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Le Potager du Polytunnel Octobre/Novembre – 2020

Oct/Nov Contenu : Jardiner, c’est souvent comme jouer – et une plantation bien planifiée comme couvrir vos paris ! Les tunnels organiques – une excellente ressource pour la faune hivernale…. Pot sur les semis si la plantation est retardée…. Compost sans tourbe et protection des salades d’hiver…. Planter des laitues d’hiver pour éviter le problème courant de la pourriture de la tige….. Cultiver des salades d’hiver dans des conteneurs…. Quelques graines sauvées maintenant signifient beaucoup d’argent économisé sur les graines plus tard…. En conservant des graines, vous pourriez même obtenir votre propre variété !


Chinese cabbage Scarlette interplanted with leeks in a tub
Maïs doux fin septembre – pollinisé et bien gonflé. Interplanté avec du chou chinois « Scarlette ».
Chou chinois Scarlette intercalée avec des poireaux dans une baignoire
Celery Tall Green Utah with watercress running around underneath
Red lettuce Strikeforce and endive White Curled looking as colourful as any carpet bedding scheme!
Celery Tall Green Utah avec du cresson qui court en dessous
La laitue rouge Strikeforce et la chicorée blanche Curled sont aussi colorées que n’importe quel tapis de lit !

Jardiner, c’est souvent comme parier – et une plantation bien planifiée, c’est comme couvrir ses paris !

Au fil des ans, j’ai découvert de nombreuses combinaisons de cultures qui fonctionnent bien ensemble – la flexibilité est la clé pour cultiver notre propre nourriture en cette période de changement climatique, et c’est ce que nous offre l’interplantation. J’ai toujours aimé les jardins français de « potager », qui étaient tout aussi productifs, mais un peu plus organisés et décoratifs que les jardins de cottage anglais classiques, parfois chaotiques, et c’est comme ça que j’essaie de planter mon « Polytunnel Potager ». L’année dernière, ayant commencé si tard en raison d’une grave fracture de la cheville en mars, j’ai semé de nombreuses cultures d’été beaucoup plus tard que d’habitude. Cela les rend beaucoup plus dépendantes des bonnes conditions météorologiques de la fin de l’été et de l’automne pour produire une récolte, même dans un polytunnel. Le maïs doux « Lark F1 » illustré ci-dessus n’a été semé qu’à la mi-juin, alors qu’en année normale, je l’aurais semé en pots fin avril ! Ma méthode habituelle, qui consiste à semer trois graines dans un pot et à les planter en touffes à un mètre de distance, fonctionne toujours et elles ont très bien pollinisé, même si elles n’ont fleuri que début septembre. J’ai eu une excellente récolte et le magnifique chou chinois « Scarlette F1 » semblait vraiment apprécier l’ombre légère des plantes plus grandes. Il faisait de jolies têtes fermes et était très apprécié dans les salades d’automne et d’hiver. J’ai l’habitude de jeter quelques feuilles extérieures dans des sautés « à la chinoise », parce que les têtes intérieures croquantes sont bien trop belles pour être cuites, et aussi bien plus nutritives lorsqu’elles sont consommées crues avec une sauce à l’huile d’olive, qui nous aide à absorber les polyphénols de ses feuilles colorées. Je plante toujours des cultures en tunnel plus hautes et plus verticales avec quelque chose de bas, car chaque année est différente, et l’expérience m’a appris que même si une culture est une catastrophe, je n’aurai pas complètement gaspillé l’espace au sol. Le secret est évidemment de choisir ceux qui aiment les mêmes conditions de croissance, quelles qu’elles soient.

Le céleri et le cresson de fontaine, qui aiment tous deux les conditions de sol humide, semblent toujours prendre beaucoup de plaisir à pousser ensemble, intercalés, et le cresson de fontaine ne se soucie pas du peu d’ombre du céleri. C’est l’un de mes couples les plus importants en hiver – les deux étant si utiles dans la cuisine. Le pain de sucre, la chicorée et l’ail fonctionnent également bien, l’ail poussant jusqu’à maturité en été, longtemps après la récolte de la chicorée. L’ail pousse également bien entre la laitue et l’endive, car là encore, l’ail est haut et droit, et ne fait pas trop d’ombre aux autres plantes. Sur la photo ci-dessus, la laitue rouge Strikeforce (un hybride de Lollo) et l’endive White Curled ont été intercalées avec de l’ail, qui n’apparaîtra pas avant deux semaines. Les oignons gallois vivaces ou les oignons verts sont d’autres bonnes plantes pour la culture intercalaire avec des plantes à feuilles, car ils sont à nouveau dressés et vous pouvez les couper au besoin plutôt que de les arracher, afin de ne pas perturber les racines de ce qu’ils poussent et de ne pas provoquer de « montaison ». Bien sûr, les fleurs comestibles sont également indispensables partout, car non seulement elles fournissent de précieux phytonutriments, comme la lutéine pour une bonne vue, dans le cas du calendula et des capucines, mais elles attirent également des insectes utiles.

Ces plantations peuvent aussi être très belles – un aspect de la culture des légumes souvent oublié, mais qui est si réjouissant lorsqu’il fait nuit et qu’il fait jour au milieu de l’hiver – et si bénéfique pour la santé mentale. C’est une situation gagnante à tous points de vue, à condition de veiller à maintenir une bonne circulation de l’air, ce qui est particulièrement important en hiver. L’autre aspect vraiment positif de cette culture est qu’elle confond les ravageurs s’il y en a dans les environs, car il n’y a jamais une énorme monoculture à viser ! C’est aussi une façon de cultiver beaucoup plus naturelle, car la nature ne fait pas de monocultures. Même dans un désert, il y a toujours beaucoup de biodiversité, ce qui est bon pour le sol et pour toute vie du sol ! Alors amusez-vous, expérimentez, inventez vos propres combinaisons colorées !

As it gets colder - the polytunnel is a great resource for many insects and the birds like Blue Tits which hunt them.
Intricately-marked and beautiful Shield Bug hiding under a leaf!
Comme il fait plus froid, le polytunnel est une grande ressource pour de nombreux insectes et les oiseaux comme les mésanges bleues qui les chassent.
Une belle punaise du bouclier, bien marquée et cachée sous une feuille !

