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Le jardin potager septembre/octobre – 2020

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Contenu de septembre : « La civilisation n’est qu’à neuf repas de l’anarchie »….. Protégez votre potager et votre garde-manger contre les brèches !…. Les pommes de terre pour les récoltes de Noël et du Nouvel An……Des choux colorés et pleins de santé !…… Attention à la redoutable pourriture blanche de l’oignon !

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Un banc ombragé très fréquenté ! Semis en modules et jeunes plants abrités par un mur nord en attente de rempotage ou de plantation à l’extérieur dans les massifs surélevés ou le polytunnel

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« La civilisation n’est qu’à neuf repas de l’anarchie » – a déclaré le chef de l’Agence britannique pour la campagne, Lord Cameron of Dillington, en 2007, avertissant que le troisième jour, « il y aura des rats, du grabuge et même des meurtres ».

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J’espère que ce n’était pas une prémonition ! Selon les dernières nouvelles, il semble de plus en plus probable qu’au Royaume-Uni et en Irlande, nous pourrions bien être confrontés à des pénuries de ces aliments frais qui ne peuvent être stockés – dans le cas d’un « No Deal Brexit ». Une grande partie des produits frais vendus dans les magasins irlandais en hiver proviennent de l’UE via le Royaume-Uni, et en cas de « No Deal », l’Irlande et le Royaume-Uni pourraient tous deux être confrontés à des pénuries de nombreux produits. Le British Retail Consortium a récemment déclaré que 85 % de la laitue vendue au Royaume-Uni en novembre provient de l’UE – une statistique assez stupéfiante si l’on considère qu’elle peut être cultivée si facilement au Royaume-Uni. Sky News a également indiqué que certains produits alimentaires pourraient être livrés avec six mois de retard si le pire devait se produire. Heureusement, après Noël, nous, les jardiniers, allons entrer dans une nouvelle année où la lumière et les conditions de culture seront de plus en plus favorables. Selon le gouvernement britannique, il n’y aura pas de problèmes – mais franchement, je ne leur fais plus confiance et je pense que, quelles que soient vos convictions ou vos idées, il est important de vous assurer que votre potager, si vous en avez un, et votre garde-manger sont prêts pour le Brexit et résistants. Si ce n’est pas le cas, voici quelques suggestions sur ce que vous pouvez encore faire maintenant, pour vous préparer au pire. Et même si vous n’en arrivez pas là, il est bon de savoir que quoi qu’il arrive, vous pouvez toujours nourrir votre famille avec des aliments sains. Ne vous faites donc pas surprendre par un garde-manger ou un jardin vide !

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Protégez votre potager et votre garde-manger contre les brèches !

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J’ai toujours essayé de faire en sorte que, quoi qu’il arrive, nous ayons suffisamment de nourriture qui pousse dans le sol et qui est stockée dans le garde-manger ici pour faire face à plusieurs mois d’indisponibilité d’aliments frais, ou de produits secs, pour nous permettre d’être bien nourris avec des aliments sains. Une alimentation saine qui renforce notre système immunitaire est également notre meilleure assurance contre les maladies hivernales habituelles comme le rhume et la grippe – ainsi que le très virulent virus COVID19. Quelles que soient les vilaines bestioles qui nous entourent, nous sommes bien plus susceptibles de leur résister ou d’en recevoir une dose moins grave si notre système immunitaire est en bonne santé. À ce propos, les éventuelles pénuries de médicaments sont une autre chose que le « rapport Yellowhammer » du gouvernement britannique, qui a fait l’objet d’une fuite l’année dernière, a averti qu’elles pourraient se produire, aussi est-il bon de faire des réserves de vos remèdes préférés contre la toux et le rhume. J’ai également été averti récemment par l’un des magasins d’aliments complets et de produits diététiques où je me rends, que de nombreux compléments alimentaires pourraient ne pas être disponibles ou voir leur prix augmenter de 65 % après Brexit. Il est donc logique de faire des provisions de ceux que vous utilisez régulièrement.

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Certaines personnes m’ont accusé d’avoir une « mentalité de siège » ou d’être « déprimant » – mais pratiquer la politique de l’autruche et ignorer la réalité n’est franchement jamais une chose sensée à faire, quels que soient nos problèmes ! Je préfère les rencontrer de front, les traiter en essayant de faire quelque chose de proactif, et être préparé ! Il vaut mieux être en sécurité que désolé ! Que vos inquiétudes concernent le changement climatique, Brexit ou une autre forme d’insécurité, être aussi bien préparé que possible à toute éventualité est un sentiment très réconfortant, et peut au moins vous éviter des soucis pour lesquels vous pouvez faire quelque chose de positif. J’ai toujours été réaliste et, après avoir traversé de nombreuses récessions, périodes difficiles et pénuries, j’en suis sorti plus fort et plus sage. Je sais que tout ce que vous pouvez cultiver ou stocker maintenant sera une aubaine cet hiver, même si nous n’avons pas à faire face aux « pires scénarios » décrits dans les « dossiers » plutôt inquiétants.

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En ce qui concerne les produits frais que vous pourriez encore commencer à cultiver maintenant à l’extérieur si vous vous dépêchez – il y a encore beaucoup de choses – surtout des salades. Même si vous n’avez pas de jardin, mais seulement un balcon ou un chemin, tant qu’il y a assez de lumière, vous pouvez presque tout cultiver dans de grands conteneurs. Il est souvent beaucoup plus facile de faire pousser certaines choses de cette façon, car cela les met à l’abri des limaces menaçantes ! Sur la photo ci-dessus, vous pouvez voir le magnifique chou chinois Scarlette – qui est tellement plus facile à garder à l’abri des limaces lorsqu’il est cultivé en conteneurs. Ces vilaines petites limaces grises parviennent toujours à s’introduire en plein cœur et à les détruire lorsqu’elles poussent dans le sol. Elles sont intercalées avec des bébés poireaux qui, étant donné qu’ils sont dressés, ne dérangent pas le chou chinois et continueront à produire une récolte bien après que le chou soit terminé. Le mélange des cultures dans des conteneurs peut être amusant et souvent très décoratif.

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Cette année, grâce au fléau des souris des champs qui ont envahi dès la récolte des cultures autour de nous – les tomates que je fais toujours pousser dans des bacs dans un de mes tunnels ont été décimées du jour au lendemain ! Normalement, ces tomates en pot continuaient souvent à être cultivées jusqu’à la fin octobre, mais il est inutile de prolonger l’agonie maintenant, juste pour une ou deux tomates qui restent, car j’en ai déjà beaucoup déshydratées et congelées. C’est pourquoi j’ai maintenant beaucoup de conteneurs au chômage à replanter progressivement. Je vais donc essayer de faire pousser de nouvelles cultures en conteneurs que je n’ai jamais essayées auparavant. Pour être honnête, je suis plutôt content de faire cela en ce moment, car il n’est pas facile d’essayer de préparer des lits surélevés quand on est sur des bâtons et qu’on ne peut pas transporter grand-chose ! Je peux simplement m’asseoir sur un tabouret et planter les conteneurs ! Vous trouverez des suggestions de cultures à croissance rapide sur ma page « Que semer maintenant », que je mets à jour au début de chaque mois :http://nickykylegardening.com/index.php/blog/690-what-to-sow-in-september-2020 – Il est encore temps de semer la plupart de celles mentionnées si vous ne pouvez pas acheter de plantes.

