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Le jardin potager en décembre

Le contenu de décembre : Nous ne connaîtrons pas de pénurie de produits frais si nous mangeons des aliments de saison et locaux … Une alimentation saine devrait être aussi saine pour la planète … Une planète souillée ? …. Il y a quelque chose de positif que chacun d’entre nous peut faire dès maintenant pour restaurer les sols ….. Faire du compost n’est pas sorcier ! …. Il y a beaucoup à faire dehors maintenant ? ….. Ne marchez pas sur un sol humide – ou ne le creusez pas ! ….. Faites un bon plan de culture dès maintenant ….. N’oubliez pas d’avoir du ruban adhésif de tunnel à portée de main ! Conseils pour la volaille d’hiver.

Blaue Anneliese potatoes grown in 3 litre pots of peat-free compost oustide until serious frost threatened
My last few clumps of Celery Tall Green Utah survived the frost outside covered with fleece
Les pommes de terre Blaue Anneliese cultivées dans des pots de 3 litres de compost sans tourbe oustide jusqu’à ce que de graves gelées menacent
Mes dernières touffes de Celery Tall Green Utah ont survécu au gel dehors, couvertes de toison

Nous ne souffrons pas de pénurie alimentaire si nous mangeons des aliments locaux et de saison !

De nombreux médias semblent avertir qu’il y aura des pénuries de produits frais à partir du 1er janvier, qui pourraient durer quelques semaines, voire quelques mois. Heureusement, j’ai fait pousser quelques dizaines de pots de pommes de terre pour Noël cette année, et j’ai encore quelques jolis bouquets de mon céleri préféré « Tall Green Utah » à l’extérieur, malgré les gelées que nous avons eues récemment. Ça vaut toujours la peine de se donner un peu de mal pour protéger les choses avec de la laine polaire. Après cela, j’ai encore du céleri dans le tunnel et je vais en semer d’autres début janvier, car il est assez lent à germer. J’ai des épinards et des brassicacées d’hiver en pots qui attendent encore d’être plantés dans le serre tunnel quand j’aurai de la place, et je vais aussi semer beaucoup de légumes verts orientaux à croissance rapide après Noël, pour que nous ne manquions pas de légumes frais. Je fais aussi beaucoup de germination de graines en hiver, car j’aime leur fraîcheur riche en nutriments à cette période de l’année. Mais si vous n’avez pas de jardin, même si vous disposez d’un espace extérieur – comme un chemin ou un simple balcon – vous pouvez semer ou planter un certain nombre de choses dès maintenant, afin de vous assurer qu’à mesure que les jours s’allongent après Noël, vous aurez au moins quelques salades et autres légumes frais qui seront comestibles dans quelques semaines. Avant de parler d’autre chose, voici quelques liens vers des articles de blog qui pourraient vous être utiles, pour vous éviter de chercher.

En voici un sur la culture en conteneur avec des conseils généraux sur la façon de semer les graines : http://nickykylegardening.com/index.php/blog/666-veg-without-limits-container-growing

Une alimentation saine devrait aussi être saine pour la planète !

Chaque année, en décembre et janvier, je vois dans les magazines des articles dits « d’alimentation saine » utilisant des aliments importés qui ne sont pas saisonniers dans les îles britanniques, et cela me fait bouillir le sang ! Même si ces aliments sont cultivés biologiquement, leur empreinte carbone en termes de fret est bien plus importante que celle de tout autre produit équivalent cultivé localement. Si ces produits peuvent être sains pour nous, il n’est pas sain pour la planète d’importer des fruits et légumes d’Europe du Sud ou même d’ailleurs, dont beaucoup pourraient facilement être cultivés sous notre climat, avec un peu de protection, même en hiver. Je pense que c’est probablement parce que les supermarchés, en particulier, préfèrent négocier avec des fournisseurs uniques qui leur permettent de s’approvisionner en produits aux prix les plus bas et en continu. Je sais qu’ils diront que c’est une question d’économies d’échelle, etc., mais cela a souvent pour conséquence que des légumes comme les épinards, par exemple, sont cultivés en Italie et importés au Royaume-Uni et en Irlande même au milieu de l’été – ce qui est complètement fou ! En fait, il n’y a absolument aucune excuse à cela, surtout que les producteurs locaux du Royaume-Uni ont souvent du mal à vendre leurs produits ! Encore une fois, je pense que tous les produits devraient porter une empreinte carbone, en particulier les produits non biologiques, qui devraient également inclure les effets destructeurs sur le carbone de tous les pesticides et engrais chimiques synthétiques dérivés de combustibles fossiles utilisés pour les cultiver. Ces produits chimiques, et la fréquence de leur utilisation pendant la production de la culture, devraient également être mentionnés sur une étiquette. Nous aurions alors la véritable transparence chimique et carbone dont nous avons si urgemment besoin pour notre santé future, celle de la planète et de la biodiversité – au lieu que les fonctionnaires des Nations unies nous disent que nous devrions tous être végétaliens et manger des légumes produits industriellement et non biologiques, des fausses viandes malsaines et d’autres aliments ultra-traités !

