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Le Potager du Polytunnel – mars/avril 2021

Contenu de mars : Prendre soin de la nature, c’est prendre soin de notre santé et de l’avenir de nos enfants…. Le festival de la tomate Totalement Terrific n’aura malheureusement pas lieu cette année … Pourquoi la diversité génétique des tomates est-elle importante ? …. Il est temps de commencer à semer car c’est officiellement le printemps … Comment je sème mes tomates – et autres cultures tendres…. Utilisez des composts de semences sans tourbe…… Le rempotage sur les plants de tomates…. Pommes de terre violettes … Autres cultures……….

The latest 'must have' accessory in any organic polytunnel potager - a Robin singing in your peach tree. A Star is born!

Le dernier accessoire « incontournable » de tout potager organique en polytunnel – un merle qui chante dans votre pêcher.

Prendre soin de la nature, c’est prendre soin de notre santé et de l’avenir de nos enfants

Vous savez, quelqu’un m’a dit un jour : « Vous pourriez avoir une belle volière ici » ! Pourquoi diable voudrait-on enfermer les oiseaux dans une cage pour les empêcher de s’envoler ? Je ne pourrais jamais faire une chose aussi cruelle – et je n’en ai pas besoin – parce que mes Merles ne sont que trop heureux de me tenir compagnie dans le jardin toute l’année parce que je prends bien soin d’eux. Il y a deux ans, alors que je nettoyais la jungle de ronces et de mauvaises herbes qui se développait rapidement à côté de mon polytunnel, je n’aurais jamais pensé que le bébé Robin qui trouvait toute cette activité très intéressante deviendrait un peu un favori sur Twitter ! La jungle s’était développée dans un endroit plutôt négligé où j’avais mis beaucoup de plantes en pot et de boutures à l’abri pendant un certain temps avant qu’elles ne trouvent un foyer – comme vous le faites – et je n’avais pas eu le temps de le nettoyer. Puis je me suis cassé la cheville en mars, je n’ai rien pu faire pendant trois mois, et avec les hivers principalement doux et humides de ces dernières années, les ronces et le désordre général ont augmenté à un rythme exponentiel ! J’ai été complètement charmé par un cher bébé Robin, qui est apparu dès que j’ai commencé à le prendre, et qui s’est mis sous mes pieds pendant tout le temps où je le nettoyais. Il a dû éclore dans un nid quelque part dans la « jungle », et il a passé plusieurs jours à attraper tous les poux et les coléoptères qu’il pouvait repérer ! Mais le mieux, c’est qu’il avait clairement repéré un animal de compagnie humain très utile, une « maman » alternative – qui lui fournirait non seulement des repas faciles et réguliers, un endroit abrité pour faire sa toilette ou pour chasser les insectes par temps humide et venteux – mais aussi un endroit sûr pour se cacher rapidement des éperviers et des buses qui chassent constamment ici en raison de toute la biodiversité – les oiseaux et les petits mammifères – que notre terre organique attire.

Le plus charmant, c’est qu’il m’a aussi présenté sa femme, qui est peut-être la même que l’année dernière. Elles semblent nicher au même endroit, tout en haut du lierre, dans un vieil aubépine, à l’extrémité nord du polytunnel, qu’elles considèrent comme leur territoire particulier. Maintenant, elle partage aussi volontiers ses heures de repas habituelles, en mangeant de ma main plusieurs fois par jour et en le prenant poliment à tour de rôle. Ces chers petits oiseaux – l’argent ne pourrait pas acheter la joie qu’ils m’apportent chaque jour, et j’espère aussi aux autres personnes qui les regardent sur Twitter. Je les ai vus tous les deux collecter du matériel de nidification récemment, et je pense donc que Mme Robin pourrait bientôt disparaître pendant quelques semaines pour couver ses œufs et élever leur couvée. Donc, dans quelques semaines, il y aura peut-être de nouvelles recrues dans la brigade de lutte antiparasitaire de Polytunnel !




Robin et moi déjeunons dans le tunnel
L’assistant Robin vérifie scrupuleusement la présence de cloportes et d’autres parasites
Robin pose sous le soleil de l’après-midi et chante doucement après le travail

Depuis, les singeries de Robin ont prouvé sans aucun doute (si tant est qu’il y en ait eu !) que les polytunnels ne sont pas seulement bons pour notre santé physique et mentale, comme je le dis si souvent, mais qu’ils sont aussi une source constante de divertissement – sous la forme de toute la merveilleuse biodiversité (y compris les rouges-gorges) qu’ils peuvent attirer si nous les plantons comme je le fais – avec des fleurs et des herbes pour attirer les insectes bénéfiques, ainsi que de la nourriture pour nous ! Chaque jour, les singeries de Robin me font sourire ou rire – et il l’a clairement fait pour beaucoup d’autres personnes aussi. Je suis vraiment ravi qu’il l’ait fait, parce qu’en ce moment, nous avons tous besoin de quelque chose pour nous remonter le moral – surtout moi, qui ai perdu deux amis très chers récemment. Il semble y avoir presque tous les jours des nouvelles déprimantes et tristes sur le changement climatique, la pollution plastique de nos océans, les pesticides dans les aliments ou la redoutable pandémie de Covid19 – qui est encore si inquiétante, bien qu’elle soit présente depuis plus d’un an maintenant. Peut-être mon ami Robin a-t-il également contribué à faire comprendre à beaucoup de gens à quel point nous avons besoin de la nature pour notre santé mentale, à apprécier la merveilleuse biodiversité avec laquelle nous partageons cette planète – et à être encore plus déterminés, comme je le suis, à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour la sauver. Mon ami Robin, qui a confiance en moi, n’est peut-être que le plus petit fragment de plume, d’os et d’intelligence incontestable – mais il est aussi le symbole de quelque chose de beaucoup plus grand à l’échelle planétaire – que nous devons commencer à prendre davantage soin de la nature avec laquelle nous partageons cette planète. Il représente la raison pour laquelle j’ai été un jardinier et un agriculteur biologique toute ma vie.

Dans toute l’évolution humaine, nous n’avons jamais exercé autant de pression sur le monde naturel que maintenant. Tout, du plus minuscule microbe du sol aux plus grands animaux sur terre ou dans l’océan, ou à la nourriture que nous donnons à nos enfants, est affecté par la pression que nous exerçons sur la nature en raison de notre mode de vie et de la grande quantité de nourriture que nous produisons. L’agriculture chimique industrielle intensive exerce une immense pression sur la nature à l’échelle mondiale, ainsi que sur la santé humaine, en raison du régime alimentaire composé d’aliments transformés industriellement, souvent non naturels, que consomment aujourd’hui tant de personnes. Nous devons apprendre à mieux partager notre espace avec la Nature sur cette planète finie, et à mieux en prendre soin avant que les dommages ne deviennent irréversibles. Nous devons comprendre que la nourriture que nous avons naturellement évolué à manger – la nourriture biologique – est ce qui nous maintient en bonne santé, nous les humains et toute la nature. Les scientifiques nous avertissent que si nous n’essayons pas de réduire la pression sur la nature, les pandémies mortelles deviendront sans aucun doute plus fréquentes.

Le Festival de la tomate totalement génial ne se reproduira malheureusement pas cette année, mais semez quand même ces tomates !


Malheureusement, le « Festival de la tomate » n’aura pas lieu au Jardin botanique national cette année en raison de la pandémie actuelle, mais j’espère que l’année prochaine, en 2022, nous pourrons à nouveau profiter de la plus grande variété de tomates jamais vue dans le monde ! Après avoir fondé le Festival de la tomate en 2012, c’était vraiment merveilleux de les voir à nouveau exposées sur les pots en terre cuite retournés en 2019 – comme vous pouvez le voir sur les photos des deux côtés de l’exposition ci-dessus dans la Maison du teck. Je n’aurais jamais imaginé qu’elle deviendrait aussi grande grâce aux efforts de tant d’amateurs de tomates dévoués ! L’effort conjoint a permis d’établir un nouveau record mondial de 256 variétés, principalement grâce au travail acharné et à la générosité des Jardins botaniques nationaux et de nombreux grands amateurs de tomates. L’année prochaine, nous aurons besoin d’un autre événement pour nous remonter le moral – et à cette époque de l’année, le fait d’attendre avec impatience ce festival va certainement redonner de l’énergie et de la motivation aux amateurs de jardinage, même les plus endurcis !