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Tout pousse naturellement beaucoup mieux et plus vite avec un abri et une couverture pendant l’hiver – mais si vous n’avez pas de tunnel, ne désespérez pas. Si les cloches peuvent être utiles aux cultures en terre, elles sont souvent trop basses et n’offrent pas une protection suffisante contre le gel. Si vous n’avez pas de jardin, vous pouvez facilement fabriquer un « cadre de culture » fait maison, plus grand et beaucoup plus utile, comme je l’ai fait il y a plus de 40 ans, avant d’avoir une serre ou un tunnel. C’était très efficace et bien que je ne sois pas très doué pour le bricolage, et qu’il ait été fabriqué à partir de matériaux recyclés « trouvés dans des bennes », il a quand même duré plusieurs années avant de s’effondrer ! Je l’ai trouvé très utile toute l’année, et même quand je n’avais pas beaucoup de jardin – il fonctionnait aussi bien assis sur un chemin en béton contre un mur. Il contenait divers pots, bacs et même des boîtes à poissons recyclés !

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Plan of my grow frame. Sides A-B were left open and uncovered so it could be used either on the flat or against a wallPlan de mon cadre de croissance. Les côtés A-B ont été laissés ouverts et découverts pour pouvoir être utilisés soit sur le plat, soit contre un mur&#13 ;
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Malheureusement, je n’ai pas de photos. Il ne m’est jamais venu à l’esprit que je pourrais en avoir besoin et j’étais également confronté à deux bambins pleins de vie à l’époque ! Je trouve cela plutôt amusant maintenant que tout le monde prend des photos de tout dans le but de devenir un « expert » d’Instagram ou un « influenceur des médias sociaux » ! Comme les choses ont changé rapidement ! Quoi qu’il en soit, voici une ébauche de dessin que j’ai faite pour vous donner une idée de ce à quoi cela ressemblait. Le côté A du schéma ici, et la base ont été laissés découverts et ouverts, et le reste a été recouvert de polyéthylène transparent. En été, on pouvait l’utiliser debout contre le mur pour faire pousser des plants de tomates en cordon plus grands, ou l’utiliser sur le plat comme sur la gauche du schéma pour couvrir les plants de tomates de brousse ou les poivrons et les aubergines en bacs pour empêcher la pluie de provoquer le mildiou. Dans les deux cas, il était légèrement surélevé sur des briques, et aussi légèrement écarté du mur, afin de donner une bonne circulation d’air. En hiver, il devait être maintenu par des haubans, car nous vivions alors près de la mer et notre petit jardin était très venteux ! Mais il a fait le travail très efficacement et m’a permis de cultiver certaines de mes meilleures aubergines ! Que demander de plus ? Quant aux pots, vous n’avez pas besoin de les acheter, sauf si vous vous souciez de l’apparence ! Il n’y a vraiment rien que vous ne puissiez pas faire pousser – tant qu’il y a des trous de drainage dans le fond et suffisamment de profondeur de terre/compost pour soutenir les racines de la plante.

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N’utilisez pas de compost de tourbe ou de « compost à usages multiples » contenant de la tourbe. Ils sont peut-être moins chers à l’achat, mais ils sont très chers en termes de coût pour l’environnement, d’accélération du changement climatique et de perte de biodiversité.

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Lorsqu’il s’agit de produits secs pour le garde-manger et de produits stockés pour le garde-manger, vous êtes le seul à savoir quels sont vos besoins quotidiens dont vous ne pourrez pas vous passer. Comme je cuisine tout ici à partir de zéro – y compris notre pain – je me suis déjà assuré d’avoir suffisamment de farine biologique cultivée en Irlande et d’autres produits biologiques de base pour le garde-manger que j’achète et qui proviennent directement du Royaume-Uni, dont je ne veux pas me passer et qui seront stockés pendant plusieurs mois. Nous aurons beaucoup de pommes stockées dans mes congélateurs recyclés – plus qu’assez pour « une pomme par jour » de toute façon ! C’est quelque chose que vous pourriez faire aussi, et même si vous ne cultivez pas vos propres pommes, vous connaissez peut-être quelqu’un qui a un surplus de fruits, ou peut-être un verger que vous pouvez cueillir vous-même. Si elles sont cueillies avec soin et traitées avec délicatesse, la plupart des pommes qui sont prêtes à partir d’octobre se conservent plusieurs mois, si vous avez un endroit pour les stocker comme un garage frais. Les premières pommes ne se conservent pas plus d’une semaine environ, mais si vous en avez une source locale, il vaut la peine de vous en procurer car elles se déshydratent toutes bien ou peuvent être congelées sous forme de purée et de cuirs de fruits.

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N’oubliez pas que les pommes cultivées en Irlande ou au Royaume-Uni ont une saison très courte dans les magasins, et que le reste de l’année, elles sont importées, donc il se peut qu’il y ait une pénurie plus tard en hiver. Les fruits exotiques comme les citrons et les oranges peuvent être congelés, et bien que j’en cultive pour le plaisir – comme ce sont de sérieux aliments de base du garde-manger – j’en ai toujours quelques-uns qui sont congelés, de sorte que je ne suis jamais sans eux. Les légumes-racines peuvent être conservés dans du sable humide si vous les avez cultivés vous-même et si vous savez qu’ils sont sains et ne pourriront pas. Mais si vous ne les avez pas cultivés, assurez-vous de les acheter non lavés – le plus important, sinon ils pourrissent rapidement – et si possible directement chez le cultivateur. Il faudra les vérifier toutes les semaines environ pour voir s’ils ne sont pas pourris, etc. mais s’ils sont sains, il est rare que vous ayez ce genre de problème.

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Si vous avez toujours rêvé d’élever quelques poules pour vous fournir en œufs, vous n’avez pas vraiment besoin de beaucoup de place. Vous pouvez facilement élever quelques poules très saines et heureuses, même si vous n’avez qu’un très petit jardin. Il est très important de leur faire pousser des légumes verts, même si vous avez beaucoup de place pour eux, car en hiver, l’herbe et les autres plantes de pâturage sont beaucoup moins nutritives. C’est pourquoi je fais pousser des plantes à feuilles comme le chou frisé et les chicorées toute l’année, juste pour les garder en bonne santé. Les légumes verts garantissent également des œufs riches en vitamine A, en choline, en lutéine et en d’autres nutriments essentiels, qui sont également vitaux pour notre santé. Nos poules reçoivent également toutes les feuilles de laitue et autres feuilles que la plupart des gens jettent normalement dans le bac à compost. Voici un billet de blog que j’ai écrit il y a quelques années :

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« Retenir les poules de jardin pour la production d’œufs biologiques – les bases » – –http://nickykylegardening.com/index.php/blog/607-keeping-back-garden-hens-for-organic-egg-production-the-basics

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En plus de 40 ans de vie en Irlande, nous avons traversé plusieurs récessions et, à certaines occasions, nous avons même été enneigés pendant trois semaines. Ces périodes m’ont beaucoup appris sur la véritable résilience. J’ai été élevé par des parents qui venaient tous deux du milieu agricole et qui avaient également connu les privations de la Seconde Guerre mondiale. Ils ont fait en sorte que notre famille ne manque de rien et que même le plus petit morceau de quelque chose ne soit jamais gaspillé. Même si je suis né bien après cela – l’exemple d’autosuffisance dont j’ai hérité d’eux m’a été très utile. Le fait d’avoir un enfant souffrant d’allergies alimentaires très graves m’a également beaucoup motivée à pratiquer ce que j’appelle ma « micro autosuffisance biologique » ! C’est vraiment un sentiment de satisfaction de savoir que quoi qu’il arrive, vous pouvez nourrir votre famille. Nous sommes tous tellement habitués à pouvoir acheter tout ce que nous voulons en un clin d’œil dans les magasins – ou en appuyant sur un bouton – que nous avons été gâtés par rapport aux gens d’il y a des décennies. Nous avons été bercés par un faux sentiment de sécurité alimentaire ! Je pense que si nous pouvons nous rendre plus résistants à la faim en produisant autant de nos propres produits que possible, cela ne peut être qu’une bonne chose.

