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Le Potager du Polytunnel en décembre

Contenu : Premièrement – un « merci » pour le 10e anniversaire ! …. Des couples bienveillants – la nature aime la diversité ! …. Il n’y a pas de vie saine ni de planète saine sans un sol sain … Propagation précoce dans mon potager Polytunnel l’année dernière ! …. Malgré la faible luminosité actuelle, il y a encore beaucoup de nourriture saine à manger dans le polytunnel !112 De belles feuilles luxuriantes…. Tunnels d’hiver…. Vous pouvez recommencer à semer des graines fin décembre…. Un bon entretien ménager permet de réduire les maladies – alors continuez à nettoyer les déchets ! …. Il est important de veiller à la biodiversité – même dans un tunnel polyvalent !

D’abord, un « merci » pour le 10e anniversaire !

Cette semaine marque le 10e anniversaire de ce blog, que j’ai lancé afin d’utiliser une autre plateforme pour partager les connaissances que j’ai acquises en 45 ans de culture des aliments les plus sains possibles pour ma famille, de la manière la plus respectueuse possible de la faune et de la planète. En d’autres termes, bio ! C’est quelque chose que j’avais déjà fait pendant de nombreuses années de bien d’autres façons – en donnant des conférences et en organisant d’autres événements comme des conférences, des promenades à la ferme et le Totally Terrific Tomato Festival. Quand j’ai commencé ce blog, je ne savais pas ce qu’était un blog, donc c’est un peu différent des autres blogs – et probablement beaucoup plus de travail si seulement j’avais su quand je l’avais commencé, en voyant ce que font les autres blogueurs ! Mais je l’ai juste écrit de la manière dont j’aurais aimé acquérir mes connaissances lorsque j’ai commencé à cultiver ma propre nourriture – en donnant des informations correctes sur ce qu’il faut faire chaque mois dans le potager, le tunnel ou la serre, le jardin fruitier et aussi pour la faune, avec quelques trucs sur l’élevage de poulets – et avec des recettes parfois utiles aussi.

Comme vous le savez si vous êtes un lecteur régulier, le site est à but non lucratif – il ne vend rien, ne gagne pas d’argent avec la publicité, ou les éditoriaux du « cheval de Troie » qui prétendent être mon opinion, qui vendent en fait des choses ! Il est entièrement écrit et financé par moi-même, dans l’espoir qu’en « parlant » pour montrer comment j’ai personnellement « marché », il aidera, je l’espère, d’autres personnes à faire une partie de ce que j’ai fait, même si ce n’est qu’à petite échelle. Même la plus petite chose que chacun d’entre nous peut faire pour aider la nature, et lui demander de nous aider à cultiver notre propre nourriture biologique, ou en achetant à d’autres qui cultivent des aliments biologiques, contribuera à faire de cette belle planète que nous habitons un endroit meilleur pour toute la biodiversité qui l’habite – nous y compris – et à donner à nos enfants l’espoir d’un avenir meilleur qu’il ne le serait si nous ne faisions rien.

Ce blog me donne la liberté d’exprimer mes opinions, parfois franches, honnêtement et librement, sans crainte ni faveur. Alors, aux soi-disant « experts » qui disent qu’il n’est pas possible d’être autosuffisant et de cultiver tous ses aliments biologiques, y compris certains particulièrement remarquables sur les médias sociaux – franchement, vous dites n’importe quoi ! C’est possible – mais je n’ai jamais dit que c’était facile ! Pendant de nombreuses années, j’ai fait pousser tous nos légumes et fruits ici – tout sauf du bœuf et des céréales. J’ai également élevé des moutons pour notre propre usage, produit des légumes, des poulets et des œufs certifiés biologiques pour les vendre dans le cadre de mon programme de distribution (le premier à Dublin, si ce n’est en Irlande à l’époque), et vendu des produits à la Dublin Food Coop et à certains supermarchés. C’était un travail très dur, mais j’ai beaucoup appris au cours de ce processus, j’ai rencontré beaucoup de gens charmants et c’était très enrichissant. Comme le temps a passé vite !

Maintenant, j’ai quelques « merci » à dire. L’une des personnes que je voudrais remercier en premier lieu – sans qui je n’aurais pas pu tenter d’écrire ce blog, étant le technophobe que je suis – est Keith Kingston de Ripthek in Swords, Co. Dublin. Il est mon interlocuteur privilégié, un internaute averti qui a supporté avec une générosité et une patience admirables mon manque total de connaissances techniques et mes nombreuses erreurs, en mettant en ligne des textes et des photos – et tout ce qui doit être fait – (ne me demandez pas – je l’écris, c’est tout !). C’est aussi le 5e anniversaire de mon adhésion à Twitter cette semaine. J’ai aussi rencontré beaucoup de gens charmants sur Twitter – et à tous, ainsi qu’à tous les lecteurs de mon blog, je voudrais dire un énorme MERCI pour avoir suivi mes divagations et mes divagations au cours des 10 dernières années ! J’espère que vous les avez appréciés et qu’ils vous ont été utiles. Merci, merci, merci du fond du cœur. x

Couples bénéfiques – La nature aime la diversité !

Il y a quelques années, j’ai découvert que si l’on dépense en moyenne 25 euros par semaine pour des légumes biologiques que l’on peut cultiver soi-même, même un tunnel de taille moyenne est vite rentabilisé. En pratique, cela signifie que si un tunnel de taille moyenne n’est pas amorti en deux ans environ en termes de production et de consommation d’énergie, ce qui permet d’économiser sur le budget alimentaire, il n’est pas utilisé correctement ! Alors, poursuivre chaque centimètre est payant. Les dernières recherches sur les sols montrent également que le fait de maintenir la surface du sol couverte en permanence, soit par une culture en pleine croissance, soit par d’autres plantes telles que des engrais verts comme le trèfle, ou même simplement par un paillis, est bénéfique pour le sol et les plantes, car cela augmente l’activité et la diversité de tous les organismes du sol comme les bactéries et les champignons qui sont bénéfiques pour la santé des plantes.

Heureusement, c’est quelque chose que je fais depuis de nombreuses années, car j’ai commencé à faire de la culture biologique dans un petit jardin, en ayant besoin de cultiver autant de notre propre nourriture que possible pour mon premier enfant allergique. J’ai donc appris très vite à tirer le meilleur parti de chaque centimètre de mon espace – et la culture intercalaire ou le chevauchement des cultures est le meilleur moyen d’y parvenir. C’était il y a plus de 40 ans – de nos jours, certaines personnes prétendent l’avoir inventé et lui ont donné le nouveau nom branché de « Polyculture » – mais en gros, c’est exactement la même chose ! Les cultures peuvent être annuelles, pérennes ou permanentes, comme les arbustes ou les arbres fruitiers. Elle ne suit pas vraiment de règles, à l’exception de celle, évidente, de la rotation des cultures annuelles, à laquelle je m’en tiens toujours, car elle me semble plus logique du point de vue de l’utilisation du sol de manière diversifiée, de la nécessité de ne pas épuiser constamment les mêmes nutriments et de la nécessité d’éviter les maladies et les nématodes qui peuvent s’accumuler si vous faites pousser la même culture chaque année dans le même espace.