Il semble y avoir actuellement une pléthore de nouveaux livres de cuisine ultra-modernes qui expliquent aux gens comment nous devrions tous être végétaliens et « manger pour sauver la planète ». Cependant, lorsque vous les feuilletez sur les étagères, vous vous apercevez qu’ils utilisent souvent des ingrédients exotiques importés comme le Jack Fruit pour l’amour du ciel ! Non seulement une boîte de Jack Fruit bio est horriblement chère (et je détesterais voir son empreinte carbone !) – mais certains chefs l’utilisent comme substitut à la vraie viande, véritablement nutritive, que nous avons naturellement évolué pour manger. En attendant, même les bouchers biologiques ont du mal à vendre des morceaux de viande moins chers, mais souvent bien plus nutritifs et délicieux, comme la queue de bœuf, les rognons ou le foie, principalement parce que les gens n’ont aucune idée de la façon de les cuisiner, de les rendre délicieux ! Même moi, je ne voudrais pas manger le foie trop cuit, dur et amer, qui est si souvent servi ! Je ne dis pas que tout le monde devrait manger de la viande. En fait, nous ne mangeons de la viande ou du poisson que 3 à 4 fois par semaine ici et nous sommes végétaliens ou végétariens le reste du temps – nous avons toujours été des omnivores éthiques et biologiques, parce que c’est ce qui nous convient, et le métabolisme de chacun est différent. C’est ainsi que nous avons toujours mangé ici depuis que les enfants sont petits, et cela nous a bien servi. J’ai essayé le végétalisme à la fin de mon adolescence et au début de la vingtaine, mais j’ai fini par devenir anémique et j’étais extrêmement malade. J’ai eu une très mauvaise grippe qui a provoqué une grave infection de la poitrine, dont je ne pouvais pas me remettre, même avec de sérieux antibiotiques, et qui s’affaiblissait chaque jour. Heureusement, à l’époque, nous avions un médecin qui a reconnu ce qui n’allait pas, et après une série d’injections de B12, ma santé a fini par se rétablir. J’aime toujours les aliments végétaliens, car je pense que cela oblige à réfléchir davantage à l’alimentation et à être plus créatif dans sa cuisine. Après avoir étudié la nutrition depuis la naissance de mon premier enfant atteint d’allergies et de problèmes intestinaux au milieu de la vingtaine, je suis maintenant aussi une bien meilleure cuisinière végétalienne qu’avant mon mariage, produisant des repas bien plus équilibrés ! Et je n’ai pas encore mangé un mangeur de viande qui n’aimait pas ma cuisine végétalienne – et tant que je ne dis pas à certains d’entre eux que c’est végétalien, ils ne le savent souvent même pas !

Je crois vraiment qu’il est temps d’aller à l’encontre de la tendance actuelle qui consiste à faire constamment du yuck-making, des programmes de pâtisserie sursaturés que je ne peux pas regarder sans me sentir mal – ou de ceux qui sont extrêmement irritants comme le « porno alimentaire » – et qui concernent plus le présentateur et la valeur de divertissement qu’autre chose. Ces programmes me font crier à la télévision « Continuez à cuisiner et arrêtez de flirter avec les téléspectateurs ! Désolé si j’ai l’air un peu critique, mais j’aimerais bien voir un programme de cuisine à la télévision qui encourage simplement une cuisine facile, basique, vraiment saine et omnivore. Une émission qui met l’accent sur l’utilisation de produits biologiques locaux et de saison, en tenant compte non seulement de leurs bienfaits pour la santé, mais aussi de l’empreinte carbone de leur culture, de leur transport et de leur cuisson, ce qui n’a jamais été envisagé !

Je suis un grand fan de la cuisson par lots, qui permet d’économiser du temps et de l’énergie tout en étant souvent plus saine, lorsque l’on utilise des morceaux de viande moins chers qui doivent être cuits lentement. Au fur et à mesure de leur décomposition, les nutriments qu’elles contiennent deviennent plus disponibles pour notre corps. Après tout, pourquoi ne cuisiner qu’un seul repas alors qu’on pourrait en préparer cinq ou six pour la même quantité d’énergie et de temps, ce qui permettrait d’économiser du temps et de l’argent plus tard ? C’est aussi une excellente chose à faire à cette époque de l’année où il n’y a pas grand-chose à faire dehors dans le jardin. Je suis toujours très reconnaissante de trouver des « repas prêts à l’emploi » dans le congélateur lorsque le jardin est très occupé au printemps et qu’il y a à peine une minute de libre pour cuisiner ! Sur ce, je vais préparer et congeler une partie de mon délicieux pâté de foie de canard pour Noël et le Nouvel An. Vous ne devinerez jamais qu’il n’y a même pas eu de charlatan !

Comme le dit la célèbre citation des Verts – « Nous n’héritons pas de la terre – nous l’empruntons à nos enfants » ….. Je dis : « Nous avons emprunté la terre à nos enfants – nous avons été prodigues avec ses richesses et avons dilapidé leur héritage ! – Mais nous pouvons reconstruire les sols et restaurer cet héritage en utilisant des méthodes organiques et régénératrices de carbone.

Sur cette photo prise il y a environ 35 ans, j’explique comment reconstruire la fertilité des sols à l’aide de méthodes organiques. Il s’agit de certains de mes clients du début des années 1980 qui participaient à un programme d’agriculture biologique et de membres du parti vert local de Fingal. Parmi eux se trouvait notre futur ministre vert de l’horticulture, Trevor Sargent, un passionné de jardinage biologique qui a été le fondateur des Verts de Fingal – dont j’ai eu l’honneur d’être l’un des quatre premiers membres ! Une journée pleine d’espoir !

Une planète « sale » ?

J’espère que vous pardonnerez ce jeu de mots, mais nos ancêtres avaient beaucoup plus de respect pour le sol que nous en avons aujourd’hui. La recherche de méthodes pour restaurer la fertilité des sols a naturellement toujours été l’un de mes sujets favoris, puisque j’ai commencé ici il y a 38 ans sur les sols les plus effroyablement dégradés et sans vie, pollués par les produits chimiques agricoles. Nombreux sont ceux qui considèrent le sol comme une évidence et le considèrent comme de la « terre », c’est-à-dire quelque chose qui ne fait qu’ancrer les cultures pendant que nous versons les produits chimiques ! Mais plus nous polluons le sol avec des produits chimiques, moins il fonctionne comme la nature l’a conçu, et il est maintenant de plus en plus incapable de réguler le climat correctement, en absorbant et en stockant le carbone atmosphérique – ce qui est l’une des tâches pour lesquelles il a évolué. Évoluer – certains pourraient dire ? Oui – évolué – parce que le sol est en fait une communauté vivante et respiratoire d’organismes qui travaillent tous ensemble comme ils l’ont fait depuis le début de la vie. Il ne s’agit pas seulement de faire beaucoup de poussière minérale sans vie sous nos pieds ! Certains scientifiques ont décidé, au milieu du 20e siècle, que les produits chimiques étaient un moyen meilleur et plus rentable (pour eux !) de faire pousser nos aliments que la façon dont la nature a évolué au cours d’innombrables millénaires ! Ils se trompent lourdement quand on voit l’ampleur des problèmes de santé, de la destruction de la biodiversité et du changement climatique que ces méthodes agricoles qui libèrent du carbone ont causés. Vous ne pouvez pas cultiver des aliments sains pour les humains, les animaux de ferme ou la biodiversité si vous n’avez pas un sol vivant sain au départ – comme je l’ai dit au début du journal polytunnel de ce mois.

