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Le jardin potager en février/mars

Contenu : La résilience alimentaire est d’une importance vitale en ces temps incertains de pénurie post-Brexit…. Le banc de propagation est le lieu où se déroule actuellement toute l’action de jardinage…. Détails sur les semis…. Semis en modules….L’importance d’utiliser un bon compost de semences sans tourbe…. Amélioration du sol pour les plantations, en particulier dans les nouveaux jardins….. Conseils généraux pour février…..My Ad-Free Blog Policy

Lush, fast-growing mixed Oriental salads in a large potMy 'stepladder garden' beside the recycled skip bag raised beds

Mélanges à salade dans un grand pot – se récoltera en 8 semaines si on le sème maintenant. – Mon « jardin à salade à escabeau » et mon sac à benne recyclé « lits surélevés » s’adaptent à un chemin ou à une petite surface

La résilience alimentaire est d’une importance vitale en ces temps incertains de pénurie post-Brexit

Je sais que certains disent qu’il est trop tôt – mais étant une personne très occupée, je n’aime pas avoir ce que j’appelle une « panique de début mars » – quand j’essaie de semer absolument tout en même temps ! Cela me facilite beaucoup la vie si je peux semer par étapes, quand j’ai le temps. C’est donc lentement mais sûrement que je préfère commencer. Si le temps devient trop froid pour planter certaines choses, même dans le polytunnel, je peux toujours les mettre en pot pour éviter les contrôles, et j’ai alors des plantes plus grandes, plus résistantes et anti-limaces à planter le moment venu. Certaines plantes, comme le céleri et le persil, peuvent mettre plusieurs semaines à germer et n’apparaissent souvent que lorsqu’on pensait qu’elles n’allaient pas germer du tout ! Donc, en commençant dès maintenant les cultures à germination plus lente, je n’ai pas la panique du mois de mars, mais j’ai quand même l’habitude de récolter plus tôt que la plupart des gens, sans le stress de tout ce qui s’accumule ! Plus loin, j’explique comment je sème par modules.

La plupart des produits biologiques frais que l’on trouve dans les supermarchés britanniques et irlandais de janvier à mai ou juin sont désormais importés d’Europe du Sud, mais nous pourrions en fait en cultiver une grande partie assez facilement ici, soit dans des tunnels et des serres, soit sous des cloches à l’extérieur pour les cultures les plus précoces. Des produits comme la laitue cultivée en serre, le brocoli de Calabre et les épinards viennent d’Espagne, du Portugal et d’Italie, mais nous pouvons les semer tous maintenant, à condition qu’il fasse légèrement chaud ou qu’il n’y ait pas de gel après la germination. Avec l’allongement des jours au printemps, ils arriveront à profusion dans les prochaines semaines – et tout ce que nous pouvons cultiver, en particulier les salades, sera bien plus frais, plus nutritif et bien moins cher que les salades en sachets de supermarché vieilles de 3 ou 4 jours.

Comme je l’ai également mentionné à Gerry lors de notre discussion radiophonique – à cette époque de l’année et même plus tard maintenant avec des conditions météorologiques aussi imprévisibles – il est souvent plus judicieux de s’en tenir à des variétés plus anciennes qui ont fait leurs preuves plutôt que d’opter pour les nouvelles variétés « censées être les meilleures de tous les temps » qui peuvent souvent être décevantes ! Les anciennes variétés sont souvent plus adaptables, peuvent avoir tendance à ne pas monter en graines aussi rapidement ou à être aussi sensibles aux fluctuations des conditions météorologiques, comme la température ou les problèmes d’arrosage, que certains nouveaux hybrides F1. Elles ont également tendance à produire sur une plus longue période car elles ne sont pas sélectionnées pour être uniformes et mûrir toutes en même temps – c’est donc bien mieux pour les jardiniers amateurs, et elles ont aussi l’avantage que nous pouvons conserver nos propres semences, et c’est bien mieux que d’acheter des paquets de semences qui coûtent souvent maintenant au moins 3-4 € ! C’est vraiment accroître notre propre sécurité alimentaire et notre santé, tout en économisant sur le budget de notre ménage ! Qu’est-ce qui pourrait être mieux ?

Les fournisseurs de semences irlandais que j’ai mentionnés lors de notre discussion de fin de journée étaient Brown Envelope Seeds, Irish Seed Savers et Fruit Hill Farm (qui vendent également des pommes de terre de semence et de nombreux autres articles utiles comme des outils de jardinage, du matériel de propagation et des outils pour la conservation des aliments). Ils proposent tous une bonne gamme de variétés de légumes à pollinisation libre dont vous pourrez conserver les semences, ainsi que des légumes plus rares et difficiles à obtenir.

Ma principale préoccupation – comme beaucoup d’entre vous, j’en suis sûr – est de pouvoir continuer à nourrir ma famille avec les aliments biologiques que nous consommons depuis plus de 40 ans – quoi qu’il arrive dans le reste du monde. Si je devais choisir ce que je vais cultiver, soit à cause du manque de temps soit à cause de l’espace limité, je choisirais de cultiver principalement des légumes à salade, car il est beaucoup plus difficile d’en trouver vraiment frais, même sur les marchés de producteurs. Nous essayons d’être aussi autosuffisants que possible dans de nombreux domaines, mais en raison de la discopathie dégénérative, je ne suis plus capable d’effectuer certaines tâches plus difficiles, comme la manipulation de moutons lourds, ce que j’ai fait il y a des années. Comme beaucoup d’entre vous le savent, je me concentre maintenant uniquement sur l’élevage de la volaille, qui est plus légère et beaucoup plus facile à gérer. Si nécessaire, nous pourrions survivre avec des poulets sans acheter d’autres viandes, car nous aurions aussi nos propres œufs. De toute façon, nous ne mangeons de la viande ou du poisson que 2 à 3 fois par semaine ici, le reste du temps, nous sommes végétaliens ou végétariens. Mais nous aimons bien manger de la viande rouge, peut-être une fois par semaine environ. Toute la viande que nous mangeons ici est biologique, elle est plus saine et est appréciée comme une friandise très spéciale, comme c’était le cas quand j’étais jeune. Le poulet était alors toujours un coq élevé à la maison, qui avait passé une vie merveilleuse à fouiller dans nos vergers avant de devenir un dîner dominical très spécial et très apprécié.

La plupart des poulets consommés aujourd’hui sont des viandes les moins chères, les plus élevées de manière intensive, les plus malsaines possible et contenant des antibiotiques, et c’est probablement la raison pour laquelle une si grande partie est gaspillée ! Elle n’est pas appréciée comme un aliment sain si elle est élevée biologiquement. L’année dernière, j’ai de nouveau élevé mes propres coqs, à partir de poussins mâles des hybrides pondeurs que j’ai achetés, et ils se sont révélés d’un excellent rapport qualité-prix, avec une viande dense, riche en nutriments et au goût de gibier. Leur texture ressemblait davantage à un croisement entre le canard et le filet de bœuf qu’à des poulets de supermarché à la chair molle, flasque et pâteuse, élevés de manière intensive, et pourtant ils étaient succulents et tendres. Rien n’est comparable à ces poulets. C’était un peu frénétique de les élever au printemps, mais avec tant de travail à faire – surtout que je me suis cassé la cheville en mars, de sorte qu’ils n’ont pas été expédiés en un seul lot et qu’ils étaient encore là quand ils ont commencé à chanter – ce que mon fils n’a pas particulièrement apprécié, car sa chambre est du côté de la maison le plus proche des poulaillers, et ils chantaient à 3 heures du matin ! Cette année, je vais donc faire venir d’autres poussins mâles du couvoir. Mais je le ferai au début de l’automne, afin que les jours raccourcissent à mesure qu’ils grandissent, que le travail dans le jardin se termine et qu’ils ne se réveillent pas trop tôt ! Ce sera peut-être mon dernier lot depuis un certain temps, mais comme maintenant « Brexit » est arrivé, je ne pourrai peut-être plus aller en Irlande du Nord pour acheter des poussins d’un jour !

Toute autre viande que je n’élève plus moi-même – comme le porc, le bœuf ou l’agneau – nous l’achetons chez un boucher biologique, Coolanowle Farm Meats dans le comté de Carlow – qui livre régulièrement les marchés de producteurs à Dublin. Ils font des livraisons par correspondance très fiables – et peuvent être trouvés à l’adressewww.organicmeat.ie Les viandes biologiques nourries à l’herbe dans la plupart des supermarchés irlandais ne devraient pas être touchées par Brexit – sauf peut-être dans les supermarchés, en particulier en Ulster, qui achètent des produits carnés en provenance du Royaume-Uni. Cependant, en ce qui concerne l’achat de volaille ou d’autres animaux d’Irlande du Nord pour l’élevage, de nouvelles réglementations sur l’importation d’animaux en Irlande pourraient bien s’appliquer après le Brexit, malgré le fait que le protocole sur l’Irlande du Nord est censé signifier un passage en franchise de droits entre le Nord et l’Irlande du Sud.

