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Le jardin et le verger fruitiers en février

Contenu de février : « Que la nourriture soit ton médicament »…. Un nouveau départ passionnant pour une nouvelle année de culture fruitière…. Force Rhubarbe…. Quelles sont les meilleures variétés de framboises à fruits d’automne ? …. Jardinage en forêt – ou simplement nourrir la faune ? …..N’avez-vous jamais pensé à faire pousser une vigne ? ….. Ne taillez pas les vignes maintenant ! …. Les ravageurs de la vigne…..Il est encore temps de planter des vignes…..Les meilleures variétés – sans pépins ou avec pépins ?…..Cultiver des physalis ou des groseilles du Cap…… Autres emplois pour fév…

A wide variety of fruit can be sown or planted now to fruit this autumn! Une grande variété de fruits peut être semée ou plantée dès maintenant – à temps pour fructifier cet automne !

« Que la nourriture soit ton médicament »

Hippocrate a dit : « Que la nourriture soit ta médecine » et j’ai toujours cru que la nourriture est la meilleure forme de médecine, la plus naturelle, tant qu’elle est biologique ! Et ce n’est pas tout : c’est délicieux ! La nature n’aurait certainement pas inventé les fruits si nous n’étions pas censés les manger ! Il est très utile d’avoir un fils qui est à la fois zoologiste et archéologue. Il est actuellement président de l’Institut des archéologues irlandais (désolé – je n’avais qu’à le mentionner en tant que fière maman !) – il est donc une source d’informations extrêmement utile sur l’évolution de l’homme et les premiers régimes alimentaires humains – ce qui l’intéresse particulièrement – comme moi d’ailleurs. Nous avons évolué à partir de singes arboricoles qui mangeaient beaucoup de fruits dans le cadre de leur alimentation. Il y a également de nombreuses preuves dentaires archéologiques qui montrent que nos ancêtres mangeaient aussi beaucoup de fruits. Il y a cependant quelques mises en garde à ce sujet ……

Mise en garde 1 : Nos lointains ancêtres n’avaient pas de presse-agrumes – et les animaux dont nous sommes issus non plus. Nous étions toujours censés manger des fruits en entier, et non pas les boire sous forme de jus ! Boire des jus de fruits purs, ou à forte teneur en sucre, des jus de fruits tropicaux et des smoothies a un effet massif sur l’augmentation de notre taux de sucre dans le sang très rapidement – avant que notre corps n’ait la chance de les métaboliser correctement. En outre, la consommation de jus entraîne un gaspillage considérable de fibres et de nutriments sains, en particulier les nombreux phytonutriments, encore inconnus, qui renforcent le système immunitaire et qui sont contenus dans la pulpe et les fibres du fruit. Certains de ces phytonutriments ne sont pas disponibles dans les légumes ou dans d’autres sources alimentaires.

Avertissement 2 : Les fruits que nos ancêtres du début du Paléolithique consommaient étaient également locaux et principalement de saison – bien que certains fruits aient séché naturellement au soleil, et il existe de nombreuses preuves qu’ils stockaient des noix. Il y a également des preuves archéologiques que les cultures du Moyen-Orient et de l’Orient séchaient activement les fruits au soleil dès 12 000 ans avant J.-C. Si les fruits n’étaient pas sains pour l’homme, nous n’aurions pas évolué pour les manger ! …. MAIS – le fruit que nos ancêtres mangeaient et la saison à laquelle ils le consommaient étaient surtout variés en raison de leur saisonnalité – et ils n’avaient pas les mêmes fruits facilement disponibles toute l’année comme nous le faisons aujourd’hui. Toutes les études récentes confirment qu’un régime alimentaire varié est la clé d’une bonne santé, sans pour autant restreindre des catégories entières d’aliments que nous avons en fait évolué pour manger.

Je pense que la consommation de fruits est un élément essentiel de tout régime alimentaire complet, sain et varié et que nous ne surchargeons la capacité de notre corps à métaboliser le fructose et d’autres glucides que lorsque nous consommons également beaucoup de fructose fabriqué artificiellement à partir de sirop de maïs – ainsi que d’autres glucides hautement raffinés dans des aliments ultra-traités. Si nos ancêtres n’avaient pas évolué pour manger des fruits dans le cadre de leur régime alimentaire naturel – alors nous ne serions pas arrivés au 21e siècle ! Les fruits fournissent de nombreux phytonutriments précieux ainsi que des vitamines, des minéraux et des fibres importantes, qui aident tous à combattre les maladies. Mais de nombreuses études montrent que la population en général ne consomme pas suffisamment de fibres que nos microbes intestinaux ont évolué pour transformer, et à partir desquelles ils produisent par conséquent de nombreux métabolites favorables à la santé. La cause de l’épidémie de diabète de type 2 et des problèmes de santé qui y sont associés n’est pas la consommation de fruits biologiques entiers, cultivés naturellement, mais de toutes les autres cochonneries que nous n’avons pas évolué pour manger, y compris les édulcorants artificiels qui sont en fait toxiques pour nos bactéries intestinales, que nous consommons de plus en plus depuis une cinquantaine d’années ! C’est sans doute une évidence ?

Je ne peux pas résister à l’envie de cultiver et de manger tout ce qui est délicieux et excitant dans le monde des fruits, surtout si des études scientifiques récentes montrent que cela peut avoir des effets bénéfiques sur la santé. Tant qu’il n’est pas importé de l’autre bout de la planète avec une empreinte carbone massive – et si je peux le cultiver moi-même – tant mieux ! Je pourrais très bien être un « frugivore » pendant la plupart du temps. Il est courant actuellement de considérer les fruits comme des « sucres ajoutés inutiles », mais je ne suis pas d’accord ! Ceux qui répètent ce dogme particulier à la mode sur tous les médias sociaux en savent très peu sur la culture des plantes, leurs composants ou leur physiologie. Si je pense que le sucre ajouté n’est pas strictement nécessaire, je pense en revanche que l’inclusion de certains fruits dans notre alimentation l’est – et cela dépend avec quoi ou comment on les mange. Ici, nous mangeons invariablement nos fruits avec quelque chose qui contient des protéines, comme du fromage ou des noix par exemple, ce qui ralentit la digestion du fruit – et nous ne buvons jamais de jus de fruits. Si vous n’êtes pas fan de salades, il est étonnant de constater à quel point les salades sont bonnes avec des fruits comme des pommes, des poires, des raisins ou des grenades mélangés.

Voici ma recette de Tunnel to Table avec du fromage bleu de Cashel biologique, de la poire, de la grenade et des noix. C’est tellement délicieux que je le mangerais tous les jours si je le pouvais. On ne pourrait jamais rêver qu’elle contienne autant de phytonutriments bénéfiques pour le cœur et pour la lutte contre le cancer qu’elle n’en a de médicinal – je pense qu’Hippocrate l’approuverait sans aucun doute ! –http://nickykylegardening.com/index.php/recipes

Un nouveau départ passionnant pour une nouvelle année de culture des fruits !