Polytunnels organiques (ou serres) – une grande ressource pour la faune hivernale

À cette époque de l’année, lorsque la fin de l’été et le début de l’automne se rejoignent dans les tunnels, et que le temps se refroidit à l’extérieur, il devient très évident que les tunnels ne sont pas seulement une grande ressource pour nous, mais aussi une merveilleuse ressource pour la faune. C’est l’une des raisons pour lesquelles je fais toujours pousser autant de fleurs parmi mes cultures, comme je le mentionne souvent. Cultiver des fleurs et une grande variété de cultures – plutôt qu’une ou deux seulement – attire de nombreux insectes qui aident à lutter contre les parasites, et ensuite ceux-ci attirent naturellement les autres animaux sauvages qui s’en nourrissent. Cette façon de combiner les cultures contribue à faire du polytunnel un écosystème fonctionnel presque complet en miniature – avec tout ce qui est naturellement connecté comme à l’extérieur. C’est pourquoi je ne vois presque jamais de parasites. Je n’ai presque jamais vu de Mésanges bleues, sauf brièvement pendant des mois, car elles étaient occupées à trouver beaucoup de nourriture dans le jardin à l’extérieur. Mais hier, alors que je nettoyais les derniers morceaux des plants de tomates qui ont fini de pousser, un couple de personnes était à la recherche de tous les insectes qu’il pouvait trouver là où je dérangeais les feuilles. Heureusement, le bel insecte bouclier représenté ci-dessus a eu la bonne idée de continuer à se déplacer sous les feuilles lorsqu’il a senti que j’essayais de le photographier – il était donc assez difficile d’obtenir une bonne photo ! J’espère que la Mésange bleue n’a pas fini par la trouver – elle était si bien marquée, incroyablement belle et presque comme un bijou ! La nature est infiniment fascinante !

Les oiseaux sauvages deviennent étonnamment apprivoisés lorsqu’ils réalisent que vous ne représentez pas une menace – et qu’en fait vous les aidez même en déplaçant des plantes et en découvrant des sources potentielles de nourriture. Il y avait aussi des Wrens qui juraient fort dans le tunnel, émettant leurs cris très aigus « Ne t’approche pas, ne t’approche pas » (incroyablement fort pour de si petits oiseaux) et un Robin très amical qui suivait de près chacun de mes mouvements au cas où je produirais un ou deux vers en arrachant les plantes. Ils sont tellement envoûtants que je ne perds jamais ma joie de les observer tous. Il est clair qu’ils apprécient autant que moi d’être dans mon « Narnia » – leurs singeries étaient une telle distraction que j’ai passé beaucoup de temps à les observer tous au lieu de poursuivre mon travail. mais ça ne me dérange pas ! Cela me donne tellement de satisfaction de me sentir acceptée comme faisant partie de leur monde et de savoir que je les aide tous à s’épanouir en jardinant de façon biologique.

A young plant of Chinese Cabbage 'Scarlette' contrasts beautifully with lemon Pak Choi from Real Seeds 'Vibrant Joy' mix
Une jeune plante de chou chinois ‘Scarlette F1’ contraste magnifiquement avec le citron Pak Choi du mélange ‘Vibrant Joy’ de Real Seeds

Il existe de nouveaux légumes orientaux très intéressants

Les légumes orientaux sont de plus en plus populaires et bien connus aujourd’hui – principalement grâce aux merveilleux livres écrits par Joy Larkcom – que je mentionne à nouveau plus tard. Je les ai toujours trouvés très utiles pour les cultures d’automne et de début de printemps à croissance rapide dans le polytunnel. Un tout nouveau légume oriental que j’ai testé dans le serre tunnel il y a trois ans est ce magnifique chou chinois Scarlette F1, représenté ci-dessus, qui pousse à côté d’un magnifique Pak Choi au citron du nouveau mélange Pak Choi appelé « Vibrant Joy » de Real Seeds au Royaume-Uni. Scarlette » n’est sorti qu’en 2015 et est le premier chou rouge chinois. En fait, « rouge » ne lui rend pas justice – et une photo non plus. Les feuilles extérieures sont en fait d’un cramoisi incroyablement profond, nuancé de rose cerise qui ressemble presque à un néon à la lumière du soleil – et les cœurs avec les feuilles intérieures étroitement enveloppées sont également de magnifiques nuances de rose plus pâle comme vous pouvez le voir ci-dessous. Il a aussi un goût incroyablement sucré et « plus » – délicieux en salade ou légèrement sauté – et bien sûr une couleur très inhabituelle – une première pour le chou chinois. Sa couleur cramoisie profonde signifie qu’il est manifestement plus riche en phytonutriments polyphénoliques bénéfiques, donc encore meilleur pour la santé que le chou chinois vert plus habituel, et c’est certainement l’un des légumes les plus excitants que j’ai trouvés depuis des années. Je l’ai cultivé de différentes manières au cours des deux dernières années.

J’en ai fait trois récoltes l’année dernière – une au printemps, une à la fin de l’été à l’extérieur et une à la fin de l’automne dans le tunnel – bien qu’il ne soit en fait recommandé de semer à l’extérieur qu’en mai. La mouche des racines du chou a attaqué la fin de l’automne et j’en ai perdu environ la moitié, bien que j’aie pu utiliser les jeunes plantes sans coeur qui avaient été attaquées dans les salades. Le flétrissement sous le soleil est toujours un cadeau pour les mouches des racines, mais il est toujours trop tard pour les empêcher. Il est impossible de lever et de replanter le chou chinois, qui peut fonctionner avec certains brassicacées d’hiver, car il se bloquerait. Cette année, je les ai couverts d’enviromesh pour empêcher la mouche des racines d’entrer, ce qui semble avoir fonctionné, bien qu’une grosse chenille blanche du chou vert soit apparue sur une feuille ce matin ! Facilement repérable sur le fond rouge foncé car elle se détachait plutôt et a été rapidement expédiée !