J’ai appris à la dure, il y a de nombreuses années, qu’il était toujours préférable d’être préparé à toute urgence, car nous avons été enneigés pendant trois semaines au cours de notre premier hiver après notre arrivée ici, il y a 39 ans. Heureusement, un voisin très aimable a traversé la neige sur son tracteur pour aller chercher du lait dans la petite ville la plus proche, à sept miles de là, sinon nous n’aurions pas eu de lait du tout pendant au moins deux semaines. Maintenant, bien que nous ayons des magasins à 8 miles de là qui vendent du lait biologique, je m’assure toujours que nous avons assez de lait congelé pour pouvoir survivre sans aller au magasin pendant au moins deux semaines. Je pense que la plupart des gens qui ne vivent pas à la campagne trouveraient cela assez étrange, à l’époque où il y avait un magasin de proximité à chaque coin de rue en ville et dans presque toutes les stations d’essence – mais nous n’en avons pas ici à la campagne. Même notre magasin de village, qui ne vend pas de produits biologiques, se trouve à 3 km de là. De toute façon, j’essaie de réduire au minimum notre empreinte carbone et nos déplacements pour faire les courses. Nous ne faisons donc les courses qu’une fois tous les quinze jours environ, même pour acheter du lait biologique, et nous en avons toujours un peu congelé, juste en cas d’urgence !

Je suis toujours conscient de la chance que nous avons par rapport à ceux qui dépendent totalement des magasins pour tous leurs besoins alimentaires quotidiens – mais en même temps, il a fallu beaucoup de travail pour devenir relativement autosuffisant dans certains aliments au fil des ans. Je suis toujours très reconnaissante du travail acharné de ceux qui produisent ce que nous ne pouvons pas produire, surtout si ces agriculteurs biologiques essaient également de soutenir la biodiversité et de pratiquer une agriculture respectueuse du climat. Il y a tellement de gens qui semblent si éloignés de la réalité de la provenance de leur nourriture que je pense qu’il est impossible de comprendre la nécessité d’être toujours prêt à faire face à toute éventualité. Cependant, ayant été élevé dans une petite ferme au Royaume-Uni, par des parents qui ont vécu la Seconde Guerre mondiale et qui ont été confrontés au rationnement, j’ai probablement été sensibilisé dès mon plus jeune âge à la valeur de la résilience alimentaire. L’année dernière, j’ai vraiment pris conscience de la valeur de la résilience alimentaire, en écoutant Guy Watson de Riverford, le responsable du programme britannique de distribution de légumes biologiques, qui avait récemment acheté une ferme en France pour approvisionner ses clients pendant la période dite « Hungry-Gap », de la fin de l’hiver au printemps, lorsque peu de produits frais sont disponibles au Royaume-Uni. Son entreprise pourrait bien faire faillite à cause de Brexit et des retards dans l’établissement d’une certification biologique équivalente, etc. qui en résulteront sans aucun doute. Je pouvais parfaitement comprendre quand il a dit, dans une émission de la BBC sur l’alimentation, qu’il était, je cite « Je suis presque trop en colère pour parler – me faire dire par des gens qui n’ont AUCUNE idée de la façon dont leur nourriture est produite – que c’est le Projet Peur me rend incandescent de rage » ! Puis je l’étais aussi – après avoir entendu un autre commentaire d’un écrivain britannique spécialisé dans l’alimentation vivant au Portugal, disant que « si les agriculteurs faisaient faillite – alors c’était une bonne chose, et c’était de leur faute ! Une ignorance tout simplement incroyable de la part de quelqu’un qui, en ce qui me concerne, n’est guère mieux qu’un parasite vivant de notre système alimentaire ! Peut-être que certaines personnes devront faire face à la réalité de la précarité de la sécurité alimentaire après Brexit ? Si c’est le cas – alors il n’y a peut-être pas de mal à cela – et peut-être que cela pourrait leur faire apprécier un peu plus les agriculteurs qui travaillent dur, au lieu de prendre pour acquis les produits disponibles gratuitement que les acheteurs peuvent toujours « récolter » si facilement dans les rayons des supermarchés ?

Les denrées de base importées que nous ne cultivons pas nous-mêmes – comme certaines farines et autres produits biologiques – sont également en pénurie ici en Irlande depuis Brexit, car il n’y a que trois minoteries dans toute l’île d’Irlande – et deux d’entre elles se trouvent en fait en Irlande du Nord ! Je fais du pain environ trois fois par semaine, donc j’ai toujours besoin de savoir que j’ai assez de farine et de levure séchée dans le garde-manger frais pour tenir le coup pendant au moins les quatre prochains mois. À certaines périodes de l’année, ici, la farine d’épeautre en particulier peut se faire rare, surtout à l’approche de la période de récolte en été, lorsque les réserves de farine moulue à partir de la récolte de l’année précédente commencent à manquer. Vous seul savez quels sont les aliments de base de votre garde-manger. C’est donc à vous de décider ce que vous souhaitez stocker ou stocker en cas de pénurie. Il est toujours judicieux d’avoir au moins quelques mois de réserve de produits dont vous pensez ne pas pouvoir vous passer, que vous ne pouvez pas fabriquer ou que vous ne pouvez pas cultiver vous-même, tels que des légumes secs, des noix et des graines, etc. des céréales comme le riz complet, l’avoine et l’orge, des fruits secs, du sel de mer et peut-être des sauces comme la sauce soja biologique, etc. La plupart des produits secs peuvent être conservés au sec et au frais, et tant qu’ils portent une date limite de consommation décente, ils peuvent être conservés dans un garde-manger frais. En fait, la plupart des produits se conservent bien plus longtemps que s’ils étaient conservés au sec et au frais, avec au pire une perte de quelques nutriments, mais sinon, ils sont parfaits.

En ce qui concerne les fruits et légumes frais, le fait d’avoir des tunnels multiples est une véritable aubaine, car cela signifie que nous disposons toujours d’une sorte de légumes de saison, en particulier des salades, même en hiver, ainsi que de nombreux fruits et légumes, comme les pois et les haricots verts cultivés l’année précédente et conservés au congélateur. Pour tous ceux qui consomment beaucoup de fruits et légumes, dont la quantité est peut-être insuffisante, c’est peut-être le bon moment pour essayer de faire pousser quelques salades en conteneurs pour la première fois. Même s’il s’avère que les salades ne sont pas rares, elles seront toujours très utiles et vous feront économiser beaucoup d’argent ! Étant une personne pratique, je pense personnellement que faire n’importe quoi plutôt que d’attendre et de s’inquiéter d’un problème est toujours la meilleure solution, et de loin préférable à ne rien faire. Cela fonctionne pour moi – et c’est généralement payant ! Cela étant, j’ai pensé que ce serait une bonne idée de dresser une liste de salades et autres légumes à croissance rapide et facile, que n’importe qui pourrait cultiver – car ce sont les premières choses qui seront touchées, si les approvisionnements en provenance d’Europe sont soit retardés, soit inexistants.

Toutes les suggestions de ma liste de février « Que semer maintenant » peuvent être cultivées en serre ou en serre tunnel, et si vous n’en avez pas, elles peuvent aussi être cultivées sur des patios, des balcons ou sur des chemins, dans des bacs ou d’autres conteneurs, ou même dans des jardinières, si elles sont protégées par du molleton ou si le gel menace. Toutes mes suggestions peuvent être semées à l’intérieur de la maison dès maintenant – et cultivées comme des semis soit sur un rebord de fenêtre, soit à l’extérieur dans un tunnel, soit contre un mur orienté au sud dans un cadre froid, encore une fois avec une protection contre le gel – puis repiquées lorsqu’elles sont assez grandes. Vous n’avez pas besoin de dépenser une fortune pour des conteneurs – tout est possible s’il y a un drainage et s’ils peuvent contenir suffisamment de terre ou de compost – tout ce dont vous avez besoin pour la plupart des légumes, en particulier les salades, c’est d’une profondeur d’environ 15 cm de compost pour une croissance vraiment bonne. Vous trouverez ci-dessous une description de la manière exacte dont je sème mes graines et de la raison pour laquelle je les sème, ce qui, je l’espère, vous sera utile.

Le banc de propagation est le lieu où se déroule actuellement toute l’action de jardinage !

The propagating bench is where all the action is currently!

Pour l’instant, le sol est encore saturé à l’extérieur dans la plupart des endroits – soit parce qu’il a été recouvert de neige, soit parce qu’il a été inondé – et il est impossible de toucher un quelconque potager, qu’il soit surélevé ou non, sans ruiner la structure du sol, mis à part les autres raisons ci-dessous. Rien n’aime pousser dans un sol compacté, sauf les mauvaises herbes ! En conséquence – toute l’action de jardinage ici se déroule sur le banc de multiplication photographié ci-dessus dans le tunnel – où il y a beaucoup de choses qui ont germé à l’arrière de la cuisinière dans la cuisine et qui poussent maintenant dans le cadre sur le tapis chauffant à environ 50degF/10degC, prêtes à être plantées dehors ou dans le tunnel plus tard.