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Leeks inter-planted with lettuce. In the foreground Oriental radishes & Chinese cabbage Scarlette - keeping the soil well-covered.

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Poireaux intercalés avec de la laitue. Au premier plan, radis orientaux &amp ; chou chinois Scarlette – pour garder le sol bien couvert.

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Il fait assez froid ce matin et on se sent très « automnal » ! Les soirées brumeuses semblent aussi s’être rapidement rapprochées. Les rouges-gorges chantent déjà leurs douces chansons d’hiver en silence pendant que je travaille dans le jardin, tout comme dans le poème évocateur de Keats, et les poules vont maintenant se percher juste après 20 heures – plutôt que de rester dehors tard comme de vilains enfants qui ne se couchent pas avant 23 heures ! Même dans ces régions, il y a encore un son plus moderne – le bourdonnement constant des moissonneuses-batteuses et des tracteurs qui travaillent frénétiquement jour et nuit – et il y a un air d’urgence pour faire rentrer les dernières récoltes. Ici aussi, la priorité est de récolter les cultures et d’en stocker une partie pour les périodes hivernales moins abondantes ! Chaque année, dès que les dernières récoltes sont faites dans les champs qui nous entourent, les créatures qui étaient là tout l’été commencent à chercher d’autres sources de nourriture et peuvent décimer les plantes racines laissées dans le sol. Comme je l’ai déjà mentionné plus haut, tous les rongeurs du voisinage semblent se déplacer en masse dans le jardin pour pique-niquer dès que toutes les cultures céréalières qui nous entourent sont récoltées – le temps est donc un facteur essentiel – tout en gardant un œil sur les rongeurs !

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Chinese cabbage Scarlette halved - showing it's stunning heartLe chou chinois Scarlette coupé en deux – montrant son coeur stupéfiant&#13 ;
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La principale priorité consiste maintenant à déblayer les restes des cultures d’été et à terminer les plantations des cultures d’automne et d’hiver qui ne sont pas encore rentrées, pendant que le sol est encore suffisamment en bon état pour travailler, et avant que le temps ne soit plus rude. Il y a encore quelques semis qui attendent d’avoir assez d’espace pour les planter. Ils sont à l’ombre et à l’abri du mur nord des écuries, afin qu’ils ne s’allument pas trop vite s’il fait chaud. Les semis de brassicacées sont couverts d’Enviromesh pour empêcher la mouche des racines du chou, qui est encore très active par temps doux. J’ai semé encore plus que d’habitude cette année pour m’assurer que ni nous ni les poules ne manqueront de nourriture ! Dans mes nouveaux parterres surélevés, mon sol lourd et argileux a mis quelques années à devenir vraiment riche en humus et exploitable la plupart du temps. Il ne doit pas être travaillé s’il est humide et collant, le temps est donc essentiel ! Les salades d’hiver des deux nouvelles plates-bandes en cours de plantation ne reçoivent plus qu’une très légère couche de compost bien décomposé. Avant que la croissance ne ralentisse trop, les plantes vont absorber ces nutriments afin qu’ils ne soient pas emportés par les fortes pluies d’hiver. Mon sol d’origine est une argile très lourde du comté de Meath, neutre à acide, avec un pH d’environ 6 à 6,5, mais il s’améliore rapidement avec le paillage en été pour protéger la structure et les légers assaisonnements de bon compost avant la plantation. Une fois par an, il reçoit une légère couche d’algues calcifiées pour fournir un calcium à action lente qui augmente légèrement le pH – ce qui encourage les vers et aide les plantes à accéder à tous les éléments nutritifs dont elles ont besoin. Il fournit également de précieux oligo-éléments et est doux pour tous les organismes du sol et les plantes

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Un sol « résistant à l’hiver » MAINTENANT – avant le mauvais temps !

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Si vous avez des cultures d’hiver dans le potager avec beaucoup de terre nue entre elles en ce moment – alors pourquoi ne pas faire pousser une culture de couverture entre elles ? Ou peut-être une culture intercalaire avec quelque chose à croissance rapide comme de la laitue, des mélanges de salades orientales, des épinards à jeunes feuilles ou même des radis. C’est ce que je recommande sur mon blog depuis longtemps déjà, et je vois que beaucoup d’autres personnes le recommandent aussi maintenant, ce qui est une bonne chose pour le sol et le climat. Cela permet de protéger et de couvrir le sol – des études montrent que cela permet d’empêcher le lessivage et la perte de nutriments lors des fortes pluies d’automne et peut également vous permettre de faire une récolte utile à partir de votre espace au lieu de vous contenter de biner pour empêcher les mauvaises herbes de pousser. Je fais toujours pousser de la laitue ou des épinards entre mes poireaux, comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus. Tant que les poireaux ne sont pas assez grands, ils ont un port très droit – les deux cultures n’interfèrent donc en aucune façon en se faisant concurrence ou en s’emparant de la lumière l’une de l’autre.

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À cette époque de l’année, la plupart des gens commencent à nettoyer et à composter les restes des récoltes qui sont terminées. Ils ont alors souvent tendance à laisser le sol nu tout l’hiver – ce qui n’est pas le cas de la nature ! La nature sait ce qu’il faut faire et elle va déjà essayer de faire pousser beaucoup de mauvaises herbes pour remplacer ce qui était là. Le sol est tellement chaud après l’été que si vous avez des espaces vides dans les potagers qui ne seront pas utilisés pendant l’hiver, c’est aussi une très bonne idée de semer maintenant des engrais verts à croissance rapide partout où vous le pouvez – ils auront encore tout le temps de bien pousser avant que la croissance ne ralentisse de façon spectaculaire à la fin du mois prochain. Une plante de couverture comme le trèfle apportera également de précieux éléments nutritifs au sol grâce aux nodules fixateurs d’azote de ses racines. D’autres engrais verts absorbent tous les éléments nutritifs laissés dans le sol après les cultures et les conservent, ce qui empêche la perte d’éléments nutritifs et le lessivage éventuel.