Cette année, j’ai planté des poireaux dans un tube pour voir comment ils se portent – ils ont certainement l’air très heureux et colorés en ce moment ! J’aime expérimenter avec différentes cultures et c’est amusant d’essayer de repousser les limites avec toutes sortes de cultures dans le polytunnel. Chaque année, le temps est différent et tant que nous avons des températures assez égales, sans trop de balançoires sauvages ou de gelées sévères, j’espère que Scarlette me donnera à nouveau une récolte décente avant Noël et m’évitera le pire. Elle se conserve assez bien pendant 2 à 3 semaines dans un endroit frais une fois cueillie, ce qui est utile – même si cette année, je vais peut-être essayer de la recouvrir d’une toison si le temps est froid en décembre.

Chinese cabbage Scarlette halved - showing it's stunning heart
New Chinese cabbage Scarlette
Le chou chinois Scarlette coupé en deux – montrant son coeur étonnant
Nouveau chou chinois Scarlette à l’extérieur à la fin du printemps 2016

J’espère aussi que cette année, j’aurai beaucoup moins de problèmes de limaces dans les cœurs, grâce à la plantation dans des bacs ! Malheureusement, ils semblent aimer Scarlette tout autant que nous ! Si un seul de ces petits gris pénètre dans une tête de chou chinois, il peut rester là sans être découvert pendant des semaines et faire beaucoup de dégâts ! Cela veut dire que je dois faire beaucoup de lavage de feuilles – mais je préfère de loin faire cela plutôt que d’utiliser des granulés anti-limaces. Bien que j’essaie de contrôler les limaces autant que possible en les piégeant à l’aide de différentes méthodes, il m’arrive de recevoir des choux abîmés qui ont besoin de plus de lavage de feuilles ! Ces petites limaces grises peuvent être un problème lors des automnes humides, tant à l’extérieur que dans le tunnel, mais ma méthode qui consiste à placer des morceaux d’ardoise autour de la base des choses est un bon moyen de les piéger avant que des choses comme le chou et la laitue ne commencent à se mettre à chauffer. Après, ils ont tendance à se cacher dans les cœurs et il est beaucoup plus difficile de les attraper avant qu’ils ne fassent des dégâts ! N’oubliez pas cependant – quelques trous de limaces ne vous tueront pas et n’affecteront pas le goût du chou – mais les granulés de limaces au métaldéhyde tuent de nombreuses créatures sans distinction ! Ils polluent également nos eaux souterraines, de sorte que nous finissons par les boire ! Il est intéressant de noter que les légumes attaqués par des parasites produisent souvent plus de substances phytochimiques pour se protéger. Alors qui sait – peut-être que ceux qui ont quelques trous de limaces les rendent encore plus nutritifs ! Maintenant, il y a une pensée – peut-être devrions-nous les encourager ??… Non – je plaisante !

Quoi qu’il en soit – à moins que vous ne montriez vos légumes – quelques trous dans ces derniers sont-ils vraiment si importants ? La faune est bien plus importante – et je préfère avoir quelques trous de limaces et garder mes adorables merles et hérissons plutôt que de m’en passer pour toujours – ce qui pourrait arriver bientôt si nous n’arrêtons pas d’empoisonner les choses qu’ils mangent ! Vous vous souvenez de la chanson de Joni Mitchel « Big Yellow Taxi » ? ….. « Donnez-moi un trou dans ma pomme – mais laissez-moi les oiseaux et les abeilles ! » …………

Pot sur les plantes si la plantation est retardée

Normalement, j’aurais déjà planté toutes mes salades d’hiver dans le polytunnel, mais j’ai dû en mettre quelques-unes en pot, car elles attendent encore la sortie des courgettes qui sont encore en train de pousser – bien qu’un peu plus lentement. Bien que certains puissent penser que c’est beaucoup d’ennuis, cela en vaut la peine car cela signifie que les plantes continuent à bien pousser et n’ont pas de recul. Si elles sont contrôlées à cette époque de l’année, elles ne se remettent pas aussi bien en raison du manque de lumière, mais d’un autre côté, si nous avons une période de soleil chaud hors saison, beaucoup de choses comme les épinards et les légumes orientaux pourraient même pousser et fleurir s’ils sont contrôlés, et ils ne pourront certainement jamais être cultivés aussi bien. J’essaie toujours de planifier toute plantation d’automne pour les matins de bonne heure, de sorte que j’ai une journée entière avec les portes du tunnel ouvertes après les avoir arrosées. Cela permet à l’air de circuler et à tout soleil de réchauffer le sol et d’assécher un peu la surface du sol avant la nuit. Cela permet d’éviter que l’air humide ne traîne autour des plantes et contribue à prévenir les maladies. Après la fin octobre, la croissance ralentit tellement qu’elles ne font plus que « tourner ».

Je suis encore en train de semer des légumes orientaux à croissance rapide – ils germent rapidement et de manière satisfaisante compte tenu de la période de l’année – surtout si vous les faites germer dans la maison et que vous les mettez ensuite dans les tunnels dès qu’ils sont en place et ont besoin de lumière, comme c’est mon cas. Les mélanges de salades orientales sont tous parfaits pour ajouter un peu de couleur et de variété aux salades d’hiver – en ajoutant un peu de « zing » à la salade d’hiver plus habituelle. Elles poussent rapidement, sont d’une grande valeur et plus résistantes que ce que la plupart des gens pensent. Elles ont même survécu à la période de grand froid du début de l’année dernière, lorsque nous avons été enneigés pendant une dizaine de jours, juste recouverts d’un peu de toison pendant les nuits les plus froides ! Toutes ces fleurs de brassica sont une excellente nourriture pour les abeilles à la fin de l’hiver/début du printemps – et si vous aimez une plante en particulier, vous pouvez en conserver des graines s’il ne s’agit pas d’un hybride F1 (voir ci-dessous). Je sème toujours quelques modules ou petits pots de ces légumes utiles pour les mettre dans des coins bizarres dans la rotation des brassicacées d’hiver.