Je suis toujours si excitée lorsque de nouveaux arbres fruitiers arrivent – comme un enfant à Noël ! Cette année encore, je vais planter d’autres arbres dans le « nouveau » verger, pour compléter les plantations initiales d’il y a cinq ans. J’ai décidé de commencer à planter un nouveau verger l’année dernière parce que le verger de 36 ans, composé de 55 variétés patrimoniales, que j’ai planté juste après notre arrivée ici, avait presque complètement cessé de produire des fruits parce que mon voisin avait labouré tous les anciens pâturages derrière nous et s’était mis à faire pousser des céréales chaque année. Ses pulvérisations de désherbants hormonaux au printemps font tomber pratiquement tous les bourgeons floraux des pommiers et des pruniers. Selon le moment de la pulvérisation, il y a très peu d’échappatoires ! Il y a donc cinq ans – lassé de ne pas avoir de pommes décentes – j’ai commencé à planter un nouveau verger de l’autre côté de la propriété, à l’est, aussi loin du danger que possible ! La première douzaine d’arbres s’est très bien établie et j’espère qu’avec le temps, à l’abri des arbres du jardin maintenant grands, de la bande de bois de maturation environnante que j’ai plantée il y a 30 ans – qui s’est agrandie au fil des ans, ainsi que de la maison et des dépendances – je pourrai enfin obtenir à nouveau suffisamment de fruits.

Le sol est saturé en ce moment, un problème qui semble devenir beaucoup plus fréquent au cours des derniers hivers, et il est beaucoup trop humide pour y planter sans endommager sa structure de façon permanente – ainsi, tous les nouveaux arrivants qui ne sont pas des arbres « à racines nues » en pot sont « mis en tas » dans des bacs de vieux terreau à leur arrivée. Ils sont à l’abri du gel dans les grands pots de terreau organique recyclé sans tourbe et y resteront en attendant un temps plus sec – avec un peu de chance, avant de commencer à tourner en mars ! S’ils ont l’air de commencer à pousser avant que le sol ne soit suffisamment sec, je les empoterai dans un mélange terre/terreau organique, en saupoudrant les racines de champignons mycorhiziens comme RootGrow, afin qu’ils puissent commencer à établir rapidement un nouveau système racinaire sain. Si elles sont déplacées après que les fanes ont commencé à pousser, elles peuvent subir un revers.

Apple d'Arcy SpicePomme d’Arcy Épice

Nous venons de terminer le dernier Kernal d’Ashmead, un merveilleux fruit roux et croustillant, provenant de mon vieux magasin de pommes congelées, plutôt peu conventionnel et réaménagé. Chaque jour, de début décembre à février, je remercie le Dr Ashmead – qui a élevé cette pomme suprême à consommation tardive dans un village du Gloucestershire, dans les années 1700. Nous avons encore des pommes de garde encore plus tardive, des variétés comme la Kidd’s Orange Red – une progéniture de la Cox’s Orange Pippin incroyablement aromatique, au goût de goutte de poire – mais heureusement beaucoup plus saine et résistante aux maladies, et qui s’est donc bien conservée. D’Arcy Spice est une autre pomme délicieuse qui est toujours croquante. Nous avons aussi une grande quantité de Bramley’s Seedling, une pomme à cuire qui se conserve longtemps, ainsi qu’une Annie Elizabeth, une belle pomme à cuire qui se conserve jusqu’en avril. Cette année, j’attends avec impatience de nouvelles variétés, car l’année dernière, j’ai planté quelques variétés patrimoniales que je n’avais jamais goûtées auparavant. C’est un délice que j’attends avec impatience !

Je trouve les pommes tellement addictives ! Dans la maison où j’ai grandi, nous avions de beaux vieux vergers et un grand potager rempli de toutes sortes de fruits – l’énorme variété que nous avions me manque vraiment. Mon père était un pomologiste passionné, et un expert des pommes et des poires en particulier. De nos jours, la plupart des pommes vendues dans les magasins sont cultivées pour leur facilité de récolte, leur capacité à voyager sans meurtrissures et à être emballées – pas pour leur goût ou leur variété saisonnière ! Il est très difficile d’obtenir autre chose que des Gala (sans goût), des Pink Lady (trop sucrées) ou des Braeburn (cueillies à maturité) qui sont cultivées biologiquement – soit dans les magasins, soit dans les marchés de producteurs – et les Bramley cultivées biologiquement sont totalement inexistantes ici en Irlande. Je n’en ai jamais vu en vente nulle part !

Ashmead's Kernal in my very effective apple store - a re-purposed old broken freezer!
A deliciously crunchy & aromatic Ashmead's Kernal for an after lunch treat - 22.2.17
Le Kernal d’Ashmead dans mon magasin de pommes très efficace – un vieux congélateur réaménagé !
Délicieusement croquant &amp ; aromatique Ashmead’s Kernal

Tous les nouveaux pommiers que j’achète dans les pépinières sont sur les porte-greffes M26 ou MM106, qui sont les meilleurs pour une fructification précoce dans des conditions moins qu’idéales – comme mon sol argileux très lourd. Ils atteignent généralement une hauteur et une largeur d’environ 3 mètres et 15 pieds, ils sont productifs et sont assez faciles à contrôler par la taille. Je plante certains de ces arbres, ainsi que d’autres arbustes fruitiers comme les mûres et les groseilles à maquereau, autour du périmètre des parcours de poules, car les poules apprécient vraiment l’abri du vent et un peu d’ombre en été. Les arbres autour de leur parcours leur offrent un habitat idéal, car les poules sont des oiseaux de la jungle à l’origine, elles aiment gratter parmi les feuilles mortes sous les arbres et les arbustes et n’aiment pas trop être à l’extérieur. C’est ce qu’on appelle aujourd’hui l' »agroforesterie », plutôt que l’autosuffisance intégrée comme je l’ai toujours appelée. C’est ce que j’ai toujours fait car cela me semblait plus naturel, et c’est ainsi que nous avons toujours gardé la volaille dans la petite ferme où j’ai grandi. La nature fait tout pousser ensemble – les fleurs, les plantes sauvages et les animaux coexistent et se complètent tous dans une riche tapisserie de biodiversité – et non pas isolés dans des vergers !

Force Les amas de rhubarbe

En février, je mets toujours une vieille poubelle cassée, remplie de paille à l’envers, sur les grosses touffes de rhubarbe pour les forcer à pousser un peu plus tôt. Ce n’est pas aussi beau que ces charmants forçats de rhubarbe en terre cuite – mais en fait, je pense qu’ils sont plus efficaces pour attirer le soleil de fin d’hiver et se réchauffer davantage.

Baby 'Livingstone' I presume - promisingly pink!Bébé « Livingstone » – rose prometteur !

À l’automne 2012, j’ai acheté une nouvelle variété de rhubarbe, la « Livingstone » (nouvelle pour moi, mais une vieille variété victorienne, je crois), qui produit beaucoup de tiges vraiment rouges à l’automne, contrairement à d’autres variétés qui ne produisent que des tiges vertes. Elle pousse bien dans un grand bac dans le tunnel et a un très bon goût.