Je vois beaucoup d’articles qui font la promotion de cette façon de grandir maintenant, certains d’auteurs qui ne l’ont peut-être même pas fait à en juger par certaines des choses qu’ils recommandent pour grandir ensemble ! Il n’y a rien de tel que l’expérience pour vous apprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas – mais c’est surtout une question de bon sens. La culture intercalaire de grandes plantes avec des plantes plus basses qui aiment l’ombre fonctionne toujours très bien, à condition que les plantes que vous utilisez bénéficient des mêmes conditions de croissance, comme le type de sol nécessaire. La combinaison que je vois constamment citée est la fameuse combinaison des « Trois sœurs » amérindiennes – du maïs doux, des haricots grimpants et des courges cultivés ensemble. Elle peut fonctionner dans les conditions chaudes, ensoleillées et sèches des étés des prairies américaines, mais ne fonctionne pas ici. Il peut sembler impressionnant pendant quelques semaines pour des visiteurs admiratifs, mais c’est à peu près tout ! Vous aurez peut-être une petite récolte, mais vous n’obtiendrez pas une bonne récolte d’aucun d’entre eux, et selon l’année, vous risquez d’attraper beaucoup de maladies. Faire pousser de grandes plantes ensemble ne fonctionne pas en Irlande car elles ont besoin de beaucoup d’espace en surface pour la circulation de l’air, etc.

Une bonne circulation de l’air est encore plus vitale dans un polytunnel, quelle que soit la période de l’année, sinon les maladies peuvent s’installer rapidement dans l’air souvent humide. Mais au fil des ans, j’ai découvert que le fait de mélanger les cultures et les fleurs est sans aucun doute le meilleur moyen de tirer le meilleur parti du tunnel, et le fait d’inclure dans le mélange beaucoup de fleurs pour les insectes utiles signifie que j’ai aussi des fleurs comestibles toute l’année, et tout le contrôle des parasites dont j’ai besoin – parce que la nature apprécie la diversité naturelle et fait tout cela pour moi ! Les photos ci-dessus montrent quelques exemples de combinaisons de cultures que j’utilise beaucoup depuis de nombreuses années, tant dans le tunnel que dehors, et qui me conviennent parfaitement. Vous pouvez créer beaucoup d’autres combinaisons de vos cultures préférées – c’est amusant à expérimenter – et la nature vous en remerciera !

Anniversaire

Cette semaine marque le 10e anniversaire de ce blog, et aussi le 5e anniversaire de mon adhésion à Twitter !

« Le bien-être de l’homme est fondamentalement lié à la Terre Mère….., non seulement parce que le sol est la source principale de la plupart de nos aliments…., mais aussi parce qu’il occupe une position clé dans le cycle rythmique de la vie elle-même ». – Stanley Whitehead. (extrait de Mother Earth – the Journal of The Soil Association, hiver 1947-48)

My 'soil' 35 years ago
A lump of that soil sitting on my soil now!
Le « sol » mort et appauvri dont j’ai hérité il y a 38 ans
Un morceau de ce sol original qui se trouve maintenant sur mon sol – plein de carbone et de vie !

Il n’y a pas de vie saine ni de planète saine sans un sol sain – ce devrait être la Journée mondiale du sol tous les jours !

Les deux images contrastantes ci-dessus montrent un exemple de la façon dont n’importe quel sol peut être guéri – même un sol si gravement dégradé qu’il est presque dépourvu de toute vie ! La photo de gauche montre le sol totalement épuisé et sans vie avec lequel j’ai commencé ici il y a 39 ans – si gravement dégradé et appauvri par plus de 20 ans d' »agriculture industrielle » et empoisonné par le glyphosate et d’autres produits agrochimiques – que même les mauvaises herbes ne voulaient pas pousser ! La photo de droite montre un morceau de ce même sol, dont j’avais soigneusement gardé un exemple, posé sur un lit de terre que j’ai maintenant – un sol vital, sain, riche en carbone et en humus, rempli de la vie microbienne vitale qui maintient les plantes et les hommes en bonne santé. Lorsque nous avons déménagé ici, je savais – grâce à mes sept années de jardinage biologique et à l’observation du fonctionnement de la nature – que le sol pouvait retrouver progressivement une vie saine en le nourrissant avec des déchets végétaux et des composts naturels. Je ne suis pas une superwoman, je suis maintenant partiellement handicapée et je n’ai aucune aide ici. Cela ne vous prendra pas 39 ans – c’est possible ! Et à partir du moment où vous commencerez à guérir votre sol, vous ferez partie de la solution – et non du problème. La santé de la planète entière – ainsi que la santé de toute la biodiversité, y compris les humains – dépend d’un sol sain qui contient tous les micro-organismes actifs qui peuvent séquestrer le carbone, le stocker dans le sol. Plus le sol est sain, plus il est efficace dans ce domaine. Sans un sol sain, nous ne pouvons pas faire pousser des cultures saines, riches en éléments nutritifs essentiels – vitamines, minéraux et phytonutriments – que notre corps a appris à consommer pour nous maintenir en bonne santé.

Il y a quatre ans, j’ai eu le grand honneur d’être invité par « The Environmental Pillar » (une coalition de 28 groupes environnementaux irlandais) à donner une conférence lors du lancement irlandais de l’initiative européenne « People4Soils » dans les jardins botaniques nationaux de Glasnevin, à Dublin, à l’occasion de la « Journée mondiale des sols ». C’est par cette citation que j’ai commencé mon exposé. On m’a demandé de parler des actions pratiques que les jardiniers pourraient entreprendre pour contribuer à la restauration des sols. J’ai accepté avec plaisir leur invitation, car le sol est un sujet qui me tient à cœur et qui me passionne absolument, étant donné que je suis un cultivateur et un agriculteur biologique depuis plus de 40 ans. En parcourant plus de 38 ans de photographies, pour trouver les meilleures qui illustrent les points de ma présentation, j’ai ramené tant de souvenirs et ce fut un grand plaisir. Pour ceux qui n’ont pas pu être présents, je répète ici mes quelques mots d’ouverture et de clôture. La conférence a été filmée – et vous pouvez la regarder ici (excusez la qualité du son et le bruit de fond !):https://www.youtube.com/watch?v=jjN30StFsf0

L’enthousiasme et l’énergie de toutes les personnes présentes étaient contagieux. Une grande diversité de groupes environnementaux étaient représentés, et pas seulement des organisations d’agriculture biologique. J’espère sincèrement qu’ils continueront tous à faire prendre conscience que le sol n’est pas seulement essentiel pour cultiver des aliments sains pour nous, mais aussi que la restauration du carbone du sol, par des méthodes d’agriculture biologique régénératrices, est absolument essentielle pour contribuer à atténuer le changement climatique. Au cours des 35 dernières années, nous avons perdu environ 30 % de nos sols à l’échelle mondiale, principalement en raison de la destruction causée par l’agriculture chimique intensive. L’abattage des forêts, le drainage et la destruction des zones humides ne font pas qu’ajouter à cette perte d’humus fixateur de carbone, mais provoquent également des émissions encore plus importantes de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère. Comme les sols vivants des forêts et des tourbières sont d’importants puits de carbone, cela a un effet massif sur l’accélération du changement climatique. Mais il y a un espoir que nous puissions faire quelque chose et c’est ce que je voulais faire comprendre. Nous pouvons TOUS faire quelque chose, et nous devons tous agir maintenant, sans délai !

Le célèbre pédologue Rattan Lal, de l’université d’État de l’Ohio, a estimé il y a quelques années qu’en rétablissant 2 % du carbone dans les sols de la planète, nous pourrions éponger TOUTES nos émissions actuelles de gaz à effet de serre, quelle qu’en soit la source…. Quelle statistique étonnante ! L’agriculture biologique durable et régénératrice est la SEULE méthode d’agriculture qui peut le faire. Il suffit de remettre quelques déchets végétaux dans le sol tout en continuant à utiliser des produits chimiques dérivés des combustibles fossiles et destructeurs de sols pour y parvenir. Une combinaison des deux ne fonctionne tout simplement pas, car l’une annulera l’autre ! Les produits chimiques agricoles détruisent la vie du sol qui est essentielle à la fabrication d’humus fixant le carbone dans le sol. En outre, l’utilisation de produits chimiques « extrait » littéralement le carbone du sol et l’appauvrit en de nombreux éléments nutritifs qui sont vitaux pour notre santé et celle de toutes les autres créatures.

