&#13 ;
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Si vous n’avez pas de jardin, il est facile de faire pousser des salades en pots, dans un bon compost biologique sans tourbe. Si vous manquez d’espace, vous pouvez même essayer mon idée de « jardin en escalier » qui produit une quantité incroyable de salades tout au long de l’hiver à partir de plantes poussant dans des boîtes à champignons recyclées, à nouveau remplies de compost organique sans tourbe, à chaque pas ! Les sacs à benne ou à bûches recyclés font également de superbes plates-bandes surélevées. La photo ci-dessus a été prise en mars, mais ils sont utiles toute l’année, car ils sont plus chauds et mieux drainés que tout ce qui pousse dans le sol en hiver, surtout s’ils sont placés contre un mur orienté au sud. La mâche est une autre bonne salade d’hiver très résistante pour l’extérieur, et même le cresson de fontaine peut être cultivé à partir de graines ou de boutures. Elle est beaucoup plus résistante que ce que beaucoup de gens pensent – elle devrait passer l’hiver sous les cloches. Il le fait brillamment dans le tunnel et vous pouvez continuer à le cueillir tout l’hiver. &#13 ;
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Cette année, j’ai planté un jardin d’escabeau Brexit, rempli d’autant de feuilles de salade à croissance rapide que possible, pour prouver que vous pouvez faire pousser quelque chose d’utile même dans le plus petit espace pour compléter votre alimentation. Les légumes frais peuvent être rares, car Brexit peut avoir des répercussions sur l’approvisionnement en aliments frais en provenance de l’UE, d’où proviennent aujourd’hui une grande partie des légumes importés au Royaume-Uni et en Irlande. Faites semer des graines en modules et en septembre, je vous montrerai comment les planter. – Alors, regardez cet espace !&#13 ;
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Pourquoi ne pas essayer de la Claytonia (aussi appelée laitue des mineurs ou pourpier d’hiver), si vous n’en avez jamais fait avant ? Elle est plus riche en vitamine C que tout ce que vous pouvez manger en hiver. Elle est également très rustique, très attrayante dans les salades et si on la laisse monter en graines au printemps, vous l’aurez pour toujours, vous n’aurez donc plus jamais à acheter de graines ! Une écrivaine de jardin bien connue qui est venue séjourner ici il y a quelques années a dit qu’elle pensait que c’était une nuisance absolue – mais j’adore ça et les semis errants sont facilement évacués. Si le sol est nu, il se sème aussi autour de lui, ce qui en fait un engrais vert instantané, bien élevé et rapidement biodégradable, que les vers adorent absolument ! C’est une plante vraiment bienveillante et adaptable dont je détesterais vraiment me passer ! &#13 ;
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Un autre de mes produits de base ici, dans le tunnel et à l’extérieur, est la bette à carde – qui est presque deux légumes en un, avec de délicieuses feuilles au goût d’épinard et des tiges colorées croquantes. Les bettes à carde à tige rubis, argent ou dorée sont toutes faciles à cultiver – je les sème deux graines par module, puis je les éclaircis pour laisser trois plantes par module. Ma préférée est la Ruby Chard qui est plus nutritive que la variété blanche ordinaire, car elle est plus riche en phytonutriments. Les graines de bette à carde sont en fait des grappes de graines – vous pouvez donc souvent obtenir 3 ou 4 plantes à partir d’une seule graine mais vous ne pouvez pas toujours le garantir – c’est pourquoi j’en sème toujours 2 car vous ne pouvez pas vous permettre de perdre du temps en devant en semer davantage à cette époque de l’année. Lorsqu’elles sont assez grandes, je les sème à environ 45 cm de distance les unes des autres, à l’extérieur et dans les tunnels, et elles produisent ainsi une récolte bien plus importante que si elles étaient éclaircies à raison d’une plante par emplacement. Bien qu’elles soient très résistantes, elles apprécient vraiment une certaine protection contre le vent et le froid et elles récolteront de manière fiable tout l’hiver. Il en va de même pour la betterave à épinards perpétuelle. Mon autre favori de l’hiver, dont je ne me prive jamais, est ma propre variété de chou frisé Ragged Jack, qui est l’un des légumes les plus utiles que je cultive. Je le sème en plusieurs blocs à cette époque de l’année, je plante le bloc tel quel – sans l’éclaircir – et je le cueille tout l’hiver, dans le tunnel et à l’extérieur. D’abord sous forme de jeunes feuilles de salade, puis sous forme de feuilles plus grandes et enfin, il porte de magnifiques bourgeons floraux au printemps, que nous préférons aux brocolis en germination. C’est un véritable parangon de légume !&#13 ;
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Il est essentiel de maintenir des récoltes régulières