Traditionnellement, dans les anciens jardins de cuisine et de cottage, la rhubarbe n’était jamais tirée après le jour du Derby anglais – qui, au Royaume-Uni, a lieu début juin. Ce n’était pas seulement parce que les plantes avaient besoin de repos – mais aussi parce que lorsque les tiges sont principalement vertes, elles sont pleines d’acide oxalique qui est très amer et peut vous donner des calculs rénaux si vous y êtes sensible ! C’est pourquoi vous ne devriez jamais manger de rhubarbe verte. Je suis étonné que les magasins en vendent encore en été et en automne – même lorsqu’elle est d’un vert éclatant – et que des gens sans méfiance en achètent ! Il faut probablement environ une demi-tonne de sucre pour la rendre appétissante ! Mais alors – en y réfléchissant – depuis quand les magasins se préoccupent-ils de la santé des gens ! La santé de leur bilan est tout ce qui les préoccupe vraiment !

L’acide oxalique provenant des tiges et des feuilles vertes de la rhubarbe peut en fait être transformé en un pesticide très efficace – cela devrait donc nous apprendre quelque chose ? (mais ne le dites pas à l’UE – car il est en fait illégal de fabriquer le vôtre) ! Bizarre, non ? Les magasins peuvent nous le vendre comme aliment alors que les tiges ne sont plus roses mais vertes ! Ils nous vendent aussi des aliments contenant d’autres pesticides légaux, dont beaucoup sont si vieux qu’ils n’ont même jamais été testés pour leur sécurité ! De toute façon, comme le sol était déjà bien trop humide pour planter ma nouvelle rhubarbe, je l’ai plantée dans un de ces seaux recyclés de 10 litres que j’utilise pour la culture des tomates depuis deux ans et je l’ai mise dans le tunnel. J’ai résisté à la tentation et je n’ai pas mis les mains dessus. Je l’ai mise dehors pour le reste de l’année afin de lui donner une chance de se construire une belle couronne. Elle se trouve maintenant dans une très grande baignoire et je l’ai amenée dans le tunnel il y a deux semaines en mettant un grand pot sur la couronne pour l’encourager. Je ne sais pas combien de temps elle sera heureuse, même dans une grande baignoire, mais elle devrait être bien dans un coin ombragé si elle est bien arrosée. Tout ce qui permet d’utiliser les coins difficiles d’un tunnel est très précieux – et nous espérons que cela prolongera d’autant la saison des fruits à chaque extrémité.

Si vous venez de commencer un nouveau jardin fruitier, vous avez encore le temps de planter des arbres et des buissons à racines nues dans le sol, si celui-ci n’est pas trop humide. Ou bien mettez-les en pots, comme je le mentionne dans mon article sur les pommes ci-dessus. N’essayez jamais de planter quoi que ce soit – en particulier des arbres fruitiers – dans un sol humide et collant ! Au lieu de cela, vous pouvez les mettre en pot pour l’instant dans un mélange terre/compost. Veillez à ce que le pot soit beaucoup plus grand que les racines afin de leur donner de la place pour s’étendre au lieu de s’enrouler. Si vous avez déjà lu mon blog, vous saurez que j’utilise de grands sacs en plastique ou des sacs poubelles pour cela, en faisant des trous de drainage dans le fond. N’utilisez pas de pur compost de tourbe – à part pour détruire les tourbières en utilisant de la tourbe (et vous connaissez mon opinion à ce sujet !), les racines des grands arbres ne se déplacent souvent pas correctement dans le sol environnant s’ils ont été mis en pot dans des composts de tourbe – ce que vous ne découvrirez peut-être pas avant quelques années, jusqu’à ce qu’ils portent une récolte abondante et que le vent souffle si fort qu’ils s’effondrent !

Quelles sont les meilleures variétés de framboises « à fruits d’automne » ?

Certains fruits comme les framboises d’automne vous donneront même une bonne récolte cette année – s’ils sont plantés dans un sol vraiment bien préparé et fertile, dans un endroit ensoleillé ou même dans des pots maintenant. Si votre sol est encore trop humide pour être planté pendant les prochaines semaines, vous pouvez les mettre en pot pour l’instant et les planter plus tard, lorsque les conditions seront meilleures et qu’elles donneront encore de bons fruits. Allgold », « Brice » et « Joan J » ont toutes un goût fabuleux et donneront des fruits deux fois par an si vous laissez environ la moitié des tiges de l’année précédente sur les plantes lorsque vous effectuez la taille de printemps. Les cannes les plus anciennes que vous avez laissées sur les plants seront à nouveau récoltées en juin, puis vous les couperez. Ensuite, vous aurez une période de culture d’automne plus longue, d’août à novembre, sur toutes les nouvelles tiges de l’année en cours. Bien que vigoureuses, ce sont des variétés qui se comportent raisonnablement bien. Cette année, j’ai obtenu une nouvelle variété de framboise à fruits d’automne appelée Erika, il y a deux ans, de la pépinière de Ken Muir, et elle est délicieuse. J’ai toujours trouvé que c’était une source très fiable de fruits de toutes sortes pour la vente par correspondance, mais je ne suis pas sûr que nous puissions encore en commander après Brexit – je dois faire des recherches ! Ken Muir’s est la seule pépinière dont je n’ai jamais rien eu de cette variété qui n’était pas celle qu’elle était censée être. Plusieurs autres ont envoyé de mauvaises variétés et l’une d’elles a même eu le culot de me dire récemment que je ne savais pas de quoi je parlais lorsque j’ai dit que la variété qu’ils m’ont envoyée n’était pas la Kernal d’Ashmead ! Les noms des variétés de pommes m’ont été appris par mon père – un pomiculteur très enthousiaste et très compétent dont j’ai parlé – alors que je n’étais qu’à peu près à la hauteur du panier dans lequel il les cueillait – ce sont pratiquement les premiers mots que j’ai appris ! Ces noms sont gravés dans mon cerveau et me rappellent tant de merveilleux souvenirs !

Les nouvelles variétés de « primocane » comme « Joan J » semblent concentrer un peu plus leur énergie sur le fruit, contrairement à deux des anciennes variétés d’automne que j’ai plantées il y a des années, « Heritage » et « Autumn Bliss ». Ces deux variétés ont des fruits beaucoup plus petits qui n’ont pas un si bon goût. Ils ont également de sérieuses ambitions territoriales et semblent aimer courir dans tout le jardin, surgir dans toutes sortes d’endroits inattendus et devenir une nuisance absolue. Mais je ne voudrais pas les donner à des amis, sachant à quel point ils peuvent devenir nuisibles ! Comme je déteste gaspiller quoi que ce soit, je les déterre et les plante dans mon petit coin de forêt pour la faune. Là, ils peuvent revenir à leurs racines forestières d’origine, en courant et en faisant exactement ce qu’ils aiment vraiment, tout en fournissant un couvert naturel et de la nourriture aux oiseaux, qui les apprécient vraiment ! Malheureusement, c’était un espoir vain que si les oiseaux avaient leur propre parcelle de fruits, ils laisseraient la mienne tranquille ! Rêvez donc de moi ! – Au lieu de cela, ils amènent aussi tous leurs amis à la fête !

Jardinage en forêt – ou simplement nourrir les animaux sauvages ?

