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Le jardin et le verger fruitiers en décembre

Le contenu de décembre : La joie des trésors saisonniers…. Les fruits entiers sont bons pour vous ! Et si les fruits sont biologiques – il n’y a aucune chance que vous mangiez des produits chimiques toxiques ! …. Quels sont les fruits frais que vous pouvez cueillir dès maintenant ? …. Un travail urgent qui doit être fait maintenant… Terminez la taille d’hiver – un guide très rapide…. Cultivez vos propres citrons ! …. Et le meilleur cadeau de Noël pour un jardinier de fruits est… …..

La joie des trésors saisonniers

L’un des plus grands avantages de la culture de ses propres fruits, en particulier des pommes, est de pouvoir cultiver des variétés qu’il est impossible de trouver dans les supermarchés. Les seules pommes que vous y trouverez sont les trois mêmes, ou peut-être si vous avez de la chance quatre variétés comme la Gala, la Pink Lady, la Golden Delicious (pas !) ou d’autres variétés modernes tout aussi insipides. Ce n’est pas seulement parce qu’elles ont été sélectionnées pour leur longue durée de conservation, leur uniformité et leur facilité de croissance, toutes les pommes pouvant être récoltées mécaniquement en même temps. C’est aussi parce qu’elles sont principalement cultivées à l’autre bout du monde, cueillies bien avant qu’elles ne soient mûres et stockées dans des conditions atmosphériques contrôlées, de sorte qu’elles sont essentiellement en suspension ! Ensuite, ils sont exportés de Nouvelle-Zélande ou d’ailleurs, voyageant dans les mêmes conditions de température contrôlée vers nos supermarchés. Même s’il s’agissait de variétés savoureuses au départ – ce qui n’est pas le cas – lorsqu’elles sont traitées de cette manière, elles ne peuvent jamais avoir la même saveur, ni les mêmes avantages pour la santé que les pommes biologiques cultivées dans les vergers locaux et cueillies à la bonne saison. .

Les deux pommes présentées ci-dessous sont des variétés que vous ne trouverez jamais dans les supermarchés ou les magasins – mais ce sont deux des pommes les plus savoureuses et de longue conservation que j’apprécie actuellement. Si vous cultivez et conservez vos propres fruits, les pommes qui se conservent bien et restent croquantes et délicieuses jusqu’à l’année suivante sont extrêmement précieuses. Si vous envisagez de planter des pommes de longue conservation, vous devez faire vos recherches. La plupart d’entre elles auront besoin d’une bonne variété pollinisatrice à proximité pour les polliniser, et beaucoup d’entre elles sont des pommes précoces du même groupe de floraison, comme la Grenadier (précoce) ou la Discovery (début septembre) – qui sont toutes deux d’excellents pollinisateurs pour de nombreuses autres variétés des groupes 2 ou 3, les principaux groupes de floraison, mais aucune ne se conservera au mieux pendant plus de deux semaines. Il ne sert à rien d’avoir trop de pommes précoces, sauf si vous prévoyez d’avoir le temps de faire beaucoup de travail pour les conserver pendant le mois de septembre, qui est normalement l’une des périodes les plus chargées de l’année de croissance.

Comme de nombreuses pommes à maturité tardive ne doivent être cueillies qu’à la mi-octobre ou à la fin du mois, il est beaucoup plus facile de les cueillir au moment où elles sont à leur stade de maturité idéal. En fait, bien qu’elle ait été cueillie à la fin octobre et qu’elle fasse alors une bonne cuisinière, la Kernal d’Ashmead ne devient comestible que maintenant comme pomme de dessert. Et quelle pomme ! Avec un goût aromatique complexe qui rappelle presque les gouttes de poire, elle est croquante, croquante et se conserve pendant des mois dans un endroit froid et sans gel comme mon ancien entrepôt de pommes à congélation verticale, qui est bien isolé et dans lequel je peux contrôler l’humidité en ouvrant ou en fermant légèrement la porte si nécessaire. Je suis en train de terminer la toute dernière de la Blenheim Orange, une merveilleuse pomme d’octobre/novembre qui a également une double fonction, puisqu’elle convient à la fois pour la cuisine et le dessert, mais qui commence à devenir molle et à perdre son croquant selon les années. J’attends avec impatience le Kernal d’Ashmead, croquant et parfumé, qui est merveilleux avec du fromage ou tout seul – quand je pourrai vraiment savourer son goût étonnant, qui se conservera au moins jusqu’à la fin du mois de mars. Comme je le dis toujours, il n’y a rien de tel que les fruits et les légumes, consommés à leur apogée de perfection à la bonne saison. Ils sont une joie absolue – avec laquelle rien de ce qui est disponible toute l’année ne peut être comparé !

Court Pendu Plat also perfect now but keeps until April or even May
Russet apples Egremont Russet and Ashmead's Kernal are at their best now
Court Pendu Plat – parfait maintenant mais se garde jusqu’en avril ou mai
Le Kernal de Russet Apple Ashmead est au mieux de sa forme jusqu’en avril

Les fruits entiers sont bons pour vous ! Et s’ils sont biologiques – il n’y a aucune chance que vous mangiez des produits chimiques toxiques !