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Le mois d’août est également celui où de nombreuses personnes sont absentes pendant une semaine ou deux, surtout si vous êtes lié aux vacances scolaires. Le temps est tellement imprévisible qu’il est difficile de savoir combien de choses devront être arrosées. Mais si vous arrosez abondamment et que vous donnez ensuite un très bon paillis, avec de l’herbe coupée (que j’utilise beaucoup comme vous le savez) ou avec du compost, avant de partir, cela aidera à empêcher l’évaporation de l’eau et en même temps à réduire les mauvaises herbes. Les mauvaises herbes qui poussent pendant votre absence seront très facilement arrachées plus tard du sol humide et friable sous le paillis. La plupart des choses devraient être assez sûres pour une semaine environ. Si les plants de haricots verts ou de haricots d’Espagne se dessèchent, les fleurs ont tendance à tomber avant de se fixer – ils ont besoin d’une humidité constante au niveau des racines pour ne pas faire tomber leurs fleurs avant de former des gousses. Paillez-les bien avec de l’herbe coupée, en les maintenant à environ 10 cm de la base des tiges pour éviter qu’elles ne pourrissent. Il ne faut pas sous-estimer la valeur du paillage : le sol nu se réchauffe beaucoup plus vite et perd très rapidement l’eau et les nutriments. Le paillage favorise également une bonne activité des vers, car ceux-ci préfèrent les sols plus frais. Vous pourriez peut-être persuader un ami ou un collègue d’arroser si le temps est extrêmement sec et chaud – à condition de lui dire de cueillir les cultures dont il a besoin et de les garder pour lui – c’est généralement une assez bonne incitation ! Veillez toujours à bien arroser avant d’utiliser le paillis, car celui-ci empêchera l’eau de s’évaporer et la scellera ;
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Si les cultures ne sont pas récoltées, dès que les plantes ont fixé leurs graines, un signal hormonal est envoyé à la partie principale de la plante pour dire « travail fait, graines fixées, donc plus besoin de produire ». C’est l’une des raisons pour lesquelles il faut cueillir les plantes lorsqu’elles sont jeunes et tendres plutôt que lorsqu’elles sont plus âgées et qu’elles donneraient une récolte plus lourde. C’est si facile et si tentant d’en faire trop ! De toute façon, ils ont tendance à avoir bien meilleur goût lorsqu’ils sont jeunes. Si elles ne sont pas cueillies, vous devrez cueillir beaucoup de vieilles gousses bombées avec des graines fixées lorsque vous rentrerez à la maison – elles seront immangeables, à moins que vous ne vouliez les décortiquer pour les ragoûts de haricots d’hiver, mais les gousses proprement dites ne seront adaptées au tas de compost qu’à ce stade, et il faudra au moins deux semaines pour que la plante recommence à produire plus de fleurs. Cela signifie que vous n’obtiendrez peut-être pas beaucoup d’autres haricots avant que le temps plus froid de l’automne et la réduction de la lumière n’arrêtent la croissance. Continuez à cueillir et ils continueront à venir ! &#13 ;
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Il est préférable de donner toutes vos récoltes pendant une semaine environ, pendant votre absence – et de maintenir vos plantes en production continue, afin de pouvoir revenir à de beaux aliments cultivés à la maison. Et c’est toujours un moyen utile de cultiver un peu de bonne volonté et d’accumuler quelques « points Brownie » en même temps !! &#13 ;
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Un bon paillage soigne les vers d’importance vitale et la fertilité du sol





One of the main reasons for mulching is that if soil is bare at this time of year your worms will also go much deeper to avoid dryness and high temperatures, which they don’t like, so mulching to keep soil cool and moist is a must. You really want worms to stay in the upper layers of the soil, working through organic matter to make any plant foods available for your crops. Although there’s an increasing awareness now about how vital bees are, which is excellent, worms – like bees, are absolutely vital to the whole ecology of the garden and in fact of the whole planet! Many people don’t appreciate this. A friend rang me a while ago to say she had just read a book on pests and diseases which actually listed worms as a pest, because they make worm casts on lawns! Absolutely unbelievable.- When you think about it, after people kill all the worms in their croquet lawns or bowling greens (why else could you possibly want an immaculately smooth lawn?) they must have terrible drainage problems – having to scarify, to kill the moss growth caused by the lack of drainage, spike them to aerate and then add sand, then fertilise!  What a palaver and what an amount of chemicals – all just to get a smooth green lawn!  Worms would have done all that for free – if you let them!  Thereby saving an awful lot of man-hours, pollution and carbon! You can just sweep the worm casts in with a good stiff bristled yard brush – they’re a free natural fertiliser of the very best kind. Ditto golf courses! These days one might describe the game of golf – (« a good walk spoiled » as someone once aptly described it) – as also coming with a massive carbon footprint – despite the fact that golf courses need grass which in theory absorbs carbon! 