Depuis de nombreuses années, je plante toutes sortes de plants d’arbres et d’arbustes fruitiers errants dans mon petit coin de forêt ici. Je trouve toujours des plants de cassis ou autres lorsque je désherbe – surtout lorsque les oiseaux sont assis sur des branches et digèrent leur petit déjeuner ! Je déteste les gaspiller ! Peut-être qu’un jour, je serai même récompensé en trouvant une nouvelle variété hybride – si jamais je vois un de ces fruits avant que les oiseaux ne les mangent tous. « Jardinage forestier » est un nouveau terme pour désigner cette habitude que j’ai inventée par un homme qui a récemment prétendu l’avoir inventée – enfin, il a inventé le nom – mais pas la pratique. Mais apparemment, c’est la toute dernière mode ! Tous ceux qui, comme moi, s’intéressent au jardinage sauvage ou à la permaculture le font depuis des années – mais nous ne l’avons pas appelé par un nom fantaisiste ! Quoi qu’il en soit, je les plante pour les oiseaux, dans l’espoir vain qu’ils laissent les miens tranquilles, comme je l’ai dit !

Il est toujours amusant de voir à quel point ces idées romantiques sont différentes dans la pratique ! Je dois dire que je me demande souvent si ceux qui ont inventé ce terme l’ont même fait ? À moins que les fruits ne soient couverts de filets, les oiseaux mangent tout ! Eh bien – ils le font ici – parce que j’en ai tellement – au lieu de laisser mes fruits tranquilles, ils invitent aussi leurs copains à dîner ! Encore une fois, c’est une idée extrêmement séduisante qui ne fonctionne pas vraiment dans la pratique – pas si vous voulez vraiment une récolte ! C’est une sorte d’idée « floue et chaleureuse » dans un style très « country living » ! C’est déjà assez difficile d’empêcher les oiseaux d’attraper les fruits dans le jardin – les pommiers sont bien trop grands pour être attrapés et mes merles s’y attaquent dès qu’ils peuvent voir un peu de couleur sur les fruits ! Les petits chéris ! La nature, d’ailleurs, le fait depuis des millénaires – les oiseaux laissent tomber toutes sortes de variétés intéressantes d’arbustes à baies dans le jardin lorsqu’ils font un petit somme après le dîner sur une branche pratique. Il y a quelques années, j’ai trouvé un très joli Berbéris parfumé aux baies comestibles plus tard – que je n’avais jamais planté ! Le buisson le plus proche dont il aurait pu provenir se trouvait à au moins un kilomètre ! Et il y a quelques années, j’ai découvert un nouvel hybride de mûre et de ronce qui poussait dans le champ ici et que tout le monde échantillonnait avec empressement et demandait des boutures. De toute évidence, il s’agit d’un croisement entre la ronce sauvage et le Géant de l’Himalaya, en raison de la saveur, des similitudes évidentes et de la vigueur de son port. Il a été donné à plusieurs jardiniers reconnaissants (dont mon co-présentateur de « Tunnel to Table », Gerry Kelly) avec un avertissement sanitaire sévère !

Avez-vous déjà pensé à faire pousser une vigne ?

Grape 'Perlette' - (a seedless variety)Raisin « Perlette » (une variété sans pépins)

Tous les fruits sont chers de nos jours – surtout s’ils sont cultivés biologiquement. Une grappe de raisin peut coûter au moins 2 ou 3 euros – qu’elle soit biologique ou non – et il est très facile de la cultiver, vu le luxe qu’elle représente ! En seulement deux ans, une vigne bien cultivée devrait être rentable en termes de fruits. Vous n’avez pas nécessairement besoin d’une serre ou d’un tunnel, ni même de les cultiver en pleine terre. Vous pouvez les faire pousser assez facilement dans un bon compost bien drainé et à base de terre, dans des bacs ou des pots, comme c’est le cas habituellement. Une vigne standard est comme un petit arbre, sur une seule tige, avec des branches disposées un peu comme les rayons d’un parapluie) – de cette façon, elles prennent très peu de place et cela signifie que vous pouvez les amener dans une véranda, une fenêtre ensoleillée ou un jardin d’hiver – pour un peu de TLC quand elles fleurissent – et encore plus tard quand elles mûrissent leurs fruits.

Le temps sec est important au moment de la floraison pour la pollinisation du raisin – et aussi lorsqu’il fructifie – les variétés plus tardives apprécient aussi beaucoup la chaleur supplémentaire pour faire mûrir leurs fruits. Le fait de pouvoir les rentrer au moment de la fructification signifie également une meilleure protection contre les parasites. La culture de la vigne en pot permet également de cultiver beaucoup plus de variétés. Vous ne voulez pas toujours avoir 200 grappes de raisin prêtes en même temps – et la famille a tendance à se mettre en grève lorsqu’elle doit les presser ! De toute façon, je ne fais plus de jus, parce que le jus est pratiquement du sucre pur et que le raisin ne contient tous les éléments nutritifs, y compris le précieux resvératrol, bon pour le cœur, que si vous mangez le raisin entier, y compris la peau et les pépins. Les mélanger dans un mélangeur Nutri-bullet est bien meilleur pour vous.

Ne taillez pas les vignes d’intérieur maintenant !

Si vous avez déjà une vigne et que vous n’avez pas pris le temps de la tailler – pour l’amour du ciel, ne paniquez pas et taillez la maintenant – il est trop tard. Il a fait si doux ces dernières semaines que les bourgeons de nombreux arbres fruitiers se déplacent déjà environ deux semaines plus tôt que d’habitude. Dans les régions plus douces ou dans les serres et tunnels plus chauds, les vignes commencent déjà à se réveiller et la sève monte. Si vous les taillez maintenant, une fois que la sève commence à monter, vous pourriez les affaiblir gravement, voire les tuer ! Elles peuvent littéralement se vider de leur sang si la sève monte rapidement, en particulier à l’intérieur, dans des pots où elles commencent à pousser un peu plus tôt. J’ai déjà taillé une vigne trop tard il y a de nombreuses années et c’est très effrayant, croyez-moi, c’est comme ouvrir un robinet ! C’est quelque chose que vous ne ferez plus jamais, jamais, l’erreur de faire ! Attendez que les sarments commencent à pousser plus tard, et « effacez » ou « pincez » ceux que vous ne voulez pas faire pousser. Elles peuvent ne pas avoir l’air aussi organisées et ordonnées si vous faites cela – mais elles ne saigneront pas. Les bourgeons de mes premières variétés de raisin dans le tunnel sont déjà en train de grossir et commencent à gonfler, malgré le temps froid récent.

L’autre chose à faire maintenant – si ce n’est déjà fait – est d’abaisser la tige ou le bâton principal de la vigne en la détachant de son support et en la couchant aussi horizontalement que possible afin que la sève soit répartie uniformément sur toute sa longueur. Sinon, la sève ne fera que monter jusqu’à l’extrémité – si vous la laissez en position verticale. Les vignes en pot peuvent être couchées sur le côté si elles sont conduites en tige unique ou en spirale comme je le fais pour certaines d’entre elles. Vous pouvez également les laisser debout si elles sont cultivées en tige standard avec plusieurs bourgeons se détachant tous du même niveau. Si vous ne faites pas cela, lorsque la vigne commence à pousser, elle envoie toute son énergie dans les bourgeons à l’extrémité, ce qui entraîne une croissance inégale le long de la tige, certains éperons fructifères ne se développant pas aussi bien que d’autres, voire ne poussant pas du tout.

Ravageurs sur le raisin.