Ci-dessous, Matthew Jebb et moi posons avec quelques-unes des merveilleuses tomates qu’il a ramenées pour les exposer dans la Maison de teck des jardins après la fin du Festival de la tomate de 2017 à Kilruddery. C’était tellement merveilleux de les voir toutes exposées dans nos jardins botaniques nationaux. Je me suis sentie très émue en les laissant pour la dernière fois à la fin de l’événement de 2019 – car pour moi, c’était la réalisation d’un rêve de longue date, initié au début des années 1990 – d’utiliser les tomates comme un moyen coloré, accrocheur et attrayant de démontrer au grand public l’importance de la préservation de la diversité génétique. Je n’aurais pas pu choisir un meilleur endroit, plus approprié ou plus beau, et j’ai beaucoup d’espoir pour son avenir à long terme.

Dr. Matthew Jebb & I, with the wonderful array of tomatoes he carefully transported from the 2017 Tomato Festival to display in the beautiful glasshouse at The National Botanic Gardens in Glasnevin

Dr Matthew Jebb &amp ; moi, avec l’exposition de 2017 des tomates exposées dans la belle serre du Jardin botanique national de Glasnevin. Les expositions record de 2018 et 2019 étaient plus grandes et encore meilleures – elles occupaient toute la maison en teck, comme vous pouvez le voir au début de ce billet.

Alors pourquoi la diversité génétique des tomates est-elle importante ? – Que nous les cultivions ou non, la plupart d’entre nous les mangeons !

L’importance de la diversité génétique dans les cultures vivrières est une chose que j’essaie de faire connaître depuis plus de 35 ans maintenant, en organisant divers événements – festivals de la tomate, du potiron et de la pomme de terre – et aussi en donnant des conférences dans divers lieux comme le jardin botanique national de Glasnevin, la Dublin Food Co-op, diverses promenades dans les fermes et journées portes ouvertes, etc. Dans les années 1980 et au début des années 1990, j’ai bénéficié d’un grand soutien de la part de l’HDRA pour ce projet – aujourd’hui appelé Garden Organic – et j’ai reçu des semences de nombreuses variétés inhabituelles de la part de leur Heritage Seed Library pour m’aider dans cet effort. Les pommes de terre, les citrouilles et les tomates sont des sujets si colorés, attrayants et faciles à cultiver pour les festivals. Elles sont si connues et presque tout le monde les cultive. Les gens peuvent aussi facilement comprendre à quel point elles sont importantes pour notre alimentation – puisque tout le monde en mange. Mais la diversité génétique est également importante dans d’autres cultures vivrières et il est vraiment vital de cultiver les anciennes variétés dites « patrimoniales », en veillant toujours à ce qu’elles restent fidèles à leur type. Nous ne savons pas quand nous avons besoin des qualités qu’elles contiennent, comme la résistance au gel ou à la chaleur, ni quels changements et défis le changement climatique peut entraîner dans nos schémas météorologiques – et quels nouveaux parasites ou maladies modifiant les schémas météorologiques peuvent apporter. Tout a évolué pour pousser quelque part – il y aura donc toujours des variétés de cultures vivrières de base qui pourront pousser quelque part, à condition que nous veillions à préserver tous leurs précieux gènes au cas où nous en aurions besoin à l’avenir. De plus, elles font également partie de notre histoire sociale. Nous avons une énorme dette de gratitude envers tous les cultivateurs et jardiniers des générations précédentes, qui ont conservé les semences pour nous les transmettre. Nous avons l’obligation envers eux de faire en sorte que leur précieux héritage continue à se développer pour nos enfants et les générations futures.

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'Ebony and Ivory' - the contrasting colours of tomatoes Indigo Rose & White QueenEbony and Ivory » – les couleurs contrastées des tomates Indigo Rose &amp ; White Queen

Le fait que nous mangions tous des aliments d’origine végétale signifie que la diversité génétique – pas seulement des tomates mais de toutes les cultures vivrières – est une question extrêmement importante qui nous concerne tous potentiellement. Elle devient chaque jour plus importante, avec le changement climatique, la perte de sols, la destruction des habitats et la perte de parents sauvages. C’est un sujet qui m’a toujours passionné. Les tomates sont une célébration merveilleusement colorée et joyeuse de l’abondance de la nature – en fait, c’est une façon vraiment « formidable » ( !) d’illustrer la diversité génétique dans toute son abondance surprenante et frappante, pour un public qui ne connaît souvent que les imposteurs au goût de plastique qui se font passer pour des tomates sur les rayons des supermarchés d’aujourd’hui !

Pour autant que je sache, la variété Indigo Rose, représentée ici, a été cultivée et vue pour la première fois dans les îles britanniques lors du festival de la tomate 2012 ! Je naviguais sur Internet à la recherche de graines de tomates début 2012 – comme vous le faites – et je suis tombé sur cette nouvelle variété étonnante. Au début des années 1990, j’avais organisé une version réduite du festival de la tomate au jardin botanique national, appelé « Journée de la tomate », auquel quelques passionnés ont participé. Mais ce n’était qu’une toute petite graine de l’idée – qui attendait en arrière-plan et qui a germé instantanément quand j’ai vu l’Indigo Rose. C’est ainsi que l’idée de la nouvelle version du TomFest a germé, comme un moyen brillant de montrer au grand public l’importance de la diversité génétique ! L’Indigo Rose a été créé à l’origine par l’université d’État de l’Oregon, alors qu’elle cherchait à produire des tomates présentant des niveaux naturellement plus élevés d’antioxydants bénéfiques pour la santé, et a été commercialisée aux États-Unis pour la toute première fois en 2012. Il ne s’agit pas d’une variété génétiquement modifiée ou modifiée (ou d’un OGM) produite en laboratoire. Elle a été naturellement cultivée à partir d’une tomate sauvage des Andes, dont les feuilles et les fruits présentaient des taux très élevés de composés phytochimiques anthocyaniques de couleur pourpre, et elle est aujourd’hui le précurseur de nombreuses autres tomates noires cultivées naturellement depuis lors.

Les antioxydants anthocyaniques aident à protéger les plantes contre de nombreuses maladies et protègent également leur peau des dommages causés par le soleil. Ils font exactement la même chose pour nous lorsque nous les mangeons ! Les phytonutriments anthocyaniques se trouvent dans de nombreux légumes et fruits violets – et comme je le mentionne souvent – il est scientifiquement prouvé qu’ils stimulent notre circulation et notre système immunitaire. C’est pourquoi il est si important d’en inclure beaucoup dans notre alimentation. Elles sont clairement très efficaces car c’est certainement l’une des tomates les plus saines que j’aie jamais cultivées – je peux donc pardonner son goût légèrement « moins que fabuleux » ! En tout, nous avions près de 100 variétés lors de ce premier festival. Les gens ont été étonnés par l’aspect inhabituel des tomates Indigo Rose et ont même demandé si c’était des cassis géants ! Le contraste est saisissant avec le beefsteak White Queen. Les chefs cuisiniers célèbres vous dévorent ! Je dois dire que je l’ai trouvé irrésistible quand je l’ai vu – c’est ce qui m’a donné l’idée initiale du premier Festival de la tomate totalement génial en 2012. Je serais le premier à admettre que ce n’est pas la tomate la plus savoureuse, mais son manque de saveur est plus que compensé par son apparence ! Elle se déshydrate mieux, ce qui en concentre la saveur ! Mais bien sûr, sa principale caractéristique est qu’elle est naturellement très riche en anthocyanes sains.