Sur la banquette photographiée ici, j’ai deux cadres froids Lidl bon marché, assis sur un tapis chauffant déroulable – qui est un peu comme une couverture électrique – (de Fruit Hill Farm). Il maintient les choses à une température « juste assez chaude » de 50/55 degrés F ou 10 degrés C. Le tapis repose sur une porte recyclée soutenue par des tréteaux. Pour le recouvrir, j’étends la nuit un double polaire et un grand morceau de papier bulle recyclé. Comme vous pouvez le voir, ce n’est pas très high-tech, mais c’est en fait très efficace !

Conseils généraux sur l’ensemencement (plus de détails dans le journal de Polytunnel)

Si vous êtes impatient de commencer tôt, vous pouvez voler une marche au printemps et semer quelques graines précoces dès maintenant si vous avez une lumière assez chaude sur le rebord de la fenêtre à l’intérieur, ou mieux encore un propagateur chauffé dans une serre ou un polytunnel où la lumière sera meilleure. Vous pouvez semer vos graines maintenant dans des pots ou des modules pour les planter dehors plus tard – il y a une liste sur la page « Ce que vous pouvez semer ». Même si la « démangeaison » n’est pas encore arrivée cette année et que vous ne voulez pas commencer aussi tôt, il est bon de tout préparer à l’avance. J’adore semer des graines – c’est une chose si pleine d’espoir et si positive – c’est un investissement dans l’avenir, à court ou à long terme, qui rapporte beaucoup. Une grande partie des choses qui doivent être semées dans les prochaines semaines, nous les mangerons à cette époque l’année prochaine.

La mi-février est le début de la période la plus importante de l’année pour les semailles – et les mêmes conseils s’appliquent, que vous n’ayez qu’un cadre froid ou qu’un appui de fenêtre chaud. Pour l’instant, le sol est saturé partout – bien trop froid et humide pour tenter de semer quoi que ce soit à l’extérieur – et même d’ici la fin du mois, je doute qu’il soit beaucoup mieux, à moins que le temps ne s’améliore beaucoup. Il ne sert à rien de gaspiller des semences coûteuses en les semant dans un sol froid et humide. Ce n’est vraiment qu’au début du mois de mars que le soleil est assez fort pour commencer à réchauffer le sol pour les semailles et, à ce moment-là, vous commencerez à voir germer les graines de mauvaises herbes, ce qui est toujours le meilleur guide. Si le sol est assez chaud pour ces graines, il est alors suffisamment chaud pour que certaines des cultures les plus résistantes puissent germer. Mais je sème maintenant presque toutes mes cultures en modules, car cela me permet d’avancer quel que soit le temps, ce qui signifie que je peux mieux planifier et que cela m’aide à tirer le meilleur parti de mon précieux espace de culture. La chose la plus importante à faire est évidemment de toujours adapter les directives au climat et au sol de votre région. Cela peut varier énormément en fonction de l’endroit exact où vous vivez dans le pays, et souvent même dans les jardins individuels d’une même région. Par exemple, le début du printemps peut arriver jusqu’à trois semaines plus tard dans l’extrême nord de l’Irlande que dans le sud, plus chaud, et il en va de même au Royaume-Uni. Même à quelques kilomètres près, il peut varier de manière surprenante. Là où je vis maintenant – à 400 pieds au-dessus du niveau de la mer, sur une pente orientée au sud-ouest, dans les dents du vent dominant du sud-ouest – la saison est au moins dix jours plus tard que là où je vivais il y a 35 ans – à seulement 9 miles de la mer.

Les semences sont une ressource extrêmement précieuse, comme beaucoup l’ont découvert récemment alors qu’elles étaient en pénurie en raison de l’augmentation du nombre de personnes qui cultivaient les leurs pour la première fois. Semer la plupart des choses en modules tout au long de l’année gaspille beaucoup moins de semences et je sais que je peux être plus sûr des résultats ! La seule exception à cette règle serait les plantes racines comme les panais ou les carottes – qui sont vraiment beaucoup plus faciles à semer directement dans le sol, si vous pouvez les protéger des limaces affamées ! Je ne les sème dans mes modules recyclés « loo roll middle » que si je veux commencer très tôt – ou si l’espace qui leur est alloué n’est pas encore libre. Comme je le mentionne plus loin, cette méthode permet d’utiliser au mieux l’espace disponible, car dès que vous avez une récolte à faire, vous en avez une autre prête à être plantée. En semant par modules, vous ne perdez pas de temps à attendre que les graines germent dans un sol qui, au début de l’année, peut être bien trop humide et froid. Les carottes et les panais aiment un lit de semence assez chaud et peuvent être très lents et même pourrir si le sol est trop froid. Ils peuvent également mettre jusqu’à trois semaines à apparaître et, avec les carottes – les minuscules feuilles des premières graines sont si fines qu’elles sont assez difficiles à voir -, il arrive souvent que les limaces les aient mangées avant même que vous n’ayez remarqué qu’elles germent !

Si vous prévoyez de semer des cultures tôt dehors, peut-être en mars, et que l’espace prévu est libre pour le moment, il est bon de le couvrir de polyéthylène noir ou d’un autre matériau sombre et imperméable (il devrait être couvert de toute façon si vous avez suivi mes conseils ! Vous serez surpris du nombre de limaces que vous trouverez cachées là-dessous. Elles ne se donneront pas la peine d’aller sous terre si elles peuvent se cacher dans l’obscurité, dans un endroit humide et confortable et si elles pensent qu’elles sont hors de vue !

Si vous laissez le sol à découvert, comme le préconisent certains, les limaces se cachent aussi simplement sous terre ou sur les bords des lits. Elles ont évolué pour se cacher des oiseaux et des hérissons affamés – pas des jardiniers affamés ! Il est toujours bon de piéger et d’éliminer le plus grand nombre possible de limaces avant le début de la saison de croissance, ce qui vous permet de prendre une longueur d’avance ! Ne soyez pas paresseux et n’utilisez pas de manière irréfléchie les granulés anti-limaces – ils tuent également tous les animaux sauvages qui se nourrissent de limaces et des traces du métaldéhyde toxique qu’ils contiennent sont de plus en plus présentes dans notre eau potable ! Si vous avez des canards, ce sont les meilleurs chasseurs de limaces du lot – ils semblent avoir un radar à limaces dans le bout de leur bec – et ils mangeront même les très gros canards espagnols comme les pneus en caoutchouc que les poules ne mangent pas. Mais attention, les canards sont aussi très friands de tout ce qui est comestible, succulent et vert, alors ne les laissez pas s’approcher des salades, etc. Faites également attention si votre sol est lourdement argileux, car les canards le tassent avec leurs pattes palmées, ce qui provoque un compactage, une « aigreur » et une acidification. Après avoir semé des cultures – une bande de polyéthylène noir ou un morceau d’ardoise à différents endroits du lit donnera aux limaces restantes un endroit où se cacher – vous pourrez alors les longer de temps en temps, les ramasser et les éliminer – ou les découper avec des ciseaux tranchants et les laisser pour le plaisir des animaux sauvages ! Une fois que vous vous êtes débarrassé de la plupart des limaces, vous pouvez mettre un peu de polyéthylène transparent sur le lit. Cela permettra au sol de se réchauffer pour que tout soit prêt. Si vous voyez des graines de mauvaises herbes germer à ce stade, un sarcloir à flamme peut être très utile pour brûler de minuscules semis afin de créer ce que l’on appelle un « lit de semence rassis », qui est parfaitement propre en surface et idéal pour les carottes et autres petites graines (si vous êtes d’un mauvais esprit, un sarcloir à flamme est également parfait pour faire griller des limaces). N’oubliez pas – les désherbants ne sont pas seulement toxiques – ils ne tuent pas réellement les graines de mauvaises herbes, donc ils sont un empoisonnement inutile !

Semis en modules

(Cela s’applique à tous les légumes, herbes et fleurs, qu’ils soient destinés à être plantés plus tard à l’extérieur ou sous abri – quelle que soit la période de l’année).