Comme j’avais été invité à parler des sols lors du lancement de la campagne européenne « People4Soil » dans nos jardins botaniques nationaux il y a trois ans, je me suis remémoré ma précieuse collection de vieux magazines de l’Association des sols, qui m’avait été donnée par des amis très gentils il y a de nombreuses années, dont les parents avaient été parmi les premiers membres de l’Association des sols. J’étais à la recherche d’une nouvelle inspiration pour motiver les gens à accorder une plus grande valeur aux sols. La collection commence dès les tout premiers magazines des années 1930. À l’époque déjà, de nombreuses personnes dans le monde entier mettaient en garde contre les conséquences désastreuses de l’utilisation de pesticides synthétiques et d’autres produits chimiques fabriqués par l’homme – mais leurs avertissements n’étaient pas pris en compte.

Bien sûr, il y a beaucoup plus d’argent à gagner en brevetant des produits chimiques qu’en encourageant la nature – mais le fait que nous l’ignorions à nos risques et périls devient maintenant très clair ! Les multinationales ne peuvent pas en tirer des profits énormes ! La confiance des agriculteurs et des jardiniers dans la nature a donc été délibérément sapée et ils ont été encouragés à croire qu’il n’était pas possible de faire pousser des cultures sans produits chimiques !

La santé des sols de la planète a décliné tout aussi fortement que les profits des multinationales ont augmenté – la santé de nos cultures a également décliné et l’on assiste actuellement à la plus grande épidémie de maladies non transmissibles – ou maladies liées au mode de vie (comme le diabète, le cancer, la démence) – de l’histoire de l’humanité. Les conséquences de cette cupidité et de cette ignorance aveugle reviennent maintenant nous hanter sous la forme d’une résistance aux antibiotiques, d’une augmentation exponentielle de l’incidence de ce qu’on appelle les « maladies liées au mode de vie moderne » et aussi de la destruction mondiale des sols, au point qu’une grande partie des terres ne sont plus capables de faire pousser des cultures vitales, et que les sols sont dépourvus de tout humus et carbone pour les maintenir ensemble, sont emportés par les rivières et créent des « zones mortes » dans les mers – où les nutriments qui s’écoulent des terres agricoles finissent par se retrouver sur la côte, tuant la vie marine. Dans certaines régions du monde, il faudrait à la nature plusieurs centaines d’années pour redonner aux sols une fertilité adéquate. Tout cela dans un monde dont la population augmente rapidement ! Même sur nos routes de campagne, ici en Irlande, nous pouvons voir la terre se déverser des portes d’entrée sur les routes après de fortes pluies – et les inondations en hiver sont désormais monnaie courante. Il n’y a plus d’humus ni de carbone dans ce sol pour le maintenir en place ou lui donner une certaine résilience face aux extrêmes climatiques – et c’est quelque chose qui se produira davantage à l’avenir avec le changement climatique. En effet, au cours des 40 ou 50 dernières années, les agriculteurs ont littéralement extrait tout le carbone et l’humus accumulés au cours des millénaires, en y versant des produits chimiques et en ne remettant rien sous forme de compost et de fumier pour maintenir la cohésion du sol.

Le grand Sir David Attenborough a déclaré : « Quiconque croit en une croissance indéfinie sur une planète physiquement finie est soit fou, soit économiste ». – Ou les deux, peut-être ?

Les gens qui pensent que le pic pétrolier est le problème majeur auquel nous sommes confrontés se trompent lourdement. Le pic pétrolier est notre véritable problème ! Nous pourrions nous passer du pétrole – mais nous ne pouvons pas survivre sans le sol, malgré ce que certains partisans de la culture hydroponique voudraient vous faire croire. – Et la planète non plus ! Un sol sain et vivant ne fait pas que faire pousser des choses – il piège et séquestre d’énormes quantités de carbone – plus que tout autre chose sur la planète. Un sol malsain et mourant qui a été détruit par des produits chimiques fait exactement le contraire, en libérant rapidement du carbone dans l’atmosphère au fur et à mesure de sa dégradation, ce qui contribue massivement au changement climatique. La plupart des gens n’apprécient pas les processus biologiques complexes qui se déroulent juste sous leurs pieds !

La santé du sol qui nous nourrit est vitale pour notre propre santé, ainsi que pour la santé de la planète. La culture hydroponique ne peut pas faire pousser des plantes saines. En effet, nourrir les plantes avec les produits chimiques ou même les nutriments organiques dont NOUS pensons qu’elles ont besoin ne peut jamais produire les mêmes plantes saines que la nature. Il se passe énormément de choses dans le sol que nous n’avons pas encore découvertes, malgré toutes nos technologies modernes. Nous commençons à peine à comprendre qu’il existe un réseau extrêmement complexe de milliards d’organismes dans un sol sain, qui dépendent tous les uns des autres pour pouvoir faire leur travail. Les plantes dépendent à leur tour de ce réseau de vie pour produire les composés qui les maintiennent en bonne santé – le sol est littéralement leur système immunitaire. Nous devons rapidement mieux comprendre cette chaîne alimentaire interdépendante si nous voulons restaurer la résilience de nos sols !

