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Le potager mars – avril 2021

Contenu du mois de mars : Cultiver notre propre santé n’a jamais été aussi important !…. Nos amis jardiniers se réveillent….. Le jardinage à la petite semaine ! ….. Comment prendre de l’avance dans votre potager même s’il est trop humide…..L’heure de semer les poireaux……Ma méthode non conventionnelle de semer les oignons et les poireaux pour tromper la météo !…..Se débarrasser des limaces et des escargots – quelques suggestions biologiques……Veuillez vous assurer qu’il n’y a pas de cachette pour les limaces… Comment créer une zone de propagation protégée à l’extérieur si vous ne disposez pas d’une serre ou d’un polytunnel…..Ma méthode facile et anti-limaces pour empêcher les limaces d’entrer dans les zones de propagation !…..Improving difficult Soil…..Soil Matters !…..Ma méthode particulière pour planter des pommes de terre dans des pots afin de les repiquer pour les cultiver en extérieur !

My immune-boosting chicken, shiitake mushroom and vegetable stew, with wholegrain barley - packed with polyphenol phytonutrients
Mon ragoût de poulet, de champignons shiitake et de légumes aux vertus immunitaires, avec de l’orge complet, riche en phytonutriments polyphénoliques.

Il n’a jamais été aussi important de prendre soin de notre santé en cultivant nos propres aliments frais ! Et la bonne nouvelle, c’est que même si vous ne l’avez jamais fait auparavant, c’est facile et vous POUVEZ le faire ! Ce n’est pas seulement bon pour notre santé physique, mais aussi pour notre santé mentale !

Je suis ce que j’appelle une « faiseuse » – je trouve toujours beaucoup plus utile de faire quelque chose de positif et de proactif pour aider à soulager mes sentiments, quelle que soit la situation, plutôt que de regarder passivement des rediffusions interminables de feuilletons, des jeux télévisés ou de vieux documentaires sur la nature. Même lorsque j’ai été incapable de marcher pendant plusieurs mois, il y a de nombreuses années, après une mauvaise chute, à la suite de laquelle j’ai contracté une méningite virale suivie de près de deux ans d’E.M. ou de syndrome de fatigue chronique, et à nouveau quelques années plus tard après avoir subi une opération de la colonne vertébrale, j’ai passé beaucoup de temps à lire (il n’y avait pas d’Internet au début des années 1980 !) et à faire des recherches sur le jardinage pour handicapés dans des plates-bandes surélevées, sur les meilleurs arbres fruitiers à cultiver dans notre climat qui se polliniseraient mutuellement, sur la façon d’encourager la nature, et sur la planification minutieuse de mon futur jardin. C’est étonnant de voir à quel point on peut se sentir plein d’espoir et positif, et combien de temps cela peut passer.

Comme je l’ai toujours dit, les rêves sont gratuits, mais ils peuvent néanmoins être inestimables pour la santé mentale ! J’ai toujours trouvé que le fait de ne rien faire de positif et de simplement réagir aux situations me fait me sentir dix fois pire. Aujourd’hui, si quelque chose me préoccupe vraiment – et s’il s’agit d’une chose à laquelle je ne peux rien faire – je fais toujours de la soupe ou du désherbage ! Cela amuse la famille qui reconnaît toujours les symptômes sans faute ! Mais ces deux occupations sont incroyablement thérapeutiques, ont des effets bénéfiques sur notre santé physique et mentale, et semblent vider l’esprit de ses soucis – même si ce n’est que temporairement. J’ai préparé la soupe (ou le ragoût) ci-dessus hier soir – elle était remplie de tonnes d’antioxydants polyphénols sains provenant de tous les légumes et de l’orge complet qu’elle contenait, et de composés antiviraux provenant des os et des morceaux de poulet longuement mijotés qui restaient du rôti du dimanche. …..Même si certains pourraient dire que la « soupe au poulet juive » n’est pas prouvée comme étant antivirale, elle reste l’une des choses les plus réconfortantes à manger sur la planète, et c’est ce dont j’ai toujours envie lorsque j’ai besoin de renforcer mon immunité. Et vous savez ce qu’on dit à propos d’écouter son instinct !