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Les engrais verts nourriront également les vers, qui sont encore très actifs, et comme ils sont décomposés par les vers, ils ajouteront de l’humus et du carbone au sol. L’humus est la « colle » collante des matières végétales en décomposition qui nourrit les milliards de microorganismes vitaux du sol et empêche l’érosion du sol en le « collant » littéralement. L’ajout d’engrais chimiques solubles au sol n’a pas cet effet et a également des effets néfastes sur les microbes du sol. Les engrais chimiques et les pesticides tuent une partie de la vie microbienne qui transforme les restes de plantes en humus et, ce faisant, appauvrissent le sol, les cultures « extrayant » le carbone restant dans le sol jusqu’à ce qu’il n’en reste plus assez pour qu’elles soient en bonne santé. Le sol devient sans vie et dépourvu de tous les microorganismes vitaux nécessaires pour interagir avec les racines des plantes et nourrir des plantes saines. L’absence d’humus et de carbone provoque également une érosion progressive du sol, car la poussière minérale sans vie qui reste n’a plus rien pour la maintenir en place et s’écoule plus facilement, pour finir par se retrouver dans les rivières et les mers. Dans les climats secs, cette poussière peut même être soufflée sur des milliers de kilomètres à travers le monde, transportant peut-être aussi une cargaison de pesticides. Vous vous souvenez de la poussière du Sahara apparue en Irlande il y a de nombreuses années ?

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Partout dans le monde, on peut maintenant constater les effets de plus en plus désastreux de ce type de « maltraitance des sols » : le monde perd une couche arable fertile et riche en carbone à un rythme extrêmement dangereux, principalement en raison des dégâts causés aux sols par l’agriculture chimique intensive. Dans les pays les plus chauds du monde, les effets se font sentir encore plus rapidement : les sols sont défrichés et la précieuse biodiversité est perdue afin de produire de la nourriture pour un monde développé et avide de viande ou d’autres cultures comme l’huile de palme. Un monde qui gaspille sans réfléchir tant de nourriture non désirée – puisque près de la moitié de toute la nourriture actuellement produite dans le monde est en fait gaspillée !

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Bien avant que nous ne manquions de pétrole ou même d’eau potable, nous manquerons de terre pour faire pousser des cultures vivrières. Si nous continuons à déverser des produits chimiques artificiels, ce qui reste sera dépourvu de toute la vie essentielle dont il a besoin pour maintenir des cultures saines ! La santé du sol est vitale pour la santé humaine – c’est ainsi que la nature l’a conçu. Les fermes hydroponiques où les cultures sont alimentées avec des solutions de produits chimiques ne sont pas la solution – elles ne peuvent pas produire les aliments naturellement sains que la nature nous destinait à manger. Mais dans nos propres jardins, il y a quelque chose que chacun de nous peut faire personnellement !

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Un sol sain qui contient tous les éléments nutritifs nécessaires à la plante, avec la structure et le pH adéquats pour permettre à la plante de les utiliser, produira une plante saine – qu’il s’agisse d’un légume ou de tout autre type de plante. Et des plantes saines font des aliments sains pour des gens sains ! J’entends souvent des gens dire des choses comme « Oh, je ne fais pas pousser de légumes – je n’y connais rien – je ne fais que cultiver des herbes ou des fleurs ». Les légumes ne sont que des plantes – comme toutes les autres plantes – il se trouve que ce sont des plantes que nous aimons manger ! Bien les cultiver n’est pas différent de bien cultiver n’importe quelle autre plante. Il s’agit simplement d’apprendre l’environnement dont chaque type de plante a besoin pour être heureux et en bonne santé, et cela inclut le type de sol que chacun préfère. Des plantes saines, cultivées naturellement, nourrissent des animaux et des personnes en bonne santé et n’attirent pas autant de parasites ! Les jardiniers bio doivent comprendre les besoins des plantes pour les cultiver avec succès. Et le jardinage biologique ne se limite pas à la culture de légumes, il s’agit de tout faire pousser naturellement, de travailler avec la nature et d’essayer d’obtenir un environnement sain et écologiquement équilibré dans votre sol ainsi qu’en surface dans le jardin au sens large.

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Le secret pour cultiver des légumes ou des fleurs sains n’est pas un secret !

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Il suffit de nourrir votre sol et sa communauté microbienne se développe naturellement – comme le ferait la nature. Si vous nourrissez vos plantes directement avec des produits chimiques fabriqués par l’homme, vous empoisonnez en même temps les microbes du sol et vous les faites mourir de faim ! Les engrais verts sont un moyen facile et précieux de le faire. Mais assurez-vous de bien faire vos devoirs et consultez votre plan de jardin (vous devriez en avoir un !) pour décider de l’engrais vert que vous pourriez utiliser – afin de vous assurer qu’il s’intègre dans vos rotations de 4 ans minimum. La moutarde « Caliente », par exemple – si utile pour améliorer le sol après les tomates – et que j’ai mentionnée à plusieurs reprises en parlant des engrais verts, est une brassica et il faut en tenir compte pour décider où l’utiliser. C’est un moyen très efficace de nettoyer le sol après la culture des tomates, mais vous ne voudriez pas l’utiliser, par exemple, lorsque vous prévoyez de cultiver d’autres brassicacées (famille des choux) l’année prochaine, car j’ai vu un « expert » du jardinage biologique le recommander ! Le trèfle rouge, le lupin et l’ivraie d’hiver sont des légumineuses fixatrices d’azote qui « fixent », ou absorbent, l’azote « libre » de l’air – elles seraient donc en fait un bien meilleur choix. Mais encore une fois, n’utilisez pas ces plantes là où vous voulez faire pousser des pois et des haricots l’année prochaine. Sinon, vous risquez d’avoir des maladies et des parasites potentiels qui seront déjà sur le terrain (en langage de golf) et prêts à être cultivés au début de l’année prochaine ! Il existe de nombreux catalogues en ligne si vous « googlez » les semences d’engrais verts – et ils sont pleins de très bonnes informations gratuites, donc je ne vais pas tout détailler ici.

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Il suffit d’un minimum de planification pour cultiver des engrais verts. Ils valent bien le peu de peine qu’on se donne pour les cultiver et ils augmentent énormément l’activité biologique de votre sol. Les populations de vers et la vie microbienne réduite augmenteront, ce qui rendra le sol beaucoup plus sain. Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent – les vers aiment les aliments verts à manger – tout comme nous. Si vous en voyez autant dans le fumier et le compost, c’est parce qu’ils sont déjà là depuis un certain temps à ce stade, qu’ils mordillent tous les morceaux verts comestibles et se reproduisent comme des fous ! Lorsque les restes de plantes ont été transformés par les vers, ils sont pleins de bactéries bénéfiques et quelque chose comme 9 fois plus riches en nutriments comme la potasse qu’auparavant – ce qui est une statistique étonnante ! Les vers sont donc vraiment vos meilleurs amis – faites tout ce que vous pouvez pour les encourager et les nourrir. Si vous utilisez continuellement votre sol pour des cultures vivrières et que vous ne laissez pas de « jachère » pour faire pousser des engrais verts, alors un bac à vers à la maison est un complément très précieux au jardin. Ce bac produit des éléments nutritifs beaucoup plus riches que le contenu de votre tas de compost habituel, et il ajoute également des microbes, des champignons et des enzymes bénéfiques au sol.