Les chercheurs ont conclu que la maxime vieille de 150 ans – « Une pomme par jour éloigne le médecin » – est capable d’égaler les résultats de l’un des médicaments les plus répandus actuellement utilisés en médecine moderne – et qu’elle « aura probablement moins d’effets secondaires ». C’est l’euphémisme du siècle ! Selon une étude publiée il y a quelques années dans le British Medical Journal, la prescription d’une pomme par jour à tous les adultes de 50 ans et plus permettrait d’éviter ou de retarder environ 8 500 décès par an dus à des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux – en d’autres termes, cela équivaut à donner des statines à tous les plus de 50 ans qui ne les prennent pas encore ! Les grands géants pharmaceutiques n’apprécieront pas cela ! Les statines sont l’une de leurs « vaches à lait » les plus lucratives ! Elles continuent à faire des fortunes, malgré les nombreuses preuves de leurs effets secondaires qui sont soit sous-déclarés, soit pas du tout signalés. Des millions de personnes ont été inutilement traitées avec des médicaments qui ont de graves effets secondaires connus. Voici un lien vers cette étude : https://www.sciencedaily.com/releases/2013/12/131217210549.htm

La nature a emballé tous les fruits avec beaucoup de fibres et de substances phytochimiques saines qui ont de nombreux avantages avérés pour la santé – malgré le fait que certains les appellent les « poisons de la nature » – ce qui est franchement une absurdité totale ! Les substances phytochimiques – ou phytonutriments, comme on les appelle – ont évolué pour protéger naturellement les plantes des parasites et des maladies, ou même des dommages causés par le soleil, et elles font exactement la même chose pour nous. Les phytochimiques antioxydants que sont le lycopène et l’anthocyanine, présents dans la peau des tomates, en sont des exemples bien connus. D’autre part, les sucres « libres » ajoutés dans de nombreux aliments manufacturés hautement transformés constituent un énorme problème pour nous. Les produits tels que les pâtisseries sucrées, les biscuits, les chips, etc. sont pour la plupart riches en sucres ajoutés et le sucre est même ajouté aux « plats préparés », aux sauces pour pâtes et aux curry, pour l’amour du ciel ! Le type de sucre bon marché, transformé industriellement, qui est normalement utilisé pour ces produits est le sirop de maïs à haute teneur en fructose (HFCS), qui est fabriqué à partir de maïs génétiquement modifié et qui est une forme de fructose très raffinée qui est instantanément disponible pour le corps. Tout comme la consommation d’un alcool à haut pourcentage, il a un effet immédiat sur le foie. Les jus de fruits peuvent également poser un problème : ils augmentent la glycémie de manière spectaculaire et rapide, car ils ont été débarrassés de pratiquement toutes leurs fibres naturelles, ainsi que de nombreux nutriments qui neutralisent les effets du fructose contenu dans le fruit. Ce n’est pas pour rien que la nature a conçu les fruits pour qu’ils soient consommés entiers ! Je sais que certaines personnes disent que nous ne devrions pas manger de fructose et que, parce que les fruits contiennent du fructose, nous ne devrions pas en manger – mais la consommation de fruits entiers cultivés naturellement est un tout autre scénario !

Je pense vraiment qu’un peu de bon sens et d’équilibre est nécessaire dans le débat actuel sur les fruits. Nous avons évolué pour manger des fruits naturels et entiers avec tout ce qu’ils contiennent – les humains les mangent depuis des millions d’années sans danger – contrairement aux plats cuisinés, à la farine raffinée, au HFCS et à d’autres produits plus récents remplis de sucre ! Pendant des millions d’années, les fruits ont été le « plat cuisiné » de choix, parfaitement conditionné, saisonnier et pratique, pour l’homme et de nombreuses autres créatures également. Je doute que nos plus proches parents, les chimpanzés, souffrent de diabète de type 2 – sauf peut-être ces pauvres créatures confinées dans des zoos avec peu d’exercice naturel et à qui on donne des bananes trop mûres ! Personne n’est jamais tombé malade en mangeant des fruits et légumes entiers cultivés naturellement sans produits chimiques, car il est presque impossible de surconsommer des aliments entiers qui contiennent beaucoup de fibres naturelles – bien que, croyez-moi, j’ai essayé ! Les fibres ne font pas que remplir, mais elles ont un effet si spectaculaire qu’il est impossible de les consommer ! Il n’y a pas d’aliments plus sains sur la planète que les fruits biologiques entiers, alors ne laissez personne vous culpabiliser de les manger avec modération comme un plaisir sain. Mais attention, cela peut coûter cher si vous devez l’acheter, alors quelle meilleure raison pourriez-vous avoir de cultiver vos propres fruits biologiques ? Et n’oubliez pas que vous ferez beaucoup d’exercice et que la culture de ces fruits vous procurera une grande satisfaction !