Outre les avantages de cultiver nos propres aliments, de nombreuses personnes hésitent désormais à acheter des salades fraîches en raison de la possibilité qu’elles soient porteuses du COVID19 ou « virus Corona ». Je le serais aussi personnellement, car j’ai fait quelques recherches à ce sujet et une étude de 2013 a montré que le SRAS pouvait survivre pendant 10 jours sur des produits frais, et cela semble être une forme moins grave du virus Corona que le nouveau virus actuel COVID 19 : -.

https://link.springer.com/article/10.1007/s12560-013-9114-4 – Survival of Respiratory Viruses on Fresh Produce » – voici un extrait de cette étude….. « Néanmoins, ces virus respiratoires étaient capables de survivre pendant au moins plusieurs jours sur les produits. Il existe donc un potentiel de transfert sur les mains, puis sur les muqueuses par frottement des yeux ou du nez. En outre, certains coronavirus respiratoires (par exemple, le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère) et les adénovirus sont également capables de se répliquer dans l’intestin et il existe donc un certain potentiel d’acquisition par la consommation de produits contaminés.  »

Bien qu’il soit possible de frotter de nombreux légumes avec de l’eau légèrement savonneuse s’ils ne sont pas destinés à être cuits (il est prouvé que le savon détruit la surface protectrice du virus), vous ne pouvez pas le faire avec des légumes à salade tendres comme la laitue, les épinards, la roquette ou les moutardes ! Certaines personnes peuvent également s’auto-isoler en ce moment, ou même avoir peur de sortir trop souvent de peur qu’elles ou leur famille n’attrapent le virus. Dans ce cas, vous pourriez être un très bon ami et leur déposer à leur porte des graines de salade à croissance rapide et un petit sac de compost organique sans tourbe, s’ils n’en ont pas déjà.

J’ai vu un scientifique déclarer récemment sur Twitter que tout le monde était soudainement devenu un « expert en santé » et qu’il fallait garder pour soi ses opinions et les « remèdes de charlatan » dangereux ! Je suis tout à fait d’accord pour ce qui est des « remèdes de charlatan dangereux » ! Mais étant donné que ce « scientifique » particulier est connu pour ses opinions pro-agriculture, il n’est pas étonnant que manger une alimentation saine ne figure pas sur son radar ! Je ne prétends pas être une experte de la santé, mais mon opinion, pour ce qu’elle vaut, en tant que mère d’enfants adultes en bonne santé qui ont tous deux été confrontés à de graves problèmes immunitaires et à des accidents mettant leur vie en danger, est que manger un régime biologique nutritif et prendre soin de notre santé intestinale sont d’une importance vitale pour notre santé générale et notre système immunitaire, mais que faire le plein de vitamines spécifiques ou de soi-disant « super aliments » individuels ne préviendra ni ne guérira le virus de la Corona. Il est prouvé qu’un apport supplémentaire en vitamine C et en zinc peut contribuer à prévenir le développement de n’importe quel virus ou à en raccourcir la durée, tout en mangeant beaucoup de fruits et légumes frais et en évitant de consommer des tas de déchets transformés, aussi délicieusement tentants soient-ils ! – En plus des produits frais, l’air frais, l’exercice et la gestion du stress peuvent également nous aider à rester en bonne santé et à empêcher un virus de s’aggraver. Il n’est pas surprenant que la culture de nos propres aliments biologiques nous apporte tout cela en abondance. Après tout, c’est la nourriture que la nature fournit à toute vie sur terre depuis 3,5 milliards d’années, y compris la nôtre ! C’est quelque chose que de nombreux soi-disant « experts de la santé » hautement qualifiés semblent avoir oublié !

Et si vous n’avez pas de tunnel, ni même de jardin, pouvez-vous faire pousser n’importe quoi ?

C’est une question que l’on me pose souvent et la réponse, peut-être surprenante, est OUI – assez souvent ! Tout ce que vous pouvez faire pousser dans un polytunnel ou à l’extérieur, vous pouvez le faire pousser dans des conteneurs, mais évidemment à plus petite échelle. Vous ne deviendrez peut-être pas autosuffisant en matière de légumes et de fruits frais en cultivant dans des conteneurs, mais vous seriez surpris de voir tout ce que vous pouvez faire pousser ! Si vous manquez d’espace et pensez que vous ne pouvez pas faire pousser vos propres légumes, détrompez-vous ! Vous serez étonné de voir ce qui peut pousser même dans de petits pots. Je sais que tout le monde n’a pas la chance d’avoir un polytunnel ou parfois même un jardin – mais beaucoup de gens ont un chemin devant leur maison – et si c’est le cas, il y a peut-être de la place pour un bac ou deux ? J’entends souvent les gens dire : « Je n’ai pas de jardin familial, donc je ne peux rien faire pousser ». De nos jours, beaucoup de gens ont des jardins minuscules, surtout dans les nouveaux lotissements où l’espace est cher. Même si vous n’avez pas de jardin du tout – peut-être seulement un rebord de fenêtre ou un balcon – il n’y a aucune excuse pour ne pas faire pousser au moins quelque chose qui sera beaucoup plus frais que tout ce que vous pouvez acheter, beaucoup plus sain et vous fera économiser de l’argent pour un effort minime. Et je ne parle pas d’un malheureux pot d’herbes aromatiques sur le rebord de votre fenêtre de cuisine !