C’est toujours si amusant de montrer aux gens l’incroyable diversité génétique qui existe et de voir l’émerveillement sur leur visage lorsqu’ils réalisent que ce qu’ils regardent est en fait des tomates ! Il est également essentiel de faire comprendre à quel point il est important pour notre sécurité alimentaire future que nous préservions le patrimoine génétique de toutes nos cultures vivrières. Si nous ne cultivons que les variétés commerciales que nous voyons dans les supermarchés – d’ici peu, nous pourrions avoir de sérieux problèmes – si elles étaient frappées par une maladie incurable. De nombreux gènes présents dans les tomates sauvages ou de culture naturelle pourraient être essentiels pour les futurs programmes de sélection naturelle. Elles pourraient même être le sauveur de toutes les tomates ou d’autres cultures, si elles devaient être menacées à l’avenir par une maladie encore inconnue, peut-être provoquée par le changement climatique.

Qui pourrait imaginer un avenir sans tomates ? Impossible, n’est-ce pas ? Je ne pourrais tout simplement pas imaginer mon été sans les manger fraîches – ou mon hiver sans sauces tomate délicieuses et saines ou sans tomates semi-séchées à utiliser dans toutes sortes de gâteries ! Il y a quelques années, la journaliste Fionnuala Fallon m’a demandé de nommer ma variété préférée pour un article qu’elle écrivait pour le magazine Irish Times. Mais comme je lui ai dit – c’est un peu comme demander à quelqu’un de nommer son enfant préféré – impossible, car ils ont tous des qualités différentes et je les aime tous ! J’ai vraiment une envie incontrôlable d’appuyer sur tous les boutons « acheter » chaque fois que je regarde des sites web qui vendent des variétés inhabituelles que je n’ai pas essayées ! Quoi qu’il en soit, quelqu’un a dit un jour que mon épitaphe devrait être « Elle n’a jamais rien fait à moitié » ! Hmm…. Ils ont peut-être raison ! Je pense qu’il pourrait y avoir un juste milieu quelque part ! Je suis vraiment un cas désespéré ! Mais être un tomatoholique / tomatophile n’est pas vraiment une si mauvaise chose, n’est-ce pas ? Étant donné qu’il existe environ 12 000 variétés de tomates, je ne serai jamais à court de nouvelles tomates à essayer !

Malgré de nouvelles inondations et de dures gelées, il est temps de commencer à semer car c’est maintenant officiellement le printemps !

Some premature tomato babies for TTTomFest18 enjoying their first taste of sunshine! Looking bit stretched but they'll soon strengthen up.
Jamais les bienfaits des polytunnels n’ont été aussi clairement démontrés que la semaine dernière ! Malgré le froid et le temps très humide, j’ai continué à cueillir beaucoup de salades et d’autres légumes comme les brocolis et les bettes dans le polytunnel. Il fait beau ce matin, mais on dirait encore que c’est l’hiver ! Nous avons été privés d’électricité dans les tunnels à un moment donné pendant la récente tempête, alors après l’horreur que j’ai ressentie en découvrant qu’ils avaient passé une nuit à 0°C, j’ai dû apporter à la hâte tous mes petits plants de tomates nouvellement sortis dans la maison pendant quelques jours, jusqu’à ce que je trouve une autre source d’approvisionnement en installant une extension dans les toilettes extérieures où se trouvent les congélateurs ! Le résultat – ils semblent pour le moins un peu étirés – mais ils vont bientôt se redresser et devenir plus résistants en quelques jours, maintenant ils retrouvent un peu de lumière. J’ai encore beaucoup de choses à semer – j’espère donc que le temps va s’améliorer.

Mars est toujours un mois si excitant dans le tunnel – c’est mon Narnia horticole et un monde très « alternatif » à celui qui prévaut à l’extérieur ! Là-bas, c’est une toute autre histoire, le printemps est déjà partout. Les primevères, les narcisses, les violettes, la grande camomille et les giroflées fleurissent aux deux extrémités, et dans les petits jardins plantés au pied des vignes à mi-chemin sur les côtés, il y a même eu quelques bourdons au cours des dernières semaines – chaque fois qu’il y a eu une rare journée douce et que le soleil a réchauffé le tunnel ! Je suis si contente que, comme toujours, j’y ai planté des fleurs précoces pour les attirer à l’intérieur – le parfum des primevères et des giroflées est merveilleux quand j’ouvre la porte. Les bourgeons des pêches sont déjà en train de gonfler et dans trois ou quatre semaines, ils seront en pleine floraison. Encourager les abeilles à visiter le tunnel pour faire une partie de la pollinisation en faisant pousser des fleurs pour elles signifiera que les pêches seront à nouveau nombreuses et juteuses en juillet – bien que cela semble loin pour l’instant !

La température du sol à l’extérieur dans le jardin ouvert est encore très basse, et il est tellement saturé maintenant après toute la pluie, qu’il y a très peu de choses que vous pouvez faire utilement à l’extérieur pour le moment – mais pour avancer, vous pouvez commencer à faire beaucoup de choses dans des modules et des pots à l’intérieur pour les planter dans le jardin plus tard. Même si vous n’avez pas de serre ou de tunnel et que vous n’en rêvez que pour le moment, il y a encore beaucoup de choses que vous pourriez semer sur le rebord de votre fenêtre et qui pourraient être semées dans un cadre froid ou dans une zone de propagation protégée à l’extérieur, une fois qu’elles auront germé dans une semaine ou deux. Je décris comment en organiser une faite à partir d’une vieille table dans le Journal du potager de ce mois-ci. C’est ainsi que je semais toutes mes graines avant d’avoir mon premier petit polytunnel – un 1,80m x 1,80m. Oui – j’y suis allée aussi – et cela vous encourage à utiliser votre espace de manière très efficace et inventive – ce que je n’ai jamais oublié ! Je ne perds toujours pas un pouce dans mon polytunnel. Vous ne pouvez pas vous le permettre – ce ne sont pas des articles bon marché ! Il y a quelques années, j’ai découvert que tout tunnel polyvalent, s’il est bien organisé et correctement cultivé toute l’année, devrait facilement s’amortir en trois ans ! Même si vous n’économisez que 20 ou 25 euros par semaine sur les fruits et légumes. – En un an, vous auriez économisé assez pour un tunnel tout à fait décent. Pensez-y !

Voici comment je sème mes tomates – et d’autres cultures tendres

Juste à l’intérieur de la porte de mon tunnel principal, sur la gauche, j’ai un banc de propagation. C’est un endroit très fréquenté à cette époque de l’année – tant de choses se passent et changent chaque jour. Tant de vieux amis fiables réapparaissent, donnent le coup d’envoi d’une nouvelle année de jardinage, et quelques nouveaux passionnants aussi ! En ce moment, dans le propagateur le plus chaud, on trouve des poivrons, des piments, des aubergines, du céleri-rave, des tomates, etc. physalis (aussi appelé baie dorée, inca ou pichu), qui commencent tous à apparaître au-dessus du compost. Dès qu’ils apparaissent, j’enlève immédiatement les couvercles de leurs sacs de polyéthylène individuels qui les ont gardés bien humides jusque-là. Le fait d’avoir chaque pot dans un sac individuel signifie qu’ils restent bien humides jusqu’à ce que les graines aient germé, ce qui aide les graines à se frayer un chemin hors du compost. Cela permet également d’éviter que trop d’humidité ne s’accumule autour des semis qui sont déjà en place, alors qu’ils ont besoin de moins d’humidité tout en restant agréables et chauds. Cela empêche les maladies de se développer.