Cela peut sembler un peu compliqué de semer des choses dans des modules comme des plateaux de bouchons, des pots ou des plateaux de graines, mais c’est ce que j’appelle ma « méthode garantie en une étape pour perfectionner les plantes » ! Cette méthode de semis signifie que vous n’avez pas à les manipuler à nouveau avant de les planter réellement. La germination des graines est bien plus fiable dans les meilleures conditions. Je fais maintenant la plupart de mes semis en modules tout au long de l’année. Cela signifie que je n’attends pas qu’une parcelle soit libre pour semer des graines – et je peux avoir quelque chose de prêt à être mis en terre dès qu’une culture est défrichée – de cette façon, j’obtiens beaucoup plus de légumes de mon espace. En fait, ce que je fais, c’est que les cultures se chevauchent continuellement. En n’occupant pas le sol en attendant que les graines germent, je gagne plusieurs semaines supplémentaires de temps de croissance en dehors de mon espace au sol et je peux faire pousser une autre culture à croissance rapide. Je fais cela depuis des années, depuis que j’ai commencé dans un petit jardin, et c’est une façon encore plus intéressante de faire pousser des choses si vous n’avez qu’un petit espace.

Le semis par modules implique également une manipulation beaucoup moins importante des semis et évite les risques de « repiquage » des semis dans de grands bacs à semis – moins vous les manipulez, moins vous risquez de gaspiller les semences par des dommages éventuels, qui peuvent provoquer des revers, des maladies fongiques ou même la mort. Le seul moment où je sèmerais quelques graines dans des pots ou des petits bacs à graines pourrait être celui où les graines ont besoin d’une température beaucoup plus élevée pour germer, comme les aubergines ou les tomates. Sinon, je n’aurais pas assez de place pour tout dans le petit propagateur chauffé – parce que j’en cultive beaucoup. L’autre avantage du semis en module est que je peux semer toutes mes graines à l’intérieur, sur la table de la cuisine, au chaud ! Je garde toutes les semences proprement sur un plateau de sac de culture sous la table – et quand j’ai cinq minutes, je les sème ! Pour moi, cela signifie aussi que les choses ont beaucoup plus de chances d’être semées au bon moment. Je n’ai pas besoin de prévoir une journée entière pour tout faire d’un seul coup, ce qui me permet de m’intégrer beaucoup plus facilement dans une vie très active ! N’oubliez pas que vous pouvez rattraper tout le reste, mais si vous ne semez pas les graines au bon moment, il n’y a pas de rattrapage. Le temps n’attend pas l’homme ! (ou femme !)

Carrots sown in loo roll middles - early Feb.

Planter les modules lorsqu’ils sont prêts signifie aussi que les plantes poussent déjà fortement, sont plus grandes et donc mieux à même de résister au grignotage occasionnel de limaces ou d’autres parasites sans être complètement détruites. Et il y en a toujours une ou deux qui échappent à mes premières incursions en ciseaux ! Je reçois souvent des questions de personnes qui pensent avoir acheté de mauvaises graines et qu’elles n’ont pas germé – mais généralement, la raison pour laquelle les graines n’apparaissent pas est que soit le sol était trop froid et humide au début du printemps et qu’elles ont donc pourri, soit qu’elles ont séché en été, soit que les limaces les ont mangées au fur et à mesure qu’elles levaient ! Semer en modules permet d’éviter tous ces problèmes. Les mauvaises graines qui ne germent pas du tout sont heureusement extrêmement rares. Quel que soit le pot ou le module dans lequel vous choisissez de semer, il existe des masses de choses qui peuvent être recyclées à cette fin, et comme d’habitude, le choix n’est limité que par l’imagination ! L’important est de s’assurer qu’ils sont propres, qu’ils ont de bons trous de drainage dans le fond et que les jeunes plantes sortiront assez facilement, sans déranger la motte de racines si vous les poussez doucement vers le haut à partir du fond – sinon vous perdez tout l’intérêt des modules – ce qui est d’éviter toute perturbation qui entraîne des contretemps !

Juste un mot sur l’utilisation des rouleaux des toilettes comme sur la photo ci-dessus. Je trouve que ces plantes à racines longues, comme les carottes et les panais très précoces, sont brillantes parce qu’elles peuvent être plantées intactes telles quelles – ce qui évite de perturber les racines – mais je ne les trouve pas aussi bonnes pour d’autres plantes comme la laitue ou d’autres cultures à feuilles qui ont une motte de racines fine – je pense que cela est dû au fait que les rouleaux de carton sont très riches en carbone – qui a besoin d’azote pour se décomposer naturellement – et qu’ils ont donc tendance à le voler au sol ou au compost environnant – et peut-être aussi à toute jeune plante qui y pousse.

L’autre chose à retenir à propos de l’utilisation de tubes en carton comme les milieux de rouleaux de toilettes est qu’ils DOIVENT être plantés avec le carton du rouleau de toilettes SOUS le niveau du sol – s’ils sont exposés à l’air, ils agiront comme une mèche, se desséchant et se rétrécissant – évaporant l’humidité autour des jeunes plantes et des racines fines avec des résultats peut-être désastreux ! Il en va de même pour l’utilisation de pots en papier. Je reçois beaucoup de questions à ce sujet de la part de personnes qui ont essayé et qui ont eu des résultats décevants – mais je n’ai jamais vu personne mentionner le danger de ce phénomène. Je sais qu’il faut un peu plus de compost pour semer de cette façon, mais semer en modules signifie aussi que je ne gaspille pas de semences coûteuses – ce qui fait plus que compenser le faible coût du compost supplémentaire utilisé. Cela signifie aussi que j’ai de plus grandes plantes prêtes à être semées sans pertes pour les limaces. Cela signifie également que je peux mieux planifier l’utilisation de l’espace, en plantant des rangées bien soignées et attrayantes, au lieu d’avoir des trous disgracieux ! J’aime vraiment ce genre de jardinage instantané. C’est très satisfaisant de prendre du recul et de voir les résultats !

L’importance d’utiliser un bon compost de graines sans tourbe

Il est logique d’utiliser un bon compost biologique de semences sans tourbe – et non un compost à usages multiples contenant de la tourbe ! Un bon compost de graines sans tourbe aura été spécialement formulé pour convenir à de minuscules semis pendant les premières semaines où leurs minuscules racines ressemblant à des cheveux sont très sensibles – et vaut son pesant d’or ! De nombreux semis n’aiment pas la teneur élevée en nutriments des composts – il est donc très important d’en utiliser un spécialement pour les semis – sinon une teneur trop élevée en nutriments dans le compost pourrait inhiber la germination, ce qui donnerait des résultats décevants. Je n’ai jamais trouvé ces composts de tourbe polyvalents « seed &amp ; potting » bons pour cette raison particulière alors que je n’avais pas d’autre choix que de les utiliser il y a de nombreuses années. Ils ont également tendance à attirer les parasites mangeurs de racines du sol – car tous les composts contenant de la tourbe le font ! Je ne les ai pas utilisés depuis de nombreuses années car je n’utilise plus qu’un compost organique sans tourbe.

La tourbe n’est qu’un support naturel pour les plantes qui poussent dans les tourbières – et elle doit rester dans les tourbières, là où elle doit être ! L’utiliser est un choix très égoïste ! Elle soutient une énorme biodiversité et agit également comme un puits de carbone très efficace. Elle ne devrait pas être déterrée pour la commodité de jardiniers irréfléchis qui ne cherchent que l’option la moins chère – surtout lorsque la culture de votre propre nourriture vous fait économiser beaucoup d’argent de toute façon ! En termes de dommages causés à la planète et d’accélération du changement climatique, l’utilisation de la tourbe n’est certainement pas l’option la moins chère en fin de compte ! Tout gain financier à court terme provenant de l’utilisation de tourbe bon marché et facilement disponible est souvent anéanti par la perte d’un habitat important pour la biodiversité, ainsi que par les inévitables inondations causées par la réduction de la capacité de rétention d’eau des terres. Les tourbières agissent comme d’énormes éponges : elles captent les pluies et ralentissent d’énormes volumes d’eau qui, autrement, s’écouleraient immédiatement à la surface du sol, submergeant les systèmes de drainage naturels et inondant non seulement les terres agricoles mais aussi les maisons et les jardins des populations..,

Comme je l’ai déjà dit, j’utilise un très bon compost certifié biologique, sans tourbe. Il est disponible en Irlande auprès de Fruit Hill Farm – (appelez-les pour connaître les revendeurs locaux – obtenir un sac par la poste coûte cher !) Il est également disponible auprès de White’s Agri, à Ballough, Lusk. Le compost est produit par Klassman en Allemagne, à partir de déchets verts organiques compostés. Il est tout à fait remarquable et c’est le meilleur compost que j’ai trouvé en plus de 40 ans de culture. Il est également disponible au Royaume-Uni, et il vaut la peine de s’informer si vous y vivez. Il existe également un certain nombre d’autres composts biologiques sans tourbe, mais je ne les ai pas essayés et je ne peux donc pas les recommander. Je préfère toujours un compost organique, car ceux qui contiennent des engrais artificiels ne produisent pas les plantes les plus saines d’après mon expérience. Elles sont beaucoup plus susceptibles d’attirer les pucerons et autres nuisibles, car les systèmes de défense immunitaire des plantes ne sont pas aussi sains. Une fois que vous avez utilisé le Klassman – je vous promets que vous n’utiliserez plus jamais rien d’autre ! C’est le meilleur compost que j’ai jamais utilisé. Que vous soyez organique ou non – croyez-moi – ce compost vaut chaque centime ! Les plantes s’y développent vraiment – peut-être parce qu’il contient une bonne gamme de bactéries bénéfiques, ayant été fabriqué avec des déchets verts issus de l’agriculture biologique, compostés spécialement à cette fin. Mais quelle que soit la marque que vous choisissez, n’utilisez pas un terreau pour semer des graines – il sera beaucoup trop riche en nutriments qui inhibent la germination et brûlent les racines des minuscules semis dès qu’ils émergent. Ils peuvent alors être malades, voire même s’effondrer et mourir ! Je cultive beaucoup de plantes rares, dont beaucoup sont difficiles à cultiver et les graines sont chères. Je ne peux pas me permettre de risquer de gaspiller des semences. De nos jours, personne ne le peut – alors optez toujours pour un compost de graines fiable et de bonne qualité – et choisissez de préférence un compost sans tourbe – si vous vous souciez de l’environnement.