Si vous avez un chemin avec de la place pour marcher, alors la bonne nouvelle est que vous avez de la place pour au moins quelques légumes en pots. Par exemple, il y a mon jardin à escabeau/boîte à champignons que j’ai inventé il y a quelques années (et qui a été beaucoup copié depuis !). Il peut être installé sous le porche de n’importe qui ou sur un balcon. Il occupe moins d’un demi-mètre carré et vous seriez absolument surpris de la quantité de produits que j’en ai tirés l’année dernière ! J’ai acheté les boîtes à champignons d’occasion, qui sont bien profondes, au rayon légumes de mon supermarché local et il se trouve qu’elles avaient la taille idéale pour tenir sur chaque marche, sans être trop lourdes à déplacer – même avec un mélange terre/compost dedans.

L’autre bonne nouvelle, c’est que de mars à juin environ, la plupart des jardineries proposent des modules de laitue et d’autres plantes potagères, ce qui permet aux débutants de s’habituer à la culture de plantes potagères, sans avoir à se soucier de faire pousser des graines. C’est également une bonne nouvelle pour tous ceux d’entre nous qui commencent tardivement la saison de culture des légumes – pour quelque raison que ce soit !

J’ai fait pousser de la laitue, des herbes, des piments, des tomates de brousse Maskotka, des radis, des feuilles de céleri, de la roquette, des épinards, etc. dans ces boîtes sur les marches il y a 3 ans. J’ai également placé deux grands seaux de 10 litres de part et d’autre de l’escabeau, chacun étant placé à mi-chemin en dessous, l’un était planté avec une tomate Sungold et l’autre avec une pastèque Sugar Baby. J’ai obtenu d’excellentes récoltes des deux en les faisant monter de chaque côté de l’escabeau, en les attachant au fur et à mesure de leur croissance ! A côté, sur la photo, il y a aussi des lits surélevés avec des sacs recyclés qui sont tout aussi peu encombrants. Les deux sacs s’insèrent dans un grand plateau de « sacs de culture », mais ils permettent de faire pousser bien plus que ce que l’on pourrait faire pousser dans un sac de culture de taille normale – et bien sûr, ils sont biologiques. J’ai fait pousser une fantastique récolte de pommes de terre précoces, de fèves, de blettes, d’épinards, de pois mangetout et de patates douces l’année dernière – en plantant plusieurs plantes de façon à ce que deux ou trois choses poussent dans les sacs en même temps, à l’exception des pommes de terre très précoces dans un sac qui étaient seules – car elles allaient évidemment être déterrées, ce qui aurait perturbé les racines de tout ce qui se trouvait avec elles. J’ai obtenu plusieurs récoltes de radis à croissance rapide en faisant des cultures de rattrapage entre les plantes à croissance plus lente avant qu’elles ne deviennent trop grosses et leur fassent de l’ombre. Les patates douces ont été la dernière culture de l’automne et elles ont vraiment apprécié la profondeur du sol dans les sacs – produisant une récolte incroyable en novembre.