Quels sont les fruits frais disponibles à la cueillette ?

Vous pensez peut-être qu’il n’y a pas de fruits frais que vous pourriez cueillir à cette époque de l’année – et que vous devrez vous fier à ce que vous avez stocké dans votre congélateur ou votre magasin de pommes – mais si vous avez un tunnel multiple, vous vous trompez ! Cette année encore, j’ai fait pousser des physalis (Physalis Peruviana) dans mes seaux de mayo recyclés. Je les ai souvent cultivées en terre, mais elles ont tendance à prendre le dessus pour le moins car elles sont extrêmement vigoureuses ! Elles sont bien mieux dans les seaux de 10 litres – bien qu’elles mesurent encore 1,3 m de haut et de large ! Elles sont aussi plus précoces, peut-être en raison de la restriction des racines. Elles ont commencé à mûrir fin août et je continue à les cueillir, malgré les basses températures récentes. Je continue à cueillir beaucoup de plantes chaque semaine. Elles se conservent également pendant plusieurs mois dans le tiroir à salade du réfrigérateur si elles sont cueillies avec soin, avec leurs petites « capes » décoratives en papier qui recouvrent et protègent les fruits. C’est pour cela qu’on les appelle « Cape » – et non pas parce qu’elles viennent de là ! Et ils ne sont pas non plus apparentés aux groseilles à maquereau ! Elles sont en fait originaires d’Amérique du Sud – comme beaucoup de Solanacées – et sont en fait apparentées aux pommes de terre ! C’est là que la ressemblance s’arrête ! Elles sont absolument délicieuses crues. À peine mûres, elles ont un goût alléchant de sorbet, de mangue et d’ananas. Après avoir été conservées au réfrigérateur pendant quelques semaines, elles ont tendance à développer un goût d’abricot légèrement plus sucré. On les voit souvent dans les assiettes à dessert des restaurants, mais beaucoup de gens ne les goûtent pas parce qu’ils ne savent pas ce qu’ils sont.

Semi-dehydrated cape gooseberries
Cape gooseberries - welcome fresh fruit in December
Groseilles à maquereau du Cap semi-déshydratées
Groseilles du Cap : bienvenue aux fruits frais en décembre

Les groseilles du Cap sont extrêmement faciles à cultiver à partir de graines commencées au début du mois de mars – et elles poussent même à l’extérieur avec bonheur en été – mais elles se développent beaucoup mieux dans une serre ou un tunnel polyvalent où elles fructifient beaucoup plus longtemps – vous pouvez alors avoir des fruits frais pour Noël. Contrairement aux tomates, vous n’avez même pas besoin d’enlever les pousses latérales car elles poussent comme des buissons. La maturation ralentit évidemment lorsque le temps se refroidit, mais je continue à en cueillir tous les jours, et j’en ai beaucoup dans un bol au réfrigérateur. Ce sont de tendres plantes vivaces herbacées, donc si vous pouvez conserver les plantes pendant l’hiver – en les coupant à la base au printemps si elles ne sont pas complètement mortes – elles fructifieront beaucoup plus tôt l’année suivante. J’ai fait cela avec des plantes plantées dans les tunnels il y a des années et je vais essayer d’en faire passer quelques unes en pot cette année, en les gardant à peine en train de « tourner » avec le compost presque sec. Ils porteront leurs fruits bien plus tôt l’année prochaine. Les abeilles aiment aussi les fleurs. Elles gèlent très bien et se déshydratent bien aussi. Lorsqu’elles sont séchées et concentrées, leur saveur est très appétissante et délicieuse et se répand sur les salades d’hiver.

Cape gooseberry compared with 1 euro coinLa groseille du Cap comparée à une pièce de 1 euro

La groseille du Cap est très riche en bêta-cryptoxanthine, un phytonutriment qui est un caroténoïde et un antioxydant anticancéreux et anti-vieillissement très puissant, qui est également efficace contre l’arthrite, la dégénérescence maculaire liée à l’âge ou DMLA (protection de la vue), l’hépatite, l’asthme et les rhumatismes. Il n’a pas d’effets secondaires connus en médecine. Bien que j’en connaisse un léger – si vous êtes gourmand et que vous mangez plus d’une douzaine de fruits par jour – ils sont bien plus efficaces pour motiver l’intestin que le sirop de figues ! – Soyez avertis car ils sont assez addictifs ! Elles sont également utilisées dans la médecine chinoise pour traiter les abcès, la toux, la fièvre et les maux de gorge.

Ils sont absolument divins sur une Pavlova – surtout avec un couple de fruits de la passion serrés dessus – ça me donne l’eau à la bouche rien que d’y penser ! Et comme ils sont très riches en pectine – ils font aussi facilement de la confiture – mais je pense que c’est vraiment dommage, à moins d’en avoir des hectares. Ils sont tellement plus beaux frais, et à cette époque de l’année, tout fruit frais est le bienvenu. Les prix des fruits « exotiques » frais sont épouvantables à cette époque de l’année et ils sont en fait beaucoup plus faciles à cultiver que les tomates ! Ils sont également délicieux trempés dans du chocolat noir fondu – mais alors – ne sont pas la plupart des choses !?