Parler de légumes orientaux me rappelle toujours la merveilleuse Joy Larkcom – la reine des légumes orientaux. Étant donné la saison, j’ai pensé que vous pourriez apprécier sa photo de ma citrouille exposée ci-dessous, datant du début des années 1990. Je les arrange chaque année, car elles sont si belles à regarder et très photogéniques ! Cette photo de citrouilles dans mon hall a été prise par elle lorsqu’elle est restée ici pour donner une conférence sur les légumes orientaux en 1991, que j’ai organisée au Jardin botanique national. Elle est depuis de nombreuses années l’experte reconnue en matière de légumes orientaux et de plantes à salade – son livre brillant et complet « Oriental Vegetables » est toujours d’actualité et mérite d’être consulté. Beaucoup d’entre vous ont rencontré Joy et ont apprécié ses conférences inspirantes plus récemment, puisqu’elle vit maintenant en Irlande – ce qui nous réjouit beaucoup.

Quoi qu’il en soit, les citrouilles et les courges représentées sont si différentes des citrouilles sculptées habituelles de type « Halloween » que leur chair est plutôt aqueuse et sans saveur. Ces merveilleuses variétés de citrouilles et de courges sont sèches et dures comme de la pierre et se conservent pendant des mois, souvent pendant un an ! Mais attention, il vous faudra une machette ou une hache pour les casser ! Mais quand vous le faites, elles font toutes sortes de repas délicieux et nutritifs. Cette année, je n’en ai pas cultivé autant dans le tunnel que je le faisais à nouveau pour le Totally Terrific Tomato Festival – et je dois dire que la merveilleuse variété de ces tomates me manque. Normalement, je cultive au moins une douzaine de variétés, mais cette année, je n’en ai cultivé que quatre, car j’ai dû me limiter à les cultiver dans le tunnel en raison de leur semis tardif. Il n’y a tout simplement pas de place pour tout – et malheureusement, elles sont l’une des rares plantes qui détestent vraiment la « culture en conteneur » et qui prennent aussi beaucoup de place ! Elles aiment avoir beaucoup de place pour leurs racines, ou elles ont tendance à devenir malheureuses et à attraper très rapidement l’oïdium. J’en fais généralement pousser quelques-unes dans l’un des lits du tunnel comme assurance, parce que nos « étés » peuvent être très peu fiables ici en Irlande et qu’elles ne se portent vraiment pas bien pendant les étés très humides. C’est un légume dont je détesterais me passer pendant les mois d’hiver. Ils ont l’air si joyeux et si plein de soleil d’été, assis sur le bloc de boucher recyclé dans le hall, que je déteste les utiliser ! Mais ils se conservent toujours très bien et une seule tranche cuite au four avec quelques herbes et de l’ail, avec du beurre ou de l’huile d’olive, constitue un repas facile à préparer. Ils font aussi de merveilleuses soupes et ragoûts.

My display of long keeping pumpkins and winter squashes grown here in 1991 (photo by Joy Larkcom)Mon exposition de citrouilles de longue conservation et de citrouilles et courges d’hiver cultivées ici en 1991 (photo de Joy Larkcom)

Pak Choi 'colour and Crunch' -shoots on lemon coloured plants flowering soonest - 2.10.14Je suis sûr que Joy adorerait le Pak Choi multicolore « Colour and Crunch », illustré ici, qui est un légume oriental à croissance rapide. Les jeunes feuilles sont vraiment tendres et délicieuses dans les salades, et les feuilles plus âgées dans les sautés. J’adore les feuilles acidulées de couleur citron d’une des variétés mélangées, mais malheureusement, celle-ci semble vouloir être la première à fleurir parmi toutes les plantes du mélange, donc elle ne fleurira probablement pas aussi longtemps que les autres variétés. Comme elles poussent très vite – je vais faire un autre semis maintenant et espérer une fin d’automne relativement douce, où elles devraient encore bien se développer sous couvert, à l’abri du tunnel. Ils ont fait un travail exceptionnel l’année dernière dans le tunnel, en cultivant pendant des mois, en cueillant des feuilles individuelles, et non en coupant la plante entière. Elles étaient vraiment délicieuses en salade et en sauté. Mais il faut qu’elles aillent dans le lit de brassica – pas avec les laitues. Une autre chose que je viens de planter dans l’une des plates-bandes de brassicacées est la Green Magic calabrese – qui produit régulièrement de belles pousses tendres tout l’hiver et qui sont délicieuses légèrement cuites à la vapeur ou crues dans les salades d’hiver.

The leaves of radish Pink Dragon are also tender & tasty enough for salads

Les radis orientaux et tous les autres brassicacées sont très bons pour la santé, car ils font partie de la famille des brassicacées et des crucifères et contiennent de nombreux produits phytochimiques bénéfiques pour la santé. Un autre de mes nouveaux favoris est le charmant « Dragon rose » (des graines Marshalls, sur la photo). Elle pousse aussi bien dans des conteneurs profonds que dans le sol, et si elle est bien arrosée, elle est vraiment tendre et croquante, pas du tout boisée et pas trop ardente. Délicieux fermenté en cornichons ou en kimchi aussi ! Les feuilles de radis « Pink Dragon » sont également tendres &amp ; assez savoureuses pour les salades, et si vous en laissez une ou deux jusqu’au printemps, elles produiront également de belles fleurs comestibles dont les pollinisateurs comme les abeilles et les syrphes raffolent. Vous pouvez encore semer d’autres radis d’hiver orientaux comme le dragon rose dans le tunnel (voir ma liste « Que semer en octobre »). Ils ne seront pas aussi gros, mais seront tout de même utiles et les feuilles sont également délicieuses et très nutritives.

Pendant que vous semez des graines, n’oubliez pas de semer ou de planter quelques plantes à fleurs d’hiver pour les abeilles et autres pollinisateurs. Les bourdons non hibernants sont très reconnaissants du pollen et du nectar que ces plantes leur fournissent. Les jours d’hiver doux, les tunnels en sont absolument remplis. Si vous laissez les radis ou certains légumes orientaux fleurir à la fin de l’hiver ou au début du printemps, vous pouvez manger ces fleurs en salade et elles fournissent également du pollen et du nectar à d’autres insectes pollinisateurs importants, comme les premiers syrphes. Vous pouvez même avoir un hybride naturel, comme je l’ai fait il y a quelques années. Vous pouvez voir les magnifiques résultats de cet événement à la fin de l’article. Les violettes, les pensées et les calendriers à floraison hivernale sont tous les favoris des abeilles et continueront à fleurir pendant des mois, fournissant des fleurs pour les abeilles qui sont également comestibles et égayent les salades d’hiver. Même les capucines valent la peine d’être essayées si vous les faites germer au chaud d’abord maintenant – les miennes fournissent des fleurs et des feuilles pour les salades tout l’hiver tant que nous n’avons pas un gel très dur, et se sèment tout autour du tunnel.