Il y a quelque chose de positif que chacun d’entre nous peut faire dès maintenant pour restaurer les sols

Nous pouvons chacun apporter un changement dans notre petit coin de la planète – en fait, nous avons tous la responsabilité de le faire – chacun d’entre nous. Il est vital de le faire maintenant – et non pas dans 10 ou 20 ans, lorsque cela nous touchera personnellement dans les pays riches – parce que d’ici là, il sera bien trop tard ! Notre petite contribution peut ne pas sembler très importante dans l’ensemble, mais elle peut faire une différence si nous faisons tous quelque chose. L’une des façons d’y parvenir est de cultiver autant de nos propres aliments que possible – d’une manière à faible teneur en carbone, non polluante, sans tourbe et biologique qui améliore – et non pas détruit – la nature ! Si nous ne pouvons pas cultiver nous-mêmes nos aliments, nous devrions alors essayer de soutenir autant que possible l’agriculture biologique régénératrice en achetant des produits biologiques si possible. Le bio est la seule agriculture vraiment durable – de la manière dont la nature le fait ! Le sol nous a donné la vie – et si nous le détruisons, nous ne savons pas qu’il n’y a aucun espoir pour nos enfants et leurs descendants de vivre sur une planète capable de supporter la vie telle que nous la connaissons aujourd’hui – c’est aussi grave que ça ! Le changement climatique est comme une boule de neige qui roule en descendant une pente – plus elle accumule d’énergie, plus elle va vite. Les résultats des récentes discussions ont presque été un jour une merveille sur les médias sociaux – puis l’attention générale est revenue sur Brexit ! Je suis vraiment désespéré parfois. Malgré les avertissements de commentateurs aussi respectés que Dir David Attenborough, tant de gens ne prennent toujours pas la chose au sérieux ! Quiconque a des enfants doit certainement penser à leur avenir et s’inquiéter du désordre que nous leur laissons pour qu’ils le nettoient – à moins d’être totalement égoïste ?
Utiliser du compost, des engrais verts, des cultures de couverture, du paillage, ne pas creuser en profondeur ce qui perturbe les fragiles systèmes fongiques, et ne jamais laisser le sol nu à découvert et ouvert aux éléments, sont autant de moyens de reconstituer le sol. En utilisant du compost, je ne veux pas dire non plus déverser des tonnes de fumier ou de compost et le laisser ouvert aux intempéries – cela ne fait que ruisseler, polluer les eaux souterraines et émettre des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, comme je l’ai mentionné le mois dernier. Le biochar est un moyen intéressant et de plus en plus populaire de restaurer le carbone dans les sols et de préserver leur fertilité. Le biochar est essentiellement un charbon de bois fabriqué par pyrolyse, c’est-à-dire en l’absence d’oxygène, comme le font encore les charbonniers. Certaines civilisations indiennes d’Amazonie l’utilisaient autrefois pour rendre leurs sols plus fertiles et les aider à retenir les nutriments. Depuis que je jardine, j’ai toujours utilisé des tailles ligneuses déchiquetées et des copeaux de bois pour introduire plus de carbone et d’humus dans mon tas de compost, et cela a toujours très bien fonctionné. L’année prochaine, j’aurai également la possibilité de fabriquer mon propre biochar à partir des saules de biomasse que j’ai plantés il y a 25 ans dans la « forêt humide » au fond de la prairie sauvage. J’ai aussi du miscanthus ou de l’herbe à éléphant que je plante autour des poulaillers pour utiliser l’azote de leurs excréments riches en azote. C’est une autre des plantes recommandées pour la fabrication du biochar – mais en gros, n’importe quel élagage ligneux fera l’affaire.

Faire du compost n’est pas sorcier !

Quand je donne des conférences, le compost est la seule chose qui semble vraiment passionner les gens – et c’est vraiment facile – la nature le fait sans aucune aide de notre part, tout naturellement ! Mais comme pour tout le reste, la nature le fait plus lentement. Ce n’est que lorsque nous, les humains impatients, intervenons et voulons des résultats immédiats que les problèmes semblent toujours survenir ! Rangez toutes les plantes mortes ou malades et enfouissez-les bien dans le tas de compost. Les pommes de terre font exception à cette règle. Ne mettez jamais de pommes de terre ou de feuillages « pourris » dans le compost, comme je l’ai vu récemment, sauf si votre tas est énorme et qu’il est assez chaud pour faire frire des œufs ! L’autre chose que je ne mets pas dans mon tas de compost, ce sont les épluchures d’oignons achetés dans le commerce, qui peuvent être porteuses de pourriture blanche si vous n’avez pas de chance. C’est une maladie que vous ne voulez pas importer dans votre jardin car elle peut durer 20 ans et se propager partout sur les outils et les bottes ! Comme toujours lorsque vous faites du compost – assurez-vous simplement qu’il y a un bon mélange de matériaux mous et fibreux, couvrez le pour empêcher la pluie de rentrer ou la chaleur et les vapeurs d’oxyde nitreux de s’échapper (un puissant gaz à effet de serre), et tout ira bien… C’est surtout une question de bon sens, alors si vous êtes novice, ne vous mettez pas dans tous vos états et ne pensez pas que tout doit être parfait – faites-le ! Et couvrez-le ! La nature fera le reste. Si vous jetez les restes de plantes en tas quelque part, ils finiront par pourrir, mais si vous les organisez un peu mieux, en les mettant dans un bac ou un tas propre et en les recouvrant pour les protéger des intempéries, cela se fera beaucoup plus rapidement et vous ne perdrez pas tous les éléments nutritifs qu’elles contiennent. C’est un peu comme si vous faisiez un gâteau – et le résultat sent presque aussi bon ! L’année dernière, au Jardin botanique, j’ai eu droit à beaucoup de rires lorsque j’ai admis être un sériel renifleur de compost ! Mais sérieusement, il y a des microorganismes dans les sols sains et un bon compost qui peut vraiment soulager le stress lorsqu’il est inhalé. C’est l’une des raisons pour lesquelles le jardinage et la nature sont si relaxants. Alors, allez-y, essayez-le – heureux de le renifler !