Après la germination, ils passent quelques jours dans le propagateur, se rapprochant progressivement de l’avant où le couvercle est légèrement ouvert pour permettre une meilleure circulation de l’air, puis dès qu’ils semblent prêts, ils sont sortis dans le cadre du tapis chauffant, qui est à une température beaucoup plus basse, ne fournissant qu’une chaleur de fond d’environ 50 degrés. F. Les choses deviennent trop « molles » si elles sont laissées trop longtemps dans le propagateur. La natte chauffante est une natte en aluminium chauffée qui s’enroule, un peu comme une couverture électrique. Il consomme beaucoup moins d’électricité que le petit propagateur plus chaud. Il fait juste assez chaud pour que les choses avancent doucement, et la nuit, elles sont recouvertes d’une ou deux couches de toison pour empêcher le gel éventuel d’atteindre le sommet des plantes. C’est une bonne « maison de transition » pour les plantes élevées à la chaleur, pour qu’elles puissent éventuellement progresser vers les plates-bandes principales dans le tunnel, afin de durcir le tunnel. Il y a environ 20 ans, on a découvert que le fait de « brosser » les plants de tomates deux ou trois fois par jour stimulait une hormone de croissance appelée acide jasmonique, qui est censée les rendre un peu plus robustes. De nombreuses pépinières ont connu un « boom » qui passait sur les plants pour faire cela plusieurs fois par jour. J’ai essayé avec un pinceau très doux et long pour coller le papier peint – mais franchement, je ne suis pas sûr que cela ait fait une grande différence pour moi. En ne les poussant pas trop fort et en leur donnant beaucoup de lumière et d’espace, on obtient de belles plantes robustes – et on ne risque pas de provoquer des maladies en ayant la main un peu lourde et en abîmant les petits plants !

Tomato seedlings in the propagator - packed tightly together in square pots to be energy efficientDes plants de tomates dans le propagateur – emballés ensemble dans des pots carrés pour être efficaces sur le plan énergétique

Je vais semer les dernières tomates cette semaine – j’en ai semé plus tôt pour vérifier la germination des semences de mon pays. Mais c’est toujours bon, comme le font les beefsteaks Pantano Romanesco et d’autres bébés déjà mis en pot ! J’espère avoir du Pantano plus tôt que jamais cette année – j’ai hâte de goûter à nouveau à cette délicieuse saveur méditerranéenne qui fond ! Les personnes qui ne mangent pas de façon saisonnière manquent tellement de choses. Rien de ce qui est importé ne pourra jamais donner la même attente de plaisir. La semaine prochaine environ est à peu près le bon moment pour semer des tomates, la plupart des années moyennes – parce que vous ne voulez pas que vos plants deviennent trop gros, trop tôt – ou vous ne pourrez pas les garder au chaud si le printemps est très froid. D’autre part, si vous semez beaucoup plus tard qu’à la mi-mars, vous serez à la moitié de l’été avant d’avoir des tomates mûres !

J’aime manger mes premières tomates mûres – toujours la variété de buisson fiable Maskotka – la première semaine de juin. La Maskotka est déjà mise en pot et possède quatre « vraies » feuilles. Elle devrait fructifier très tôt si nous avons un printemps décent. La plupart des tomates devraient avoir à peu près la bonne taille pour être plantées entre le début et la mi-mai. Je sème les miennes dans des pots carrés de 85 cm (ou 3&1/2 in) de compost de graines sans tourbe certifié biologique Klassman – mais n’importe quelle taille de pot fera l’affaire tant que vous vous assurez qu’elles sont propres et que vous semez dans un bon compost de graines fiable.

J’aime utiliser des pots carrés parce qu’ils remplissent bien l’espace du propagateur, sans qu’il n’y ait de trous pour que la chaleur s’échappe. Les petits espaces qui existent sont remplis avec des restes de papier bulle pour ne pas gaspiller de chaleur et pour éviter que le propagateur ne surchauffe. Je remplis le pot avec du compost et je le raffermis doucement, je fais un trou avec le bout d’un crayon ou d’un biro d’environ 1/2 cm de profondeur à 4 ou 5 endroits – un à chaque coin et un au milieu – je mets une graine dans chaque trou – je les recouvre de vermiculite, j’arrose doucement le pot – en laissant l’excédent s’écouler, je les étiquette (important) et je les recouvre ensuite avec un sac en plastique. La plupart des tomates prennent environ 4 à 5 jours pour germer et la plupart des variétés F1 modernes germeront pratiquement toutes en même temps. Souvent, les variétés non F1 ou les anciennes variétés Heritage peuvent étaler leur germination sur une période pouvant aller jusqu’à 2 ou 3 semaines. C’est une façon fascinante pour la nature d’assurer leur survie, de sorte que certaines d’entre elles réussissent généralement et maintiennent l’espèce. N’abandonnez donc pas au bout d’une semaine environ – ils peuvent souvent prendre plus de temps selon la variété – tout ce que j’ai trouvé jusqu’à 3 semaines. Les tomates, comme les gens, sont toutes différentes ! Elles peuvent rester dans ces pots jusqu’à ce que les racines les remplissent presque – vous pouvez alors les séparer doucement et les mettre en pot séparément. Si vous n’avez pas de propagateur chauffé, vous pouvez les faire germer dans n’importe quel endroit chaud comme un placard d’aération, ou à l’arrière de votre cuisinière si vous en avez une, mais vous devez les mettre immédiatement à la lumière dès qu’elles sont au-dessus de la surface du compost. Un rebord de fenêtre très léger leur convient si vous n’avez pas d’espace chauffé dans une serre – mais veillez à les faire entrer dans la pièce le soir avant de fermer les rideaux, afin qu’ils ne soient pas refroidis – et si le rebord de fenêtre est orienté au sud, vous devrez également les mettre à l’ombre en cas de fort ensoleillement à midi, ou les placer sur un autre rebord de fenêtre s’il fait très beau, car ils vont frire ! Il est surprenant de voir à quel point le soleil peut être fort à midi en mars. La semaine dernière, je me suis assis dans le tunnel à l’heure du déjeuner et pour la première fois, j’ai senti le soleil me brûler le visage. C’était une bonne sensation – mais pas pour longtemps !

Utiliser des composts de graines sans tourbe

Je ne saurais trop insister sur l’importance d’utiliser un compost SEED vraiment fiable, biologique et sans tourbe. N’utilisez pas un compost « multi-usages » car il peut contenir beaucoup trop d’engrais, ce qui risque de brûler les jeunes racines, et il ne fait aucun doute qu’il contiendra aussi de la tourbe, si ce n’est toute la tourbe ! De nombreuses graines sont très sensibles à un niveau élevé de nutriments dans le compost – et les graines sont chères, donc vous ne pouvez pas vous permettre de les gaspiller ! De plus, il est particulièrement important qu’elles ne contiennent pas de tourbe – et si vous êtes un lecteur régulier, vous connaissez déjà les nombreuses raisons environnementales pour lesquelles AUCUN d’entre nous ne devrait utiliser de la tourbe sous quelque forme que ce soit dans le jardin ! J’en parle si souvent que je ne les répéterai pas ici.

J’essaie toujours de partager mes conseils pour économiser de l’argent sur mon blog – mais le compost est un exemple où essayer d’économiser de l’argent est une fausse économie. D’après mon expérience, vous en avez pour votre argent ! Il existe quelques composts sans tourbe disponibles maintenant auprès de multiples bricoleurs, mais j’ai essayé la plupart d’entre eux et ils étaient tous épouvantables ! Ils n’étaient pas biologiques non plus ! Personnellement, je préfère le bio car les engrais artificiels découragent la vie du sol – ce que les jardiniers bio essaient toujours d’encourager. Plusieurs jardineries ici stockent maintenant mes composts organiques sans tourbe préférés – fabriqués par Klassman, à la fois les semences et les terreaux. Ce sont de loin les meilleurs composts de toutes sortes que j’ai jamais utilisés ! En Irlande, les composts Klassman sont disponibles par correspondance auprès de Fruit Hill Farm –https://www.fruithillfarm.com/ (les importateurs irlandais) mais les frais de port sont assez élevés et vous coûteront autant qu’un seul sac de compost ! Si votre jardinerie locale ne le stocke pas, demandez-lui de le faire ! Si vous êtes près du nord de Dublin, White’s Agri à Ballough, Lusk, Co Dublin (sur l’ancienne route principale Dublin-Belfast) en stocke aussi maintenant –http://www.whitesagri.ie/Products/GardenAllot.aspx.