Un travail urgent qui doit être fait maintenant !

Taillez les vignes, à l’intérieur et à l’extérieur, MAINTENANT ou dès que possible. C’est urgent car les tailler maintenant leur donne une chance de guérir correctement leurs blessures. Hier, j’ai cru voir des bourgeons de raisin légèrement enflés – ou peut-être était-ce mon imagination ! Peu importe – si nous avons une période de faible intensité après Noël ou début janvier, ils peuvent commencer à pousser tôt – et avec la montée rapide de la sève, ils pourraient saigner à mort ou être gravement affaiblis. Les raisins en conteneurs sont la première priorité – ils semblent toujours commencer à pousser juste un peu plus tôt que ceux plantés en terre. L’avantage est que vous pouvez leur donner leur repos hivernal contre un mur orienté au nord. C’est l’une des nombreuses astuces que les jardiniers de cuisine utilisaient il y a des siècles pour avancer ou retenir les plantes.

Je n’ai jamais trouvé la plupart des raisins vraiment réussis en dehors d’ici, dans cette partie de l’Irlande – nous sommes beaucoup trop froids et humides. Dans certaines régions du Royaume-Uni où le climat est plus sec, il pourrait y avoir maintenant de nouvelles variétés de raisins sans pépins qui mériteraient d’être essayées – mais qu’il s’agisse de variétés sans pépins ou avec pépins, il faut obtenir une variété à fructification précoce et la faire pousser sur un mur chaud orienté vers le sud. J’ai vu du Muscat d’Alexandrie en vente partout ici en Irlande – et il n’est pas du tout adapté à l’extérieur ici parce qu’il mûrit beaucoup trop tard, même si vous avez un endroit extrêmement chaud dehors pour le faire. Il en va de même pour le Flame – un raisin rouge sans pépins. Il mûrit correctement, mais encore assez tard, dans un tunnel ou une serre. Les raisins extérieurs sont toujours plus petits, à moins que vous ne les éclaircissiez. Le principal problème à l’extérieur serait tout temps humide au stade de la floraison, ce qui entraverait la pollinisation – et aussi lors de la fructification, car le temps humide peut provoquer la pourriture des grappes. Il y a aussi, bien sûr, le problème permanent des oiseaux et des guêpes ! Je cultive un certain nombre de variétés dans de grands pots et je les sors du tunnel en hiver car elles sont en fait très résistantes – mais au moment de la floraison jusqu’à la fructification, je les ramène à l’intérieur – à moins que je ne veuille retarder la maturation d’une variété particulière, comme je l’ai déjà mentionné.

The grape variety 'Brandt' is delicious and decorative
Une variété de raisin que j’ai plantée à l’extérieur il y a quelques années – davantage pour un simple effet décoratif – est un petit raisin fruité appelé « Brandt ». C’est l’un des raisins d’extérieur les plus fiables disponibles dans les îles britanniques et il produit des grappes de très petits raisins brun-rouge profond, très sucrés, qui prolifèrent deux années sur trois ici, formés sur une arche de jardin – même pas un mur orienté au sud. Si vous n’en voulez qu’un pour le lancer avec des pépins dans un smoothie, il vaut la peine d’essayer. J’en ai fait des boutures il y a quelques années, car j’avais lu quelque part qu’il était riche en substances phytochimiques comme le resvératrol, bon pour le cœur. Je ne l’avais jamais vraiment essayé à l’intérieur jusqu’à l’année dernière – et même une jeune vigne en pot s’en est bien sortie. Il a aussi la plus belle couleur d’automne – il vaut donc la peine d’être cultivé juste pour ses qualités décoratives ! Je pense qu’il faut l’apprivoiser sérieusement à l’intérieur, il convient donc à une culture en pot plus restreinte ! Elle est assez largement disponible en ligne. J’ai quelques grappes de raisin sans pépins « Flame » qui, je l’espère, seront conservées jusqu’à Noël et comme il est si proche maintenant, je pense qu’ils pourraient réussir à le faire ! L’année prochaine, avec quelques variétés tardives, je veux essayer la vieille méthode qui consiste à couper une grappe avec un bout de tige – et à mettre la tige dans une bouteille d’eau dans une pièce sombre afin de garder les raisins jusqu’à Noël – comme le faisaient les jardiniers incroyablement compétents et bien informés des anciens jardins clos des grandes maisons.