Les principaux parasites que je trouve gênants sont les guêpes, les oiseaux et les souris lorsque le fruit mûrit – mais sinon, je trouve que les raisins ont très peu de problèmes. La seule solution consiste à protéger les fruits à l’aide de filets ou de pièges. Les ravageurs que vous pouvez occasionnellement observer sont soit des cochenilles, soit des pucerons lanigères, qui s’attaquent souvent aux nouvelles plantes achetées dans les jardineries. Il est facile de lutter contre ces parasites en pulvérisant une ou deux fois un acide gras organique ou en les peignant avec de l’huile de coco fondue. Cela enduit les pores de la peau de l’insecte, par lesquels il respire et, par conséquent, l’empêche de respirer. Ces méthodes sont très efficaces – il n’est donc pas nécessaire d’utiliser les sprays hautement toxiques habituellement conseillés dans de nombreux livres ou articles sur la viticulture.

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, le raisin est en fait très rustique lorsqu’il pousse en pot. Même pendant les très basses températures de l’hiver 2010/2011, les miens sont restés dehors avec les pots protégés afin qu’ils ne gèlent pas. La culture en pots permet également de cultiver plusieurs variétés différentes, ce qui prolonge la saison de récolte. Si vous avez un mur orienté au sud, de nombreuses variétés y pousseront bien. Le mur agit comme une sorte de chauffage d’appoint : il empêche le gel au début du printemps et aide à faire mûrir les fruits en automne. Elles constituent également un élément décoratif très attrayant sur un patio, apportant une véritable touche méditerranéenne au jardin, en particulier lorsqu’elles sont en train de fructifier. Quelques géraniums écarlates dans des pots en terre cuite, un peu de soleil et vous vous croirez presque en Italie ou dans le sud de la France ! Il ne vous manque plus que les chaises longues et une bouteille de vin – que vous pourriez même faire avec vos propres raisins si vous en avez assez !

Il est encore temps de planter du raisin

Même les vignes à racines nues peuvent être plantées dans la semaine qui suit – et les vignes en pot peuvent naturellement être plantées à tout moment. En fait, je préfère planter les miennes à l’intérieur du tunnel si je les fais pousser dans le sol – parce que de cette façon, je contrôle beaucoup mieux l’arrosage. Lorsque le fruit a « pris » sa peau et qu’il est en train de mûrir, il n’y a rien de plus déchirant qu’un déluge soudain de pluie, qui peut faire éclater le fruit et le faire pourrir. Cela a beaucoup moins de chances de se produire si les fruits sont plantés à l’intérieur et maintenus uniformément humides. De nombreuses jardineries et magasins semblent avoir des vignes en pot cette année, mais assurez-vous qu’il s’agit de plantes robustes avec un système racinaire assez ferme, et non d’un système racinaire faible et branlant qui pourrait indiquer une infestation de charançons de la vigne ou que la plante a passé tout l’hiver dans l’eau et est à moitié pourrie, comme j’en ai vu à la vente ! Les vignes ne se remettent jamais de ce traitement car elles sont très pointilleuses sur le drainage de leurs racines. Comme je l’ai déjà dit, si les conditions sont favorables et si elles sont taillées correctement, elles peuvent être extrêmement productives et mériter d’être cultivées, en particulier dans une serre ou un tunnel. Si vous n’avez pas de tunnel et que vous essayez de les cultiver à l’extérieur dans cette partie du monde, vous devez vraiment choisir les variétés les plus précoces, sinon elles n’auront pas le temps de mûrir, surtout ici en Irlande, où les automnes sont souvent plus humides. Avec le changement climatique, notre temps devient également moins prévisible. Je pense donc que cela vaut la peine de leur donner une place de choix sur un mur exposé au sud. Dans le sud de l’Angleterre, où le climat est un peu plus sec, il y a maintenant de nombreux vignobles sur des sols calcaires qui s’écoulent plus facilement. De nombreux vins primés y sont cultivés. À Londres aussi, où le microclimat est encore plus chaud, beaucoup de gens cultivent maintenant des vignes comme élément décoratif très productif sur des pergolas, mais elles n’ont pas tendance à bien se porter ici cultivées comme ça – les feuilles sont belles – mais elles ne produisent jamais de fruits dignes d’intérêt ! Malheureusement, il ne fait pas assez chaud la plupart des années.

Quelles sont les meilleures variétés – sans pépins ou avec pépins ?

Cela dépend de ce que vous préférez, même s’il est prouvé que le raisin noir contient plus de nutriments sains. J’ai beaucoup de variétés différentes ici – plus de 20 je crois (j’ai arrêté de les compter maintenant !) C’est l’un de mes fruits préférés – mais je plante surtout de nouvelles variétés sans pépins ces jours-ci. Je pense que si vous les mangez frais comme raisins de table ou si vous les déshydratez pour en faire des raisins secs, il est bien plus agréable de ne pas avoir de pépins. À moins que vous n’ayez un temps infini pour éclaircir les raisins (la vie est définitivement trop courte !) ou que vous n’ayez un jardinier à plein temps (j’aimerais bien !), les raisins épépinés peuvent être très petits, « piquants » et difficiles à épépiner s’ils ne sont pas éclaircis, bien qu’ils soient parfaits pour les smoothies, etc. Une exception à cette règle est la merveilleuse variété à pépins « Muscat Bleu » – qui, je pense, est le « caviar » absolu du raisin – avec son goût riche, profond et muscaté, tout comme les meilleurs raisins secs de muscat. Il s’agit en fait d’un cépage qui s’auto-épanouit de manière très pratique, produisant de longues grappes bien espacées d’énormes raisins bleu-noir au goût muscat des plus divins ! Comme tous les raisins noirs, il est également très riche en substances phytochimiques comme le resvératrol, qui sont bénéfiques pour notre santé cardiovasculaire en particulier.

Les bonnes variétés blanches sans pépins sont – « Lakemont Seedless » – précoces, très résistantes aux maladies et les meilleures pour la fabrication de sultanines par déshydratation (incroyablement délicieuses et irrésistibles, « Perlette », « White Dream » et « Himrod ». Les bons rouges ou sans pépins noirs sont « Flame », « Vanessa », « Blue Dream » et « Rose Dream ». Je les cultive toutes les trois – « Rose Dream » est la plus précoce et produit les meilleures récoltes lors d’un mauvais été. Elle est très sucrée mais n’a pas un aussi bon goût que la « Flame », qui est beaucoup plus tardive, mais a de grosses baies délicieuses avec un peu plus d’acide pour équilibrer la douceur. Vous voyez souvent « Flame » dans les supermarchés, mais vous ne verrez jamais de produits biologiques sans produits chimiques en vente ici. Les feuilles de vigne sont également utiles et riches en nutriments. Vous pouvez les blanchir et les congeler pour la cuisson de « feuilles de vigne farcies ». Les feuilles de vigne sont la seule chose que je blanchis jamais, car cela les rend souples et ne se brisent pas lorsqu’elles sont congelées.