En outre, assurez-vous que le compost est bien celui qui vient d’être livré cette année ! Pas du vieux compost saturé qui traîne dehors dans la jardinerie tout l’hiver depuis l’année précédente ! Il serait périmé, aurait perdu une grande partie de ses nutriments et pourrait bien être porteur de moisissures et de maladies. Je m’assure toujours d’avoir quelques sacs de rechange dans un endroit sec afin d’en avoir suffisamment pour les semis précoces de l’année suivante. N’utilisez pas non plus la terre du jardin pour semer en pots – c’est une fausse économie, surtout si vous êtes un jardinier débutant. Elle contiendra des graines de mauvaises herbes et peut-être aussi des parasites, et la texture ne conviendra probablement pas pour semer de petites graines en pots ou en modules. Je sais qu’un bon compost n’est pas bon marché – mais en fait, la plupart des sacs de nos jours ne coûtent pas plus de deux ou trois paquets de graines et vous n’en aurez pas besoin d’une quantité énorme. Si vous faites attention, un peu de compost vous permettra d’obtenir de bien meilleurs résultats. Vous éviterez ainsi de perdre des semences coûteuses et un temps précieux.

Un autre point que je voudrais mentionner ici est que, bien que certains jardiniers britanniques n’aiment pas utiliser des composts de tourbe produits en Grande-Bretagne, certains d’entre eux ne semblent pas avoir de problème à utiliser de la tourbe extraite en Irlande. Je ne comprends tout simplement pas cette attitude « NIMBY », car elle est tout aussi dommageable pour l’environnement et la biodiversité, et libère autant de carbone que le changement climatique qui affecte la planète entière. Alors réfléchissez bien si cela s’applique à vous ! Je pense que c’est un peu comme jeter sans réfléchir vos déchets par la fenêtre de la voiture et s’assurer qu’ils deviennent le problème de quelqu’un d’autre !

Rappelez-vous le conseil suivant : « Tout ce pour quoi vous n’avez pas le temps – semez toujours la graine – vous pouvez rattraper tout le reste sauf ça ». – Un des meilleurs conseils qu’on m’ait jamais donné – ça vaut la peine de s’en souvenir ! C’est une autre bonne raison de semer en modules pour ne pas être retardé par le temps ou par l’attente d’une autre récolte. C’est souvent quelque chose de très difficile à retenir en plein été, quand on profite d’une abondance de légumes glorieux ! Si vous ne semez pas beaucoup de choses en juin, juillet et août, vous n’aurez pas grand-chose à manger en hiver ! Ne passez pas non plus des heures à attendre que le sol soit parfaitement prêt, surtout en année humide, sinon vous risquez de découvrir qu’il est alors trop tard pour semer. Semez d’abord les graines, par modules si nécessaire, puis rattrapez tous les autres travaux plus tard, pendant que vos semis poussent bien ailleurs, jusqu’à ce qu’ils soient assez grands pour être plantés.

Semis – les détails

C’est une évidence de répéter que la plupart des semences de nos jours sont chères – un peu de soin fera que vos semences iront beaucoup plus loin et donc votre argent aussi ! Je m’excuse auprès de tous les « anciens » qui, comme moi, savent tout cela – mais peut-être que vous le ferez différemment – et il n’y a pas de mal à réévaluer la façon dont nous faisons les choses de temps en temps, n’est-ce pas ? Le jardinage est un métier où l’on ne cesse d’apprendre, c’est ce qui le rend si intéressant.

1. Remplissez d’abord vos modules, pots ou autres avec un bon compost de graines, en le raffermissant doucement mais sans le pousser trop fort. Ensuite, faites de petites dépressions de taille appropriée dans le haut de chacun d’entre eux avec le bout d’un vieux crayon, d’un stylo ou de tout autre objet utile. Les graines diffèrent dans la profondeur qu’elles préfèrent être semées, alors consultez votre sachet de graines sur celui-ci, il n’y a pas assez de place ici ! En général, je trouve qu’une dépression d’environ 1/2-1 cm convient pour le semis en module de la plupart des choses, selon la taille de la graine. Une règle empirique très approximative est de semer à environ deux fois la profondeur de la graine. Comme certaines graines très fines comme le céleri ou la Nicotiana préfèrent être semées en surface et ne pas être couvertes du tout – Si vous allez semer de très fines petites graines, il est bon d’arroser les conteneurs avant de semer, pour éviter de laver les minuscules graines soit trop profondément dans le compost, soit complètement hors du compost ! Certaines marques de composts de graines peuvent être très difficiles à mouiller si elles sont devenues exceptionnellement sèches – donc, lorsque vous semez quelque chose, il est probablement bon d’humidifier un peu tous les composts d’abord – et de laisser l’excédent s’écouler.

2. Ensuite, après avoir préparé vos modules, avant même de manipuler le paquet de graines, assurez-vous que vos mains sont absolument propres et sèches ! N’essayez pas d’ouvrir le sachet avec des mains sales et mouillées par la préparation de votre compost, sol ou autre ! À moins que vous n’ayez l’intention de semer toutes les graines en même temps, ce qui est peu probable, vous devez veiller à ce que l’atmosphère autour des graines restantes dans le paquet soit aussi sèche et propre que possible. La plupart des personnes ayant un jardin de taille moyenne n’auront pas besoin de semer un paquet entier de graines en une fois – malgré ce que le paquet vous dit ! Lorsque vous avez pris toutes les semences dont vous avez besoin, pressez le plus d’air possible, fermez avec du ruban adhésif, écrivez la date d’ouverture et stockez dans un endroit vraiment frais et sec. La plupart des graines, à l’exception de celles de carotte et de panais, se conservent ainsi pendant au moins deux ans. Les gens disent toujours « mais les experts disent qu’il faut les conserver au réfrigérateur » – tout ce que je peux dire, c’est que ces « experts » ne doivent rien avoir d’autre dans leur réfrigérateur – ou avoir des réfrigérateurs réservés aux semences ! Depuis quand la plupart des réfrigérateurs domestiques sont-ils absolument secs ? Mais peut-être que le vôtre est un peu plus propre que le mien ! Franchement, je préférerais mettre de l’ordre dans mon tunnel que dans mon frigo !

3. Lorsque vous ouvrez le paquet de semences, assurez-vous que toutes les semences sont d’abord secouées jusqu’au fond. Ouvrez ensuite le paquet avec un couteau pointu ou des ciseaux plutôt que de simplement arracher le dessus, ce qui vous permettra de le refaire proprement par la suite. La graine peut également se trouver dans un sachet d’aluminium « frais » à l’intérieur du sachet en papier, qu’il faut ouvrir avec précaution, puis refermer de la manière décrite ci-dessus. Il est toujours indiqué sur le paquet « Ne pas refermer » – n’y faites pas attention ! Les graines absorbent beaucoup plus facilement l’humidité atmosphérique si vous ne les refermez pas correctement – vous devrez alors acheter plus de graines car elles ne germeront pas aussi bien !

Lettuce - sown 2 per module - ready for thinning. 21st. Feb.Laitue – semée 2 par module – prête pour l’éclaircissage. 21ème. Fév.