Le compost biologique sans tourbe est un peu plus cher que certains des autres que je vous accorde – mais comme je l’ai si souvent dit – croyez-moi, il vaut chaque centime. Je ne sèmerais pas de précieuses graines dans autre chose. Les semences sont si chères maintenant qu’il suffit de perdre quelques paquets et cela aurait permis de payer un sac de compost décent ! Et comme il n’y a pas de tourbe, vous pouvez aussi vous sentir bien de ne pas détruire les tourbières et de préserver la biodiversité ! Et avant de dire que la production de tourbe en Allemagne n’est pas très respectueuse de l’environnement – la production de tourbe en vrac, à partir de matières végétales biologiques, est en fait une activité respectueuse du carbone – et son expédition en vrac vers le Royaume-Uni et l’Irlande est beaucoup moins destructrice, moins émettrice de carbone et tellement plus efficace que l’excavation de nos précieuses tourbières riches en biodiversité !

Je n’ai pas besoin d’autant de compost de graines que de compost de poterie, qui ne passe généralement que dans 2 ou 3 sacs par an, même avec un grand jardin et en cultivant toute notre nourriture. Si vous n’avez qu’un petit jardin et que le sac de terreau de graines est plus que ce que vous pensez utiliser en un an, vous pouvez toujours le partager avec un ami. Mais si on le garde sous couvert, je trouve qu’il ne « décolle » pas comme les autres composts et qu’il dure assez longtemps – au moins deux ans – tant qu’on le garde au sec et au frais. J’ai même utilisé un compost vieux de trois ans et il a donné des résultats parfaits. Assurez-vous que, quel que soit l’endroit où vous achetez le compost, il est toujours sec et frais. N’achetez jamais de compost saturé qui est resté dehors en hiver sans être couvert ! Si le compost n’a pas été stocké correctement, les ingrédients naturels qu’il contient auront changé et les plantes risquent de mourir de faim ou d’être malades. White’s Agri est également l’agent irlandais de mes aliments végétaux biologiques préférés – la gamme « Osmo ». L’aliment liquide à base de tomates est brillant et parfaitement fiable, tout comme les autres produits.

Mise en pot sur des plants de tomates

My warm propagation area - where a heated mat sits on top of an insulated bench -  (a recycled door actually!)Ma zone de propagation de la chaleur – où un tapis chauffant est posé sur un banc isolé – (une porte recyclée en fait !)

Je sors toujours mes plants de tomates du propagateur le plus chaud (18°C/65°F+) et je les mets sur la natte chauffée plus doucement (environ 10°C/50°F+) dès qu’ils montrent leurs premières « vraies » feuilles, sinon ils peuvent rapidement devenir très « pattes » (ou étiolés) à cause d’une chaleur trop forte sans assez de lumière. Au bout de quelques jours, je sépare tous les plants des petits pots carrés dans lesquels ils ont germé dès qu’ils sont assez grands pour être manipulés, et je les mets individuellement dans des pots assez petits comme des gobelets en plastique blanc, sur lesquels on peut écrire au marqueur permanent de manière pratique et vitale pour que je sache de quelle variété il s’agit. Ces gobelets sont munis d’une fente pour le drainage, pratiquée de chaque côté du fond du gobelet à l’aide de ciseaux. Je fais toujours deux rempotages avant de planter, car un empotage direct dans un grand volume de compost peut entraîner la pourriture, si les racines sont trop mouillées. Cela signifie également que les petits pots prennent beaucoup moins de place sur le tapis chauffant. L’espace chaud est toujours très précieux à cette époque de l’année et je n’aime pas gaspiller de l’énergie. L’empotage des gobelets en plastique est une mesure provisoire avant leur empotage définitif dans des cartons de lait recyclés – car ceux-ci sont bien trop grands pour les très petits plants. Je trouve que les cartons de lait sont assez profonds pour leur donner une bonne place pour les racines jusqu’à la plantation, et qu’ils sont pratiques car on peut écrire leur nom sur chaque carton – plutôt que d’utiliser une étiquette qui pourrait se perdre. Cultiver autant de variétés de tomates différentes – dans certaines années de Festival de la tomate, jusqu’à 48 – c’est très important pour moi, sinon on les mélange facilement ! Je commence à économiser les cartons de lait maintenant – la famille sait qu’à partir de début mars, les cartons de lait ne doivent pas être mis dans la poubelle de recyclage ou je crie ! Même s’ils ne sont pas les plus beaux éléments de serre du monde, ils sont très efficaces !

Je déplace constamment les choses dans l’espace chauffé à cette époque de l’année – un peu comme si je jouais aux plantes musicales ! Je sais que cela semble très ennuyeux – mais c’est en fait très peu d’ennuis – et un travail agréable qui vaut la peine d’être fait pour pouvoir manger des tomates vraiment mûres le 1er juin ! Aucun imposteur de tomates importées, sous emballage plastique et à forte teneur en carbone ne peut rivaliser avec la saveur d’une tomate cultivée à la maison, réchauffée par le soleil, cueillie et mangée directement sur la plante ! Les aubergines seront mises en pot de la même manière. Elles passeront toutes quelques semaines à l’intérieur du cadre froid en plastique léger sur le tapis chauffant. Cela permet d’éviter les éventuels courants d’air froid provenant des portes ouvertes du tunnel. J’ai ouvert le haut du cadre – avec du papier bulle fixé à des tiges plus hautes sur le côté pendant la première semaine environ. Puis je l’enlève et finalement, ils vont tous sortir sur l’autre tapis sans le cadre pour faire place aux concombres et aux poivrons, qui apprécient un peu plus la chaleur du matin.

Tout papier bulle que vous pouvez récupérer est vraiment utile – il faut toujours le garder, même en petite quantité. Même les plus petites pièces peuvent être utilisées pour remplir les espaces entre les pots à l’intérieur du propagateur ou sur des tapis chauffants pour empêcher la chaleur de s’échapper, ce qui permet d’économiser de l’énergie et d’empêcher la surchauffe en travaillant trop dur pour remplacer la chaleur perdue dans les interstices. C’est incroyable le nombre d’images que je vois sur les médias sociaux de propagateurs avec quelques pots au milieu et sans isolation autour d’eux – cela signifie que le propagateur perd de la chaleur tout le temps. Remplir les espaces vides avec du papier bulle ou un autre isolant comme le molleton permet d’économiser de l’énergie et de l’argent !

Au fait, si vous utilisez un propagateur chauffé, il est important d’essuyer chaque jour l’humidité à l’intérieur du couvercle du propagateur, où elle a tendance à se condenser. Si vous ne le faites pas, elle peut tomber sur les semis et éventuellement provoquer des maladies fongiques dans l’atmosphère chaude et humide. L’attention portée aux détails est toujours la clé d’une propagation réussie, ou en fait à n’importe quel stade de la croissance.

Protéger les jeunes plants tout en assurant une bonne circulation de l’air est essentiel

Une bonne circulation de l’air est vraiment importante dans un polytunnel à tout moment de l’année, mais surtout à partir de maintenant. Les plateaux et les pots de toutes sortes d’autres semis se bousculent déjà pour trouver de la place dans le propagateur et sur le tapis chauffant. Désormais, les plus résistants, comme les fèves, les pois, les laitues, les choux, les calebres et les choux-fleurs, doivent tenter leur chance juste sous la toison dans la partie principale du tunnel la nuit, sans chaleur artificielle, comme c’est le cas pour beaucoup d’autres plantes, comme le céleri, les tomates et les oignons, et les plantes à massif tendres comme le nicotiana et les soucis français qui ont encore besoin de cette chaleur supplémentaire pour germer. Je pose les plateaux et les pots des espèces de légumes les plus résistantes sur du polyéthylène noir, sur un lit tunnel de rechange. Le polyéthylène noir absorbe les rayons du soleil pendant la journée (s’il y en a !), réchauffant le sol en dessous, et cela les maintient étonnamment à environ 4°C de plus sous leur « couette » en polaire double, que la température ambiante dans le reste du tunnel. Jusqu’à présent, cette année – ce qui m’a permis de sauver mes pommes de terre extra-précoces – je croise les doigts. Pendant la journée, je les découvre, normalement lorsque le soleil est suffisamment haut pour commencer à réchauffer un peu le tunnel (vers 9 ou 10 heures). Si vous ne faites pas cela, l’air humide stagnant reste emprisonné sous la toison, ce qui favorise les maladies… Plus tard, selon la quantité de soleil, j’ouvre une ou deux portes à chaque extrémité pour plus de ventilation, tant qu’il n’y a pas trop de vent. Le soir, vers 16h30 ou 17h, je recouvre à nouveau les cultures qui ont été « molletonnées » la nuit et je ferme les portes. Dans les prochains jours, on prévoit d’autres gelées, alors assurez-vous que tout ce qui est vulnérable soit couvert la nuit ! Le gel fait beaucoup plus de dégâts lorsque les plantes recommencent à pousser plus rapidement, comme c’est le cas actuellement.