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Les engrais verts augmentent également la teneur en carbone du sol, en séquestrant (en retenant) le carbone du sol au lieu de le libérer dans l’atmosphère comme le fait le sol nu. Ils protègent la surface minérale du sol et l’empêchent d’être emporté par les pluies abondantes. Si vous recouvrez les engrais verts plus tendres comme la moutarde après les premières gelées, les vers attireront progressivement la matière végétale en décomposition dans le sol au cours de l’hiver, laissant un beau « tillth » comme on l’appelle. Le labour est le mot qui désigne une belle surface friable et le genre d’endroit où, si vous étiez une graine, vous aimeriez vraiment être semé ! Cette belle motte est parfaite pour semer les racines qui suivront naturellement les brassicacées dans la rotation classique à quatre rangs. Faire en sorte que vos vers travaillent gratuitement pour vous en échange de leur nourriture est une situation gagnant-gagnant ! Certaines personnes préconisent de couvrir le sol de lourdes couches de copeaux de bois, mais à moins que votre sol ne soit déjà très riche en azote soluble, ou que vous ne les mélangiez à un fumier à forte teneur en azote comme la litière de poulet, les copeaux de bois peuvent priver votre sol d’azote, car ils en ont besoin pour se décomposer – et cela peut déséquilibrer l’environnement du sol. Le fait de déverser des charges de compost ou de fumier sur le sol et de les laisser sur place est tout aussi néfaste ! La nature ne déverse pas des charges de quoi que ce soit d’un seul coup – elle ajoute des choses très progressivement au fil du temps. Il n’y a pas de « solutions rapides » dans la nature, mais il existe des moyens très rapides de détruire de précieux sols, alors prenez soin des vôtres !

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Un grand délire de fumier !

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L’autre chose que j’ai vu certaines personnes préconiser est de déverser de lourdes charges de fumier ou de compost sur votre jardin – en le laissant simplement à découvert pendant l’hiver. C’est tellement irresponsable et égoïste que cela me met extrêmement en colère ! La dernière chose que vous devriez faire est de couvrir votre sol avec du fumier de ferme ou une lourde couche de compost et de le laisser ouvert aux éléments pendant un certain temps, sans parler de l’hiver ! Il y a quelques années, j’ai été contacté par quelqu’un qui m’a dit que j’avais complètement tort de dire aux gens qu’ils ne devraient pas couvrir le sol avec du fumier ou du compost à cette époque de l’année et le laisser découvert tout l’hiver ! C’était parce qu’un « expert » particulier, qui le fait, avait dit qu’il était parfaitement correct de le faire, car le lessivage des nutriments ne se produisait pas réellement, et que beaucoup de gens du secteur biologique s’étaient trompés ! (Et sans doute toutes les nombreuses études scientifiques qui ont également constaté la même chose).

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L' »expert » a également déclaré que si les nutriments étaient perdus par la lixiviation, la terre n’aurait jamais rien poussé, serait complètement stérile – et la vie n’existerait pas – ce qui prouve que la lixiviation n’a pas eu lieu. Désolé de ne pas être d’accord, mais c’est de la foutaise ! Cette tentative de justification ne tient vraiment pas la route ! La lixiviation des nutriments, qu’ils soient naturels ou chimiques, se produit avec le temps si rien ne pousse pour « éponger » les nutriments et si le sol, ou la surface du fumier qui le recouvre, est laissé ouvert aux intempéries. Le fait que les cultures de l’expert aient apparemment continué à bien pousser l’année suivante, sans ajout de nutriments supplémentaires comme cela a été dit – même si le compost et le fumier avaient été laissés à découvert – témoigne peut-être davantage de la quantité épouvantable de compost/fumier qui a peut-être été utilisée en premier lieu ! En d’autres termes, malgré le lessivage indubitable dans les eaux souterraines qui aurait certainement eu lieu, il restait suffisamment de nutriments dans le sol sous-jacent pour soutenir les cultures. Cela ne prouve cependant pas que le lessivage n’a pas lieu – comme on l’a dit ! Je m’inquiète personnellement du gaspillage de nutriments précieux, de l’environnement au sens large, de la pollution des eaux souterraines, des cours d’eau, des rivières et bien sûr des puits – que beaucoup d’entre nous ont en Irlande. Cela se produit partout dans le monde et la pollution détruit également la vie dans les océans avec la prolifération des algues, etc. La Grande Barrière de Corail est en train de mourir et les experts pensent maintenant que cela est principalement dû aux engrais artificiels – les phosphates en particulier – qui lixivient et finissent par polluer l’eau de mer. Nous pouvons penser que notre petite contribution ne fait pas de différence – mais toutes ces petites contributions s’ajoutent à la pollution à plus grande échelle ! Penser globalement mais agir localement, comme le dit toujours le mantra des Verts.

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La culture biologique essaie par tous les moyens de travailler en harmonie avec la nature, de faire pousser les cultures de manière durable, en endommageant le moins possible la terre et toute la précieuse vie qui l’habite. Nous ne devrions pas nous contenter de nous concentrer égoïstement sur la qualité de mes propres cultures, sans nous soucier de la santé de l’environnement au sens large – car cela finit par nous affecter de toute façon – peut-être en raison du manque de disponibilité de certaines espèces de poissons par exemple. Comme je le dis toujours, tout est lié ! Je pense que la majorité des jardiniers biologiques se soucient également de la biodiversité et de l’environnement au sens large – et ne se soucient pas seulement de ne pas manger de produits chimiques dans leur alimentation. La culture et le jardinage en général ne sont pas des activités totalement naturelles – l’homme les a inventées il y a plusieurs milliers d’années.

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C’est l’homme qui provoque la perturbation, l’endommagement et la dégradation des sols – érosion, perte de nutriments et pollution. C’est l’homme qui prend plus que ce dont il a besoin, ce qui entraîne le gaspillage de nourriture, la perte de carbone, la lixiviation des nutriments et aussi les émissions de méthane lorsque les déchets alimentaires sont déversés. La nature ne pollue pas et ne déverse pas ses déchets partout de manière irréfléchie comme l’homme – elle recycle continuellement tout, tout naturellement – mais progressivement. Avez-vous déjà observé comment une bouse de vache change rapidement au fil du temps ? – un exemple classique. Toute une communauté de créatures comme les coléoptères du fumier et d’autres insectes se met immédiatement au travail de recyclage ! Que la nature abhorre le vide est un dicton très vrai. Elle a mis au point un système parfait, qui ne laisse jamais le sol à nu, même s’il contient une quantité infime de nutriments. La nature recouvre le sol de plantes si elle le peut, et non de fumier ou de compost ! Même lorsqu’elle recouvre le sol de feuilles en automne – les arbres ont retiré les éléments nutritifs des feuilles avant qu’elles ne tombent – c’est pourquoi nous avons la couleur de l’automne. C’est aussi la raison pour laquelle la moisissure foliaire est riche en carbone mais pauvre en nutriments. C’est ainsi que la nature veille à ce que la moisissure foliaire ne pollue pas ou ne lessive pas les nutriments, et à ce que le carbone retourne à la terre d’où il provient.

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La nature a donc tout merveilleusement bien fait les choses parce qu’elle l’a inventé – ou plutôt – fait évoluer – ce n’est donc pas une surprise ! Quiconque possède les connaissances les plus élémentaires en matière d’écologie le sait certainement ! Ils savent aussi que quelque chose va se développer même dans la plus improbable ou la plus impossible des niches. Regardez des environnements tels que les trottoirs calcaires du Burren dans l’ouest de l’Irlande par exemple, ou l’Arctique, où même la plus petite quantité de sol aura quelque chose qui poussera. Même les déserts apparemment stériles se transforment en une vie colorée et abondante après la pluie. Les seuls endroits de cette planète qui sont complètement stériles sont ceux où la pollution et la dégradation des sols ont été causées par les activités de l’homme. Tout le monde peut voir comment la lixiviation se produit après de fortes pluies – en Irlande, nous avons de nombreuses occasions de le constater – avec des mortalités de poissons qui se produisent régulièrement dans les rivières, et l’eau dans certains endroits si peu potable que les gens doivent maintenant se contenter d’eau en bouteille ! Je vais donc continuer à recouvrir mon sol d’un engrais vert ou d’une culture, ou même d’un compost recouvert d’une couverture imperméable – (si j’ai besoin de ce lit en début d’année). J’ai vu de mes propres yeux de précieux éléments nutritifs s’en détacher si le compost ou le fumier est laissé à découvert pendant un certain temps.