Comme je l’ai mentionné le mois dernier – vous pouvez aussi prendre des boutures de raisins maintenant – c’est très facile. Lorsque vous taillez, vous devriez pouvoir trouver beaucoup de matériel de multiplication. Prenez une longueur de tige de cette année – de préférence mûre et brune – avec trois bourgeons, en la coupant juste en dessous de celui du bas. Ensuite, frottez les bourgeons du haut et du bas, en laissant celui du milieu. Placez la bouture dans un compost granuleux et drainant, le bourgeon restant étant juste au niveau du sol, et mettez-la dans un endroit ombragé et abrité où elle ne gèlera pas, en veillant à ce qu’elle ne se dessèche pas, jusqu’au printemps, où elle devrait commencer à s’enraciner et à pousser. Vous devriez obtenir un taux de réussite de 90 %, à condition que la bouture ne se dessèche pas. Le marcottage est un autre moyen que j’ai essayé avec un taux de réussite de 100 %, mais comme cela prend presque un an, il est évident qu’il faut plus de temps pour produire une plante séparée, mais c’est la méthode la plus fiable. Il suffit littéralement de plier une longue tige jusqu’au sol, de la recouvrir de terre et de poser par-dessus un gros pavé ou une grosse pierre lourde de la taille d’une brique. Il suffit de la maintenir humide pendant l’été – ne la laissez pas sécher et elle est pratiquement garantie de s’enraciner. Il suffit ensuite de la couper de la pousse parentale et de mettre en pot le morceau enraciné. Une autre chose que les anciens jardiniers avaient l’habitude de faire, et que je continue à vouloir essayer, est de former une tige d’une variété de raisin à maturité tardive à travers un trou dans le fond d’un pot en argile. Ils coupaient ensuite la tige enracinée sous le pot dans lequel elle avait pris racine – avec les grappes de raisin attachées – et utilisaient la plante en pot comme pièce maîtresse pour une composition florale de table au dîner. Ce serait une façon plutôt amusante de propager une autre plante à introduire à l’automne – même si je pense qu’il faudrait une assez grande table à manger !

Finir la taille d’hiver – un guide très rapide

Cassis. Coupez la plus grande partie du vieux bois fruité foncé, en laissant les jeunes pousses (bois plus clair) bien espacées de cette année. Je le fais généralement en été, en combinant ma taille avec la cueillette en coupant les branches fructifères, en les amenant à l’intérieur et en cueillant les fruits confortablement sur la table de la cuisine. Cela permet de faire deux travaux en même temps et d’éviter les maux de dos ! Je recommande vivement cette méthode. Il y a des années, on nous a dit de ne pas couper toutes les branches – seulement un tiers – mais des amis à moi dans le Herefordshire, qui cultivent le cassis pour un cordial renommé, utilisent maintenant la récolte mécanique pour économiser des coûts de main-d’œuvre et coupent toutes les branches chaque année – sans effets néfastes – les buissons doivent cependant être bien nourris – et comme cela se fait en été au moment de la récolte – les buissons ont le temps de faire de nouvelles pousses cette année-là pour porter des fruits l’année suivante. Les cassis en particulier aiment l’azote en abondance. Si vous avez des poules, il est donc conseillé de les mettre dans la cage à fruits sous les cassis en hiver, mais pas trop longtemps, car elles aigrissent le sol. Les poules ramassent également les œufs de tenthrèdes des groseilles à maquereau qui peuvent se trouver dans les environs. Ces œufs peuvent décimer vos buissons au printemps et en été, en enlevant toutes les feuilles et en laissant les squelettes ! C’est souvent sur les nouveaux buissons que vous achetez, mais le truc de la poule est un vrai régal ! Les antiparasitaires naturels de la nature !

Groseilles rouges et blanches, Groseilles à maquereau. Les groseilles rouges et blanches fructifient sur de petits éperons (pousses latérales) qui se développent à partir d’un cadre permanent de branches. Au début, vous devez donc tailler pour construire ce cadre, en ne taillant les branches entières que lorsque le buisson vieillit, s’il devient trop encombré. Récemment, à la télévision, j’ai vu un soi-disant « expert » qui disait aux gens de couper les groseilles chaque année – je pense qu’ils seraient un peu déçus de leur récolte ! La coupe de toutes ces plantes devrait encore fonctionner si vous voulez essayer certaines des tailles – il suffit de les planter dans le sol à un endroit éloigné ! Le marcottage fonctionne bien pour eux aussi – mais collez une grosse brique ou une pierre sur le bout de tige que vous voulez enraciner ou sinon, ils peuvent ressortir du sol à moitié enracinés l’année prochaine !

Autumn fruiting raspberry 'Joan J'
Raspberries –  summer fruiting varieties only – you should have cut back all the old (brown and woody) canes which fruited in the summer straight after fruiting to allow the new (green and sappy) ones room to develop. 

Autumn-fruiting varieties need different pruning though – all the old canes which fruited this autumn would actually carry another crop next June – slightly lower down the stems – even the older varieties like ‘Heritage’ and ‘Autumn Bliss’ will do this – although theirs would be much smaller and hardly worth having. Those two varieties are also extremely rampant and can become seriously troublesome weeds! They also don’t have too much flavour. The newer ‘primocane’ varieties like ‘Joan J’ and  ‘Brice’ however, will have delicious fruit in early summer which are just as big as their autumn crop – so leaving at least some of their canes to fruit again is really well worth it. 