Utiliser des composts sans tourbe

Winter salads following tomatoes - strawberries, 'Flame' grapes and yellow courgettes in side bedSalades d’hiver à la suite de tomates

Tous les différents semis de salade d’hiver ont très bien réussi dans le compost organique sans tourbe, comme d’habitude – même ceux qui ont été semés plusieurs fois avec des groupes de semis dans chaque module. Depuis que j’ai commencé à utiliser le compost sans tourbe, je n’ai jamais perdu autant de plantes semées en automne. En fait, je n’ai même pas perdu un seul petit plant cet automne. Dans les composts à base de tourbe que j’utilisais il y a des années, avant que les composts sans tourbe ne soient disponibles, je me serais attendu à perdre jusqu’à 30 % en raison de l’amortissement par temps frais et humide en automne. Les semis cultivés dans les composts de tourbe ne sont pas aussi résistants aux maladies que ceux cultivés dans un milieu naturel, et les engrais chimiques qu’ils contiennent rendent les plantes beaucoup plus vulnérables aux maladies. Je sais que le compost biologique sans tourbe coûte un peu plus cher que les composts à base de tourbe, mais si vous obtenez des plantes plus saines avec beaucoup moins de pertes, le compost a l’air beaucoup moins cher !

Si l’on considère le prix des semences de nos jours, ou l’achat de plantes parce que les vôtres ont échoué, les composts sans tourbe valent plus que n’importe quel coût supplémentaire – sans parler des considérations environnementales ! Les tourbières sont des habitats précieux qui ont piégé et stocké du carbone pendant des millions d’années. Les déterrer pour en faire du carburant ou pour l’usage des jardiniers peut libérer plus de carbone que la coupe des forêts tropicales humides ! Mais cela ne semble jamais faire l’objet d’autant de publicité ! Elles abritent également une grande variété de biodiversité. De nombreuses tourbières abritent des plantes, des insectes et des oiseaux spécialisés que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Quand les tourbières disparaissent, elles disparaissent aussi !

Il n’y a pas d’excuse pour utiliser des composts de tourbe parce que vous ne pouvez pas vous embêter à penser aux dommages causés à la faune et à notre climat en rapide évolution, ou parce que vous voulez juste économiser quelques pence ! Il existe maintenant de nombreuses bonnes alternatives, et parce que vos plants sont plus sains, vous perdrez moins et produirez plus de légumes de toute façon, ce qui compensera toute différence de coût !

Planter des laitues d’hiver pour éviter le problème courant de la pourriture de la tige

Maintenir la terre humide loin de la base des tiges des laitues, endives, chicorées et autres plantes à salade « douces » est absolument
Il faut maintenant éviter la pourriture des tiges, qui peut souvent se produire à cette période de l’année. Lorsque je plante de la laitue en particulier, je fais très attention à ne pas planifier trop profondément et à enterrer complètement les modules. Je m’assure que le haut du module est juste au niveau de la surface du sol, et je ne les affermis que très doucement avant de les arroser. Ensuite, je n’arrose entre les plantes que si c’est nécessaire – pas directement sur la plante ou très près de celle-ci. Ce n’est pas un problème pour les plantations de printemps, car les plantes poussent beaucoup plus vite avec l’augmentation de la lumière à cette époque de l’année. C’est le contraire qui se produit en automne.

Sur la photo ci-dessus, on peut voir plusieurs types de laitues d’hiver, de claytonia et de mâche, intercalées avec des épinards d’été à croissance rapide pour les jeunes feuilles tardives, ainsi que des aloses à floraison hivernale qui fournissent du nectar à tous les insectes utiles tardifs, qui sont très attrayants et comestibles. Je ne peux jamais comprendre les gens qui pensent que les tunnels doivent être utilitaires et ennuyeux en hiver – ou même en été ! Je fais toujours un effort pour qu’ils aient l’air décoratif et qu’ils soient remplis de légumes utiles. J’essaie d’obtenir une sorte d’effet « Polytunnel Potager », comme je l’ai déjà mentionné à plusieurs reprises, en faisant pousser beaucoup de fleurs tout autour des tunnels, parmi les cultures, pour attirer les insectes pollinisateurs et les insectes nuisibles ! Les couleurs variées nous remontent vraiment le moral à la fin de l’hiver, quand on commence à se demander si le printemps arrivera un jour. Il y a quelques années, en plein hiver, la journaliste du Irish Times, Fionnuala Fallon, a gentiment écrit que mes tunnels n’étaient « pas tout à fait Narnia – mais certainement un univers très différent de celui de l’extérieur » !

Protéger les salades d’hiver

Après la plantation, je place des cercles de cloche en fil de fer à intervalles réguliers le long des plates-bandes nouvellement plantées, afin qu’elles soient en place et prêtes à suspendre la toison juste au-dessus des plantes pendant les nuits froides. Cela permet de piéger l’air chaud, ce qui offre une protection bien plus efficace contre le gel que de faire reposer la toison sur les plantes, ce qui peut également arrêter la circulation de l’air et provoquer la pourriture des feuilles par temps très froid. Je découvre les plantes le matin et je fais sécher la toison, qui peut devenir très humide et lourde dans l’atmosphère humide d’un tunnel. Je l’accroche sur les barres de support des cultures pour la faire sécher. La toison est précieuse pour protéger les salades d’hiver et autres choses tendres dans le tunnel. Acheter un gros rouleau et le fendre avec des amis est un bon moyen de réduire le coût. Vous pouvez acheter un énorme rouleau de toison légère dans votre magasin de fournitures agricoles local pour moins que le prix de deux misérables longueurs dans n’importe lequel des multiples de bricolage ou des jardineries ! Chaque année, je coupe de nouveaux morceaux pour les parterres de salades afin qu’ils soient absolument propres. J’utilise ensuite les morceaux plus anciens pour d’autres cultures comme les pommes de terre, etc. qui n’ont pas besoin de toison propre. Cela vaut vraiment la peine de prendre la peine de l’utiliser – il n’y a rien de tel que de marcher dans son polytunnel par une froide journée d’hiver et de voir une croissance luxuriante, presque estivale !