En 1963, feu Rachel Carson – auteur de Silent Spring et héroïne du mouvement écologiste – a déclaré : « Je crois sincèrement que nous devons, au sein de cette génération, nous confronter à la nature, et je pense que nous sommes mis au défi, comme jamais l’humanité ne l’a été auparavant, de prouver notre maturité et notre maîtrise, non pas de la nature, mais de nous-mêmes. – Malheureusement, trop peu de gens ont tenu compte de son avertissement opportun et nécessaire. L’attrait de l’agriculture chimique et des combustibles fossiles bon marché s’est avéré trop séduisant. Nous pensions avoir tout ce qu’il fallait et, comme des adolescents irresponsables, nous avons dilapidé les richesses de notre mère la Terre au point que, dans de nombreux endroits, le sol ne peut plus remplir la mission pour laquelle il a été créé, à savoir maintenir une vie saine sur cette planète. 112 Mais, comme des adolescents irresponsables, nous devons maintenant grandir, prouver notre maturité et assumer d’urgence la responsabilité de nos actes !

À l’automne 1992 – juste après le premier Sommet de la Terre de Rio – j’ai organisé une conférence aux Jardins botaniques nationaux qui a été donnée par Alan Gear – qui était alors directeur général de l’HDRA – aujourd’hui appelée Garden Organic, qui est la plus grande organisation de jardinage biologique en Europe. Sa conférence était intitulée « The Road From Rio » (La route de Rio). Son avertissement était une fois de plus brutal : nous ignorons la valeur du sol à nos risques et périls ! En écoutant son discours motivant, beaucoup d’entre nous ont retrouvé leur énergie et sont rentrés chez eux déterminés à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour sensibiliser à la valeur des sols et à la contribution essentielle que l’agriculture biologique peut apporter à un avenir plus durable. Non seulement pour cultiver des aliments sains, mais aussi pour atténuer le changement climatique.

Beaucoup de gens parlent aujourd’hui du changement climatique, mais ne font rien pour l’atténuer ! En tant que « faiseur » et personne pratique et non philosophe, je suis rentré chez moi après la conférence d’Alan Gear et j’ai planté 300 arbres supplémentaires, dont beaucoup sont des saules, des chênes, des aubépines, des charmes et des bouleaux. Je suis si heureux de les avoir plantés – et bien plus encore depuis. Ils ont été si utiles pour abriter les animaux et les plantes, pour faire du carburant et pour fabriquer un compost qui cicatrise le sol à partir des petites tailles. Ils constituent également une ressource merveilleuse tout au long de l’année, car ils abritent une biodiversité de toutes sortes – abeilles, insectes et autres créatures si importantes dans le réseau de la vie. Si vous ne faites que deux choses pour l’avenir de nos enfants et de la planète, plantez un ou deux arbres, utilisez du compost sans tourbe et essayez de soutenir l’agriculture biologique si vous n’avez pas d’endroit où cultiver votre propre nourriture biologique. Ne remettez pas cela à demain – faites-le maintenant ! Je sais que les produits biologiques ne sont pas bon marché, mais plus il y aura de gens qui les achèteront, moins ils coûteront cher et plus les gouvernements du monde entier s’y intéresseront ! Le pouvoir des consommateurs fonctionne !

En fin de compte, seule une agriculture respectueuse du climat et qui restaure le carbone pourra contribuer à la lutte contre le changement climatique. Nous ne pouvons pas continuer à extraire le carbone restant des sols et à le remplacer par des produits chimiques dérivés de combustibles fossiles qui détruisent le climat et aggravent encore le problème. L’agriculture intensive nous coûte la terre – littéralement ! Plus de 50 ans après l’avertissement de Rachel Carson…. et les paroles de Rattan Lal, nous espérons que nous pouvons faire quelque chose pour éviter une catastrophe totale et que la réponse se trouve dans le sol. Mais seulement dans un sol sain et vivant. Il ne sert à rien de faire l’autruche et de dire que c’est trop déprimant, qu’il n’y a rien que nous puissions faire personnellement, alors nous continuerons à l’ignorer comme d’habitude ! C’est une erreur ! Ce n’est pas bon non plus de se contenter de « parler » sans « marcher » aussi !

Le sol qui nous a donné la vie et nous a nourris détient la clé de notre passé – et les preuves de nombreuses civilisations passées qui n’ont pas tenu compte des signes avant-coureurs d’une catastrophe imminente…….. que le sol détient également la clé de l’avenir de la vie sur cette belle terre telle que nous la connaissons……. et QUE LA CLEF est maintenant entre NOS mains !

La réduction de notre empreinte carbone peut commencer à la maison – car nous devons tous manger ! Nous ne pouvons pas revenir en arrière, mais nous POUVONS assurer un avenir infiniment meilleur qu’il ne le serait autrement si nous ne faisions rien. Je sais qu’en tant que jardiniers ou même simplement en tant que consommateurs, nous pouvons tous faire quelque chose. Agir globalement mais penser localement est le mantra du Parti Vert. En tant que co-fondateur de notre parti local, le Fingal Green Party – cela a toujours été mon mantra aussi, et étant une personne pratique – je trouve que cela aide de faire quelque chose physiquement quand je suis stressé par le fait de me préoccuper de questions plus importantes que je ne peux pas contrôler personnellement.

Les sols gérés de manière biologique ont un potentiel énorme de capture et de stockage du carbone. Plus nous soutenons l’agriculture biologique, plus nous avons de chances que nos enfants aient un avenir viable sur cette planète, qui est notre seul foyer. Je pense que si seulement la moitié des ressources avaient été consacrées à l’invention de technologies pour faire face aux défis du changement climatique qui ont été mises à profit dans l’exploration spatiale – nous aurions pu arrêter la forte augmentation des gaz à effet de serre et nous avons déjà le problème s’il n’est pas résolu – alors au moins sa progression rapide est arrêtée. Au lieu de cela, les scientifiques semblent de plus en plus fascinés par les fantasmes enfantins de l’exploration spatiale. (L’atterrissage sur Mars est un déni total des problèmes auxquels nous sommes confrontés alors que le monde brûle – comme l’ont littéralement prouvé les incendies désastreux de Californie cette année).

Propagation précoce dans mon Polytunnel Potager il y a deux ans !

New arrivals - the chicks at only one day old
Chicks only 4 days old but growing so fast - I'll soon have to make their nursery enclosure bigger! The males have a white spot on their head
Les nouveaux arrivants – les poussins à un jour seulement en décembre dernier – sont si mignons !
Les poussins n’ont que 4 jours mais grandissent si vite – j’ai bientôt dû agrandir leur enclos de pouponnière ! Les mâles avaient une tache blanche sur la tête quand ils étaient bébés