Contrary to conventional advice (just like so many things I do!) – I cut down only about half of the fruited canes of autumn-fruiting varieties each winter, leaving some of those which fruited in the autumn, as they’ll carry another crop early the next summer. After that they’ll be cut right down too, making new growth then which will also fruit in autumn, but slightly later. Doing this staggers the crop really well, but don’t leave all of the old canes un-pruned, as you may exhaust the plants and restrict air circulation to young growth coming up. If you’re tight for space – I wouldn’t bother growing only the summer fruiting varieties at all. The newer primocane autumn-fruiting varieties will give you a crop lower down on the previous year’s canes in June and then again from August onwards on the new canes formed in the spring until the first frosts – so you get double the crop from those canes – and they also seem less prone to problems. These newer varieties are far more worth the space they permanently occupy. I haven’t seen either ‘Joan J’ or ‘Brice’ available here anywhere – so you will have to get them mail order if you want those varieties. ‘Joan J’ has been a huge success grown in large pots in the west tunnel this year too – I only picked the last at the end of last week.Unfortunately although there are some green ones still developing on the canes – this damp weather has made them more vulnerable to botrytis (grey mould) so they probably won’t ripen fully. I’ll split the plants in half and re-pot them all after Christmas. That will be a lovely job for a cold damp day with the prospect of even more delicious fruit next year!

Blackberries and Loganberries/Tayberries – cut out all of the old fruited canes/branches from last summer. Tie in young growths which will fruit next year, to stop them getting damaged by whipping around in our strong winter winds!

Don’t prune any outside stone fruits like plums peaches and cherries – at this time of year! Doing this could cause silver leaf disease. You should prune them in the spring when the sap is rising and they are actively starting to grow. If you have peaches or nectarines standing outside in pots bring them into the tunnel now if you have room – this avoids peach leaf curl, which is caused by rain washing the disease spores down into the buds as they emerge in spring. This is never a problem on peaches grown permanently in the ground in tunnels.

Apples and pears. Prune out dead, diseased, crossing and overcrowded branches first. On a young tree – aiming for an open cup shape so you get good air circulation is extremely important in our often damp climate here. Get a good book on fruit pruning if you’re interested in training trees into espaliers etc, or even better send for a really good fruit catalogue, they usually have pruning guides in them, and are free! It would take far too long to explain the various intricacies here! Alan Titchmarsh’s pruning book is excellent if you want to buy one.

Order fruit trees for planting when soil conditions are suitable. Mail order is the only way to get many heritage varieties. There’s not much choice in most of the garden centres, they tend to sell Golden Delicious and Granny Smith (only suitable for continental climates!) or Cox’s Orange Pippin (only suitable for the dry climate of Kent! Queen Cox or Holstein Cox is better) The garden centres tell me that’s because most people only know those names and so they ask for them as they’re the ones they see in supermarkets, but they’re really not suitable for growing in Ireland, unless you’re in a particularly warm dry spot that I haven’t yet discovered!  Why don’t garden centres tell people that – they don’t seem to care if people are disappointed as long as they buy them then! Rather short-sighted as the customer won’t come back! Wherever you get them – make sure they’ve got a really good list – which has plenty of information on root stocks and the flowering, fruiting and ripening/eating times of particular varieties. It’s amazing how little information some websites give! There are some good nurseries, but always ask what varieties they have – and on which root stocks. Don’t tell them what you want first – before they tell you what they have! Some are like horse dealers – they’ll tell you whatever you want to hear!! 35 years ago, when I knew an awful lot less, I was sold a few ‘pups’! You learn by experience! But sadly with fruit trees it can take a few years to see what you’ve got – by which time you’ve probably got an ailing unproductive tree, have lost 5-6 years and it’s often too late!

As I grew up on the edge of the Vale of Evesham,(one of the main fruit growing areas of the UK) and we had a 6 acre orchard of lovely old trees – when I planted my orchard here, I wanted to have a good range of varieties. So I planted both historic and new cookers and eaters, to ensure that I could have a good variety of apples all year round, straight from the tree, as well as some that will store through the winter. I planted over 50 trees, and I’ve planted many more since. I’ve grown many varieties on various root stocks and believe that the only really suitable root stock for most Irish soils is the M26 or failing that MM106, these give a healthy, not too vigorous tree roughly 15 feet high (can be kept smaller) which fruits well. I’ve tried M9’s which I find weak and very prone to disease in our wet climate on my heavy County Meath clay and a few years ago as a trial, I planted some on the newish ‘Coronet’ dwarfing rootstock in the raised beds. Sadly I think this will probably be similar and only really suitable for well-drained, perfect conditions in tubs and pots as well. I don’t think so far that they will ever give a worthwhile crop if you’re trying to self-sufficient in your own fruit like us, rather than just having a decorative bit of fun! It will also be a few years before I can truly judge just how disease resistant they are – an important consideration in our often damp climate – particularly growing organically. I would never use any pesticide or fungicide sprays. They don’t look too promising though. They’re expensive too – about four times the price of any variety on M26 – which will go on producing increasingly abundant and healthy crops for many years!