Il existe de nombreuses variétés de raisins égrenés – le « Boskoop Glory » est un bon noir résistant aux maladies, très productif et fiable, tout comme le « Black Hamburgh », mais un peu plus tardif. Le « Bianca » est un raisin précoce, très doux, de couleur vert pâle/jaune et le « Chasselas Dore de Fontainebleau » est un raisin doré très productif et très doux qui mûrit au début du mois de septembre. Mon fils n’a jamais oublié la fois où il a dû presser bien plus de 200 grappes de ce cépage il y a des années – quand j’étais absent – bénis-le. Je pense qu’il vient juste de me pardonner ! Le « Muscat d’Alexandrie » que j’ai vu être vendu partout avec une étiquette qui dit qu’il va pousser à l’extérieur – il va pousser – mais seulement des feuilles ! Il fructifie si tardivement qu’il ne produit de manière fiable des fruits mûrs que dans un tunnel ou une serre, à moins que vous ne viviez près de la Méditerranée – où je pense qu’une grande partie du matériel de pépinière en pot est réellement cultivé de nos jours ! J’ai fait un « chalutage » sur le web – et seul Ken Muir au Royaume-Uni a le « Muscat Hamburgh » qui, je pense, est le noir le plus savoureux. C’est aussi le principal ingrédient de ces magnifiques raisins secs Muscat. Ils ont aussi un autre très bon noir appelé « Regent » – ma vigne de 5 ans a eu une récolte fantastique ici l’année dernière – elle dégoulinait littéralement de raisins ! C’est une variété à pépins qui a également un goût très doux et « raisin sec ». La « Brandt », à fruits brun foncé, est une autre variété au bon goût qui pousse bien à l’extérieur et qui a une belle couleur automnale. Si vous souhaitez acheter des raisins par correspondance, il est conseillé de les obtenir le plus tôt possible, car les jeunes pousses peuvent facilement être arrachées par la poste si elles sont retardées pour une raison quelconque et commencent à pousser. La pépinière de Ken Muir au Royaume-Uni propose une grande sélection de figues et de raisins.

Le prix des arbres fruitiers varie énormément

J’aime visiter les jardineries pour comparer la valeur – (strictement dans l’intérêt de la recherche vous comprenez – bien que je sois connu pour acheter de temps en temps la petite chose bizarre !) Il est étonnant de constater à quel point les prix peuvent différer pour exactement les mêmes plantes – et la qualité aussi. De nos jours, le rapport qualité-prix est très important – et l’une des choses que j’ai toujours essayé de faire ici est de vous faire savoir tout ce que je pense être un bon rapport qualité-prix ! Il est surprenant de constater les économies que vous pouvez réaliser en faisant vos achats sur …….. Les supermarchés discount Aldi et Lidl proposent souvent des arbres et des arbustes fruitiers à un prix très avantageux à cette époque de l’année. Ce sont toutes de bonnes variétés, fiables, qui valent la peine d’être plantées dans votre jardin fruitier – et à une fraction du prix, vous les trouverez ailleurs ! Alors gardez les yeux ouverts dans les deux semaines à venir ! Comme je l’ai déjà dit, leurs pêchers sont d’une valeur exceptionnelle et j’ai eu une énorme récolte sur les arbres de 12 ans d’âge l’été dernier dans le tunnel (bien plus de 200 fruits sur les deux arbres !!) C’est pourquoi j’ai investi dans mon déshydrateur – j’adore les pêches séchées et il n’y en a qu’une quantité limitée que vous pouvez manger fraîches – même si elles mûrissent en quelques semaines ! En été, le temps est toujours compté, la mise en bouteille prend du temps quand on a le moins de temps – et l’espace de congélation n’est jamais assez abondant ici !

L’année dernière, la pêche Aldi était la « Red Haven », une variété rustique, résistante aux maladies et très productive. Si vous n’avez pas de tunnel, vous pouvez les faire pousser en éventail contre un mur orienté au sud ou à l’ouest et les recouvrir d’un cadre en polyéthylène à la fin de l’hiver ou au début du printemps pour éviter que les feuilles de pêcher ne s’enroulent, et elles produiront beaucoup de fruits ! L’année dernière, le prix ALDI (racine nue, donc à rempoter ou à planter) était de 4,99 euros seulement. À titre de comparaison – à Homebase pour exactement la même variété – un arbre de taille similaire mais en pot – le prix était de 11,98 €, et dans une jardinerie bien connue – même chose – 55 € ! Ils le seront probablement encore plus cette année car tout semble avoir augmenté en prix ! – C’est drôle comme les choses ne semblent jamais aller dans l’autre sens, n’est-ce pas ? Quoi qu’il en soit – si vous les voyez à Aldi ou à Lidl – achetez-les dès que possible ou ils commenceront à pousser dans les magasins chauds – déballez-les dès que vous les ramenez à la maison, puis faites bien tremper les racines dans l’eau pendant quelques heures et mettez-les en pot ou plantez-les immédiatement car ils commencent à pousser tôt – les miens gonflent déjà leurs bourgeons maintenant.

Il est vraiment important de veiller à tailler immédiatement les branches d’au moins deux tiers après la plantation – pour que l’arbre commence à former un système de branches bien formées – ne soyez pas tenté de laisser les branches seules et d’essayer de les laisser fructifier cette année comme l’a fait un de mes amis il y a quelques années – malgré mes avertissements. Si vous faites cela, il pourrait bien fleurir sur la croissance qu’il a faite l’année dernière et vous pourriez penser qu’il va fructifier, mais dans quelques mois, il laissera tomber les fleurs qui se sont « fixées » car il n’a tout simplement pas assez de racines établies pour soutenir la production de fruits. En ne taillant pas, vous avez perdu votre première chance de forcer l’arbre à prendre une bonne forme et vous risquez d’affaiblir et d’endommager l’arbre de façon permanente. En le taillant à nouveau la première année, vous lui donnez la possibilité de développer un bon système racinaire avant qu’il ne soit sollicité pour porter des fruits ou trop de branches, de sorte que l’année suivante, vous devriez obtenir une bonne récolte. Les pêches donnent toujours des fruits sur les nouvelles pousses « vertes » de l’année précédente ; vous devez donc couper une partie des branches fructifères chaque année pour favoriser une nouvelle croissance (voir le journal des fruits du mois dernier).

Culture de Physalis Peruviana – (alias groseille à maquereau chinoise / baie inca / baie d’or)

Cape gooseberry - a comparison with €1 coinLa groseille du Cap – une comparaison avec une pièce de 1 euro

C’est un fruit qui doit être semé maintenant dans un propagateur chaud s’il doit fructifier assez tôt pour donner une récolte décente cet automne. J’en fais pousser à partir de graines chaque année. Elles sont très faciles à cultiver et poussent comme des mauvaises herbes à partir de graines – il suffit de les semer exactement de la même manière et à la même température que les tomates. Quelqu’un a dit récemment qu’elles sont difficiles à germer – elles ne le sont pas – elles sont juste lentes ! Il faut environ trois semaines pour les faire germer, puis tout cela en même temps ! J’ai aussi lu récemment qu’apparemment, ce sont les tout derniers « super fruits » péruviens ! Je les cultive depuis au moins 30 ans ! Vous n’allez pas le croire – mais nous continuons à manger ceux que j’ai cueillis en novembre dernier – conservés dans le réfrigérateur ! Mais ils sont maintenant strictement rationnés ! C’est une perte de temps à l’extérieur car ils ne fructifient pas assez tôt pour qu’on s’en préoccupe. Je les fais pousser dans des bacs dans le tunnel, car cela limite un peu la croissance des racines, ce qui les fait fructifier encore plus tôt. Chaque année, j’hiverne certaines des plantes de l’année précédente dans le tunnel sous une toison, car ce sont en fait des plantes vivaces à moitié vivaces. Elles fructifient beaucoup plus tôt que celles semées en février, ce qui me permet d’obtenir une récolte plus longue de ces délicieux fruits au goût de sorbet et d’ananas. Ils sont très riches en vitamine C et en lutéine, une substance phytochimique (bonne pour la vue et l’humeur, que nous ne pouvons obtenir que des plantes), entre autres bonnes choses. Ils poussent comme des mauvaises herbes, sont vraiment délicieux et fructifient généreusement pendant des mois.