Désormais, ayez toujours à portée de main une toison coupée à la taille de vos lits, au cas où nous aurions de fortes gelées. Cela peut vraiment faire la différence entre avoir ou perdre des récoltes et vaut bien ce que certains pourraient dire que c’est beaucoup d’ennuis – seulement 5 minutes en fait ! Il y a quelques jours, j’étais dans les tunnels sous un soleil radieux pour essayer de planter des plantes et la chaleur était si insupportable à 11h30 sous un soleil radieux – les nuits peuvent être très froides à partir de maintenant. Toutes les plantes bénéficieront alors de la protection supplémentaire d’une toison si le temps devient beaucoup plus froid. Il peut souvent faire plus froid à l’intérieur d’un tunnel que dehors, à la fin de l’automne et pendant les nuits d’hiver. Les serres ne sont pas aussi froides, ce qui est dû au rayonnement thermique.

Cultiver des salades d’hiver dans des conteneurs

Il ne faut pas seulement cultiver en pleine terre dans des tunnels multiples, mais on peut aussi faire pousser toutes sortes de légumes dans des conteneurs avec beaucoup de succès. En fait, il est souvent beaucoup plus facile de cultiver certaines cultures biologiques de cette manière que de les faire pousser en pleine terre, car la culture de salades de feuilles en conteneurs permet d’éviter presque totalement les problèmes de parasites comme les limaces et les escargots, puisque les pots sont bien au-dessus du sol. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’un récipient suffisamment grand pour supporter les racines et doté de trous de drainage dans le fond. Il n’y a presque rien que vous ne puissiez cultiver de cette façon avec un pot ou un conteneur assez grand. Le ciel est littéralement la limite – et le jardinage dit « vertical » fonctionne bien dans un tunnel multiple également. C’est quelque chose que je fais depuis que j’ai eu mon premier petit jardin il y a plus de 40 ans, bien avant que nous déménagions ici, et je le fais toujours ! C’est tellement utile pour entasser les plantes dans les petits espaces et même dans les grands – cela peut vraiment élargir la gamme de ce que vous faites pousser.

Il est important de ne pas oublier que les plantes cultivées en conteneur dépendent entièrement de vous – donc même en hiver, vous devrez vous assurer qu’elles ne se dessèchent jamais ou qu’elles ne récolteront pas longtemps. Vous pouvez même faire pousser quelques fleurs d’hiver pour les salades. Les pensées ou les calendula à fleurs d’hiver sont très joliment mélangés à vos légumes et à des choses comme les capucines qui continueront à fleurir pendant une grande partie de l’hiver aussi, tant qu’il ne fait pas trop froid. Elles attireront à nouveau des insectes utiles pour aider à la lutte contre les parasites et à la pollinisation d’autres cultures. Tout le monde, même ceux qui n’ont pas de jardin, peut avoir son propre mini « potager » en pot, beau et productif, à condition de n’avoir qu’un chemin jusqu’à sa porte d’entrée ! Si vous disposez d’un porche en verre bien éclairé ou d’une de ces minuscules serres en appentis sur un balcon, vous pouvez avoir quelques cultures à l’intérieur même si vous n’avez pas de tunnel ! Le radis d’hiver « Pink Dragon » dont j’ai parlé plus tôt est très heureux dans un grand bac et peut être prêt à être mangé rapidement à cette époque de l’année. Sur la photo ici, il pousse avec le Kohl Rabi qui continuera à grandir jusqu’à atteindre la taille d’une balle de tennis lorsque les radis auront été récoltés. Ce sont deux cultures utiles pour les conteneurs qui peuvent encore être semées maintenant.

Radish Pink Dragon & Kohl Rabi Azur Star growing in large tub (slightly drunken angle!)Radish Pink Dragon &amp ; Kohl Rabi Azur Star poussant dans un grand bac (angle légèrement ivre !)

J’avais besoin d’un espace de culture supplémentaire lorsque j’ai fait pousser tant de tomates (46 variétés !) pour mon Festival de la tomate totalement génial en 2012 et 2013 – j’ai donc fait pousser beaucoup de plants de tomates dans des seaux de 10 litres – 3 dans un plateau de « sac de culture ». C’était la première fois que j’essayais autant de variétés différentes. Cela a très bien fonctionné, bien mieux que les sacs de culture en raison de la plus grande profondeur du compost. Même les beefsteaks ont mûri au moins six piquets sur tous les plants, et huit énormes piquets ont mûri sur la variété Rosada de prunes cerises (mais bon, cette tomate surpasse toujours tout le reste !). ). En fait, elles se sont bien mieux comportées et ont été plantées plus tôt que celles en terre, peut-être parce que les racines étaient plus chaudes. Il n’est pas nécessaire d’évacuer immédiatement tout le compost des seaux par la suite – vous pouvez le réutiliser pour différentes cultures en le rechargeant un peu. Lorsque les tomates sont terminées, je les coupe à la base, en coupant la partie la plus dure de la tige et des racines avec un vieux couteau à pain. J’ai ensuite bifurqué et rechargé le mélange terre/compost avec un peu de vermicompost et d’engrais organique général Osmo.

J’ai ajouté un peu plus de mélange terre/compost là où c’était nécessaire, puis je les ai repiqués avec des mélanges de salades, de laitues, d’épinards, de brocolis et de choux. Pour les pommes de terre, j’utilise du compost de jardin fait maison dans le fond du pot – ou si vous n’en avez pas, un peu de fumier bien pourri suffit. Je prépare ensuite un mélange moitié-moitié de terre/terreau organique plus une toute petite poignée d’un engrais organique général comme Osmo, et je remplis le récipient. Pour les plantes qui ont besoin d’être bien drainées, j’utilise du polystyrène brisé pour le drainage au fond des grands pots lourds – c’est une très bonne façon d’utiliser ce matériau par ailleurs non recyclable dans lequel les plantes à massifs sont souvent vendues. C’est gratuit – et cela rend les pots beaucoup plus légers que les pierres ou le gravier habituellement recommandés – pour que vous ne vous fassiez pas mal au dos en les déplaçant ! C’est très important pour moi, car je souffre de discopathie dégénérative depuis plus de 30 ans, mais je refuse absolument d’abandonner le jardinage, car il me permet de rester en forme !