One variety really worth trying, if you like ‘Cox’s Orange Pippin’ – is ‘Holstein’ (or ‘Queen Cox’). It tastes exactly the same as Cox’s, is crisp, delicious and four or five times the size!  Picked at the end of Oct., it keeps crisp until Christmas.(stored in an old freezer in carrier bags – far better but naturally not as decorative as those lovely wooden apple shelves with trays) Holstein is also very disease resistant, but needs two other pollinator apples nearby, as it’s a triploid variety – meaning that it has no good pollen of it’s own. It’s also better grown as a bush tree, rather than trained, as triploid varieties are more vigorous (another beginner mistake I made! It keeps trying valiantly to escape and having left it un-pruned for a couple of years because of my broken shoulder – I no have a major job of pruning to do!!  Bramley and Ashmead’s Kernal are also triploid varieties and behave the same way. In suburban back gardens there are usually apples of some sort growing nearby which can serve as pollinators. Otherwise James Grieve (early mid-season cooker/eater) and Grenadier (early cooker) are both excellent pollinators for it. Or look for something else which flowers at the same time – any good catalogue will tell you the exact pollination groups of trees. I don’t like those ‘family trees’, they’re a nice idea and a novelty but they don’t give worthwhile crops, and can be very complicated to prune, even for the experienced fruit grower, who can usually recognise which branch is which!  And if you don’t prune, they will quickly degenerate into a disease-ridden, unproductive muddle! They can’t just be left to their own devices – so if you want just one tree – then find a good self-pollinating variety with fruit that keeps for a little while.

Cultivez vos propres citrons !

Lemons beside young plants of climbing French beans and calabrese in springDes citrons à côté de jeunes plants de haricots verts grimpants et de calabrese au printemps

Si vous cherchez quelque chose d’extrêmement décoratif, incroyablement parfumé, délicieux et parfait pour impressionner vos amis jardiniers, il n’y a rien de mieux ! Imaginez un sorbet au citron maison à Noël – ou une tranche de citron maison dans le G&T de vos invités ! J’ai toujours été fasciné par ces produits, et comme il était impossible de se procurer des citrons biologiques il y a 30 ans, je les cultive depuis lors, même si les citrons biologiques sont maintenant disponibles la majeure partie de l’année. C’est le meilleur de la famille des agrumes pour les débutants, et il produit une récolte intéressante la plupart des années (il vaut vraiment la peine de le cultiver rien que pour ses fleurs merveilleusement parfumées). Ils ont juste besoin d’un peu de compréhension et de TLC, alors ils ne sont pas difficiles si vous pouvez les amener à l’intérieur en hiver, loin des fortes gelées. Elles sont bien dehors tout l’été, à l’abri du vent. Ce sont en fait des plantes qui aiment l’acide, ce qui signifie que vous les traitez comme des rhododendrons et que vous les arrosez avec de l’eau de pluie. N’arrosez-les que lorsqu’elles se dessèchent – rien ne les tuera plus vite que leurs racines dans l’eau ! Vous pouvez obtenir une alimentation aux agrumes (chimique) ou je fais une robe au printemps avec des granulés organiques tout usage « Osmo » et je les nourris avec une alimentation liquide Osmo, ou une alimentation liquide aux orties plus tard, car elles aiment une alimentation à forte teneur en azote, mais elles détestent la potasse, alors n’utilisez pas d’alimentation aux tomates comme je l’ai vu dans un article recommandant. Remarquez que cet « expert » a même mélangé ses phosphates et sa potasse !

Le principal ravageur de tous les agrumes est la cochenille, qui semble parfois surgir de nulle part, mais il est facile à combattre à l’aide d’un savon insecticide organique à base d’acides gras en aérosol. Ne l’utilisez pas lorsque les jeunes pousses très tendres se développent au printemps – ou vous les brûlerez. Et ne le vaporisez jamais en plein soleil, car il a le même effet. J’ai eu un certain succès avec les oranges Navel, mais pas beaucoup avec les pamplemousses, qui ont vraiment besoin de plus de chaleur. Les variétés de citron les plus faciles à cultiver sont les Four Seasons, les Ponderosa et les Meyer’s (un vieil hybride facile à cultiver, délicieux, au goût de sorbet). Les Aldi ont de très bons citronniers au printemps chaque année, environ 20 euros, soit la moitié du prix de la plupart des jardineries. Ils sont assez rustiques, mais une gelée très dure tuera une partie des petits fruits qui passent l’hiver et une partie des jeunes pousses même s’ils sont dans le tunnel, bien qu’une couverture de toison empêche généralement cela. Les arbres ne seront pas tués si vous gardez le compost bien sec par temps très froid et si vous ne recommencez à arroser que lorsque vous voyez une nouvelle croissance au printemps, souvent à partir du tronc. Les limequats – un croisement entre une lime et un kumquat – sont rustiques, faciles et délicieux aussi. J’étais récemment au centre de jardinage de Johnstown, près de Naas dans le comté de Kildare, et ils ont une bonne variété de très beaux agrumes à vendre.