Pesticides and herbicides don’t just kill bees! These toxic man-made chemicals also kill worms and other essential soil life – without which mankind won’t be healthy for very long.  Next time you walk on the earth – don’t think of it as just so much dirt under your feet. Think of it as the living, breathing, complex and multi-layered world, full of the life-giving organisms contained in it – and give it the respect it truly deserves! We depend on the earth for our survival and abuse it at our peril! There’s a lot of talk about vertical farms and hydroponics lately – but plants drip-fed with nutrient solutions can’t produce healthy food, as they by-pass all of the vital soil-dwelling organisms that plants need to keep both themselves and us healthy, and which also fix climate-changing carbon from the atmosphere.



The actions of worms makes plant foods more available to all the billions of soil bacteria which then act like a digestive system in the ‘gut’ of the soil to make nutrients readily available for plant roots to absorb. A healthy range of bacteria in the soil helps the plant’s immune system to function correctly in exactly the same way that a healthy gut is essential for our immune system. You may remember this is something I talked about in more depth a couple of months ago. It’s a vitally important process. Without worms and their associated bacteria, and other soil organisms like mycorrhizal fungi, plant debris does not break down into what is known as humus, which is gradually absorbed into the soil and fixes carbon. Without worms globally – we would all be literally buried under millions of tons of unrotted plant debris lying around everywhere in a very short time. Without worms working in your garden soil – when you put compost or a mulch onto the surface – it just stays there in exactly the same state, instead of gradually disappearing as it should. Nature worked out this perfect ecological balance – where everything works together.



My son caught me apparently talking to myself in the potting shed several years ago (I do it all the time!) I explained that I was talking to the worms in my homemade worm bin – Dendrobaenas – which work through food waste much faster than the more usual red tiger worms. He raised his eyes to heaven and said « OMG Mum – your obituary will be entitled « The Woman Who Talked To Worms »!  I replied that I would be delighted as there could actually be far worse things to talk to!  Anyway I love my worms – they’re doing such a great job and I was just telling them so!!  Hey – I talk to plants, so what’s wrong with talking to worms? I mean I can see them actually doing something! They do react suddenly to loud noises, so they can in effect hear or feel sound waves – so why might they not react to my positive and encouraging dulcet tones?!!  I’ve had those Dendrobaena worms for a few years now – they do a fantastic job of processing our kitchen waste with great gusto. I got them mail order from Finnis worms in the North of Ireland. Dendrobaena are in fact a type of earthworm, but not the ‘deep tunnelling’ type. They live in the top few centimetres of soil, processing plant wastes, a job at which they are the most efficient of all worms. Most municipal composting systems now use them exclusively. They will even eat mouldy bread and left over pasta – which you can’t put onto the normal compost heap. 



You mustn’t put meat scraps, fat or dairy leftovers into worm bins – so our dogs get those, but you can put finely-ground eggshells into it as this is beneficial and provides calcium which worms need, as they prefer a soil pH of about 7.  I dry them out in the bottom oven of the range oven first and then put them in a tough plastic bag and stamp on them. Doing a bit of creative visualisation at the same time – it’s very therapeutic – especially if someone has annoyed me! I’m particularly thinking here of people who keep lifting ideas, content and even sometimes photographs from my blog, barely disguising stuff and presenting it as their own work with no attribution or credit to me!  The other people who seriously annoy me are the pro-glyphosate nutcases who just keep quoting mindlessly straight from the Monsanto PR playbook and refuse to read studies showing how toxic the stuff is!  – Anyway – the only thing here that actually goes into the brown recycling bin now is bones – after stock making of course (or broth as some trendy people now call it!)  I wonder if there’s a sort of domestic scale grinder out there which would turn them into bonemeal fertiliser? (Sadly bones don’t break down in the soil – which means I’m still finding bones in the garden which my old labrador Lara – the children’s gentle nanny for 14 years – buried in her favourite spots more than thirty years ago! Those and the old half-eaten tennis balls I come across occasionally bring back so many happy memories and make me smile – so they’re now serving another purpose!



Remember – love and respect your worms!  They make it possible for us to exist.  Don’t kill them by using weedkillers, artificial fertilisers and poisonous pesticides which are death to all soil life – not just worms! Remember that a healthy living soil is vital for our health too. Perhaps we could instigate a ‘Wonderful Worms Week’ to make people more aware of their importance and celebrate them, instead of trying to get rid of them because they think they’re a nuisance. Now there’s an idea!



(P.S. I really enjoy sharing my original ideas and 40 years experience of growing and cooking my own organic food with you. It’s satisfying and naturally also very complimentary if others find « inspiration » in my work……But if you do happen to copy any of my material – or repeat it in any way online – I would appreciate it very much if you would please mention that it originally came from me, as it’s the result of many years of hard work and often hard won-experience. Thank you.)

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