My 'stepladder garden' beside the recycled skip bag raised beds - late March. Shows what you can do in a very small space. Lettuce, spinach, celery leaf, peas & herbs.Mon « jardin en escabeau » à côté des lits surélevés de sacs de poubelle recyclés, à la fin du mois de mars, montre ce que l’on peut faire dans un très petit espace, avec des laitues, des épinards, des feuilles de céleri, des petits pois & ; des herbes aromatiques. De grands pots attrayants, si vous pouvez vous les offrir, sont très agréables à regarder – mais si vous essayez d’économiser de l’argent, les seaux de mayonnaise ou de salade de chou recyclés de 10 litres du supermarché local sont également très bien, et ils en ont toujours au comptoir de chaque épicerie. Demandez gentiment et vous serez étonné de ce qu’ils ont. Une fois que vous vous êtes lancé dans l’aventure « Dans quoi puis-je mettre de la terre ? », la seule limite est votre imagination et, bien sûr, votre désir de rangement ! Ce n’est pas quelque chose qui me dérange beaucoup, je dois dire, si j’obtiens de merveilleux légumes – et vous pouvez toujours cacher le seau en faisant pousser quelque chose de traçant dedans ! En fait, vous pouvez cultiver dans tout ce qui peut contenir de la terre ou du compost ! Si les récipients sont grands, vous n’avez pas besoin de les remplir entièrement de bon compost. Vous pouvez remplir le fond avec n’importe quel type de déchets de jardin que vous mettriez normalement sur le tas de compost, afin de relever le niveau. Des choses comme des tailles douces, de vieilles plantes en pot (uniquement des plantes organiques, car les autres peuvent contenir des produits chimiques dangereux), le terreau/compost de l’année dernière, etc., peut-être mélangé avec du carton et des journaux.

Tant que vous avez environ 30 cm de profondeur d’un bon mélange terre/compost organique comme couche supérieure, tout sera ravi d’y pousser. Si les conteneurs sont hauts, je trouve utile, pour des raisons de stabilité, de mélanger également la couche inférieure avec de la terre de jardin, qui est plus lourde. C’est particulièrement important si les conteneurs se trouvent dans un endroit venteux ou si vous comptez faire pousser des cultures hautes comme des haricots verts ou des petits pois. L’avantage des grands conteneurs comme les sacs de benne est que non seulement les cultures à racines profondes comme les blettes, etc. ont plus d’espace, mais aussi que les pois mangetouts nains ou les courgettes traînantes peuvent aussi se draper joliment sur les côtés, ce qui les rend plus attrayants – peut-être mélangés avec quelques capucines traînantes pour attirer les abeilles et les insectes bénéfiques. Les possibilités sont illimitées, comme le montre mon article sur le jardinage en escabeau, dont le lien est indiqué ci-dessous !

Il y a plusieurs années, j’ai fait beaucoup d’expériences de culture dans toutes sortes de récipients, en utilisant même des poubelles, de vieux éviers et des sacs de caisse recyclés ! La raison principale était que nous étions en train de déménager là où nous vivons maintenant, mais je voulais continuer à cultiver des légumes biologiques pour ma famille, car je ne pouvais pas en acheter à l’époque. Pendant deux ans, j’ai cultivé tout un potager dans divers récipients d’une sorte ou d’une autre. Certains étaient un peu « Heath-Robinson », mais tout a fonctionné et j’ai eu de bonnes récoltes ! J’ai même rempli le congélateur de 40 livres de haricots verts ! Vous pouvez faire pousser à peu près n’importe quoi tant qu’il y a assez de place pour les racines et des trous de drainage. Soyez inventif ! Bien sûr, ils ont besoin d’un peu plus d’arrosage, de soins et de nourriture de temps en temps – mais la cueillette de votre salade quotidienne devrait vous rappeler de les arroser de toute façon ! Les conteneurs ont tendance à être un peu plus chauds aussi – surtout s’ils sont placés au soleil, donc les récoltes sont souvent plus précoces, ce qui signifie que vous en tirerez plus de bénéfices au cours du printemps et de l’été, bien qu’ils puissent geler en hiver si vous êtes dans une région très froide. J’ai même protégé des conteneurs en hiver en les enveloppant avec de vieilles couettes – mais cela va un peu loin pour certaines personnes et peut avoir tendance à faire un peu désordre !

Vous n’avez pas besoin d’un tunnel pour la culture en conteneur – mais vous pouvez maintenant trouver de petits mini-tunnels/serres bon marché dans la plupart des magasins de jardinage/de bricolage et dans les supermarchés discount pour plus de 20 £ ou 25 €. Ils peuvent vraiment augmenter la gamme de choses que vous pouvez cultiver au cours de l’année et vous permettre de cultiver des cultures plus tendres comme les tomates et les aubergines. Vous pouvez aussi fabriquer le vôtre, comme je l’ai fait il y a quelques années avec des lattes de bois de 2 x 1 pouce et du polyéthylène recyclé provenant d’un matelas d’un magasin de meubles ! Ils en ont souvent beaucoup dans les bennes à l’arrière si vous demandez gentiment – celles des lits doubles sont les meilleures et durent des années si vous faites attention ! Tout ce que vous pouvez cultiver dans un grand polytunnel, vous pouvez le cultiver dans l’un d’eux, en tenant compte de l’espace de tête nécessaire. Ils ont besoin d’être bien ancrés dans le sol en cas de vent, mais à part cela, ils sont très efficaces. Le gros avantage des conteneurs pour la plupart des gens est que les limaces et les escargots sont généralement beaucoup moins problématiques – vous pouvez en avoir quelques uns aventureux – mais il y a beaucoup de moyens organiques de s’en occuper !