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La vieille méthode qui consiste à laisser le sol nu ouvert aux intempéries peut sans doute vous donner une très belle inclinaison due au gel au printemps, mais est-ce une justification pour ignorer égoïstement d’éventuelles inquiétudes en matière de pollution ? Je ne le pense pas ! Le gel se fait de plus en plus rare ici et les hivers plus humides deviennent la norme avec le changement climatique croissant. Je n’ai rien à ajouter !

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Plus de graines à conserver avant que d’autres créatures ne s’en servent !

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Une autre chose à faire à cette époque de l’année est de conserver les semences, avant qu’elles ne soient à nouveau humides et éventuellement moisies – ou que des petites créatures à fourrure ne s’en servent ! Vous pouvez conserver des semences de n’importe quelle variété hybride non F1 de n’importe quoi – c’est amusant à essayer et c’est extrêmement satisfaisant de faire pousser des choses à partir des semences conservées chez soi. Conservez toujours les semences dans des enveloppes ou des sacs en papier. Je ne mets jamais les semences au réfrigérateur comme le recommandent certains livres – la mienne est bien trop humide ! J’ai toujours eu beaucoup de succès en les conservant simplement dans une pièce très fraîche. Je trouve que toutes mes semences conservées à la maison durent des années, bien plus longtemps que les semences produites commercialement, et cela permet d’économiser beaucoup d’argent. Ne faites pas ce que j’ai fait il y a quelques années – et mettez-les dans un endroit sûr – puis oubliez rapidement où elles se trouvent ! Cette année, j’ai semé quelques-unes de mes rares semences de betteraves préférées de McGregor, que j’ai conservées en 2009 ! À 11 ans, elle germait encore comme la moutarde et le cresson, et la graine de betterave est connue pour ne pas se conserver longtemps !

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Mouse damage of precious Purple Podded peas - the joys of seed saving!Les dommages causés par la souris aux précieux pois violets – les joies de la conservation des semences !
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Il y a quelques années, j’ai enfin réussi à trouver les graines de pois victoriennes « Duke of Albany » que j’avais mises en lieu sûr (fatales dans mon cas, comme je l’ai mentionné !). Il s’agit d’un pois à l’ancienne, très grand et savoureux, de culture principale – une variété incroyablement rare et qui n’est disponible nulle part. Je l’ai fait pousser dans le tunnel il y a quelques années et quand je suis allé chercher la graine, les souris ne m’avaient laissé qu’une seule cosse, contenant 6 graines ! Quoi qu’il en soit, quand j’ai finalement trouvé ces 6 graines dans le « lieu sûr » ! Je les ai semées – cette fois dans un grand pot que j’ai ensuite amené dans le tunnel pour qu’elles mûrissent en toute sécurité. De ces 6 graines, j’en ai eu 122. J’étais ravi ! Assez pour une rangée de 5 mètres dans le jardin cette année (environ 70 graines) tout en m’assurant que j’en ai assez pour en reporter à l’année prochaine si une des graines de l’année prochaine est volée ! Maintenant, je ne sème plus jamais toutes les variétés très rares, comme une assurance contre la perte totale. Cet hiver, je mettrai le D d’A avec le reste de mes graines rares, dans un vieux moule à gâteau avec des trous percés – plutôt que dans cet endroit sûr où les souris les ont eues avant !

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Sortir avec les vieux –

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La prochaine tâche consiste à finir de soulever les pommes de terre qui ont été recouvertes après l’attaque du mildiou. Cette année, nous avons eu presque deux mois de retard sur les deux dernières années en raison de l’été chaud et sec. Même si nous n’avons pas pu les arroser beaucoup, il y a une bonne récolte sous ce qu’il en reste que nous n’avons pas encore mangé ! Les fanes ont été enlevées et recouvertes de polyéthylène noir pour empêcher les spores du mildiou d’atteindre les tubercules à travers le sol, ce qui les fait pourrir. Depuis lors, je les soulève juste au besoin. Je les soulève donc toujours maintenant, je les lave, je les sèche bien et je les range ensuite soit dans des poubelles noires dans la mangeoire, soit dans de grands bacs à plantes recouverts de couvertures ou de vieilles couettes pour éviter que la lumière ne passe et qu’ils ne deviennent verts. Au fil des ans, j’ai trouvé que c’était la meilleure façon de les conserver, en mettant d’abord un vieux sac à aliments brun ou un épais tas de papier journal dans le fond pour absorber l’humidité, et plus par-dessus, sous le couvercle, pour attraper la condensation. Le fait d’être dans le hangar les protège de la lumière et du gel – beaucoup plus facile et plus fiable qu’une pince de terre – et permet aussi de travailler beaucoup moins dur – bien que ce ne soit pas aussi évocateur que je vous l’accorde ! Au cours de l’hiver, je soulèverai les couvercles de temps en temps et les inspecterai – même les variétés précoces se conservent bien tout l’hiver de cette façon. Mais il faut toujours s’assurer qu’ils sont bien secs et qu’ils ne contiennent pas d’argile humide.

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Et à la pointe de la nouveauté ! Des pommes de terre pour les cultures de Noël et du Nouvel An

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Nous nous réjouissons de cette fête pour les papilles gustatives ! Au fil des ans, j’ai découvert que le vieux Duke of York et le Sharpe’s Express étaient les meilleurs pour la production de pommes de terre nouvelles de Noël – mais j’ai aussi eu beaucoup de succès avec l’or maya – qui est délicieusement parfumé et aussi avec Lady Christl. J’aime expérimenter et repousser les limites du possible. Ce sont tous des tubercules retenus des récoltes de l’année dernière qui n’ont pas été plantés au printemps. Je les gardais très frais – mais pas au réfrigérateur, dans une pièce inutilisée sans chauffage, et je couvrais juste légèrement la caisse dans laquelle ils se trouvaient avec un tissu – plutôt qu’avec du polyéthylène qui transpirait. Je pense que les semenciers qui ont des tubercules de pomme de terre pour la plantation de Noël les gardent probablement en chambre froide – mais ils ont l’air presque aussi ridés que les miens, donc c’est définitivement la récolte de l’année dernière ! Peu importe – tant qu’elles sont vivantes – les pommes de terre sont toujours folles d’envie de pousser. J’en ai planté quelques-unes le 22 août, et quelques autres quelques semaines plus tard.

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Il suffit qu’une pomme de terre précoce ou précoce de deuxième génération ait une sorte de récolte en dessous, qu’il n’y ait pas de gel et que sa croissance dure de 10 à 12 semaines, et à cette époque de l’année, elle sera de toute façon « en retard ». Dès que le gel menace, je les amène au bout du tunnel le plus frais, où elles seront couvertes de toison s’il fait très froid. L’année dernière, j’ai essayé la Violetta que j’ai cultivée pour la première fois il y a six ans et j’ai conservé les tubercules de semence de ce printemps. Après avoir récolté les tubercules de printemps, je les ai mis dans un pot prêt à être emporté dans la remise et je les ai vite oubliés ! L’autre jour, je les ai découverts dans leur pot, toujours en train de m’attendre sur un siège dans le jardin – qu’ils soient bénis – mais qu’ils germent maintenant à cause de la pluie ! Je ne voulais pas les décevoir – je les ai maintenant mis en pot ! Je pense qu’ils devraient bien faire. Je cultive maintenant plusieurs types de pommes de terre violettes car elles ont de nombreux avantages pour la santé grâce aux anthocyanes qu’elles contiennent et qui leur donnent leur magnifique couleur. Elles sont aussi délicieuses !