4. Versez une très petite quantité de graines – un peu moins que ce dont vous pensez avoir besoin – dans la paume sèche de votre main ou sur une soucoupe et semez soigneusement la quantité souhaitée dans chaque module. Ne remettez jamais de graines si vous en avez trop versé dans votre main, sauf si votre main est très propre et sèche ! Je sème de la laitue, des brassicacées, etc. en deux ou trois fois en les éclaircissant pour obtenir la plus forte lorsque les feuilles des graines (cotylédons) sont complètement développées et qu’une seule « vraie » feuille apparaît, vous pouvez alors juger laquelle est la plus forte ou si certaines sont « aveugles » (ce qui peut parfois arriver avec la famille des choux/brassicacées en particulier) – puis retirez les autres très doucement et avec précaution. Les betteraves ou les bettes peuvent être semées individuellement – elles sont à graines multiples – ce qui permet de produire plusieurs semis en touffe à partir d’une seule graine grumeleuse, qu’il n’est pas nécessaire d’éclaircir trop, sauf si vous voulez – je ne le fais jamais – je laisse normalement trois bettes en touffe ! Elles poussent parfaitement bien comme d’habitude – et je suis gourmand ! Certaines variétés modernes de betteraves F1 sont « monosemences » – elles sont utiles si vous voulez juste une graine par station et des racines plus grosses éventuellement – mais la graine est généralement beaucoup plus chère et je ne veux pas de racines massives. Je préfère les betteraves de taille moyenne ou les jeunes betteraves pour les mariner ou les faire rôtir, c’est pourquoi j’utilise des variétés normales et je les laisse en touffes de 3 ou 5. Elles se séparent avec bonheur au fur et à mesure qu’elles poussent et trouvent leur propre espace de culture.

Peas and beans sown in a variety of recycled containers - mid. Feb.
Je sème mes oignons par 3, 5 ou 7 selon la taille que je veux qu’ils atteignent. Plus vous semez dans le module, et plus vous les faites pousser, plus les oignons seront évidemment petits. Trois graines dans un module semé entre le début et la mi-mars me donnent généralement des oignons d’environ 4-5oz – une taille moyenne qui me semble généralement la plus utile pour la cuisine. Les oignons Red Baron que je sème en 5 car j’aime les petits oignons rouges entiers pour la cuisson. Ils sont plantés plus tard, à environ 20 à 30 cm d’intervalle, à la fin mars ou au début avril. Ils s’écartent ensuite assez heureusement les uns des autres au fur et à mesure de leur croissance, ce qui vous donne une récolte beaucoup plus importante et plus fiable. Les carottes précoces (une petite pincée) et les panais (par 3) peuvent être semés dans des rouleaux de papier toilette ou dans la moitié d’un rouleau de cuisine et peuvent être plantés avec précaution à l’aide d’une longue truelle. Les petits pois et les haricots peuvent être semés dans de grands pots de yaourt, comme indiqué sur la page du polytunnel et ici, ainsi que dans la moitié des cartons de lait, des barquettes de fruits, etc. Vous pouvez également voir comment je sème les miens dans le journal du polytunnel. Certaines personnes sèment dans de vieilles demi-gouttières, mais je trouve qu’elles sont trop peu profondes, qu’elles n’ont pas beaucoup de place pour les racines, alors si la plantation est retardée par le mauvais temps, comme c’est souvent le cas à cette époque de l’année, les plantes risquent de subir un revers et de ne pas pousser aussi bien qu’elles le devraient plus tard. L’ERS recommande d’utiliser des tuyaux d’évacuation peu profonds et percés de trous, mais là encore, les retards peuvent poser problème et les racines peuvent commencer à sortir par les trous d’évacuation, ce qui rend leur extraction plus difficile et risque d’arracher les racines lorsque vous essayez de les faire sortir. Les pois et les haricots illustrés ci-dessus poussent dans divers conteneurs recyclés à la mi-février

5. Couvrez les petites graines de légumes avec de la vermiculite, qui est disponible dans toutes les bonnes jardineries, maintenant en petits paquets (si c’est trop, partagez avec un ami – cela dure des années car c’est stérile et vous n’avez pas besoin de tant). Cela favorise un très bon drainage et une bonne circulation de l’air autour des semis, ce qui est vital et permet généralement d’éviter les mauvaises maladies « d’amortissement », qui peuvent autrement constituer un gros problème, en particulier pour les semis précoces (mais jamais dans les composts sans tourbe). Placez le bac à semis, les pots ou les modules dans un bac d’eau pendant quelques secondes (les nouveaux bacs à litière pour chats ont une bonne taille pour les bacs à semis standard, et sont beaucoup moins chers que les bacs similaires vendus dans les jardineries ! Si c’est le cas par erreur, un bon conseil est de les poser sur un journal plié avec un peu de papier absorbant par-dessus, qui agit comme un buvard pour évacuer l’excès d’humidité – le journal seul ne fonctionne pas très bien. N’oubliez pas que si les choses sont trop humides – même si elles sont chaudes – elles risquent bien plus de pourrir. Les graines plus grosses comme les pois et les haricots peuvent être recouvertes de compost puis arrosées par le haut au départ. Je mets mes premiers pois et haricots sur du papier absorbant humide dans une assiette ou un plateau couvert et chaud pour les faire germer en premier. En général, c’est à l’arrière de ma cuisinière que je peux les surveiller. C’est particulièrement bon pour les haricots verts plus tard au printemps – qui peuvent être très sujets à la pourriture s’ils restent trop longtemps dans le compost humide. Je mets ensuite les graines germées dans un pot de la manière habituelle et je les recouvre de compost de graines. Je les arrose ensuite légèrement au début, en veillant encore une fois à ne pas les saturer !

6. Après les semailles, recouvrez le bac ou les modules de semis en les plaçant dans un sac de polyéthylène transparent, sous une feuille de film plastique ou de verre pour les maintenir humides et empêcher leur dessèchement, et placez-les dans un endroit suffisamment chaud. Vérifiez la température optimale de germination sur le sachet de graines – car tout n’aime pas être trop chaud. Cela vaut en particulier pour les laitues et les épinards. Vérifiez ensuite chaque jour la germination et dès qu’ils apparaissent, découvrez-les immédiatement et mettez-les sous une bonne lumière – mais pas sous un soleil intense car cela pourrait les brûler et les tuer très rapidement. S’ils sont dans la maison sur un rebord de fenêtre, retournez-les un peu tous les jours pour que tous les semis reçoivent la même lumière afin d’éviter qu’ils ne soient étiolés (ou dressés et fripés), ce qui les affaiblit et les rend beaucoup plus sujets aux maladies. Vous pouvez également fabriquer un réflecteur de lumière en papier d’aluminium fixé à quelques brochettes de barbecue au fond du pot, comme je le faisais il y a quelques années ! La nuit, apportez-les dans la pièce avant de fermer les rideaux, sinon ils pourraient être endommagés par le gel. S’ils sont dans un cadre froid, une serre ou un tunnel à l’extérieur, mettez-les à l’abri du soleil de midi très fort – qui peut être étonnamment fort à travers le verre, même à cette époque de l’année. Là encore, assurez-vous qu’ils sont protégés du gel la nuit par une toison suspendue au-dessus d’eux – sans qu’ils ne s’y reposent – ou par du papier journal. Les arceaux métalliques sont utiles à cet effet, ainsi que les vieux paniers de congélation recyclés, un couvercle de propagateur ou des cloches, etc.

7. Arrosez toujours les plateaux de jeunes plants en croissance par en dessous si nécessaire – en les plaçant dans un plateau comme décrit ci-dessus, en utilisant si possible de l’eau propre à température ambiante. En les arrosant par le haut, on peut à nouveau favoriser l’amortissement des maladies. Pour l’arrosage, je conserve de l’eau de pluie propre dans un tonneau dans le tunnel, qui n’est généralement pas trop froid. Les semis n’aiment pas plus que vous prendre un bain de froid glacial ! Et c’est l’eau de pluie qu’ils apprécient le plus. Comme toutes les plantes, elles n’ont pas évolué pour apprécier le chlore, ou tout ce qui peut se trouver dans l’eau du robinet !

8. Après la germination, cultivez sur des plants de légumes tendres, comme les tomates, etc., à une température légèrement inférieure, mais toujours dans un endroit chaud et lumineux, où ils ne seront pas refroidis s’il fait froid la nuit. Un tapis chauffant déroulable que vous pouvez poser sur un banc de serre est pratique pour cela – ou si vous êtes doué pour le bricolage, vous pourriez faire une grande surface moins chère de douce chaleur de fond en utilisant des câbles chauffants de sol enterrés dans le sable. Veillez à ce que les propagateurs ne surchauffent pas, installez-les et faites-les fonctionner pendant quelques heures avant de commencer à semer vos graines, car tout comme un manque de chaleur peut endommager les semis, la surchauffe peut aussi les endommager. Cela peut nuire gravement à leur potentiel de culture. À partir de mars, tous les petits semis auront besoin d’un peu d’ombre à midi, sous verre ou dans un tunnel – la toison constitue également un bon écran solaire temporaire. Un petit thermomètre max-min vaut la peine d’être acheté, il est bien plus utile dans le jardin qu’un thermomètre de sol, et moins cher. Comme je l’ai déjà dit, vous n’avez pas besoin d’un thermomètre de sol dans le jardin pour savoir quand le sol est assez chaud pour les semis.