My 'stepladder' garden beside the log bag raised beds - west tunnel - end MarchLe jardin à escabeau que j’ai inventé il y a quelques années est un moyen formidable de faire pousser des salades dans un espace très réduit et même un moyen pratique d’avoir des salades saines à portée de main toute l’année, même si vous n’avez pas de jardin. Les mêmes salades qui poussent sur le sol prendraient environ quatre fois plus de place ! La voici à côté des parterres surélevés en sacs de bois dans le tunnel ouest, à la fin du mois de mars. Il y a de nombreuses années, alors que je m’attendais à devoir déménager à tout moment, j’ai fait pousser tout un jardin de légumes dans différents conteneurs pendant un an ! J’ai même cultivé plus de 40 livres de haricots d’Espagne dans des sacs M&S ! (Ils étaient beaucoup plus forts à l’époque !) Même si j’ai un grand jardin maintenant, je cultive encore beaucoup de choses dans des conteneurs d’un type ou d’un autre. C’est une façon très souple de maximiser l’espace dans une serre ou un tunnel multiple – par exemple, en plantant quelques pommes de terre très précoces dans des pots plutôt qu’en pleine terre – qui peuvent ensuite être déplacées dehors plus tard pour faire de la place à d’autres cultures lorsque tout danger de gel est passé. D’autre part, à l’automne, vous pouvez faire l’inverse, c’est-à-dire allonger la saison en faisant rentrer à nouveau les cultures en pots pour les protéger du froid. En ce moment, j’ai une excellente récolte tardive de basilic en conteneurs – elle adore le drainage et les racines plus chaudes des seaux. Même les oignons et l’ail peuvent être cultivés en pots, ce qui permet d’obtenir des oignons très précoces et d’éviter toute possibilité d’introduire des maladies comme la pourriture blanche dans le jardin. Si vous avez des oignons atteints de pourriture blanche dans votre jardin, les conteneurs sont un excellent moyen de les cultiver, à condition que vous n’utilisiez pas de terre de jardin infectée. Cela permet également d’éviter de cultiver trop souvent au même endroit et de provoquer une accumulation de maladies.

À part les citrouilles que j’ai déjà mentionnées – la plupart des cultures se contentent d’une profondeur de seulement 30 cm pour pousser – peut-être un peu plus pour les cultures très hautes. La seule exception est la patate douce, qui a besoin d’un compost d’au moins 45 cm de profondeur. Cette année, je les ai à nouveau cultivées dans les sacs à bûches recyclés que je mets dans notre poêle à bois. Ils les adorent ! Les sacs à bûches font de fantastiques sacs de culture surélevés faits maison et deux d’entre eux se placent très facilement sur un grand plateau de sacs de culture. Comme ils sont si profonds, je remplis le fond avec toutes sortes de déchets de jardin pour économiser du bon compost – vieilles plantes en pot et terreau usagé, journaux, tailles, tontes de gazon, etc. – et je les recouvre d’une couche de terreau de jardin mélangée à du bon terreau organique, d’environ 30 à 45 cm de profondeur. Je plante des pommes de terre « extra-tôt », du chou vert, des haricots et des pois dans ces sacs de culture « Hugelcutur » faits maison très tôt au printemps, puis je les fais suivre de patates douces. Elles s’envolent comme des fusées, visiblement très heureuses, et poussent de manière luxuriante dans toutes les directions, à tel point que j’ai dû continuer à couper le feuillage arrière, ce que je ne ferais jamais normalement de peur d’affaiblir les plantes. De nombreuses cultures poussent également bien dans des seaux de 10 litres de mayo/coleslaw recyclés, que l’on demande au traiteur local. Ils ne durent que 3 ans environ avant de devenir cassants à cause de l’exposition à la lumière – mais comme ils sont gratuits et que vous pouvez ensuite les recycler – qui s’en plaint ? Commencez à collecter vos seaux et conteneurs dès maintenant, prêts pour l’année prochaine !

Quelques semences sauvées maintenant signifient beaucoup d’argent économisé sur les semences plus tard !

Saving seed of tomato 'Doctor Carolyn'Sauvegarde de la graine de tomate « Doctor Carolyn

L’une des autres choses que j’ai faites ces dernières semaines est de conserver les semences de tomates. Je garde toujours un ou deux des meilleurs fruits vraiment mûrs de toutes les variétés non hybrides (non F1) que je veux cultiver à nouveau, car cela me permet d’économiser beaucoup d’argent. De plus, les meilleurs exemples de ceux qui ont bien réussi ici peuvent s’acclimater progressivement au climat de mon propre jardin. J’ai trouvé une nouvelle façon de les faire pourrir il y a quelques années ! Au lieu de mettre les fruits dans des petits plateaux ou des gobelets en plastique pour qu’ils pourrissent comme je le faisais auparavant, je les mets maintenant dans des sacs de congélation avec le nom écrit dessus pour qu’ils ne perdent pas leurs étiquettes ! Vous serez étonné de voir à quel point toutes les tomates se ressemblent quand elles pourrissent et commencent à se décomposer – elles puent vraiment aussi ! La nature ne les met pas dans des bocaux d’eau – elle les fait simplement pourrir là où elles tombent ! Lorsqu’elles sont bien pourries, je les écrase (terme technique !) pour obtenir une pulpe charnue et malodorante que je passe ensuite dans un petit tamis fin et que je rince brièvement.