Je n’ai jamais pu résister à l’envie de semer quoi que ce soit à partir de la graine, surtout si c’est gratuit ! Un truc amusant à essayer avec les pépins de vos clémentines et satsumas de Noël est de les semer individuellement dans de petits pots de yaourt, dans un compost de graines qui s’égoutte gratuitement. Choisissez les pépins les plus gras. Ils doivent être semés dans des pots séparés, car il y a de fortes chances que certains des pépins les plus gras produisent plus d’un plant ! Ces « jumeaux » ou « triplés » sont alors connus sous le nom de plantules « poly-embryonnaires », ce qui signifie qu’une seule d’entre elles sera une véritable plantule – et toute plantule supplémentaire résultant du pépin sera exactement la même que si vous aviez pris une bouture de la plante mère ! Au printemps, lorsque les plantules ont atteint un centimètre de hauteur, séparez-les très délicatement (elles se détachent assez facilement si elles sont dans un compost sableux et bien drainé comme le compost de graines organiques Klassman) et faites-les pousser dans un compost acide bien drainé.

Ces semis « poly-embryonnaires » finiront par pousser et porter des fruits, peut-être en trois ou quatre ans seulement. Vous ne saurez pas quels sont les « vrais » (comme une bouture) ou les « bâtards » avant que cela n’arrive, mais les bâtards sont souvent les plus vigoureux. C’est facile, fascinant et amusant si vous avez le temps et la patience ! En attendant, ils font de beaux petits arbres à feuilles persistantes pour une serre ou un conservatoire. J’ai eu beaucoup de succès avec eux au fil des ans. J’ai également cultivé des dizaines de kiwis à partir de graines il y a plus de 25 ans – très facilement, et certains d’entre eux ont maintenant envahi mon espace « jungle » dans le jardin, avec leurs belles et énormes feuilles en peluche rouge et verte d’aspect jungle, tout comme le velours. Un aspect des plus exotiques ! Mais elles sont extrêmement vigoureuses – elles ont donc besoin de beaucoup d’espace ! Les avocats valent aussi la peine d’être essayés – ils font de superbes plantes à feuillage d’intérieur. Essayez-en quelques-uns et vous aurez peut-être des cadeaux de Noël maison à offrir l’année prochaine – tellement plus beaux que ceux achetés !

Et le meilleur cadeau de Noël pour un jardinier de fruits est ?……

Semi Dehydrated peachesPêches semi-déshydratées

Sans aucun doute, un déshydrateur est un cadeau de Noël vraiment formidable pour tout fruiticulteur passionné. Je bénis le jour où j’ai acheté le mien – je l’adore absolument et je l’utilise pour tant de choses ! Vous pouvez voir certains des délicieux résultats ci-dessus sur la photo de la groseille du Cap – et voici quelques morceaux de pêche congelés semi-déshydratés que j’ai pris en photo en début de semaine. Ils ont le goût de pêche le plus intensément délicieux que vous puissiez imaginer, tout comme les bonbons à la pêche à mâcher. Je les préfère semi-déshydratées à la dureté du cuir agréablement mâché, car elles conservent beaucoup plus de leur saveur et de leurs nutriments. Là encore, ils sont absolument délicieux en salade – mais aussi tout à fait irrésistibles chaque fois que je vais au congélateur pour quelque chose – donc ils n’ont pas tendance à durer trop longtemps ! J’y fais également sécher à moitié les raisins sans pépins de Lakemont – pour obtenir des raisins secs de rêve. Je n’aime pas que quelque chose soit séché jusqu’à ce qu’il soit croustillant, sauf si je fais des chips de légumes – une autre utilisation coquine mais très délicieuse du déshydrateur ! La déshydratation est un excellent moyen d’utiliser les fruits endommagés qui pourraient se détacher avant que vous ne puissiez les utiliser – ils évitent donc aussi le gaspillage de nourriture. En fait, un bon déshydrateur est une bénédiction et c’est quelque chose que les gens achètent rarement pour eux-mêmes. C’est-à-dire – à moins d’être un geek de fruits très gourmand comme moi !

Je vous souhaite un très joyeux Noël fruité tout le monde &amp ; Une nouvelle année très saine et pleine de fruits ! :))

Merci beaucoup à toutes les personnes qui ont pris le temps de m’écrire et de me remercier pour mon travail – ou qui m’ont remercié sur Twitter. J’aime beaucoup partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent « l’inspiration » dans mon travail. – Mais s’il vous arrive de le copier, ou de le répéter de quelque façon que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi. Je vous remercie.

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.