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Autres cultures

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J’ai levé le dernier ail il y a quelques semaines. La variété « Cristo » est une variété que je cultive toujours chaque année car je la trouve la plus fiable, même les années très humides. Vous pouvez planter le Cristo en automne ou au printemps, mais je trouve que la fin octobre/novembre est la meilleure période pour les plus gros bulbes. Thermidrome » est une autre très bonne variété pour les plantations d’automne, mais elle semble préférer la chaleur du tunnel, où elle produit des bulbes absolument massifs. Ces deux variétés sont de très bons bulbes à forte saveur. Je ne vois vraiment pas l’intérêt de cultiver de l’ail doux – il suffit d’en utiliser moins ! La règle de la maison est de ne jamais mettre trop d’ail dans quoi que ce soit, sauf lorsque le pesto est si fort qu’il vous brûle la bouche – ce qui arrive parfois ! Dans quelques semaines, je vais sauver les plus gros caïeux de l’extérieur des bulbes les plus gros et les plus sains pour les planter – et ainsi le cycle recommence. Ils seront bientôt disponibles dans les magasins – alors gardez un œil sur eux !

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Lettuce planted after cabbage cleared - garlic will be planted in October&#13 ;

Sur cette photo, vous pouvez voir que j’ai planté plusieurs variétés de laitue. J’aime avoir beaucoup de salades différentes tout au long de l’année – une seule variété m’ennuie. J’ai toujours tendance à planter en alternance des laitues « en tête » et des laitues « à feuilles mobiles » pour pouvoir cueillir les têtes, laissant les autres continuer à produire le plus longtemps possible. Dans cette plate-bande, il y a la « Little Gem », une bonne variété à feuilles mobiles croquantes appelée « Fristina », une « butterhead » et la bonne vieille « Lollo Rossa », que je trouve toujours assez rustique. Lorsque les têtes ont été coupées, la récolte d’ail de l’année prochaine sera plantée entre les feuilles de laitue restantes qui poussent plus longtemps. Cela permet une utilisation continue de l’espace d’une manière que j’appelle la « culture en couches ». L’expression « culture intercalaire » ou « culture dérobée » ne me convient pas vraiment. C’est un peu comme des bulbes en couches avec une continuité de plantes herbacées dans une bordure.

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Il y a généralement une continuité de 2, 3 ou 4 variétés de cultures qui se chevauchent dans tous mes lits si possible. Ce n’est pas vraiment aussi compliqué que cela en a l’air, une fois que vous l’avez planifié la première fois – vous continuez juste à le déplacer tout autour de votre parcelle de légumes dans le cadre de votre rotation normale. C’est un peu comme si vous faisiez pousser des plantes ensemble – tant qu’elles ont l’espace nécessaire pour se développer correctement – et que vous vous assuriez de ne pas planter des « voyous » avec des cultures plus timides ! C’est une façon bien plus naturelle de cultiver, comme le fait la nature. Cela signifie également qu’il y a moins de cultures particulières à cibler pour les parasites – un problème auquel sont confrontées certaines des énormes fermes de monoculture que l’on voit actuellement. C’est le cas notamment lorsque toutes les haies ont été enlevées, de sorte que les insectes bénéfiques qui luttent contre les parasites n’ont plus d’habitat ou ont tous été anéantis par les pesticides ! Ma façon de planter les plates-bandes surélevées leur donne un bel aspect et les remplit également, et je vise un effet de « potager ornemental surélevé », comme je le fais dans le polytunnel. Mais c’est beaucoup plus facile à réaliser quand on ne mange rien du tout ! Comme je le dis toujours aux visiteurs – ce n’est pas un jardin d’exposition – c’est un jardin de travail qui espère nous rendre aussi autosuffisants que possible tout au long de l’année.

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Comme je l’ai dit plus tôt – il n’est pas encore trop tard pour semer quelques salades à croissance rapide – il existe maintenant une bonne variété de graines qui pousseront à la fin de l’automne et pendant l’hiver, surtout si vous pouvez leur donner l’abri de quelques cloches. Veillez également à avoir quelques bons morceaux de toison en réserve pour les premières gelées. Ces dernières années, il semble que nous ayons eu une forte gelée vers le 6 octobre, puis peu de gelées avant Noël. Mais il vaut la peine d’être préparé. Quelques couches de toison, si elles sont vraiment mauvaises, puis recouvertes de polyéthylène transparent ou de cloches, feront beaucoup pour sauver vos cultures, même si nous avons un gel très dur.

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Des choux colorés – plein de santé !

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Un chou que j’ai cultivé pour la première fois il y a quelques années était une vieille variété d’Europe de l’Est, le Kalibos – que vous voyez ici – qui a d’énormes têtes pointues et parfaites d’une couleur profonde et magnifique. Il était vraiment délicieux, légèrement plus doux que beaucoup de variétés rondes comme le vieux Red Drumhead et avec des feuilles légèrement plus fines. Son seul inconvénient est qu’elle prend énormément de place – un peu plus que d’habitude. Il vaut cependant la peine de le mettre sur votre liste de semences pour 2021 – si vous êtes un fan de chou rouge comme moi. Une autre excellente nouvelle variété de chou rouge que j’ai essayée il y a quelques années est le « Red Rookie ». Aujourd’hui, il fait de jolies têtes serrées sans aucun signe de fendillement jusqu’à présent – mais je devrai garder un œil dessus si nous avons beaucoup de pluie, ce qui peut provoquer ce phénomène.

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Cabbage 'Red Rookie' on right - 2 euro coin sitting on top for comparison.Chou « Red Rookie » à droite – pièce de 2 euros posée sur le dessus pour comparaison ;
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Nous avons mangé le premier des choux rouges il y a quelques nuits – « Red Rookie » est certainement très précoce, ayant déjà fait d’énormes têtes bien enveloppées de feuilles croquantes et faciles à couper. Comme le Kalibos – c’est vraiment délicieux transformé en salade de chou ou simplement sauté doucement dans un peu de jus de pomme et de beurre – un goût frais et agréable, sans être trop envahissant. Je n’ai pas encore fait le truc du « plein d’épices » – c’est pour plus tard – pour les froides soirées de fin novembre et de décembre, quand on a besoin d’épices réchauffantes et de repas plus riches. Il y a deux ans, elle tenait très bien sans se fendre, elle s’est progressivement agrandie, mais nous l’avons récoltée avant le déluge de pluies d’automne et elle s’est bien conservée jusqu’en hiver. Le chou rouge est en fait plus nutritif que le chou vert – surtout cru, qui conserve intactes toutes ses vitamines C et ses phytonutriments anthocyaniques. Une récente émission de la série « Trust Me I’m A Doctor » sur la BBC, présentée par le Dr Michael Moseley, a montré que la vitamine C contenue dans le chou nous aide également à absorber son fer, et qu’il est donc important de le manger régulièrement cru.