Quand j’ai poussé le plus de chair possible, je passe les graines qui restent dans le tamis sur deux couches de papier de cuisine pour les faire sécher – en écrivant immédiatement le nom dans un coin avec un marqueur indélébile ! J’ai perdu le compte du nombre de fois où j’ai oublié de faire cette chose vitale et je me suis retrouvé avec beaucoup de graines sans nom ! J’ai peur de ne pas être toujours la personne la plus organisée du monde, d’avoir toujours au moins deux emplois en même temps et d’être souvent appelée quand je suis en train de faire quelque chose ! L’année dernière, j’ai semé ce que je pensais être la tomate noire Indigo Rose, et j’ai fini par avoir John Baer – une très bonne tomate de taille moyenne précoce et très savoureuse – heureusement pour moi ! L’année dernière, j’ai semé ce que je pensais être des John Baer et la plupart l’étaient, mais j’ai eu une énorme surprise quand une seule plante a produit une tomate de taille moyenne délicieusement charnue, en forme d’œuf orange. Heureusement, ce n’est pas une tomate que j’ai donnée comme je le fais toujours avec mes plantes en trop. Ce printemps, j’ai encore donné une énorme quantité de plantes en surplus à quelqu’un pour qu’il les distribue aux jardiniers associés locaux. Je garde donc la graine de celle-ci, c’est sûr. Je vais devoir continuer à la semer pour
4-5 ans pour voir si elle continuera à reproduire les mêmes tomates. Si c’est le cas, j’aurai cultivé une nouvelle tomate par hasard, ce qui m’amène à parler du prochain sujet !

Conserver des semences peut même vous donner votre propre nouvelle variété !

Je conserve des semences de toutes sortes de plantes depuis de nombreuses années. C’est tellement satisfaisant et amusant – et je suis toujours si surprise et ravie lorsqu’elles germent l’année suivante – même après toutes ces années de jardinage ! La nature est merveilleuse ! Au fil des ans, j’ai sauvé des variétés qui auraient autrement été complètement perdues, et c’est encore plus satisfaisant. Pourquoi ne pas essayer de le faire vous-même – si ce n’est pas déjà fait. C’est très amusant ! Vous pouvez conserver des semences de tout ce qui n’est pas un hybride F1, qu’il s’agisse de légumes ou de fleurs. Qui sait – la nature peut même vous faire cadeau d’une nouvelle variété – comme cela s’est produit dans le cas des nombreux nouveaux choux que j’ai cultivés et qui descendent d’un plant d’apparence intéressante que j’étais trop curieux de désherber il y a quelques années en le désherbant à la main. C’est pour cette raison que je n’aime pas biner et que je désherbe toujours à la main. On n’est pas assez proche pour reconnaître ce qu’on peut perdre quand on bine ! Quoi qu’il en soit, ce semis original était presque certainement un hybride (ou un croisement) entre mon chou frisé Ragged Jack – dont je conserve mes propres graines depuis environ 35 ans maintenant – et une moutarde violette à feuilles froufroues, que les abeilles ont dû féconder par pollinisation croisée.

Je laisse toujours mes brassicacées et mes feuilles chinoises hivernantes fleurir à la fin de l’hiver et au début du printemps pour fournir une nourriture précoce à tous les insectes précoces qui aiment le nectar et aux pollinisateurs vitaux. En retour, la nature m’a fait un cadeau des plus beaux et des plus bienvenus ! Bien que je l’aie isolé, pollinisé et conservé les graines du semis original lorsqu’il a grandi, il n’a produit que très peu de graines étant une « mule » – une chance sur un million pour un croisement très rare. J’ai également essayé de prendre des boutures, mais elles ne provenaient pas de ces dernières car son ADN penchait manifestement trop vers l’extrémité bisannuelle de la moutarde. La moutarde est résolument bisannuelle, alors que certains choux peuvent provenir de boutures. Le goût de la moutarde est horrible aussi – une « moutarde » très forte que je n’aime pas. J’ai semé certaines des graines qui en résultent et vous pouvez voir ci-dessous les résultats incroyablement divers et magnifiques. 12 semées, 10 ont germé, et chacune était différente ! L’année suivante, j’ai semé les dernières graines et j’ai obtenu 12 autres beautés. J’espérais que celles-ci proviendraient de boutures, car elles avaient un goût de chou frisé beaucoup plus prononcé et penchaient peut-être davantage vers l’extrémité du spectre de l’ADN du chou frisé. Malheureusement, j’ai donné les plantes à un sélectionneur réputé qui a promis de les élever à partir de boutures, mais apparemment il ne l’a pas fait ! Cependant, j’ai encore quelques graines de ces hybrides originaux et je les sèmerai à nouveau l’année prochaine. Heureusement, les graines de brassica se conservent bien pendant plusieurs années.

Peut-être ai-je été trop confiant et trop naïf ? Je regrette certainement cette décision maintenant – même si je détesterais devenir trop cynique. La triste morale de cette histoire est la suivante : si vous avez quelque chose de très spécial, ne le donnez pas en toute confiance comme je l’ai fait. De même – bien que de nombreuses idées en matière de jardinage aient été transmises pendant d’innombrables siècles – certaines sont peut-être nouvelles – peut-être découvertes grâce à des circonstances, des jardins ou un climat particuliers. J’accorde toujours du crédit aux autres si j’utilise leurs idées originales – mais malheureusement, ce n’est pas le cas de tout le monde. C’est une leçon que j’ai apprise au cours des dernières années en écrivant mon blog et en étant sur Twitter en particulier – vous comprendrez donc peut-être la mention de copyright que je mets maintenant à la fin de chaque page de blog – juste pour faire comprendre aux gens que cela représente beaucoup de travail.

Les photos ci-dessous de deux de mes adorables hybrides de chou frisé ne leur rendent vraiment pas justice !

Kale hybrid 1. contrasts stunningly with Anthemis E.C.Buxton - worthy of a place in any herbaceous border! 2.10.14

L’hybride de chou frisé 1. contraste de façon étonnante avec Anthemis et mérite une place dans n’importe quelle frontière herbacée !

Kale hybrid 2. the colour of one of it's grandparents, Ragged Jack but the finely cut leaves of the other - frilly mustard!

Hybride de chou frisé 2. La couleur d’un de ses grands-parents, Ragged Jack mais les feuilles finement coupées de l’autre moutarde à froufrous !

(P.S. J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail…… Mais si vous copiez l’un de mes documents, ou si vous le répétez de quelque façon que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car il est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience souvent durement acquise. Je vous remercie).

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.