Making a new compost bin is a great job for a cold day in winter.Fabriquer un nouveau bac à compost est un excellent travail pour une journée froide en hiver. Si vous avez assez de place, des palettes fixées par des poteaux à chaque coin permettent de faire un tas d’environ 1 mètre carré, voire plus grand si possible, ce qui est une bonne taille pour le chauffer vraiment bien afin de tuer les graines de mauvaises herbes, etc. Cela permet également de garder le tas relativement propre et, étant fabriqué à partir de matériaux recyclés, c’est beaucoup moins cher que d’acheter un bac à compost, et généralement plus grand aussi. Plus le tas est grand, mieux il se réchauffe – mais il faut rassembler pas mal de matériaux pour le démarrer. Vous aurez besoin de deux ou de préférence trois compartiments, un pour ajouter de nouvelles matières au fur et à mesure, que vous retournez ensuite dans le suivant pour les mélanger à l’air et continuer à pourrir, et un autre pour le compost fabriqué qui a été retourné là lorsqu’il est prêt à être utilisé. En pratique, vous pouvez vous en tirer à deux, en retirant le meilleur du second tas au fur et à mesure que vous le retournez. Ainsi, tout reste propre et bien rangé. Je fais pousser des consoudes à côté de mes tas de compost, elles absorbent les nutriments qui peuvent s’infiltrer dans le sol environnant. Je composte également toutes les crottes de chien dans un tas séparé, loin de cette zone, qui sert ensuite à fertiliser la consoude. La consoude que je cultive est la Bocking 14 (une souche à forte teneur en potasse, non destinée à l’ensemencement, mise au point par la fin du grand Lawrence Hills il y a plusieurs décennies). Elle est utilisée pour fabriquer un aliment liquide à forte teneur en potasse, comme paillis pour étouffer les mauvaises herbes, hachée en guise de friandise pour le bac à vers ou simplement mise sur le tas de compost. Les orties y poussent aussi, sans aucune aide, comme elles le font ! Elles sont mélangées à la consoude pour la nourriture liquide ou coupées avant de fleurir pour être mises sur les tas comme un grand activateur, car elles sont également riches en azote. Absolument rien ne doit être gaspillé ! Si vous n’avez qu’un petit jardin et une très petite quantité de déchets végétaux et de cuisine – un bac à vers est très utile – voici un lien vers mon article sur la fabrication de votre propre bac à vers, très raisonnablement comparé encore une fois à un bac acheté – qui peut coûter plus de 100 € – et franchement, il n’est pas aussi bon ni aussi grand !http://nickykylegardening.com/index.php/blog/537-how-to-easily-make-an-affordable-home-wormery

Un incident très drôle s’est produit il y a 30 ans, lorsque j’ai passé quelques jours à travailler dans le service de conseil de la HDRA (aujourd’hui rebaptisée « Garden Organic »), à choisir des diapositives pour des conférences et pour une tournée de présentation sur l’agriculture biologique que je mettais en place à l’époque. Un type a appelé les conseillers pour leur demander s’il devait mettre ses feuilles de thé sur le tas de compost. Il était extrêmement inquiet car il avait entendu dire qu’elles contenaient peut-être des traces d’aluminium ! ….. La réponse a été : « Eh bien, vous buvez, n’est-ce pas ? 112 ? ! » ! Après qu’il ait quitté la pièce, tout l’endroit s’est effondré dans la joie générale ! Un peu de bon sens ne s’égare jamais ! ! C’était une équipe formidable à la HDRA, toujours serviable, amusante, joyeuse et encourageante, et qui nous soutenait énormément dans nos efforts pour promouvoir les produits biologiques ici en Irlande dans les premiers temps. Le regretté Lawrence Hills est venu ici au début des années 1980 et a fait une impression formidable sur moi et sur tous ceux qui l’ont rencontré. Il était une telle source d’énergie, d’enthousiasme et d’idées qu’on aurait presque pu lui faire courir le National Grid ! Alan et Jackie Gear ont également été d’un grand secours et d’un grand soutien, et ils nous manquent énormément sur la scène bio depuis leur retraite. D’une certaine manière, je pense que la scène du jardinage biologique s’est un peu essoufflée ces derniers temps, même s’il y a beaucoup de gens qui essaient de faire du bon travail.

Y a-t-il beaucoup à faire dehors maintenant ?

Bien que le mois de décembre soit une période calme en termes de semis et de plantation, il y a encore beaucoup de choses à faire qui vous donneront une véritable longueur d’avance l’année prochaine. Si vous voulez vous réchauffer et travailler un peu de ce pudding de Noël. (ou d’autres excès !), retourner le tas de compost et en mélanger le contenu est une excellente façon de brûler des calories ! Si le compost n’est pas très bien décomposé, vous pouvez y ajouter du fumier de volaille frais ou d’autres ajouts à forte teneur en azote (certains me viennent à l’esprit lorsque je pense aux excès de Noël que je ne mentionnerai pas ici ! Assurez-vous que les tas de compost sont solidement recouverts d’un matériau imperméable pour éviter le lessivage et la perte de nutriments. Il est également judicieux d’ajouter une autre couche isolante pour conserver la chaleur. Lorsque les tas ont commencé à se refroidir un peu, les vers commencent à y travailler lentement s’ils n’ont pas trop froid.

Tout comme en novembre, ne creusez pas le sol et ne le laissez pas découvert à cause d’un éventuel lessivage des nutriments et d’une perte de carbone. Je suis étonné du nombre d' »experts » qui vous disent encore d’étouffer tous les terrains vagues avec du fumier ou du compost, ou de les enterrer et de les laisser ouverts aux éléments pour l’hiver ! Il me semble qu’une grande partie de leurs conseils sont tout simplement tirés de livres démodés et dépassés ! Ne laissez jamais un terrain vague à découvert tout l’hiver. Une culture de couverture ou une couverture d’engrais vert est la meilleure solution – mais si j’ai besoin d’une parcelle au début du printemps, alors sur mon argile lourde, je trouve que la couverture en plastique noir ou autre chose imperméable et légère – à l’exception de celle qui empêche les graines de mauvaises herbes de germer et qui empêche le lessivage des nutriments – fonctionne bien. Ensuite, je le découvre de temps en temps, les jours de beau temps, pour permettre aux oiseaux de s’occuper des parasites, des œufs de limaces, etc. qu’ils peuvent trouver. Les rouges-gorges du jardin me suivront et me regarderont en volant dès que je découvrirai quelque chose, pour être le premier à attraper les friandises ! Si la plate-bande est destinée aux carottes ou autres graines fines, je remplace la couverture par une bâche en plastique transparent (généralement découpée dans du polyéthylène de tunnel) à la mi-janvier, ce qui réchauffe le sol et favorise la germination des graines de mauvaises herbes qui se cachent près de la surface. Je découvre ensuite le couvercle juste avant de semer à la fin février ou mars et je le passe légèrement à la flamme de la sarcleuse, ce qui tue toutes les graines de mauvaises herbes à la surface et crée un lit de semences propre, dit « rassis », dans lequel les carottes peuvent être semées. Cela leur donne une longueur d’avance sans concurrence et des cachettes pleines de mauvaises herbes pour les limaces ! Cela permet également de faire un bon barbecue aux limaces – c’est une personne méchante !