Bien qu’elles soient assez tendres et moelleuses, elles sont plus résistantes que leurs cousines tomates et chaque année, j’en laisse quelques-unes dans leurs bacs, en les faisant hiverner au sec dans un tunnel pour qu’elles fructifient plus tôt l’année suivante. Elles commencent à produire de nouvelles pousses à partir de la base maintenant, alors j’ai réduit les pousses protectrices, maintenant défuntes, plus âgées et elles commenceront à fructifier en juillet, au lieu de septembre, comme le font celles semées cette année. Une bonne alimentation pour les tomates comme Osmo* lorsqu’elles montrent des signes de croissance et qu’elles s’en vont – mais après leur deuxième automne, je composte les plants de deux ans, car ils ont tendance à descendre avec l’âge ! Bien que les feuilles soient réputées être un remède populaire contre le diabète en Afrique – comme d’autres membres de la famille des Solanacées (tomates) – toutes les parties de la plante, à l’exception des fruits, sont très toxiques et dangereuses si elles sont consommées !

Il y a quelques années, j’ai lu un article très amusant de l’écrivain culinaire Susan Jane White – qui comparait les fruits à Victoria Beckham : « orange vif et illusoire » (ses mots !). Il est possible qu’elle ait confondu leur apparence avec leur caractère ornemental (non comestible), comme on peut le voir sur Google. En même temps, si vous ne les cultivez pas vous-même, ils sont très certainement très chers et très à la mode ! Mais la similitude s’arrête là, car ils sont vraiment faciles, bons, généreux et pas du tout boudeurs, difficiles ou « Prima Donna-ish » ! C’est l’un des fruits annuels les plus productifs que vous puissiez cultiver, et lorsque vous les cultivez vous-même, non seulement les fruits sont exempts de produits chimiques, mais ils sont généralement plus gros que ceux que vous trouverez comme garniture dans votre assiette dans les restaurants chics, comme vous pouvez le voir sur la photo ici.

NOTE – NE PAS LES CONFONDRE AVEC LES LANTERNES ORNEMENTALES CHINOISES QUI SONT TRÈS PROFONDES, et les fruits en automne. Les compositions florales de la fête des récoltes sont toutes bonnes pour cela ! Si vous les cultivez vous-même à partir de graines, plutôt que de les acheter dans une jardinerie où les assistants ne connaissent parfois pas une plante d’une autre, vous serez sûr d’obtenir celles qui sont comestibles ! Les feuilles sont très similaires – mais quand les comestibles sont mûrs – l’enveloppe extérieure est d’une couleur paille pâle et le fruit à l’intérieur est la SEULE chose qui est orange vif.

Terminez la taille hivernale des pommes, etc. maintenant si vous pouvez marcher sur le sol

La sève commence à monter, et bien que des choses comme les pommiers ne saignent pas comme les raisins – vous ne voulez pas gaspiller l’énergie de la plante en la laissant faire des pousses que vous couperez plus tard – concentrez la sève dans celles que vous voulez faire pousser. Ne taillez pas maintenant les fruits à noyau comme les prunes et les damoiselles – attendez la fin du printemps pour le faire – avant qu’ils ne soient très sensibles à l’infection par les feuilles argentées. Conservez les brindilles de taille dans un endroit sec jusqu’à ce que vous puissiez les brûler plus tard dans l’année. Elles sont riches en potasse précieuse et très soluble et peuvent être utilisées pour nourrir tous les fruits et légumes. Il en va de même pour la cendre des poêles à bois, bien que la cendre des grosses bûches ne soit pas aussi riche en potasse que les brindilles de taille, mais elle reste précieuse. N’oubliez pas que toute cendre de bois augmente légèrement le pH du sol, ce qui fait que les amateurs d’acide n’apprécieront pas trop. La meilleure façon de l’utiliser est de la mélanger à la matière que vous mettez sur le tas de compost – je garde la cendre de mon poêle dans un bac pour la garder au sec, puis je l’asperge au fur et à mesure que j’ajoute des choses au tas. Je reçois mes bûches de cendres de deux ans, bien assaisonnées et coupées à la taille que je spécifie, dans des sacs réutilisables pratiques, de Peter Barry àwww.logonfirewood.ie – beaucoup plus facile que de les jeter et de les empiler – cela fait gagner beaucoup de temps et de mal de dos ! Cela signifie aussi qu’ils arrivent totalement secs et prêts à partir – et qu’ils ne salissent pas votre poêle ou votre cheminée. Achetées en vrac, elles sont beaucoup moins chères que les petits sacs achetés par petites quantités – qui ne sont généralement pas secs, ne sont pas du bois approprié et ne sont pas non plus bien assaisonnés – ce qui abîme votre poêle. Les sacs à benne sont alors parfaits pour être réutilisés pour faire de la moisissure foliaire, du compost, ou mieux encore, comme sacs de culture extra-larges ou lits d’élevage.

Recherchez la cochenille sur les feuilles des agrumes ou des lauriers

La moisissure noire fuligineuse est un bon signe qu’il pourrait bien y en avoir. Si vous en trouvez, pulvérisez-les avec un savon insecticide organique ou peignez-les à l’huile de coco. Il s’agit de remèdes biologiques approuvés qui sont parfaitement sûrs pour toutes les plantes alimentaires. Ils agissent en recouvrant les pores de l’insecte d’acides gras de sorte qu’il suffoque. Faites-le maintenant. Ne le pulvérisez pas sur les citrons ou autres agrumes lorsqu’ils font les très tendres petites nouvelles pousses roses dans quelques semaines – cela peut les brûler – surtout en cas de fort soleil. Si vous ne le faites pas maintenant, attendez que les nouvelles pousses se raffermissent un peu, même si d’ici là, vous risquez d’avoir une véritable infestation qui pourrait affaiblir la plante ! C’est bien mieux de le faire maintenant. Ne demandez pas conseil à votre jardinerie locale – d’après mon expérience, ils ne connaissent rien aux agrumes et ils vous recommanderont simplement un très mauvais insecticide organophosphoré à utiliser sur les plantes d’intérieur, qui rendra vos citrons toxiques. Je pense que toute personne qui vend des pesticides aux gens devrait d’abord passer un examen pour prouver qu’elle sait réellement quelque chose sur ce qu’elle vend, autre que les instructions au dos de la bouteille !