Il y a deux ans, en décembre, j’ai fait pousser des bébés poulets au lieu de bébés plantes – ce que je n’avais pas fait depuis des années ! Pendant les quelques mois où je n’avais pas eu de poules, depuis qu’un renard avait décimé mes 6 poules, elles m’avaient vraiment manqué ainsi que les magnifiques œufs biologiques qu’elles pondaient. J’ai eu du mal à digérer les œufs biologiques que j’achetais après cela, car même si je savais qu’ils devaient avoir un espace extérieur plus grand que les poules élevées en liberté et qu’ils devaient être nourris uniquement avec des aliments biologiques, ces œufs n’étaient toujours pas aussi bons que les nôtres. Il était clair, rien qu’à la couleur des jaunes, qu’ils ne se trouvaient pas dans la fourchette assez large que je jugeais nécessaire, ou qu’ils n’étaient pas nourris avec la quantité de nourriture verte que j’ai toujours donnée aux miens. Ce n’est cependant pas la faute des producteurs – ils n’ont pas d’autre choix que de conserver le maximum de stocks sur les terres qui leur sont autorisées par les normes biologiques, dans le seul but de gagner leur vie. Ils ne font certainement pas de gros bénéfices ! Le problème est que la plupart des gens pensent que tous les œufs devraient être un aliment bon marché. Ils ne paieront pas un prix réaliste pour des œufs biologiques qui reflètent correctement les normes de production élevées dont j’avais recommandé l’adoption il y a plus de 35 ans, lorsque l’on m’a demandé de contribuer à la formulation des normes relatives à la volaille biologique ici en Irlande. On m’a répondu que mes recommandations étaient beaucoup trop exigeantes et qu’elles ne pouvaient pas être économiquement viables. Mais ces normes élevées que j’ai recommandées étaient la façon dont j’avais toujours élevé mes volailles. C’était aussi la norme d’élevage que j’avais connue en grandissant à la maison – où tous nos animaux, y compris notre troupeau de poules rouges de Rhode Island de race pure, étaient élevés selon les normes les plus élevées et étaient très appréciés par mes parents, qui avaient subi les privations du rationnement de la Seconde Guerre mondiale. Ils savaient, comme moi maintenant, qu’un œuf est un repas parfait, rempli de nutriments sains, et qu’il doit être valorisé comme tel !

C’est pourquoi, au milieu des années 1980, j’organisais des « visites de fermes » pour mes clients, qui étaient une façon très populaire de montrer comment fonctionnait la production biologique et à quel point les volailles étaient heureuses. Je savais alors, par expérience personnelle, que si les clients étaient éduqués et comprenaient les raisons pour lesquelles les œufs biologiques devaient être plus chers que les œufs conventionnels, s’ils savaient ce qui entrait dans leur production et aussi les avantages pour notre santé et pour l’environnement – alors ils étaient plus qu’heureux de payer un prix qui reflétait plus clairement les coûts et les avantages réels de ce type de production. Je n’arrive tout simplement pas à croire que les producteurs d’œufs biologiques n’obtiennent toujours que le même prix pour leurs œufs que celui que j’obtenais il y a 30 ans ! Je suis franchement étonné de voir comment ils peuvent gagner leur vie à ce prix ! L’une des principales raisons pour lesquelles j’aimais vendre directement par le biais de mon système de boîtes (le premier à Dublin) et aussi à la Dublin Food Coop à l’époque, était la possibilité d’expliquer aux clients pourquoi les aliments biologiques doivent coûter plus cher – et aussi comment, à long terme, ils sont beaucoup moins chers – à la fois pour notre santé et pour la planète. Beaucoup de ces clients sont aujourd’hui encore de bons amis, plus de 20 ans après que j’ai pris ma retraite de la production biologique, et sont tous des consommateurs bio engagés, ce qui me donne beaucoup de satisfaction. Il m’arrive même parfois de recevoir des appels d’anciens clients qui me demandent si j’ai des œufs de réserve ou d’autres produits biologiques, ou quel est le meilleur endroit pour les acheter si je n’en ai pas.

Quoi qu’il en soit, pour faire une longue histoire un peu plus courte – cet automne-là, j’ai décidé d’élever à nouveau des poussins d’un jour. C’est quelque chose que je n’avais pas fait depuis des années, puisque j’avais abandonné la production commerciale d’œufs et de poulets biologiques. Depuis une quinzaine d’années, j’achetais de temps en temps des poulettes à moitié adultes, mais je n’étais pas du tout rassuré de savoir qu’elles avaient été nourries avec des protéines de soja génétiquement modifiées et du glyphosate, ou d’autres ingrédients pulvérisés de pesticides qui se trouvent dans l’alimentation conventionnelle des volailles pendant leur croissance, avant que je ne les achète. Même si, après leur arrivée ici, ils n’ont reçu que des aliments biologiques, avec beaucoup de légumes verts, et que leur santé s’est visiblement transformée de façon étonnamment rapide, en quelques semaines, je n’étais toujours pas vraiment heureux. Je savais cependant par expérience que l’élevage biologique de poules d’un jour produisait des poules bien meilleures et plus fortes, qui pondaient des œufs beaucoup plus longtemps sans problème – même s’il s’agissait exactement de la même race de poules hybrides utilisées pour la production commerciale d’œufs non biologiques. Je savais aussi que les poulets de chair que j’élevais pour la viande étaient beaucoup plus sains et qu’ils pouvaient atteindre un poids de plus de 4 kg, sans les problèmes d’articulation ou de santé qui sont courants dans la production de poulets de chair non biologiques. En effet, les poulets élevés de manière biologique sont en bien meilleure santé grâce à une alimentation biologique naturelle et nutritive et à un régime alimentaire comprenant également des aliments verts, des insectes et des vers, etc. qu’ils trouveraient naturellement dans les élevages extensifs en plein air. Ils sont également en meilleure forme physique car ils ont plus d’espace pour faire de l’exercice et la liberté de se comporter comme les poulets aiment le faire, en se grattant, en prenant des bains de poussière, en chassant les papillons, etc. – et sont donc naturellement beaucoup moins stressés, tout comme nous le serions.

Cependant, plus j’y pensais, moins j’étais heureux d’acheter des poussins d’un jour à la seule source d’approvisionnement en Irlande. C’est un couvoir qui, bien que bon, se débarrassait régulièrement des poussins mâles, ce qui est une pratique normale pour tout couvoir fournissant des poules pondeuses femelles pour le secteur commercial de la ponte. Comme les poussins mâles représentent généralement environ 50 % de tous ceux qui ont éclos, cela signifie qu’en moyenne, 50 % des poussins sont simplement gaspillés – soit jetés dans un bac, soit broyés dans un rouleau – souvent sans avoir été gazés au préalable dans certains cas ! C’est pourquoi, lorsque je les ai rappelés à l’ordre, j’ai demandé s’il était possible d’avoir certains des poussins mâles, qui autrement auraient été littéralement jetés ! C’est quelque chose que je n’avais jamais fait auparavant, et je savais qu’il était fort possible qu’ils ne fassent pas un bon poulet – mais je me suis dit que je devais essayer à titre expérimental ! Ces derniers temps, nous avons été programmés pour nous attendre à un poulet à grosse poitrine, mais quelle que soit son apparence et sa maigreur, ce sera toujours un poulet ! Comme je l’ai fait remarquer à mon fils – quel que soit le type de poulet auquel ils finissent par ressembler – ils auront toujours la peau, le foie et les os – ce sur quoi il a dit « Aw..ww…. Mu..m » – après avoir admiré les poussins d’un jour sérieusement mignons !…

Ayant élevé des poulets de chair biologiques pendant de nombreuses années et les ayant comparés aux coqs roux du Rhode Island à l’aspect beaucoup plus racé que mon père avait l’habitude d’élever, j’étais réaliste et je savais que ces hybrides pondeurs ne ressembleraient pas à un poulet de supermarché ordinaire. Mais ils n’auraient pas non plus le même goût qu’eux ! Quelle que soit la quantité de viande qu’ils produisaient, elle avait un goût excellent et était totalement biologique, même si elle ne servait qu’à faire de la soupe ! En Extrême-Orient, d’où les poulets sont originaires, ils ne ressemblent pas non plus aux poulets de supermarché. Ils courent dans les villages de la jungle en faisant ce que font naturellement les poulets – ils ont l’air très maigres et en bonne santé – mais ils fournissent quand même de la viande et des os nutritifs aux gens qui les élèvent ! Mes « poulets hybrides maigres » allaient avoir ici la vie la plus heureuse et la plus choyée qu’un poulet puisse avoir, et quand leur heure de se rendre utiles serait venue, ils seraient doucement retirés de leur perchoir au milieu de la nuit quand ils sont naturellement somnolents, et envoyés aussi vite et humainement que possible – pour qu’ils n’en sachent rien. Peut-être que le « poulet hybride minceur » pourrait devenir une mode comme le « jean minceur » ? Une sorte de badge d’omnivore-isme éthique – pour contrecarrer certaines des critiques les plus viles que j’ai reçues sur Twitter ! Pour moi, s’ils faisaient quelque chose de comestible en quantité suffisante pour justifier le coût de leur alimentation, je serais plus qu’heureux et j’aurais prouvé que j’avais raison.