Faire un bon plan de culture

Si vous ne l’avez pas déjà fait (voir novembre), cela vous aide beaucoup lorsque vous commandez des graines – surtout si, comme moi, vous avez tendance à vous emporter et à en commander beaucoup trop ! Les catalogues sont tous si tentants. Et comme je vous l’ai conseillé dans la section « Que semer maintenant », commandez vos semences avant que les bonnes variétés ne soient épuisées. Restez fidèle aux variétés dont vous savez qu’elles conviennent bien à votre jardin et essayez-en une ou deux nouvelles chaque année. Si vous êtes novice en matière de jardinage, demandez à un voisin jardinier expérimenté – c’est là que les groupes de jardinage locaux (GIY) ou autres sont utiles. Ils peuvent organiser des réunions une fois par mois dans de nombreux endroits où vous pourrez rencontrer d’autres jardiniers locaux. C’est très utile, car le climat et les sols diffèrent beaucoup en Irlande et au Royaume-Uni. Lorsque je commande des semences, j’aime essayer quelques nouvelles variétés chaque année, car de nombreuses recherches sont menées sur la résistance aux maladies, etc. La seule chose que de nombreux partisans de la culture exclusive de variétés dites « patrimoniales » semblent oublier est que notre climat change et que nous avons besoin de la sélection végétale pour continuer à produire des variétés adaptées à l’avenir, tout en conservant le meilleur du passé, si nous voulons être autosuffisants en matière d’alimentation à l’avenir.

Commandez vos pommes de terre de semence dès que possible si vous ne l’avez pas encore fait. À la fin du mois ou en janvier, vous pouvez planter quelques « jeunes pousses » dans des pots qui seront prêts à Pâques si vous avez conservé vos propres semences germées de vos jeunes pousses de cette année. Vous pouvez aussi encore planter de l’ail en pot, si le sol est humide, pour le planter plus tard.

Si vous envisagez de faire des lits surélevés et que vous avez un endroit sec pour travailler, comme un garage ou une remise, vous pourriez peindre les planches des côtés avec une bonne teinture/un bon produit de conservation pour le bois organique, afin de laisser le temps de bien s’imprégner. J’ai fait mes lits avec du bois brut neuf de 7 pouces sur 2 et j’ai mis trois couches de teinture/préservatif pour bois « Donnos », comme le recommande Manfred Wandel de la ferme Fruit Hill – il est beau et semble aussi assez résistant à l’eau. J’ai utilisé des supports métalliques aux coins des lits. Les côtés sont fixés avec plusieurs barres d’acier de 2 pieds de long et d’environ 1,5 cm de diamètre, provenant de mes fournisseurs locaux, enfoncées dans le sol jusqu’à ce que le sommet soit juste en dessous du sommet des planches pour éviter qu’elles ne s’accrochent. Celles-ci ne pourrissent pas et sont plus propres que le bois. Le coût total s’est élevé à environ 1 euro par pied, ce qui me semble plutôt satisfaisant. Le bois recyclé est très bien tant qu’il n’a pas été traité avec des produits nocifs, mais il faudra quand même appliquer quelques couches d’agent de conservation. (Les planches de terrasse traitées sous pression, qu’un « expert » m’a récemment recommandé, sont pleines de produits chimiques toxiques qui peuvent s’infiltrer dans le sol lorsqu’elles sont mouillées ! Joli ! !)

J’avais alors besoin de beaucoup de terre végétale, ce qui était un problème majeur. Je remplace progressivement toutes les plates-bandes surélevées du potager par une nouvelle bordure plus haute. À l’origine, il y a 30 ans, il s’agissait de « plates-bandes profondes » à profondeur minimale, mais elles doivent maintenant être beaucoup plus hautes car mon dos doit beaucoup moins se plier ! Il y a quelques années, j’ai vendu de la terre végétale sur Internet – entre 99 et 150 euros la tonne, elle aurait coûté environ 6 500 euros, sans compter qu’elle n’était certainement pas biologique (bien qu’ils vous diraient probablement n’importe quoi – un peu comme les marchands de chevaux ! J’ai pu obtenir ma propre terre végétale en creusant le grand étang sauvage que j’avais toujours voulu, dans l’endroit humide au fond du champ qui était plein de ronces et de broussailles. En juin 2010 – mon constructeur local, qui aime faire quelque chose d’un peu différent, est venu avec sa pelleteuse et je suis resté debout en agitant un drapeau (pas par ici…par là) et en me sentant très puissant ! Je l’ai ensuite tapissé de vieux couvercles de tunnel en polytunnel que j’avais accumulés pendant des années, en attendant une occasion de les recycler. Le tout a coûté environ 1/6ème de ce que la terre végétale seule aurait coûté, ce qui m’a donné une solution très soignée à trois problèmes différents – et une joie sans fin ! Depuis, j’ai passé de nombreuses heures heureuses à observer les libellules et les chauves-souris qui chassent au-dessus de l’étang, et j’ai même vu une libellule femelle pondre ses œufs sur le bord. Elles se sont installées incroyablement vite, dans les trois jours qui ont suivi le remplissage de l’étang par l’eau de pluie, probablement parce que j’ai un plus petit étang ailleurs dans le jardin et qu’il me semblait être un bien meilleur et plus grand « des-res » ! C’est un endroit tellement paisible pour s’asseoir un soir d’été – à écouter la brise qui bruisse doucement sur les bouleaux et les saules environnants.