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Attention à ne pas introduire la redoutable pourriture blanche de l’oignon !

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Je ne serai pas tentée de planter des oignons d’automne non biologiques dont j’ai vu quelqu’un parler sur Twitter récemment. Je ne veux pas prendre le risque de faire entrer de la pourriture blanche de l’oignon ! Il y a quelques années, j’étais très en colère contre un présentateur de télévision en particulier, lorsqu’il a dit que les rotations n’avaient pas d’importance et qu’il ne s’en souciait pas ! Mais l’année suivante, il a été assez honnête à la fin de l’année pour admettre qu’il avait maintenant de la pourriture blanche de l’oignon (quelques points Brownie pour cela). Le seul problème, c’est qu’après l’avoir admis, il a dit qu’il pouvait à nouveau planter des oignons dans trois ans ! Désolé, mais c’est de la foutaise ! CE NE SERA CERTAINEMENT PAS CORRECT ! La pourriture blanche de l’oignon peut survivre jusqu’à 20 ans dans le sol. Pendant cette période, vous ne pouvez pas cultiver la famille des allium (oignons) à cet endroit, sinon ils mourront, et elle peut même être transportée dans tout votre jardin sur vos bottes et vos outils – alors ne prenez jamais ce risque. Si vous voulez des oignons précoces, plantez des assortiments d’oignons biologiques, qui sont largement disponibles actuellement, ou plantez des oignons non biologiques dans des pots, de cette façon, s’ils sont infectés, ils n’infecteront pas le sol de votre jardin ! Mais n’oubliez pas non plus que, contrairement aux producteurs biologiques qui doivent veiller à avoir un plan de rotation approuvé pour leurs cultures, les producteurs conventionnels n’ont pas à s’inquiéter des rotations – ainsi, les oignons non biologiques auront été cultivés en utilisant de nombreux pesticides et fongicides toxiques – et je ne voudrais certainement pas risquer d’en manger ne serait-ce que de petites quantités ! Le temps humide de l’hiver après la plantation favorise également la pourriture blanche de l’oignon. Cultiver des oignons à partir de graines au début du printemps est si facile que je pense que cela ne vaut tout simplement pas la peine de prendre ce risque ! Je sème toujours les miens en mars par modules, en semant plusieurs fois 5 ou 7 graines par bloc de compost, puis je plante les blocs en avril. J’obtiens d’excellentes récoltes en les cultivant de cette façon chaque année – qui se conservent très bien.

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Les oignons mûrissent à la fin du mois d&#8217août&#13 ;
Les oignons ont mûri, ont été récoltés et ont bien séché dans le tunnel de polytunnel.&#13 ;

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C’est le moment de commencer à planifier votre jardin potager pour l’année prochaine – pendant que les succès ou les échecs de cette année sont encore frais dans votre esprit. Commandez vos semences tôt – n’attendez pas le mois de mars prochain !

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Comme je l’ai souvent dit, l’une des nombreuses choses merveilleuses du jardinage est que, contrairement à de nombreux domaines de la vie, chaque nouvelle année vous offre une nouvelle chance de faire les choses correctement ! Et s’il n’y a qu’une seule chose plus satisfaisante ou plus belle qu’un jardin rempli de légumes biologiques aux couleurs magnifiques, c’est de s’asseoir devant une délicieuse assiette de ces légumes, en sachant avec satisfaction que vous avez toutes les bonnes choses de l’été en réserve pour les mois plus maigres à venir ! En gardant cela à l’esprit – je ferais mieux de sortir et de faire d’autres récoltes par cette belle journée ensoleillée !

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Mon commentaire précédent sur la brièveté du temps m’a rappelé que de nombreuses personnes m’ont demandé si j’ouvrais un jour le jardin aux visiteurs. Je ne veux pas passer pour un râleur antisocial…..mais malheureusement je ne peux pas – et si je le faisais – je pense que les visiteurs pourraient bien être très déçus ! Il ne s’agit pas d’un « jardin d’exposition » géré uniquement comme un exemple parfaitement soigné de culture biologique – comme je l’ai dit plus tôt ! Si c’était le cas, ce serait beaucoup plus propre ! C’est un jardin qui fonctionne bien et qui produit la plupart de nos aliments tout au long de l’année. C’est un travail à plein temps en soi, qui consiste à tout cuisiner, à s’occuper du bétail et à stocker les produits. Et cela sans avoir à écrire des articles détaillés sur mon blog 4 à 5 fois par mois, à participer à mon émission de radio « From Tunnel to Table » et à d’autres émissions, à écrire une chronique mensuelle pour le magazine The Irish Garden, à faire des conférences, à inventer et à tester de nouvelles recettes, à mettre sur Twitter des conseils quotidiens sur le jardinage biologique et à participer à des événements qui prennent beaucoup de temps comme les festivals de la tomate ! Cette année, j’ai aussi été retardé par ma cheville et mon genou, qui sont de mauvaise qualité ! Mais je ne me plains pas – tout cela rend la vie intéressante. Et c’est particulièrement gratifiant que, à ma petite échelle, je contribue peut-être à faire du monde un endroit meilleur pour la nature.

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Je n’ai aucune aide ici – à part mon fils qui fait tout le travail de fauche maintenant depuis que je me suis très mal cassé l’épaule droite il y a quelques années. En raison de cette blessure, de nombreux travaux de jardinage me prennent beaucoup plus de temps maintenant – comme attacher des tomates ! Bien que j’aime beaucoup rencontrer d’autres jardiniers et échanger des idées, il n’y a tout simplement pas assez d’heures dans la journée, ou de jours dans la semaine, pour ouvrir le jardin et faire visiter les gens, en plus de toutes les autres choses que je fais. Je suis donc vraiment désolée – merci beaucoup pour votre intérêt – mais je vous prie de ne plus m’envoyer de courriels me demandant si vous pouvez me rendre visite – car cela m’obligerait à consacrer un temps très précieux et limité à vous répondre. Au fait, je ne vends pas non plus de plantes, comme me l’a récemment demandé un expéditeur de courrier électronique. Toutes les variétés dont je parle sur Twitter et ici sur mon blog sont disponibles en ligne si vous les recherchez.

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Savez-vous que quelqu’un m’a en fait dit il y a quelques années « Ne serait-il pas plus facile d’aller tout acheter à Tesco ? » ……….Ma réponse était inimprimable comme vous pouvez l’imaginer ! A part cela, aucun supermarché ou autre magasin ne vend la variété satisfaisante de légumes et de fruits que je cultive ici – surtout dans un sol qui est organique depuis plus de 39 ans maintenant ! J’adore ce poème qui est si évocateur de l’abondance de cette période de l’année……

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Saison des brumes et de la douceur de la fécondité, Proche-ami du soleil qui mûrit; Conspirant avec lui comment charger et bénir avec des fruits les vignes qui autour des toits de chaume courent; Plier avec des pommes les chalets de mousse, Et remplir tout fruit mûr à cœur; Pour gonfler la gourde, et repulper les coquilles de noisette Avec un noyau sucré ………………..

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….Les crêpes chantent ; et maintenant, avec des aigus doux, la poitrine rouge siffle d’une galerie de jardin ; et les hirondelles qui se rassemblent gazouillent dans le ciel.

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(John Keats)

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(P.S. J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. Je vous remercie).

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Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.