Il est désormais important d’ombrager les petits semis

Toute lumière du soleil devient désormais beaucoup plus forte, alors je garde un peu de toison suspendue bien au-dessus des petits semis sur le banc de multiplication dans le tunnel – afin de les ombrager à midi si le soleil sort soudainement. Dans la serre, c’est beaucoup plus facile, vous pouvez simplement ombrager le verre en peignant sur de la peinture « Coolglass » – une poudre que vous mélangez à de l’eau et que vous peignez sur le verre. Mélangez la peinture dans une vieille cruche à mesurer ou similaire, mettez-la dans un vieux plat à four ou un bac à peinture et utilisez un rouleau à peindre ou un pinceau souple de ménage pour la répandre sur tout le toit et sur la moitié des côtés. Faites cela par temps sec, puis une fois séché, il ne sera plus lavé par la pluie. Il redevient simplement transparent lorsqu’il est mouillé, ce qui laisse entrer plus de lumière. La grêle très abrasive peut l’endommager, mais vous pouvez l’appliquer à nouveau, puis à l’automne, vous pouvez l’enlever en la brossant à nouveau par temps sec. Malheureusement, le tunnel est trop grand et difficile à peindre à moins d’avoir un hélicoptère ! La seule solution est donc d’utiliser des toiles ou des filets d’ombrage.

Sur le thème de la toison – un autre de mes conseils pour économiser de l’argent. Il est de loin beaucoup moins cher d’en acheter un gros rouleau dans votre magasin local de fournitures agricoles. Vous en aurez un pour environ 20 euros, et vous pourrez ensuite le partager avec vos amis. Un petit paquet de laine polaire provenant d’une jardinerie ou d’un magasin de bricolage vous coûtera presque la même chose – même si dans certains cas, vous pouvez l’acheter au mètre à partir d’un gros rouleau.

Surveillez attentivement les limaces ou autres nuisibles dans les zones de propagation

Slime trails were still visible where a slug got in and vandalised my 'Purple Sun' carrots last year!Des traces de bave étaient encore visibles à l’endroit où une limace est entrée et a vandalisé mes carottes « Purple Sun » l’année dernière !

Il faut également faire attention aux zones de propagation, où se trouvent ces vilaines petites limaces grises qui peuvent se faufiler, s’accrocher au fond des plateaux de semences ou grimper sur les côtés du tunnel. J’ai découvert un matin que l’une d’entre elles s’était faufilée et avait fauché un tiers des plants de carottes « Purple Sun » que j’avais semés dans mes toilettes et qui avaient tous germé en beauté. Bravo, vous n’avez pas pu entendre la langue de choix équitable ***** plus appropriée pour l’écurie, je peux vous le dire ! C’est probablement de ma faute si j’ai mis une plante en pot sur le tapis chauffant pour qu’elle grandisse encouragée par la chaleur du fond. C’était une plante de la belle plante à feuillage argenté Plectranthus Argentatus. J’étais pressé le jour où je l’ai déplacée et je ne me souviens pas l’avoir renversée de son pot pour vérifier s’il y avait des parasites avant de la mettre sur le tapis de multiplication. On apprend beaucoup plus par erreur, malheureusement ! N’est-ce pas ce que je dis toujours ?

Pommes de terre violettes

J’ai récemment eu une question sur la pomme de terre violette Purple Majesty – quelqu’un m’a demandé si la pomme de terre Sarpo Blue Danube avait aussi une chair violette – parce qu’ils ne pouvaient pas obtenir Purple Majesty. Ce n’est pas le cas – elle a une chair blanche brillante avec une peau violette – donc vous n’obtiendrez certainement pas de la purée bleue électrique de cette pomme de terre ! Je l’ai cultivée il y a quelques années quand elle est devenue disponible – c’est l’une des « Sarpo » supposées résister au mildiou. Non seulement elle n’avait pas beaucoup de goût, mais je ne l’ai pas trouvée très résistante au mildiou non plus ! À mon avis, il ne sert à rien de cultiver une pomme de terre si elle n’a pas un goût fantastique, même si elle est résistante au mildiou. Cette année, je fais pousser une nouvelle variété violette ou bleue – Blue Annaliese – de Fruit Hill Farm, qui semble très prometteuse.

J’ai toujours préféré la saveur au volume, car j’aime manger de bonnes patates et nous n’en mangeons pas plus de deux fois par semaine au maximum en raison de leur forte teneur en glucides. Mais je les réduis toujours d’environ 50 % en utilisant un procédé appelé « rétrogradation », qui consiste à les cuire toutes un jour, les refroidir pendant la nuit au réfrigérateur et les réchauffer pour les manger quand j’en ai besoin ! Cela permet non seulement d’économiser du temps et de l’énergie, mais aussi de transformer l’amidon qu’ils contiennent en quelque chose appelé amidon résistant – ce dont nos bactéries intestinales raffolent – ce qui est également excellent pour la santé de nos intestins, comme je l’ai mentionné récemment dans l’émission Late Lunch Show de Gerry Kelly ! C’est aussi un bon conseil pour gagner du temps si vous êtes occupé pendant la semaine ! J’en connais qui ne sont pas d’accord avec moi, mais le goût peut être une chose très subjective et personnelle, souvent liée à la perception que « plus c’est nouveau, mieux c’est ». Ce n’est pas toujours le cas selon mon expérience ! Le droit d’obtenteur signifie que, malheureusement, il est impossible d’obtenir des semences de Purple Majesty en Irlande, c’est pourquoi j’ai toujours conservé mes propres tubercules. J’ai donc toujours conservé mes propres tubercules de semence. Ils ont un goût fantastique de « vieille pomme de terre cuite au four », même s’ils ont été introduits il y a quelques années seulement. C’est aussi la pomme de terre à chair violette la plus savoureuse – et j’en ai cultivé des dizaines au fil des ans – car j’ai toujours été intéressé par les phytochimiques qu’elles contiennent.

Il y a d’autres pommes de terre violettes que j’aime aussi. Une très vieille variété – la Truffe de Chine – est un type de salade qui ressemble à la « Pomme de sapin rose ». Elle est presque noire et a une belle saveur. On peut parfois la trouver dans les magasins de légumes haut de gamme. J’ai trouvé la mienne il y a bien plus de 30 ans dans le Food Hall de Harrods – ça vaut toujours la peine de chercher des choses intéressantes à cultiver si vous êtes à Londres ! C’est incroyable ce qu’on y trouve. La vitelotte est une autre délicieuse plante à chair violette qui résiste mieux que beaucoup d’autres au mildiou et qui est bonne pour la culture biologique – certains disent que c’est en fait de la Truffe de Chine – mais j’ai trouvé qu’elles étaient légèrement différentes. Il y a trois ans, j’ai cultivé la Violetta pour la première fois – une autre violette profonde. Je n’ai pas été très impressionné par la saveur de certaines violettes non biologiques que j’ai essayées dans un magasin réputé de Dublin, mais les cultiver sans produits chimiques a fait une énorme différence sur le plan du goût – j’ai vraiment aimé celles que j’ai cultivées ici ! Aujourd’hui, beaucoup plus de gens cultivent les variétés violettes ou bleues. La Salad Blue est une autre variété savoureuse et facile à trouver. Il y a quelques années, le célèbre expert en pommes de terre Dave Langford, qui vit à Co Mayo, m’a donné quelques vieilles variétés, dont une variété qu’il a lui-même créée, appelée Dave’s All Blue 2011, qui donne une purée très savoureuse bien qu’un peu sujette au mildiou. Mais depuis que j’ai inventé ma méthode pour faire démarrer les pommes de terre très tôt dans les pots, j’ai toutes les pommes de terre dont j’ai besoin toute l’année grâce à cette méthode et je n’ai jamais besoin de pulvériser, même avec du sulfate de cuivre.