Mais surtout – n’oubliez pas que vous pouvez cultiver dans presque n’importe quel endroit – à condition que le sol ou le compost soit suffisamment profond pour que les racines puissent s’y enraciner et qu’il y ait un certain drainage. N’attendez pas d’avoir le jardin parfait, commencez dès maintenant dans un ou deux conteneurs. Même un seau cassé pourrait faire pousser un morceau de feuilles de salade – et elles risquent beaucoup moins d’être mangées par des limaces lorsqu’elles sont un peu hors de leur portée. Alors, faites-le, et inquiétez-vous des problèmes esthétiques plus tard ! L’important est de choisir des aliments frais et sains, quelle que soit la taille de votre parcelle ou de votre pot ! Une de mes amies est maintenant partiellement handicapée et son fils, qui travaille dans le bâtiment, a récupéré de vieux bains qui ont été jetés de bâtiments en cours de rénovation et qui font de fantastiques parterres surélevés dans son petit jardin. L’année prochaine, elle prévoit de les entourer d’une clôture basse et de faire pousser des fleurs devant pour les cacher ! – Quand on veut, on peut, comme le dit le vieux dicton !

Ne marchez pas sur un sol humide – ou ne le creusez pas !

Le sol du potager est maintenant si humide que les journées très courtes ne lui donnent aucune chance de sécher. Il n’y a rien à faire, alors il vaut mieux ne pas toucher à la terre pour ne pas en endommager la structure. Vous pouvez vous contenter de faire du rangement, de construire des tas de compost, de trier les pots et d’entretenir les outils. Ne vous inquiétez pas, il y aura bientôt plus qu’assez de bon jardinage à faire ! Pour l’instant, nous pouvons lire des catalogues de semences, de bons livres et simplement rêver. J’ai toujours pensé que le jardinage, c’est aussi se tourner vers l’avenir et rêver des projets de l’année prochaine – et c’est tellement important ! Qu’il s’agisse de légumes, de fleurs, d’arbres ou de boîtes bien taillées dont vous rêvez le plus – ce sont tous de beaux rêves ! C’est le solstice d’hiver très bientôt – tout autour de moi, je peux déjà voir des fleurs de début de printemps comme des hellébores et des primevères en bourgeon et se préparer pour l’année prochaine aussi ! Même les jonquilles précoces lèvent le nez au-dessus du sol. Le printemps n’est pas loin ! L’éternel optimisme de la nature ne manque jamais de remonter le moral du jardinier.

C’est vraiment passionnant quand les catalogues de semences recommencent à tomber dans la boîte aux lettres, avec beaucoup de nouvelles variétés tentantes, et souvent de nos jours quelques bonnes vieilles variétés qui sont réintroduites après des années d’indisponibilité. Il n’y a rien de tel qu’un peu de « HRT » pour égayer une journée froide ! – C’est la thérapie du commerce horticole au détail ! Beaucoup plus divertissant que de regarder des films de Noël stupides et recyclés à l’infini !

Les semences sont d’une valeur inestimable ! Où ailleurs dans la vie peut-on acheter autant d’espoir pour l’avenir, un vrai sentiment d’accomplissement, une bonne santé, du pur plaisir et d’innombrables repas délicieux pour moins que le prix d’un billet de loterie – avec des rendements bien plus fiables ! Quel que soit le froid – quand je regarde tous ces catalogues de graines colorés – le printemps semble être tout proche, l’optimisme de l’éternel jardinier revient et tout est possible ! Malgré le temps affreux qui règne en ce moment, il est difficile de maintenir l’optimisme d’un jardinier !

Nous, les jardiniers, sommes toujours des gens optimistes et pleins d’espoir – comment pouvons-nous être autre chose ! Nous savons que l’été va arriver – nous espérons un peu de soleil et que la pluie douce va tomber. Nous savons qu’en dépit des nombreuses « frondes et flèches » du changement climatique, nous aurons tous encore de délicieuses récoltes l’année prochaine – une vieille certitude. « Souffle, souffle, toi vent d’hiver…. » Shakespeare a écrit – il devait être jardinier – comme il l’appréciait profondément et a écrit avec tant d’éloquence sur toutes les saisons. À l’époque, les gens comprenaient vraiment le vrai sens de la vie au gré des saisons – ils n’avaient pas le choix ! Et ils pouvaient au moins être sûrs que les saisons suivraient le même schéma prévisible chaque année. Aujourd’hui, malheureusement, nous ne pouvons plus nous fier à cette vieille hypothèse. Ils avaient également beaucoup plus de respect pour la nature que beaucoup d’autres dans notre société moderne, soi-disant plus « éclairée » ( ?). L’homme a manqué de respect à la nature – ingrat et gaspilleur de ses richesses si abondamment fournies. Nous avons abusé de la nature au point de ne plus pouvoir compter sur sa générosité. Dans notre stupidité et notre arrogance, nous avons détruit tant de choses d’une valeur incalculable. Albert Einstein disait que « seules deux choses sont infinies – l’univers et la stupidité humaine »……. J’espère donc qu’il avait tort et que les gens apprendront à valoriser le sol avant qu’il ne soit trop tard…

N’oubliez pas de préparer la bande du tunnel !

C’est quelque chose que j’ai oublié de mettre à la fin de l’agenda polytunnel de ce mois. Si vous avez des polytunnels, assurez-vous d’avoir un rouleau de ruban adhésif pour tunnels prêt à être réparé si le pire devait arriver ! Je suis toujours inquiet de voir voler des branches avec des polytunnels – et chaque fois qu’il y a une tempête – ce qui semble se produire plus fréquemment maintenant, je retiens presque ma respiration jusqu’à ce que le vent s’arrête ! J’ai passé beaucoup de nuits blanches ces deux derniers mois, à écouter le bruit caractéristique des battements et des déchirures du polyéthylène, que l’on n’oublie jamais une fois qu’on l’a entendu ! Il est possible de les réparer s’ils ne sont pas trop mauvais, mais la meilleure chose à faire si votre tunnel commence à se déchirer gravement – à moins que le temps ne se calme soudainement et que vous ayez la possibilité de le réparer – est de prendre un couteau, de le couper tout autour et de le laisser partir. De cette façon, vous pouvez sauver le cadre – et c’est ce qui coûte le plus cher. Il faut du courage – mais je sais par expérience que si vous n’avez pas la chance de le faire, le cadre peut se déformer à tel point qu’il est irréparable ! Étant donné les conditions météorologiques extrêmes que nous semblons connaître de plus en plus avec le changement climatique, la production alimentaire autosuffisante pourrait à l’avenir dépendre de tunnels et de lits surélevés dans de nombreux endroits. Je ne pourrais certainement plus faire pousser de cultures sur le plat ici, et nous vivons sur une colline !