En tant qu’omnivore éthique, ne mangeant que de la viande biologique de qualité supérieure – même si ce n’est que 2 à 3 jours par semaine – je pense qu’un système qui rejette la moitié de tous les animaux d’élevage ne peut tout simplement pas être justifié par des raisons de bien-être, d’environnement ou de durabilité. Si la production biologique n’a généralement pas à justifier ses méthodes, je pense que TOUTE la production de viande, qu’elle soit biologique ou autre, le fait. Outre le fait que nous devrions constamment nous efforcer d’améliorer les normes de toute la production biologique – pour des raisons de bien-être animal uniquement – c’est un point que nous devons examiner attentivement et améliorer sérieusement. Toute personne qui mange de la viande est aujourd’hui constamment attaquée par certains des éléments militants, plus récemment « convertis », de ce que j’appelle les « végétaliens à la mode » de la société. Alors que je méprise certains des « végétaliens de la mode » les moins informés – ceux qui ouvertement ne se soucient pas de l’environnement ou des pesticides – ce que je trouve franchement étonnant étant donné que tous les pesticides sont systématiquement et cruellement testés sur les animaux !

Je pense qu’ils ont en fait raison lorsqu’il s’agit d’animaux élevés industriellement, mais qui sont ensuite régulièrement rejetés car ils sont considérés comme non viables pour la production commerciale. Lorsque j’ai posté la première photo de mes poussins avec mon commentaire à ce sujet sur Twitter – j’ai été ravi de découvrir qu’il existe maintenant une entreprise aux Pays-Bas qui a commencé très récemment à élever des poussins mâles et femelles d’un nouveau poulet hybride à double usage dont je n’avais pas entendu parler, pour une production commerciale, de pointe et durable sur le plan environnemental. Ils ont conclu un accord pour fournir des poulets à Lidl – il doit donc être absolument rentable ! Bien que leurs poulets ne soient pas biologiques, car ils sont nourris avec des déchets alimentaires conventionnels. Je pense que c’est vraiment quelque chose que la production biologique devrait imiter. Tant que les poulets ont suffisamment d’espace pour faire tout ce qu’il faut pour être en bonne santé et heureux, comme ils semblent l’être dans ce système – même s’ils ne peuvent pas être déplacés constamment vers le sol frais comme c’est le cas de mon petit troupeau – les aliments verts pourraient être cultivés ailleurs pour fournir cet élément manquant de leur alimentation. En voyant les photos, je me suis souvenu du système que j’utilisais pour élever mes poulets de chair biologiques dans l’un de mes tunnels polyvalents il y a quelques années – mais bien plus high-tech ! Les poulets adoraient paresser sous le soleil chaud et sec et s’aventurer dehors pour grignoter quand ils en avaient envie – c’était comme l’équivalent de la Riviera pour les poulets !

Voici un lien vers leur site web pour que vous puissiez vous rendre compte par vous-même du système néerlandais. Il offre beaucoup de matière à réflexion – si vous voulez bien excuser le jeu de mots :https://www.duurzaam-ondernemen.nl/meest-dier-en-milieuvriendelijke-legboerderij-ter-wereld-komt-naar-belgie/

Et surtout, le fait d’avoir mes nouveaux poussins m’a donné quelque chose à attendre avec impatience, ce dont j’ai grand besoin à cette époque de l’année ! J’étais si excitée lorsque je suis allée les chercher en Irlande du Nord – j’étais comme une enfant à Noël ! Tout ce qui constituait leur petit enclos était recyclé. Une cage à chien géante, qui avait auparavant accueilli un hérisson secouru, tapissée des énormes feuilles de carton des boîtes que je ne peux pas résister à sauver – (on ne sait jamais quand elles pourraient être utiles !)! Du papier bulle dans lequel de nouveaux meubles pour la chambre de mon fils ont été emballés il y a 4 ans, et sur le dessus 2 plateaux de sac de culture qui aident aussi à garder la chaleur – qui ont été remplis de quelques plateaux de graines la semaine suivante pour démarrer les tout premiers semis en utilisant la petite quantité de chaleur résiduelle qui se dégage du dessus de la cage.

C’est ainsi que je faisais, il y a quelques années, toutes mes premières plantations – en élevant des poussins sous la serre chaque printemps – avec des plantes sur le dessus ! L’extrémité supérieure du lit supérieur gauche sur lequel la cage était assise avait déjà été ensemencée avec tous mes restes de laitue, de moutarde et de graines d’engrais vert comestibles, et recouverte de polyéthylène pour favoriser la germination. Ainsi, lorsque les poussins étaient assez grands pour commencer à s’aventurer quelques minutes au-delà de la chaleur de la lampe à infrarouge, il y avait de la nourriture verte, qui leur apprenait à fourrager. Tout cela dans le joli environnement à l’abri du vent du polytunnel. En 8 semaines, ils étaient assez robustes pour sortir, ils sont tous allés au « Hen Hilton » – comme l’a décrit un ami, la maison Wendy réaménagée que mon fils a transformée en poulailler ! Des poussins chanceux ou quoi ?

J’ai adoré voir pousser mes petits « cadeaux de Noël » ! Je pouvais rester assis à regarder leurs singeries pendant des heures, surtout les premiers jours, quand, comme des enfants, ils essayaient de faire tout ce que font les poules « adultes », comme lisser leurs plumes, puis vaciller et tomber ! Mais surtout, j’aimais savoir que chacune des poules aurait la meilleure vie possible et me fournirait au moins 1 000 œufs chacune pendant leur vie de 3 ans ou plus, et aussi que les coqs auraient une belle vie en liberté jusqu’à ce qu’ils soient prêts pour la table. En fait, ils faisaient de merveilleux oiseaux de table, avec une saveur et une texture de viande totalement différentes de celles des poulets biologiques ordinaires. Elle était beaucoup plus foncée et ressemblait davantage à la texture d’un filet de bœuf ou de canard – mais au goût de poulet.

Les poules ont vraiment prospéré, chacune d’entre elles pondant des œufs presque tous les jours depuis avril dernier, et ont plus que mérité leur élevage. Ce sont vraiment les meilleures poules que j’ai jamais eues et elles méritent d’être traitées comme les princesses qu’elles sont ! Je leur ai offert une fête d’anniversaire aux brocolis aujourd’hui, car elles ont un an, et c’est leur plat préféré ! Nous espérons donc que la sécurité de nos œufs est assurée pour les prochaines années ! Surtout grâce à de nouvelles pistes renforcées et à des clôtures électriques à l’épreuve des renards, fonctionnant à l’énergie solaire ! Je pourrais obtenir d’autres coqs pour la production de viande de poulet 5 étoiles à l’automne prochain – en fonction de ce qui se passera sur Brexit ! Si cela se produit avant, je ne pourrai plus aller au couvoir en Irlande du Nord – une telle tragédie pour les quelques poussins que j’aurais pu éviter d’être abandonnés à la naissance et auxquels j’aurais donné une belle vie pendant quelques mois.

Hens first birthday broccoli party!

Fête du premier anniversaire des brocolis des poules en décembre 2019 – Je leur prépare déjà une surprise cette année !