Autres cultures

Calabrese broccoli 'Green Magic' making good side shoots after central head cut

Le brocoli calabrais « Green Magic » fait de bonnes pousses latérales après la coupe centrale de la tête

La « magie verte » calabraise (de Unwins) qui a passé l’hiver dans la région a une fois de plus fait parler d’elle (désolé !) et elle a très bien réussi malgré un hiver beaucoup plus froid que l’année dernière. Les pires nuits, il a été recouvert de plusieurs couches de toison. C’est une variété si douce et non seulement bonne pour la cuisson à la vapeur, mais aussi très bonne crue pour tremper des fleurons individuels dans de l’houmous ou toute autre sauce à l’avocat. C’est une variété formidable, très fiable et qui se cultive toute l’année, aussi bien dans le tunnel qu’à l’extérieur. C’est la seule que j’ai cultivée dans le tunnel. J’en ai semé deux douzaines le mois dernier dans le propagateur – une douzaine sera plantée lorsqu’elle sera assez grande dans le tunnel, et elle sera cultivée d’ici mai. Les autres douzaines seront endurcies et plantées à l’extérieur, ce qui leur permettra de récolter environ 3 semaines à un mois plus tard dans une année normale. C’est un bon moyen d’étaler la période de culture de n’importe quelle culture.

Endive 'Riccia Pancallieri' - (blanched on right)
J’aime pouvoir choisir une salade intéressante et variée tous les jours, toute l’année, donc je suis vraiment reconnaissante du luxe d’un polytunnel. Il y a encore beaucoup de laitues, d’endives et d’autres feuilles de différentes sortes – surtout des variétés à feuilles larges qui ont très bien poussé tout l’hiver. La « Lattughino » est l’une de mes préférées, avec ses feuilles croustillantes aux reflets bronzés. La Jack Ice en est une autre, un peu comme l’Iceberg, mais à feuilles larges que l’on peut cueillir tout l’hiver et dont on laisse le cœur se former à partir de mars. Le « Veneziana » est une épée en forme de cos inhabituelle et délicieuse, le « Belize » en est une autre – une feuille de chêne qui va aussi former des cœurs gras maintenant. Fristina est un autre excellent type de feuille libre croustillante. La bonne vieille « Lollo Rossa » est idéale pour obtenir une couleur rouge fiable, ainsi que les variétés Cos « Marshall » et « Nymans » – on n’a vraiment pas le choix de nos jours avec tant de nouvelles variétés de laitues chaque année – mais vous n’avez pas besoin d’acheter des hybrides F1 coûteux – certains mélanges « de valeur », comme les B&Q, sont incroyablement bon marché – 60 cents pour 1200 graines ! Génial si vous regardez les centimes – ça ne coûte presque rien par laitue ! Les mélanges de valeur contiennent principalement des variétés plus anciennes qui sont faciles, colorées et fiables pour une culture tout au long de l’année – soit semées en couche épaisse pour les jeunes feuilles, soit sous forme de laitues entières individuelles. La chicorée représentée ici – une vieille variété italienne « Riccia Pancallieri » est très amère lorsqu’elle est verte – ce que je n’aime pas – mais si vous la blanchissez en la couvrant pendant 2 à 3 semaines sous un grand pot comme le faisaient les vieux jardiniers victoriens – elle est belle et vraiment délicieuse dans une salade de fin d’hiver – avec une belle vinaigrette fruitée/douce comme mon huile de noix/vinaigre de cidre/miel &amp ; une vinaigrette à l’orange qui va avec tout et qui est pleine d’huiles saines d’oméga 3. La photo ci-dessus de la chicorée blanchie et non blanchie, côte à côte, montre vraiment la différence que fait le blanchiment !

Il y a quatre ans ce week-end – après toute l’agitation autour du manque de salades et autres légumes importés dans les magasins en raison du mauvais temps en Europe du Sud, j’ai décidé de voir exactement combien je pouvais en cueillir dans mon polytunnel. La photo ci-dessous montre 27 variétés qui m’ont même surpris – et en les choisissant pour organiser ce délicieux étalage, j’en ai même oublié quelques-unes comme la mâche et la ciboulette chinoise ! Voici la liste que beaucoup de gens m’ont demandée – sans ordre particulier :

Cresson, Chou chinois Scarlette, Persil plat italien géant, Laitue Cos Nymans, Radis à feuilles rouges, Oseille, Laitue à feuilles de chêne rouge, Bette à carde Vulcan, Mizuna verte, Moutarde à froufrous, Rocaille, oseille rouge, endive White Curled, laitue roséedale rouge, pain de sucre à la chicorée, bette à tiges de bronze, moutarde Yellow Frills, épinards, moutarde Giant Red, laitues Lattughino, Little Gem &amp ; Jack Ice, Mizuna rouge, claytonia, chou frisé Ragged Jack, moutarde Red Frills, feuilles de betteraves McGregor’s Favourite.

27 different kinds of salad leaves - all picked from the polytunnel - 23.2.17
27 sortes de feuilles de salade différentes – toutes cueillies dans le polytunnel – 23.2.17

C’est l’une des périodes les plus difficiles de l’année pour la ventilation des serres et des tunnels.

Les températures peuvent maintenant fluctuer de façon très importante. De la congélation la nuit – à la montée alarmante pendant la journée quand le soleil se montre, et devenant rapidement dangereuse pour les petits plants tendres, voire même les « cuisiner » si on ne fait pas attention ! Mais en même temps, un vent de mars vicieux peut se lever apparemment de nulle part, souvent avant une averse soudaine, et les choses peuvent alors être un peu tendues, pour ne pas dire plus ! Il faut aussi faire attention à ce que les petits semis ne soient pas exposés aux courants d’air. Je suis sur un site très venteux ici, à environ 400 pieds au-dessus du niveau de la mer, non loin de la côte dans une direction, avec beaucoup de terrain plat et dégagé sur des kilomètres dans l’autre – et jusqu’à ce que les arbres que j’ai plantés à l’origine soient assez grands (y compris les redoutables Leylandii et eucalyptus), j’ai perdu des serres à trois reprises et un polytunnel ! Sans les Leylandii en particulier, je n’aurais pas de jardin du tout ici. J’apprécie donc le mien. (Les étourneaux s’y perchent toujours aussi – une autre raison de les apprécier – bien que mon voisin leur reproche d’héberger des pigeons !) Je ne sais pas pourquoi certaines personnes sont si snobs à leur sujet. Je pense que c’est parce qu’ils sont généralement plantés dans un endroit totalement inapproprié et « torturés » pour en faire une haie. En tant qu’arbre individuel, ils font en fait un très beau spécimen si on laisse la pièce se développer correctement. – Et ils ont besoin de beaucoup de choses – ils ne conviennent absolument pas aux petits jardins.

Mais je m’écarte du sujet…….. Toujours regarder les prévisions météorologiques et garder un œil sur la direction du vent en particulier – une rafale de vent soudaine et violente peut arracher les portes du tunnel – ou éclater et disperser les vitres des serres comme si elles étaient des confettis. Je le sais par expérience ! Apprenez à connaître les conditions météorologiques locales et la direction du vent, assurez-vous toujours que les portes du tunnel sont bien fixées – qu’elles soient ouvertes ou fermées – et gardez toujours beaucoup de ruban adhésif de réparation de tunnel à portée de main ! A ce propos, j’ai été vraiment désolé d’apprendre que quelques exploitants de jardins familiaux locaux avaient perdu des tunnels au cours de l’hiver. Je sais à quel point cela est bouleversant. Mais par expérience, n’essayez jamais de réutiliser les cerceaux des tunnels les plus légers, car ils s’effondreront beaucoup plus facilement si vous le faites. Recyclez-les comme des cages à fruits ou peut-être pour faire de grandes cloches plus basses sur les plates-bandes de légumes – et économisez pour un remplacement beaucoup plus solide. Comme je l’ai déjà dit, un bon tunnel solide devrait s’amortir facilement en 2 ou 3 ans, même si vous n’économisez que 20 à 25 euros par semaine sur les fruits et légumes ! Après cela, vous aurez des bénéfices ! Si je devais choisir entre un très bon tunnel solide et des vacances annuelles au soleil, le tunnel gagnerait à chaque fois. Après tout, on peut s’y asseoir et profiter du soleil toute l’année tout en économisant beaucoup d’argent. Quelles sont ces vacances ?