Conseils pour la volaille d’hiver

Si vous avez des poules, veillez à les garder aussi chaudes et sèches que possible à cette époque de l’année. N’oubliez pas que des poules heureuses sont des poules en bonne santé et que des poules heureuses et en bonne santé pondent plus d’œufs, même pendant l’hiver ! Retirez les fientes tous les jours afin d’éviter les problèmes respiratoires qui peuvent survenir rapidement si elles respirent de l’air vicié et chargé d’ammoniac. Veillez également à ce qu’elles aient des copeaux frais ou du foin dans leurs nichoirs. N’oubliez pas qu’ils restent plus longtemps dans leur maison lorsque les jours sont plus courts, de sorte que la boue s’accumule plus rapidement. Mon système de fonctionnement à « rayons de roue », que je change souvent, fonctionne bien malgré le temps humide. J’adore voir les filles se précipiter le matin pour étudier une nouvelle parcelle ! Elles auront tendance à ralentir un peu la production d’œufs pendant quelques semaines, mais à la mi-janvier, elles commenceront à revenir à la normale, à condition que vous vous soyez bien occupé d’elles. Chaque hiver, je fais pousser quelques rangs de bettes à carde et de pain de sucre spécialement pour eux dans le tunnel, où c’est très productif. Je leur donne un bouquet de feuilles tous les jours ainsi que d’autres déchets du jardin comme les feuilles de chou extérieures, etc. Je pense que cela fait une énorme différence pour leur santé – et vous pouvez certainement le remarquer dans leurs œufs aussi – ils ont des jaunes d’orange vraiment riches.

Si vous avez un peu d’espace dans votre tunnel, vous pouvez même être très gentil et leur donner une « mini pause » hivernale en les enfermant pendant quelques semaines si vous avez une petite maison qui leur convient – les miens aiment toujours la chaleur et la sécheresse du tunnel et passent un temps fabuleux à se baigner dans la poussière du sol sec ! Le seul problème pourrait alors être d’éloigner les renards qui pourraient essayer de manger par le côté du tunnel en essayant de les atteindre – ce qui m’est arrivé en fait il y a de nombreuses années, lorsque j’élevais des poulets de chair dans un polytunnel ! L’année dernière, j’ai élevé des poussins dans un de mes tunnels multiples et ils étaient très bien protégés à l’intérieur de deux cages à chiens métalliques superposées et super grandes, recouvertes de deux couches de grillage à petites mailles. Même une souris n’a pas pu passer au travers pour voler de la nourriture ! Quand ils ont été assez âgés, ils se sont installés sur le lit du tunnel en picorant tous les légumes et les vers qui s’y trouvaient, jusqu’à ce qu’ils soient assez robustes et bien nourris pour aller dans leur maison à l’extérieur, où ils se trouvent maintenant.

Assurez-vous d’avoir suffisamment de pellets de couche car de nombreux magasins agricoles ferment plusieurs jours pendant les vacances de Noël et du Nouvel An, car même si les magasins sont ouverts, ils peuvent être à court de produits. (N’oubliez pas que les granulés de pondeuses et les aliments pour animaux biologiques sont les seuls dont on peut désormais garantir qu’ils ne contiennent pas de soja génétiquement modifié ou de céréales traitées au glyphosate, car les poules « élevées en liberté » sont nourries exactement de la même manière que les poules en batterie ou en cage !) Au fait – je ne conseillerais pas de donner du chou rouge ou des germes aux poules – je l’ai fait il y a des années lorsque je produisais des œufs biologiques dans le commerce et, quelques semaines plus tard, beaucoup de mes clients se sont plaints que je devais tout à coup nourrir les poules avec des « aliments chimiques » – car les œufs avaient un goût vraiment sulfureux et horrible ! Cela était clairement dû à la quantité de sulforaphane phytochimique qu’ils contenaient – ce qui vous montre clairement que ce que les poules mangent affecte réellement la qualité des œufs qu’elles pondent – et que tout ce qui se trouve dans l’alimentation, bon ou mauvais, vous est directement transmis ! C’est la même chose avec les autres animaux – tout comme nous sommes ce que nous mangeons – nous sommes aussi ce qu’ils mangent, si nous les mangeons ! C’est l’une des raisons pour lesquelles je ne donnerais jamais à mes poules ou à mes poulets d’autres aliments que des aliments biologiques à manger – je ne veux pas de maïs et de soja OGM, ni de céréales traitées au glyphosate dans mes œufs bouillis ou ma viande de poulet !

La veille du solstice d’hiver, je fête le nouvel an, généralement avec quelques amis jardiniers, en parlant de jardinage (quoi d’autre ?), avec un ou deux verres de vin et en grignotant un peu de bon fromage, en faisant peut-être un peu de musique et en ayant un peu de « craic ». C’est ce que j’aime à considérer comme la « veille du Nouvel An des jardiniers » ! Un moment où nous regardons tous en arrière sur l’année qui se termine et où nous sommes à l’aube de la suivante.

Juste au cas où vous n’auriez pas le temps de lire davantage ici sur le blog avant Noël – (aussi juste au cas où je n’aurais pas le temps de l’écrire !)………………… J’ESPÈRE SINCÈREMENT QUE VOUS AUREZ TOUS UN NOËL TRÈS PAISIBLE, BIEN CHAUD ET HEUREUX – ENVIRONNÉ PAR CE QUE VOUS AIMEZ LE PLUS – où que vous soyez dans le monde…………..X

Merci beaucoup à toutes les personnes qui ont pris le temps de m’écrire et de me remercier pour mon travail, ou qui m’ont remercié sur Twitter. J’aime beaucoup partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent « l’inspiration » dans mon travail. Mais s’il vous arrive de le copier, ou de le répéter de quelque façon que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi. Je vous remercie.

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.