Malgré la faible luminosité actuelle, il y a encore beaucoup d’aliments sains à manger dans le polytunnel

Red Duke of York - planted in pots in mid-August to give us some delicious new potatoes for ChristmasRed Duke of York – planté dans des pots à la mi-août pour nous offrir de délicieuses pommes de terre nouvelles pour Noël

En ce moment, certains jours sont si sombres qu’ils semblent à peine éclairés. Malgré cela, comme vous pouvez le voir, il y a encore beaucoup de beaux légumes « frais » à cueillir dans les tunnels ou même à cultiver dans des conteneurs, comme vous pouvez le voir ci-dessous.

De belles feuilles luxuriantes

Red curly kale picked as baby leaves for salads is also happy in a container
Salad mix Colour & Spice from Mr Fothergill's planted with red stemmed cutting leaf celery
Watercress will give you lots of lush leaves palnted in a large tub
Le chou frisé rouge cueilli en feuilles de bébé pour les salades est également heureux dans un récipient
Mélange à salade Couleur &amp ; Épice plantée de céleri à couper à tige rouge
Le cresson de fontaine donne beaucoup de feuilles luxuriantes et nutritives, même dans un grand bac

Je ne sais pas pourquoi plus de gens ne font pas pousser au moins un ou deux conteneurs de feuilles mélangées, même s’ils n’ont qu’un balcon ou un rebord de fenêtre. C’est tellement facile si vous choisissez les bonnes variétés – et cela ne doit pas nécessairement être très cher. Les salades mélangées ou les mélanges de laitues sont toujours les graines les moins chères – vous en avez beaucoup plus pour votre argent – et vous pouvez faire pousser presque tout ce qui peut contenir du compost une fois qu’il est assez profond pour les racines ! Vous n’avez pas besoin de le remplir directement avec du compost sans tourbe coûteux – évitez les bacs à plantes en polystyrène ou en plastique cassés, ou encore les restes de plantes non pourris encore plus résistants de votre tas de compost, et remplissez le fond avec ceux-ci. Vous obtiendrez ainsi un bon drainage. La plupart des plantes à salade se contentent de 10 à 12 pouces de bon compost pour y mettre leurs racines tant que vous les maintenez suffisamment arrosées. Vous pouvez également mélanger un peu de terre dans les couches inférieures – ce qui donne au compost une plus grande capacité de rétention d’eau et le rend à nouveau moins cher ! Si l’on compare avec vos dépenses, même un ou deux repas suffiraient largement à couvrir le coût de l’opération ! Si vous n’êtes qu’un jardinier d’été, faites le vœu que l’année prochaine, vous aurez aussi des salades tout au long de l’hiver. Les choux de Bruxelles et les panais sont peut-être de délicieux aliments réconfortants venus de l’extérieur, je vous l’accorde, mais ils ne sont pas aussi éclatants de santé qu’une salade cueillie cinq minutes avant que vous ne la mangiez ! Je me réjouis de la mienne tous les jours.

Il est souvent difficile de se souvenir des semis de légumes d’hiver en août et en septembre lorsqu’on est confronté à des chutes de neige en été, mais cela vaut vraiment la peine maintenant. Les laitues en feuilles, les chicorées, les bettes, les épinards, les choux, le cresson, la mâche, les feuilles chinoises, la roquette, etc. sont autant de salades d’hiver très utiles que je suis en train de couper maintenant. Ce qui n’est pas tout à fait parfait pour la table, ce sont les poules, ce qui leur permet de rester en bonne santé et de pondre des œufs avec de jolis jaunes d’oranges tout l’hiver ! Je ne voudrais jamais me passer de mes cultures d’hiver sous tunnel – on sent vraiment que la fraîcheur et la verdure vous font du bien ! Les légumes qui sont souvent pris pour acquis en été parce qu’ils sont abondants, deviennent des trésors sur lesquels on peut compter en hiver ! C’est tellement agréable de pouvoir aller cueillir et préparer une salade très variée tous les jours, en quelque sorte en radiesthésie, pour voir ce qui vous convient le mieux ce jour-là ! En ce moment, il n’y a que de minables sacs de salade ou d’épinards biologiques dans les magasins et – pour l’instant, ce sont surtout les jeunes épinards qui sont fatigués, qui ont plusieurs jours et qui, souvent, se retrouvent déjà pratiquement en compostage dans les sacs ! Franchement, je peux penser à de bien meilleures façons de dépenser 3 euros !

Watercress growing happily in tunnel bed with other salads, beet leaves, lettuces and edible winter flowering violasLe cresson de fontaine pousse avec bonheur dans le lit du tunnel avec d’autres salades, des feuilles de betteraves, des laitues et des algues comestibles à floraison hivernale

Dernièrement, ma salade quotidienne de choix a toujours inclus du cresson de fontaine, – qui est plein de phytonutriments sains et se marie bien avec tout. Quand j’entre dans le tunnel, le cresson semble crier : « moi… moi… je suis le meilleur – choisissez-moi ! – Il a toujours l’air si vigoureux et luxuriant. Très peu de gens semblent cultiver le cresson de fontaine pendant l’hiver dans le tunnel – bien que ce soit facile et incroyablement productif. Il pousse très facilement à partir de graines ou de boutures, se développe très rapidement une fois qu’il est lancé et a juste besoin d’un endroit constamment humide pour pousser, même à l’ombre. Si vous pouvez trouver des grappes vraiment fraîches dans les magasins de fruits et légumes ou dans les sacs de supermarché, alors il vaut la peine d’essayer à partir de boutures – de cette façon, vous obtiendrez des plantes beaucoup plus rapidement. Pincez les feuilles inférieures, puis mettez les tiges dans un pot d’eau sur le rebord de la fenêtre de la cuisine chaude pendant quelques jours, où elles devraient produire très rapidement de fines racines blanches. Vous pouvez ensuite les mettre en pots ou les planter dans le sol de votre serre ou de votre tunnel et les garder bien arrosées – en les recouvrant simplement de toison si un gel dur est prévu. N’oubliez pas que le cresson de fontaine est un membre de la famille des brassicacées (choux) – tenez-en compte dans votre plan de rotation. Comme vous pouvez le voir ici, il poussera même avec bonheur dans des bacs s’il est bien arrosé ! Une plante indispensable. Non seulement il pousse rapidement, mais c’est aussi l’une des salades les plus nutritives que vous puissiez manger !

Le cresson est bien plus riche en phytonutriments importants que la laitue d’hiver. Comme tous les membres de la famille des brassicacées, il regorge de nutriments sains – fer, vitamine C et phytonutriments comme le sulforaphane (dont l’activité contre le cancer a été prouvée) – et est incroyablement bon pour la santé. On raconte même que le médecin grec Hippocrate a installé sa clinique au bord d’un ruisseau pour profiter de la possibilité de cultiver du cresson dans l’eau. Il devait savoir quelque chose – puisque c’est lui qui a inventé la phrase « Que la nourriture soit ta médecine et que la médecine soit ta nourriture » – et j’y crois beaucoup. Il existe une idée fausse très répandue selon laquelle il faut de l’eau courante pour faire pousser du cresson de fontaine – mais ce n’est pas le cas ! Il suffit de ne jamais le laisser sécher et il sera très heureux. C’est aussi très bien de cultiver dans le tunnel en hiver, car l’atmosphère humide ne l’incommode pas – ce qui peut tuer d’autres plantes comme la laitue. En fait, elle aime l’humidité et pousse si bien qu’elle bloque aussi la lumière, ce qui ne laisse aucune chance aux mauvaises herbes ! Contrairement aux laitues plus espacées, où l’automne généralement doux a encouragé les plants de claytonia semés à l’avance à continuer de pousser entre les plantes plus espacées ! Il est vraiment important de surveiller la croissance des mauvaises herbes à cette période de l’année, car même quelques zones basses peuvent vraiment restreindre la circulation de l’air. Les mauvaises herbes comme le mouron des oiseaux, en particulier, peuvent s’accrocher à l’humidité et favoriser les maladies chez les plantes vulnérables comme la laitue. Donc, gardez vos salades de tunnel d’hiver bien désherbées.