L’année dernière, je n’en croyais pas mes oreilles quand j’ai entendu à la radio quelqu’un qui était censé être un « expert » en jardinage (c’est reparti – mais vraiment !!) il y a quelques années. Il a recommandé que les gens utilisent un insecticide systémique (criez !) pour lutter contre les cochenilles sur les lauriers – ou que s’ils étaient « organiques » (bizarre en tant de mots), ils puissent utiliser de l’alcool méthylique ! Non seulement ce n’est pas du tout biologique, mais il ne sait pas que les gens mangent des feuilles de laurier ? Je n’aurais pas envie de méthamphétamine. Dans mon ragoût, merci ! Les soi-disant « experts » qui ne connaissent rien à la culture biologique ne devraient pas faire semblant – quelqu’un pourrait être gravement malade ! Ils devraient être honnêtes et admettre qu’ils ne savent pas vraiment si c’est le cas ! Mais peu de ces « experts » le savent. Il existe un vieux dicton, n’est-ce pas, …….. ? …… « C’est un homme sage qui sait ce qu’il ne sait pas » !

Pot grown lemons beside climbing French beans and calabrese in springDes citrons cultivés en pot à côté de haricots verts grimpants et de calabrese au printemps

Ne nourrissez pas encore les agrumes – sauf s’ils sont dans un jardin d’hiver chauffé, auquel cas ils pourraient être en train de pousser. J’aime utiliser un bon engrais à forte teneur en azote pour les agrumes, qui abaisse aussi très légèrement le pH – exactement ce qu’ils aiment. Il y a quelques années, j’ai découvert la gamme d’engrais biologiques certifiés Osmo*, je les utilise tout le temps pour mes agrumes maintenant, ils sont vraiment bons et j’utilise l’eau de pluie (ça ne manque pas !) pour les préparer. Les agrumes sont en fait des plantes qui aiment l’acide comme les rhododendrons – donc ne les arrosez jamais avec l’eau du robinet non plus. Utilisez toujours l’eau de pluie. Si elles ont l’air malade et jaune, c’est ce qu’on appelle la « chlorose », qu’elles attrapent si on leur donne de l’eau du robinet. Si c’est un problème, attendez qu’elles recommencent à pousser et donnez-leur une dose de fer séquestré, mélangé à l’eau de pluie. Cela résout le problème de façon miraculeuse, en les rendant à nouveau verts en un rien de temps. Vous trouverez un produit appelé « Sequestrene » vendu en sachets dans les bonnes jardineries.Fig 'Violetta' - a tasty variety

Figue « Violetta » – une variété savoureuse

Cette semaine, je vais arroser très légèrement mes citrons dans le tunnel avec de l’eau de pluie – sans les saturer – comme des raisins qu’ils détestent vraiment rester dans un sol humide. Dans un mois environ, ils commenceront vraiment à pousser – alors je commencerai à les nourrir et à les arroser un peu plus. Mais ils ne sortiront pas avant la fin du mois de mai au moins – les jeunes pousses et fleurs sont vulnérables aux gelées.

Donnez dès maintenant aux figuiers en pots une alimentation de printemps précoce – ils commenceront bientôt à grandir eux aussi. Les bourgeons supérieurs du mien montrent déjà des signes de mouvement. Grattez un peu de la terre de couverture du pot, donnez-leur une alimentation organique équilibrée ou de la farine d’algues, ajoutez un peu de bon compost et arrosez. Attendez le mois prochain pour les nourrir à l’extérieur, car ils commenceront à pousser plus tard et la nourriture ne fera que s’écouler, être gaspillée et polluer les eaux souterraines. Si vous n’avez pas encore enlevé les petits fruits qui ont passé l’hiver et qui dépassent la taille d’un petit pois, ils ne se développeront pas et tomberont ou pourriront sur la tige, ce qui peut provoquer des maladies.

Nettoyez les fraisiers établis, en coupant soigneusement toutes les vieilles feuilles sans endommager les couronnes. Nourrissez-les avec de la farine d’algues qui fournit de la potasse à libération lente pour un bon développement des fruits. Mettez en pot certains des stolons de l’année dernière et amenez-les à l’intérieur pour une récolte précoce. La variété « Christine » est la plus précoce pour ce faire – j’ai toujours des fraises à la mi-mai. Semez des fraises des Alpes dès maintenant et elles fructifieront tout l’été jusqu’aux premières gelées. Je cultive la délicieuse et aromatique « Reugen » (graines de Chiltern), qui est une très bonne variété – un fruit énorme pour une fraise alpine, ou la « Baron Solemacher », la deuxième meilleure. Il existe une variété à fruits blancs que l’on peut cultiver à partir de graines qui trompent totalement les oiseaux et qui sont attrayantes dans une coupe à fruits. Il existe même une très jolie variété à feuilles dorées, la Golden Alexandria (Suttons Seeds, je crois), qui est parfaite pour un bord dans un potager décoratif. Cette année, je vais essayer de répandre la saison de la vieille fraise blanche inconnue (poss Chiloensis) que j’ai en en cultivant encore une fois dans des pots dans le tunnel, puis une autre à l’extérieur. C’est la seule variété à fructification estivale que je cultive actuellement, car je trouve que l’une des variétés à fructification perpétuelle « Albion » produit si bien de mai à novembre que les autres utilisent inutilement l’espace et peuvent être mieux utilisées par d’autres fruits.

Lorsqu’il est suffisamment sec pour pouvoir marcher sur le sol sans s’enfoncer du tout – nourrissez et paillez tous les arbres et buissons fruitiers établis avec un léger épandage de fumier très bien décomposé ou de compost maison, d’un engrais organique composé breveté ou de farine d’algues, plus un bon paillis. Si vous avez des problèmes de « bitter pit » (petites taches noires rondes sur les fruits, causées par une mauvaise absorption du calcium dans les sols humides), recouvrez le sol autour des pommes d’algues calcifiées, qui fournissent de la chaux et des oligo-éléments et favorisent l’activité biologique du sol.

Taillez les vieilles pousses de cassis. Les cassis apprécient vraiment l’azote, car ils fructifient principalement sur du jeune bois fabriqué l’année précédente. Vous voulez donc encourager une nouvelle croissance en abondance chaque année. Je mets souvent mes poulets dans la cage à fruits en hiver, ils fournissent de l’azote et ramassent les parasites en même temps !

*Les engrais organiques et les aliments liquides certifiés Osmo sont désormais disponibles dans de nombreuses jardineries. Ils sont également disponibles chez Whites Agri à Ballough, Lusk, Co. à Dublin. Les Blancs sont les importateurs irlandais pour Osmo et ont une bonne gamme de produits vraiment fiables qui fonctionnent bien. Les Blancs ont également en stock le compost de graines sans tourbe et le terreau Klasmann que je recommande. Vous n’êtes pas obligé d’acheter en quantités agricoles – ils sont plus qu’heureux de vous vendre un sac. Ce sont des composts brillants, les meilleurs que j’ai jamais utilisés, et ils valent chaque centime. Une fois que vous les aurez essayés, vous ne retournerez plus jamais à l’utilisation de composts de tourbe qui détruisent l’habitat et la biodiversité et favorisent les maladies, je vous le promets !

Merci beaucoup à toutes les personnes qui ont pris le temps de m’écrire et de me remercier pour mon travail – ou qui m’ont remercié sur Twitter. J’aime beaucoup partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail…… Mais si vous copiez un de mes documents, ou si vous le répétez de quelque façon que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car il est le résultat de nombreuses années de travail acharné.

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.