L’arrosage est l’une de ces choses dont vous devez faire un peu attention aussi.

Un peu d’ennuis peut éviter beaucoup de chagrin ! Je garde un grand baril noir rempli d’eau de pluie dans le tunnel, afin que la température ambiante soit la même qu’à l’intérieur du tunnel, plutôt que d’y faire entrer de l’eau glacée de l’extérieur ou d’utiliser le tuyau. Ce tonneau me sert à arroser les plantes en pots et les semis dans des bacs, toujours en arrosant par le bas. J’ai un grand plateau, d’une profondeur de 4 à 5 pouces, que je remplis avec l’eau du tonneau, en y laissant les plateaux de semis pendant une minute ou deux, jusqu’à ce qu’ils aient absorbé juste assez d’eau. Je préfère que tous les semis soient arrosés dans des modules ou des bacs à semis par le dessous, afin qu’ils ne soient pas complètement saturés, de manière à ce qu’ils restent un peu moins humides autour des tiges, ce qui est l’endroit où les maladies « d’amortissement » peuvent rapidement attaquer les semis s’ils sont trop humides. C’est une autre raison pour laquelle j’utilise la vermiculite pour couvrir les semences lors des semis. La vermiculite est un milieu ouvert complètement stérile, qui favorise une très bonne circulation de l’air autour des tiges. Lorsque j’arrose les cultures dans le sol, j’arrose toujours le sol entre les plantes, plutôt que directement sur leurs racines. Elles n’aiment pas plus que nous une soudaine douche froide, alors qu’elles commencent tout juste à être encouragées dans leur croissance par le soleil du printemps. Même au plus fort de l’été, j’arrose toujours entre les plantes – et si possible – tôt le matin, afin que l’humidité de surface ait une chance de sécher avant le soir, lorsque le tunnel est fermé et que l’air ne circule pas – ce qui décourage les maladies fongiques et évite les pertes de plantes.

Surveillez les mauvaises herbes dès maintenant, en paillant, en binant ou en désherbant soigneusement à la main si nécessaire entre les cultures. Donnez aux cultures feuillues hivernantes comme les bettes, les épinards et les salades un léger assaisonnement d’un aliment organique à action rapide comme le lombricompost, ou si vous n’avez pas de compost, des granulés Osmo Complete. Répartissez-les à la base des plantes, et non sur le feuillage, et arrosez-les bien. Il devrait y avoir encore beaucoup de potentiel de culture dans beaucoup de choses avant qu’elles ne montent enfin en graines, tant que vous les maintenez bien arrosées à mesure que le tunnel se réchauffe et qu’elles commencent à pousser davantage et ont besoin de plus d’eau. Faites attention à arroser le matin si possible pour permettre à la surface de sécher avant la nuit – vous ne voulez pas qu’il y ait beaucoup de condensation dans l’air pour créer une atmosphère humide et éventuellement provoquer des maladies. Continuez à faire le ménage, en enlevant les feuilles mortes, malades ou endommagées, pour éviter la propagation des maladies. Continuez à chasser la limace, il est étonnant de voir les dégâts qu’une minuscule limace grise peut causer à une belle tête de laitue. Elles finissent par devenir moins problématiques au bout de quelques années, même si elles sont d’abord dans un nouveau tunnel. Regardez autour de vous lorsque vous rangez les feuilles mortes, etc… C’est là qu’elles aiment se cacher. N’utilisez pas d’anti-limaces : vous tuerez des grenouilles utiles, la vie du sol et les oiseaux, etc.

Coupez et incorporez à la surface, ou laissez comme paillis de surface les engrais verts déjà semés. Les vers s’activent dans le tunnel maintenant que le sol se réchauffe, et apprécieront un bon petit déjeuner copieux – ils feront une grande partie de votre travail si vous les nourrissez bien. Les aliments verts sont ce qu’ils préfèrent – pas le fumier déjà pourri. Si vous avez un terrain vague, où vous ne planterez pas avant mai, il vaut toujours la peine de semer un engrais vert « mou » à croissance rapide, comme le fenugrec, les lupins, la moutarde, le trèfle rouge, la bourrache et la phacélie. Ou même des petits pois précoces que vous pouvez utiliser pour quelques pousses de pois, puis y planter – un double coup de chance – en fixant aussi l’azote ! Mais assurez-vous que les variétés s’intègrent bien dans vos rotations, et ne les suivez pas avec un membre de la même famille.

Apportez dès maintenant des pots de fleurs simples précoces dans le tunnel pour attirer les premiers aéroglisseurs, les abeilles et les coccinelles, et peut-être même un pot d’orties ! Oui, vous avez bien lu, des orties dans un pot ! C’est l’une des plantes les plus importantes du jardin pour nourrir les coccinelles naissantes, qui se nourrissent voracement de pucerons des orties. Ces pucerons sont en fait spécifiques aux orties, alors ne vous inquiétez pas si elles migrent vers d’autres plantes – elles ne le feront pas. Il y a quelques années, le 1er. Avril, je donnais une conférence à notre parti vert local – dont j’étais l’un des fondateurs il y a plus de 30 ans avec notre ancien ministre vert de l’horticulture Trevor Sargent. J’ai emporté un pot d’orties – et c’était très amusant pendant les vingt premières minutes ou presque – il y avait des visages très perplexes – jusqu’à ce que je leur explique exactement à quel point ils étaient importants. Je pense que la plupart d’entre eux pensaient que c’était soit une blague du 1er avril, soit que j’avais complètement perdu la tête (c’est toujours possible !!). N’oubliez pas non plus cette vieille excuse classique : la faune aime les jardins mal entretenus. Cela couvre une multitude – y compris les orties – (plantes compagnes bénéfiques naturellement – si des voisins curieux le demandent !) J’ai vu des masses de coccinelles hivernantes dans le tunnel jusqu’à présent cette année – alors j’espère que les rouges-gorges et les troglodytes qui sont actuellement occupés à chasser là-dedans ne les trouveront pas !

N’oubliez pas qu’un tunnel polyvalent n’est pas seulement rempli de légumes et de plants pour la culture d’aliments sains à cette époque de l’année – il est aussi plein d’espoir. Cette chose inestimable dont nous avons tous besoin en ce moment !

Il y a toujours quelque chose de bon à attendre dans un polytunnel bien planifié et bien entretenu. Et surtout, il y a toujours quelque chose de bon à manger, quel que soit le temps, comme vous pouvez le voir sur les salades ci-dessus. Je ne pourrais vraiment pas jardiner sans un espace aussi précieux maintenant, surtout après m’être gravement blessé à l’épaule droite il y a plus de quatre ans. Il est toujours possible d’avoir un sol en parfait état, quel que soit le temps qu’il fait dehors, ce qui facilite grandement les semis ou les plantations. Je peux même jardiner quand il fait sombre si je le souhaite, avec une lumière allumée ! Mais ce qu’il faut retenir à tout moment, c’est que VOUS avez le contrôle total et, bien sûr, la responsabilité totale. Mais si vous prenez vraiment la peine de vous occuper correctement des choses, vous obtiendrez d’excellents résultats.

Je dis toujours qu’un tunnel, c’est comme la vie – on ne sort que ce qu’on y met. Et comme la vie – avec juste un peu de réflexion et d’effort, vous serez plus que largement récompensé !

(P.S. J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 ans d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail…… – mais s’il vous arrive de copier une partie de mon matériel, ou de le répéter de quelque façon que ce soit en ligne – j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car il est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience acquise de haute lutte. Merci).

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.