Young watercress plants from cuttings, in recycled buckets on a grow bag tray. Easy to ensure they don't go short of moisture they need to grow well.Jeunes plants de cresson de fontaine cultivés à partir de boutures, dans des seaux recyclés sur un plateau de sac de culture. Il est facile de s’assurer qu’elles ne manquent pas de l’humidité nécessaire à leur bonne croissance.

Continuez à ventiler le tunnel tous les jours pendant au moins quelques heures si vous le pouvez pour éviter l’accumulation d’air humide stagnant – la circulation de l’air est vraiment importante pour éviter les maladies. Le cresson de fontaine est la seule culture dont je m’assure qu’elle est vraiment humide au niveau des racines à cette époque de l’année. Il n’y a presque plus d’autres arrosages à faire dans le tunnel – mais si vous pensez que le sol semble très sec – alors grattez juste sous la surface avec le bout de votre doigt – vous constaterez souvent qu’il est assez humide à cet endroit et qu’il n’a donc pas besoin d’eau. Mais si vous avez l’impression que le sol est vraiment sec, faites couler un peu d’eau entre les plantes, comme pour la laitue, par exemple, en faisant très attention de ne pas vous approcher des plantes ni de les éclabousser, car cela peut provoquer une pourriture très rapide. Il est également conseillé de surveiller les prévisions météorologiques et d’essayer d’arroser un jour où l’on prévoit un temps plus doux pendant quelques jours. Mais n’arrosez rien, car à cette époque de l’année, la lumière est faible et les températures froides, la croissance est très lente et les plantes ne sont pas utilisées. S’ils sont assis dans un sol froid et humide, leurs racines risquent de pourrir ou les tiges de pourrir au niveau du sol.

Gloom at 3pm in the polytunnel - looking a bit like a theatre set with the curtains drawn back!La nuit tombe à 15h dans le tunnel, un peu comme un décor de théâtre avec les rideaux tirés !

Je suppose que pour certains, cela peut sembler beaucoup de faffing, de découvrir les lits de salade dans les tunnels le matin et d’accrocher les toisons sur les barres de support des cultures pour les faire sécher ! Mais quand vous entrez dans une routine – cela ne prend qu’une dizaine de minutes et cela vaut la peine de le faire quand les températures sont très basses. Certaines nuits, les toisons peuvent être très mouillées et si on les laissait en permanence, la circulation de l’air serait interrompue, ce qui favoriserait l’apparition d’un air plus humide et pourrait provoquer des moisissures grises et des pourritures. J’utilise une canne de bambou au bout très émoussé, un peu comme un long bras, pour aider à soulever le côté opposé de la toison, l’enrouler et ensuite pousser les extrémités vers le haut et les suspendre au-dessus des barres de support des cultures – car il est impossible pour une personne d’être des deux côtés du lit en même temps ! Si la nuit a été très froide, j’attends que la température du tunnel atteigne environ 1 degré C avant d’enlever les toisons. Je les remets en place dans l’après-midi vers 15 heures, en fermant les tunnels avant que la température ne baisse et que le gel ne s’installe.

Je sais que c’est un peu difficile, mais si vous êtes à la maison de toute façon et que vous pouvez le faire – cela fait vraiment une énorme différence pour ce qui va bien pousser pendant l’hiver, la laitue en particulier l’apprécie vraiment. La mâche, la claytonie et le cresson de terre n’en ont pas vraiment besoin car ils sont très rustiques – mais tout pousse tellement mieux pour ce petit supplément de TLC ! Un si beau spectacle me salue lorsque je découvre les lits – cela fait du bien à mon cœur de voir tant de choses saines et colorées pousser si joliment quand on se sent comme au pôle Nord dehors ! C’est presque comme déballer un cadeau de Noël tous les jours – et c’est certainement le meilleur cadeau que vous puissiez faire à votre santé, en mangeant un bon mélange de feuilles vertes crues tous les jours ! J’utilise de vieux cerceaux de cloche pour faire reposer les toisons sur lesquelles elles sont légèrement suspendues au-dessus des cultures. Je trouve que cela permet une bien meilleure circulation de l’air – et si le temps est vraiment arctique, je peux mettre une double ou même une triple couche sans alourdir les plantes.

Delicious calabrese/broccoli 'Green Magic'

Un autre de mes « vieux fiables » en hiver est le brocoli calabrais ou d’été. Je cultive la variété très productive « Green Magic » depuis qu’elle a été mise sur le marché. C’est la meilleure que j’ai trouvée pour la production sous tunnel en hiver et, après avoir coupé les têtes principales à la mi-novembre ou à la fin de l’année, à partir d’un semis de fin juillet, elle produit lentement des petites pousses latérales délicieusement sucrées tout l’hiver, qui sont délicieuses soit crues dans des salades et des trempettes, soit sautées. Elle est très heureuse de bénéficier d’une certaine protection grâce à sa toison si de fortes gelées sont prévues, mais sinon, elle n’a pas besoin de plus de protection que de rester à l’intérieur dans le tunnel. Je la cultive tout au long de l’année – à la mi-janvier ou à la fin janvier, je sème davantage, ce qui me permet d’avoir une récolte précoce sous tunnel – et un autre semis à la fin mars ou en avril me permet de passer l’été en douceur. Encore une fois, c’est une culture dont je ne pourrais pas me passer car elle est très riche en nutriments sains.

Midwinter tunnels

Les tunnels du milieu de l’hiver

Notre temps pourrait bientôt devenir beaucoup plus froid – on prévoit de la neige sur les hauteurs la semaine prochaine, et il y en a déjà eu dans le Nord ! C’est cette semaine en 2010 que nous avons eu la dernière période de neige très abondante – et bien qu’on ne prévoie que de la neige légère dans le Nord dans des endroits bizarres et du gel ici le week-end, il vaut mieux être préparé !

S’il nous arrive d’en avoir – il est vraiment important de continuer à déblayer doucement autant de neige que possible des tunnels, car si on la laisse s’accumuler trop et qu’elle devient lourde – le poids de celle-ci pourrait fendre le polyéthylène ou même faire s’effondrer le tunnel ! Souvenez-vous – doucement est le mot d’ordre – le polyéthylène est beaucoup plus fragile quand il fait très froid, surtout s’il a quelques années. La fin de la matinée à midi semble être le meilleur moment, car c’est le moment le plus chaud (ha !) de la journée à l’intérieur du tunnel et il glissera alors assez facilement. Je serai heureux si nous avons juste un peu de neige pendant cet hiver – parce qu’il y a quelques années, j’ai découvert que c’était un moyen très efficace de nettoyer les algues des tunnels ! En glissant, elle râcle les algues, laissant le polyéthylène transparent et étincelant ! Vous pouvez l’encourager en utilisant une brosse en toile d’araignée très douce et à long manche. C’est la seule fois qu’on l’utilise dans cette maison ! Je l’ai achetée spécialement pour déblayer la neige des tunnels !