Nos amis du jardin se réveillent – et ils sont les bienvenus.

Il y a trois jours, alors que je faisais du rangement dans le polytunnel, j’ai vu mes tout premiers syrphes et coccinelles de 2021 – rejoignant les bourdons qui ont déjà quitté leurs nids pour y fourrager dès qu’il faisait doux ces dernières semaines, malgré le temps humide. Ils sont toujours si agréables à voir et à entendre, surtout maintenant que nous sommes conscients que les insectes sont en déclin dans le monde entier à cause de l’utilisation des pesticides. Nous ne pouvons tout simplement pas produire de nourriture sans eux et, comme ils fournissent également de la nourriture à d’autres créatures, comme les oiseaux, situées plus haut dans la chaîne alimentaire, le reste de la biodiversité ne peut pas non plus survivre sans eux. Ils sont d’une importance vitale, non seulement pour nous, mais aussi pour toute cette biodiversité dont nous ne sommes qu’une petite partie. Tout est lié – un fait que certains semblent oublier !

Tous les « insectes bénéfiques » s’aventuraient sans doute dans le soleil relativement chaud de midi pour voir s’il y avait des pucerons précoces pour un brunch de printemps ou du nectar de toutes les fleurs du tunnel. Leur apparition m’a rappelé qu’il y a encore beaucoup d’autres bons amis des jardiniers biologiques qui se cachent des intempéries et des oiseaux affamés parmi les feuilles sèches – c’est donc une erreur d’essayer de trop ranger pour le moment. J’ai immédiatement arrêté de faire le ménage et je les ai laissés tranquilles, car trop ranger et les déranger les expose aux troglodytes et aux rouges-gorges qui s’affairent autour du tunnel toute l’année. Mon couple de rouges-gorges me suit maintenant dans tout le jardin, et je garde un petit flacon de nourriture pour poules dans la poche de mon manteau, juste pour les nourrir. Je me sens toujours incroyablement privilégié d’avoir la confiance de ces petits bouts de nature si vulnérables. Le parfum des giroflées, des narcisses et des primevères qui s’élève de sous les pêchers en fleurs, les vignes qui gonflent leurs bourgeons et les oiseaux qui chantent doucement, élèvent les esprits et réjouissent le cœur – et on commence à avoir l’impression que le printemps est enfin arrivé. Mais les coups de vent qui font rage dehors nous rappellent qu’il faut attendre encore un peu ! Mais il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire à l’intérieur pour être prêts lorsque le sol sera dans un état plus approprié à l’extérieur.

Le jardinage « à la petite semaine » !

Ces deux dernières semaines, les tempêtes semblent avoir poursuivi le « février fill-dyke » en mars à nouveau ! Ce vieux dicton nous montre à quel point le temps était beaucoup plus prévisible il y a quelques décennies. Malheureusement, le temps plus humide et de plus en plus irrégulier que nous connaissons maintenant est l’un des symptômes du changement climatique auquel nous allons devoir nous habituer – mon fils scientifique dit que cela a quelque chose à voir avec le déplacement du jet stream. Mais quoi qu’il en soit, il est de plus en plus évident que nous ne pouvons plus compter sur un temps qui évolue comme il l’a fait au printemps pendant des siècles. L’irrégularité deviendra la norme – et les températures record de février peuvent souvent être suivies d’un temps glacial et de neige en mars, comme ce fut le cas en 2018 ! Cela signifie que la flexibilité, ou ce que j’appelle mon –  » jardinage à la sauvette  » – devra être la norme à partir de maintenant si nous voulons obtenir de bonnes cultures vivrières. Les jardiniers qui suivent encore les règles que je vois si souvent répétées dans les vieux livres de jardinage se feront prendre à maintes reprises par le temps imprévisible. L’essentiel, désormais, est d’être flexible, d’expérimenter et de voir ce qui fonctionne le mieux pour vous dans votre microclimat particulier. C’est ce que j’ai fait en permanence au cours des 305 dernières années, depuis que j’ai commencé à remarquer le changement climatique.