Améliorer le sol pour la plantation – en particulier dans les nouveaux jardins

I find the two things people get most screwed-up about are making compost perfectly and having perfect soil. Perfection is actually required in neither! If you’re starting off on a new patch like many people I’ve spoken to recently – you’ll obviously need something to plant your modules into!  Be realistic!  Soil doesn’t need to be a perfect seedbed for just planting into. Also remember that plants want to grow! Given a decent start, they’ll often surprise you and grow really well in even the most difficult ground. If you’re in despair because your soil is badly compacted and lumpy – perhaps in it’s first year or so after builders have left it in a state – then just break it up a bit, and make some ‘planting pockets’ in it. Put a little potting or garden compost into a planting hole to plant in – just like planting into a pot – but in the ground instead! This makes your compost go much further too! When you’ve done that, then use organic mulches like grass clippings in between the rows which will gradually break down and be pulled in by worms. Green manures are also useful – they improve soil and keep weeds down as well – killing two birds with one stone. You don’t have to pile on tons of manure. It’s unnecessary, may be far too high in nitrogen leading to unhealthy growth, can be wasteful of nutrients and could cause pollution, particularly with our current rainfall!  Manure will also emit nitrous-oxide – a climate-damaging greenhouse gas 300 times more powerful than CO2!  Anyway – in the real world – most back gardeners find well-rotted organic manure hard to obtain. Non-organic manure can contain all sorts of nasty things like animal worm treatments (not good for soil life), weedkillers and also straw-shortening chemicals. Non-organic mushroom compost will usually contain the same! These toxic agricultural chemicals can damage your soil, your plants and your health. 

Something I’m always asked when giving talks is what is the very best way to improve soil? My answer to that always is to grow things in it! I know this sounds a bit clever or like a bit of a daft contradiction – but as long as you’ve just broken the soil up a bit and it will drain reasonably well – you’ll be amazed just how quickly even virtual subsoil will respond to some TLC!  I’ve proved it!  Seaweed meal (ground laminaria seaweed – not calcified seaweed) is really helpful on damaged soil and it works astonishingly fast. You’ll find it far more cheaply in agricultural feed merchants than garden centres – 25 euros for a 25 kg. bag. Garden centres charge at least double for it!  It’s brilliant for encouraging all the microbial life in the soil to multiply quickly. and also encouraging heavy, sticky clay soil to ‘flocculate’ (or in other words stick together to you and me)! That helps it to drain better. Seaweed meal is even used now on the sides of new motorways to get soil ready for being planted – and I must say I’ve seen plenty of new gardens that looked like motorways after the builders have left!!  Where my new polytunnels are looked like that a few years ago!

To improve really badly damaged or compacted soil I would use a combination of organic mulches and seaweed meal. Then I would grow potatoes in 1/4 of it, maybe peas and beans which aren’t too fussy in another 1/4 – planted in pockets as I’ve said – and then perhaps cover the rest for now or again plant in pockets – perhaps growing something large like courgettes and squashes or pumpkins through black polythene with a nice organic mulch underneath, later in the summer, to encourage the worms to help you!. There you have the beginnings of your four-course rotation! And the soil microbial life and the worms will just gradually do the rest!  Very deep cultivation isn’t good for any soil life either – it really doesn’t appreciate being turned upside down every year just as it’s warmed up and got used to a nice bit of fresh air and sunshine, any more than we would! Leave it near the surface – where it all evolved to be. Each kind of microbe or fungi prefers it’s own level – but most live in the top few inches or so. A little bit of light ‘scratching around with a fork’ doesn’t hurt it too much – any more than birds scratching it do – in fact introducing the extra oxygen can rev all the microbial life up a bit in spring because it does actually need some air. But all that macho, nightmare double-digging stuff just buries it so far down that it takes ages to recover and fight it’s way back to the surface again! It also destroys worm burrows which help drainage, and the fungal hyphae (or mycelium threads) which break down and recycle carbon, releasing nutrients and helping plants to grow. If you keep doing that every year like some people I know do as a matter of course – your soil will never be truly healthy because you’re giving all the soil life a very hard time! Obviously you may need to break up new, possibly compacted soil initially by cultivating the surface or to loosen any possible compaction of the subsoil by sticking a long fork in and just gently lifting a little to help improve drainage – but don’t bring subsoil to the surface by double digging. It’s something I’ve never done in the 38 years we’ve been here – apart from being best for soil – it’s far too much hard work!

After that – minimum work for maximum output has always been my preferred method. I like to make life as easy as possible – but I don’t call it ‘no dig’ because it isn’t – In reality there is actually no such thing!  It’s just an attractive idea that sounds good! Minimal dig is how nature does it – with the occasional scratching or rooting around by birds or large foraging animals – like us – or pigs! 

You don’t need to worry about expensive soil tests for micro-nutrients! In a new garden or allotment though – just do a soil pH test first. That’s really all you need to do – there’s no need to over-complicate things.  If the pH is right – then plants can help themselves to whatever they need, aided and abetted by their symbiotic microbial friends in the soil!  You can buy a small, easy to use test kit complete with instructions from most garden centres or DIY stores now. A soil pH of 6.5-7 is what most vegetables prefer. If you need to raise the pH of your soil, you can adjust  if necessary by adding either calcified seaweed – which contains calcium as well as valuable trace elements, ground limestone, or Dolomitic limestone – which contains magnesium. All of these have a much gentler action on the soil than hydrated lime. Lime is best added in the autumn to vacant beds after legumes (peas & beans) – where next years brassica (cabbage family) crops are to grow.

Never add lime to potato beds before planting – it can cause potato scab. Potatoes prefer a slightly acidic soil. Never add lime at the same time as manure either – as that can cause a reaction which ‘locks up’ nutrients so that they become unavailable to plants – this shows in a yellowing of the leaves called ‘chlorosis’. This can often be a problem in old gardens, which may have been limed routinely every year without doing a pH test to see if it was actually needed. Calcified seaweed is the only kind of pH-raising agent that I would ever use if necessary just before planting a crop. Tomatoes seem to particularly appreciate it. Whatever type of garden you’re starting off with – it’s always good to get a rough idea of the soil pH anyway. Once that’s right – plants will be able to help themselves to the food they need – helped by the worms and all the other vitally important microbial life in the soil which breaks down nutrients into a form that plants can absorb. Worms and vital soil bacteria don’t like acid soils – so getting the pH right is also very important for them too. Out of interest – acidity is why spaghnum moss from peat bogs was often used as an antibacterial would dressing during the First World War!

Worms and other soil life are also encouraged by growing green manures, by adding organic matter like compost, and by using organic mulches. Don’t be tempted in a new garden to use a glyphosate the so-called ‘total’ weedkiller to get rid of weeds before you start – there is a huge body of evidence that shows glyphosate actually kills aquatic life like frogs and harms vital soil microbial life. So if you use it you would be killing off the things that actually help you, by making nutrients available to plants!  It has also been shown to persist in soil and to be taken up by plants growing there afterwards – despite the makers disingenuous claims to the contrary! Quite apart from that – even if you don’t care about the environment, or poisoning yourself, your pets, soil and local water supply – glyphosate doesn’t actually kill weed seeds! They’ll germinate as soon as you cultivate the soil at all!  So not only is it a very dangerous chemical – but it’s also a hideous and expensive waste of money! If you’ve got too much ground to cope with then just cultivate a small bit first – and either mow the rest, keep some chickens or other livestock on it, or cover it with some grass clippings, compost or well-rotted manure and then a light-excluding waterproof mulch. That will get the worms working furiously – which hugely improves the condition of the soil and also prevents and kills weeds by excluding light. When you uncover it in a few months or a year – you will be astonished at the transformation! Roundup (glyphosate) won’t do that for you – you’ll just end up with a dead, lifeless soil – incapable of growing genuinely healthy plants!  As I’m always saying – let Nature do the work – it’s free – and only too willing to help if you encourage it a bit!

 

Ne soyez pas tenté d’utiliser du compost de champignons non biologique pour vos cultures alimentaires – cela peut sembler une option facile, mais il contient presque certainement des résidus de pesticides très nocifs et extrêmement persistants, comme je l’ai déjà mentionné, qui peuvent rester dans le sol pendant de nombreuses années. Il a également un pH très élevé, ce qui peut être très néfaste pour les plantes à faible pH comme les rhododendrons ou les myrtilles, car il provoque une « chlorose », un « blocage » des nutriments vitaux et un jaunissement de la croissance. Utilisez plutôt des paillis de tontes d’herbe ou de moisissures foliaires. Et en ce qui concerne le sol – un sujet que je ne cesse de traiter – mais qui mérite d’être répété car je vois des gens le faire tout le temps – en fait, j’ai vu de nombreuses photos de personnes affichant fièrement leur sol dit « propre » sur Twitter ! Cela me fait mal de les voir ! Laisser de la terre nue à découvert peut vous donner une belle surface pour y semer et cela peut sembler beau et organisé – mais c’est incroyablement irréfléchi et aussi égoïste !