Vous pouvez recommencer à semer des graines fin décembre

Si vous cherchez désespérément une « solution » pour votre jardin et que vous voulez essayer quelques oignons, échalotes ou poireaux géants pour des cultures précoces ou des pétales pour la fleur de l’automne prochain, pourquoi ne pas essayer d’en semer quelques-uns si vous avez un endroit chaud pour les faire germer ? Ce serait une perte d’énergie précieuse que d’utiliser un propagateur maintenant – mais ils n’auront besoin que d’environ 55/60 degrés F ou 10/15 degrés C. Après la germination, ils seront très heureux de continuer à pousser tranquillement tant que vous pourrez leur donner plus de 45 degrés F ou 7/8 degrés C avec une bonne lumière, à l’abri du gel. Un rebord de fenêtre lumineux dans la maison est très bien tant qu’il ne fait pas trop froid, n’oubliez pas de les tourner tous les jours – pour qu’ils aient la même quantité de lumière de tous les côtés et n’oubliez pas non plus de les amener à l’intérieur de la pièce avant de fermer les rideaux la nuit, pour qu’ils ne soient pas refroidis. Une autre astuce consiste à fixer du papier d’aluminium autour d’un côté de la marmite, en utilisant deux petites cannes ou des brochettes de barbecue pour la fixer, de manière à ce qu’elle réfléchisse la lumière. La plupart des plantes n’ont pas besoin de températures très élevées, mais elles ont besoin de la meilleure lumière que vous pouvez leur donner. Si elles sont « attirées » et gondolées, elles sont beaucoup plus sensibles aux maladies. Semez-les en fines graines, en les espaçant si possible, et n’arrosez pas trop. En 4 à 6 semaines environ, vous pouvez les repiquer individuellement dans de petits pots ou modules, et les planter à la fin du mois de mars lorsqu’elles sont en pleine croissance, ou même plus tôt dans le tunnel. Même si vous ne voulez pas participer à des concours, vous en aurez quand même très tôt !

Un bon entretien ménager permet de réduire les maladies – alors continuez à nettoyer les déchets !

Comme je l’ai déjà mentionné – c’est particulièrement important à cette période de l’année – continuez à nettoyer les feuilles à l’aspect douteux, moisi ou mortes et en décomposition dès que vous les voyez – pour tenir les maladies à distance. Ouvrez les portes et ventilez pendant quelques heures chaque jour si possible. Même à cette époque de l’année, la circulation de l’air est très importante : elle permet d’éviter que l’atmosphère intérieure ne soit trop humide, ce qui favoriserait les maladies. Il n’y a rien de plus décevant que de constater qu’une laitue d’apparence parfaite est sale et qu’elle contient des limaces ! Elles ont tendance à être plus courageuses en hiver, car la faible luminosité les fait croire que c’est le crépuscule ! En plaçant quelques morceaux d’ardoise brisée à différents endroits le long des lits, ils sont toujours pris au piège car ils pensent qu’ils sont en sécurité en se cachant sous ces morceaux ! Coupez-les en deux ou jetez-les à vos poules si vous en avez – elles aiment vraiment le supplément de protéines ! Mes poules inspectent toujours tout pour détecter les limaces avant de commencer sur le « côté » des légumes verts quand je leur jette les restes du tunnel ! Ou bien je les jette à l’extérieur du tunnel pour tenter leur chance à la place ! – C’est la saison de la bonne volonté après tout – mais les oiseaux affamés les repéreront rapidement aussi !

N’oubliez pas l’hiver prochain aussi – pendant que vous êtes occupé à penser aux récoltes de l’été prochain

Comme je l’ai déjà dit, si vous avez bien planifié au milieu de l’été, vous devriez avoir beaucoup de salades, de bettes, de choux et de céleri, etc. dans le tunnel pour l’hiver. Il est très facile d’oublier que les légumes d’hiver poussent beaucoup plus lentement, et qu’il faut donc beaucoup plus de chaque plante pour une culture continue que ce que vous planteriez normalement en été. Au moins trois fois plus que ce que je dirais. Mais c’est souvent quelque chose que l’on apprend seulement par expérience. Lorsque j’ai lancé mon « organic box scheme » il y a 35 ans (le premier à Dublin), l’une des premières choses que j’ai apprises par expérience est qu’il faut bien planifier – afin d’avoir quelque chose de disponible pour les clients tout au long de l’année. Si vous ne le faites pas, ils vont ailleurs ! Je sais que cela semble loin, mais si vous attendez le milieu de l’été, vous risquez de ne pas pouvoir obtenir beaucoup de variétés que vous souhaitez, même par correspondance, et la plupart des jardineries sortent leurs présentoirs de semences en juillet. Lorsque vous passerez vos commandes de semences dans les semaines à venir, pensez aussi aux légumes de l’hiver prochain !

Il est important de veiller à la biodiversité – même dans un tunnel multiple !

Le tunnel est un endroit charmant et abrité où l’on peut s’asseoir, se détendre et profiter des 20 minutes de lumière du jour recommandées, même au plus profond de l’hiver. Surtout si la foule joyeuse de Noël et le « muzak » constant en ont un peu trop ! Je ne supporte pas les centres commerciaux à Noël, ni même à aucun autre moment ! À midi, par une journée gelée mais ensoleillée, on peut presque croire que c’est le printemps – avec quelques pensées hivernales, des cyclamens, des primevères ou des giroflées vivaces en pleine floraison, qui vous entourent de leur parfum – et les oiseaux qui chantent en attendant leur tour sur les mangeoires juste devant les portes ! Les hellébores en pots sont déjà en fleur. J’ai arrangé ma chaise de manière à pouvoir regarder leurs singeries. Un rouge-gorge apparaît toujours, avec un peu de chance, dès que je m’aventure à l’intérieur – il s’attend à ce que je commence à biner ! Cultiver des mini-jardins pleins de fleurs et d’herbes sauvages aux extrémités et dans les coins est très joli et ne jette pas d’ombre sur les cultures. Cela crée un environnement beaucoup plus naturel, attirant toutes sortes de créatures bénéfiques. Il y a quelques jours, par une journée calme et douce – il y avait même un bourdon courageux à l’intérieur – j’ai donc été heureux qu’il y ait des fleurs pour elle. Les abeilles aventurières sont si reconnaissantes pour toute fleur d’hiver.

L’un des éléments les plus importants à avoir dans un polytunnel est le siège confortable dans un endroit ensoleillé à une extrémité ! Là, vous pouvez vous asseoir et faire des plans pour l’année prochaine – en rêvant de toutes les richesses abondantes et délicieuses à venir – bien au chaud comme vous le souhaitez sous le soleil d’hiver ! Qui a besoin de vacances d’hiver au soleil coûteuses et gourmandes en carbone alors qu’il est possible d’avoir un polytunnel ensoleillé et productif à la place ? – Pas moi !

Beaucoup de gens se désintéressent de l’hiver et quittent leurs tunnels remplis des tristes restes des récoltes de l’été dernier, morts et malades ! Ce faisant, on ne fait qu’accumuler les problèmes pour l’année prochaine ! Un tunnel ou une serre est un investissement très coûteux – chaque centimètre carré doit être utilisé de manière positive et productive tout au long de l’année !

En parlant d’hiver – le soleil est maintenant très proche d’atteindre son point le plus bas dans notre ciel et à cette époque de l’année, nous, les jardiniers, attendons avec impatience le solstice. C’est à ce moment que l’année prend un tournant et que la lumière qui donne la vie commence à revenir dans notre petit coin de la planète, annonçant une nouvelle année de jardinage à venir. Comme la plupart d’entre vous – j’ai hâte ! Les peuples anciens célébraient le Solstice d’hiver comme le début d’une nouvelle année de croissance. Ils étaient bien plus en phase avec la nature que nous – ils devaient l’être pour leur survie même – et, par conséquent, ils avaient bien plus de respect pour le sol que nous n’en avons maintenant. Ils l’appréciaient d’une manière que nous semblons avoir oubliée.

J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes nombreuses années d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et aussi très flatteur si d’autres personnes trouvent « l’inspiration » dans mon travail. Mais s’il vous arrive de le copier, ou de le répéter de quelque façon que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi. Je vous remercie.

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.