Je le répète encore une fois ! – S’IL VOUS PLAÎT – Ne laissez pas le sol nu à découvert à cette époque de l’année ! Quoi que certains puissent dire au contraire, cela entraîne la pollution, la perte de sol et de nutriments précieux, ainsi que l’émission de gaz à effet de serre qui modifient le climat !

Conseils généraux de février

Si vous achetez des produits comme la rhubarbe, les asperges ou les racines de Seakale dans ces emballages en plastique dans les jardineries, mettez-les dans un beau compost drainant gratuit et ramenez-les immédiatement à la maison car ils sont chers et risquent de pourrir dans les emballages si vous attendez que les conditions extérieures soient favorables. Vous pouvez ensuite les planter en quelques semaines lorsque le sol est plus chaud.

Pot grown potatoes 'Mayan Gold' & 'Lady Christl' - mid Feb. in tunnel - almost ready for planting.
Si vous souhaitez planter vos pommes de terre de semence directement à l’extérieur en mars – ou si vous voulez les planter plus tôt dans le tunnel ou dans des pots – mettez-les dans un endroit chaud, dans une boîte sombre et elles auront des germes ou des « chits » dans la semaine qui suit ! Les « chits » signifient qu’il faut les faire germer. Certaines variétés comme le « Pink Fir Apple » peuvent être réticentes à le faire, donc si vous trouvez que c’est un problème, vous pouvez les tromper et contourner ce problème en les mettant dans un endroit un peu plus chaud, comme sous la table de la cuisine, et en les couvrant pour qu’ils soient dans l’obscurité. Ils commenceront à germer très rapidement de cette façon. Remettez-les ensuite dans un endroit frais et lumineux pour que les pousses ne soient pas trop longues et cassantes pour la plantation à l’extérieur. Les pousses courtes et trapues seront plus fortes que les pousses longues et frêles, et moins vulnérables aux dommages lorsque vous les planterez plus tard directement dans le sol, par opposition au compost. Je commence tous les miens dans des pots maintenant, donc la longueur des pousses n’a pas d’importance, et ensuite je les plante comme des plantes herbacées un peu plus tard au printemps. De cette façon, elles commencent à pousser beaucoup plus vite et j’obtiens de plus grosses récoltes avant que le mildiou ne frappe – ce qui, de nos jours, avec le changement climatique, est de plus en plus précoce. Cela signifie également que je peux cultiver pour obtenir le meilleur goût possible – je n’aime le goût d’aucun de ceux que l’on appelle résistants au mildiou. Nous ne mangeons pas de pommes de terre tous les jours ici, donc c’est la qualité plutôt que la quantité que je recherche. Sur la photo, on voit des pommes de terre cultivées en pot, « Mayan Gold » &amp ; « Lady Christl », qui a démarré au chaud et a été photographiée à la mi-février il y a quelques années dans un tunnel – elle est presque prête à être plantée.

Vous pouvez planter les tubercules de topinambour dehors maintenant si le sol n’est pas trop collant – ou encore dans des pots pour les planter plus tard. C’est un légume d’hiver très utile, facile à cultiver n’importe où, et donc idéal pour défricher un terrain accidenté comme vous pourriez le faire dans un nouveau lotissement. Ils sont également très nutritifs et extrêmement bons pour le système immunitaire, car ils contiennent de l’inuline, une fibre prébiotique qui peut vraiment stimuler les bonnes bactéries dans l’intestin, avec parfois des résultats quelque peu asociaux ! Comme elles sont grandes, elles font aussi un très bon coupe-vent – c’est ironique ! Lors d’un automne doux, elles ont aussi de très jolies fleurs jaunes, qui sont bonnes à cueillir, étant donné qu’elles font partie de la famille des tournesols. Le « Fuseau » est une bonne variété, moins noueuse, très répandue aujourd’hui. Elles sont délicieuses en Dauphinoise, crues en salade, rôties au four, utilisées presque crues, comme les châtaignes d’eau dans un sauté chinois, ou en soupe. Il est également presque impossible de les perdre – alors faites attention où vous les plantez, vous les aurez toujours là, à moins que vous n’ayez quelques cochons pour les déraciner ! Ils les adorent !

(Soit dit en passant, je n’arrivais pas à y croire lorsqu’il y a quelques années, j’ai vu un écrivain spécialisé dans le jardinage, décrit comme « organique », recommander l’utilisation du glyphosate pour se débarrasser des topinambours ! Et un autre « expert biologique » très connu qui avait des semences Unwins « GrowSure » prétraitées avec un fongicide parmi ses sachets de semences – sa boîte de semences a été photographiée dans un magazine de jardinage ! Je n’aurais jamais pensé utiliser ces semences ! Pas étonnant que les gens soient confus sur ce qui est autorisé dans la culture biologique) !

Comme je l’ai mentionné dans les détails des semailles, vous pouvez également planter des variétés d’ail « de printemps ». Ou si le sol est trop humide, il suffit de les placer dans des modules pour les enraciner ou de les mettre en pots pour les planter plus tard.

Ma politique de blogs « sans publicité

Ce n’est pas un site lucratif, je n’ai aucun produit à vendre et toutes les informations qu’il contient sont données gratuitement, dans l’espoir qu’elles seront utiles aux lecteurs. C’est le genre de conseils que j’aurais beaucoup aimé pouvoir trouver, lorsque je commençais tout juste à jardiner il y a plus de 40 ans.

Veuillez également noter que je n’ai pas ou ne veux pas d’annonces ou de « textes rédactionnels » (simplement des annonces sous une autre forme !) provenant d’autres sources sur mon site web. On m’a souvent demandé de les prendre contre rémunération – même de la part d’entreprises dont j’approuve généralement l’éthique – mais je refuse toujours. Il ne s’agit en aucun cas d’une critique à l’égard des personnes qui les acceptent. C’est leur choix et nous devons tous gagner notre vie – mais je préfère avoir la liberté de dire ce que je pense franchement et d’exprimer mes propres opinions sans pouvoir être influencé par ce que peut penser un annonceur ou un sponsor potentiel.

En conséquence, mon blog peut sembler un peu démodé par rapport à certains – mais les sites web fantaisistes avec des cloches et des sifflets coûtent de l’argent. Beaucoup de gens m’ont dit qu’ils préféraient cette formule et que c’était un changement agréable ! La seule concession que j’ai faite à la modernité a été de rejoindre Twitter il y a quelques années, ce que beaucoup de gens m’avaient demandé de faire au cours des dernières années – j’ai donc finalement cédé ! Je dois dire que c’est fascinant – même si cela peut prendre du temps !

Si vous êtes un nouveau lecteur, vous avez peut-être remarqué que je peux aussi être assez franc parfois – mais je fais mes recherches ! Si je vous recommande un produit, vous pouvez être sûr qu’il s’agit toujours d’un produit que j’ai trouvé utile moi-même – généralement sur plusieurs années. Je n’accepte pas non plus de « cadeaux » ou de remises de quelque nature que ce soit pour promouvoir les produits d’autres personnes – alors ne m’en envoyez pas, s’il vous plaît – ou vous serez déçu !

Une autre raison pour laquelle je n’accepte pas les annonces, c’est que je les trouve personnellement très ennuyeuses et qu’elles apparaissent un peu partout, souvent sans aucun rapport avec le contenu du site. Je déteste aussi lire quelque chose qui peut paraître intéressant et découvrir à mi-chemin qu’il s’agit en fait de la promotion d’un produit ! Il est alors impossible de savoir si ce que vous lisez est vraiment une opinion honnête et impartiale, alors j’ai peur d’avoir tendance à être un peu cynique à ce sujet et de quitter ces sites immédiatement ! Je suis peut-être un peu vieux jeu – mais pour moi, mon intégrité vaut bien plus que de l’argent.

Je pense qu’il est important de disposer d’informations utiles issues d’une longue expérience et d’avoir une opinion vraiment objective et honnête. C’est ce que j’essaie de donner aux lecteurs de mon blog et j’espère que vous continuerez à l’apprécier. Je tiens à remercier chaleureusement toutes les personnes qui m’ont envoyé un courriel ou un tweet sur Twitter pour me remercier de mes conseils ! Je suis désolé si je n’ai pas toujours le temps de vous répondre individuellement – mais cela rend tout le travail vraiment utile. Votre gratitude est très appréciée – et c’est une grande motivation pour faire encore mieux ! – Merci de m’avoir fait le grand compliment de le lire !

(P.S. J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail…… Mais si vous copiez l’un de mes documents, ou si vous le répétez de quelque façon que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car il est le résultat de nombreuses années de travail acharné. Je vous remercie).

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.