L’une des choses qui est absolument à proscrire, c’est de laisser TOUT le sol à découvert maintenant par ce temps – et pourtant je vois encore tant de jardiniers sur les médias sociaux affichant fièrement leurs parcelles parfaitement nues et sans mauvaises herbes – même s’ils n’utilisent pas de désherbants ! Un sol nu est un anathème absolu pour la nature, c’est mauvais pour la vie du sol et c’est l’un des éléments qui contribuent au changement climatique. Certains peuvent penser que leur petit jardin ou leur parcelle de terrain ne peut pas faire une grande différence, mais réfléchissez-y bien. Toutes ces petites parcelles représentent une énorme superficie à l’échelle du pays, surtout si l’on y ajoute les affreuses terres agricoles jaunes traitées au Roundup/glyphosate que je vois partout dans le pays ! Une grande étendue dénudée qui non seulement pollue les eaux souterraines, mais émet également de l’oxyde nitreux à partir du sol dénudé, en particulier lorsque du fumier ou du compost est empilé sur le sol pour empêcher la germination des mauvaises herbes et créer une belle « couche », comme on l’appelle, ou une surface molle et friable. Nous ne devrions plus faire cela ! Si vous voulez prendre de l’avance en déposant du compost ou du fumier sur les lits, alors, pour l’amour du ciel, couvrez-le ensuite ! Nous devrions faire TOUT ce que nous pouvons pour minimiser les émissions de gaz à effet de serre comme l’oxyde nitrique, et la pollution des eaux souterraines par l’excès de compost et d’engrais (même organiques), et pour préserver la précieuse vie du sol – comme je le dis depuis des années ! Chaque petit geste que nous pouvons faire fait une différence, quand tout s’additionne.

Quoi qu’il en soit, il n’y a rien que l’on puisse faire à l’extérieur pour le moment, et même le fait de marcher sur des chemins humides nuit au drainage. Le sol ici est encore tellement saturé qu’à de nombreux endroits bien fréquentés, je me traîne dans la boue gluante jusqu’aux chevilles ! Le chemin que j’emprunte pour nourrir les poules et ramasser les œufs tous les jours est vraiment traître en ce moment avec toute cette boue ! Il est actuellement impossible de faire quoi que ce soit d’utile dans le potager, même dans les lits surélevés, car ce ne sont que des îles entourées d’eau. En conséquence, tous mes efforts de la semaine prochaine seront concentrés sur le semis de nouvelles graines dans des modules, afin d’avoir de belles et grandes plantes résistantes aux limaces, prêtes à être plantées lorsque les choses seront assez sèches pour commencer à planter.

Même si, comme vous, j’ai hâte de sortir et de mettre les doigts dans la terre, il est encore très tôt, et tout ce qui doit être planté dans les modules sera maintenant mis en pot avant d’être planté dehors. Il ne sert à rien de planter quoi que ce soit pour qu’il soit expulsé du sol par des coups de vent – il sera plus sûr de le mettre en pot et de le laisser pousser tranquillement dans le polytunnel ou dans un cadre froid. Non seulement le sol est beaucoup trop humide pour faire quoi que ce soit, mais la température du sol est plus froide que la normale. Ce serait une perte totale de temps et de semences que d’essayer d’y semer quoi que ce soit, même dans les lits surélevés ! Deux semaines de couverture avec du polyéthylène transparent feront des merveilles aux endroits où je dois faire des semis précoces de carottes, etc. Au fil des ans, j’ai appris que c’est toujours une erreur de semer trop tôt, car les graines restent souvent là à ne rien faire, voire à pourrir. Pour l’instant, le jardinage, du moins ici, doit être limité aux tunnels, mais il y a beaucoup à faire là-dedans ! Après les tempêtes hivernales qui ont frappé le Royaume-Uni et l’Irlande, je pense que c’est la même chose pour la plupart des gens !

J’ai déjà 4 douzaines de pots de pommes de terre plantés dans le polytunnel qui poussent bien, et comme je le fais toujours maintenant – je vais commencer toutes mes pommes de terre pour l’extérieur dans des pots aussi – ce dont je parle ci-dessous. Les planter le jour traditionnel de la Saint-Patrick signifierait qu’elles resteraient longtemps dans le sol saturé et glacé avant même d’oser sortir leur museau du sol ! J’essaie toujours de « penser comme une plante » quand je fais pousser quelque chose – et franchement, si j’étais une plante tendre comme une pomme de terre, je pense que je bouderais pendant des lustres après toute la neige que nous avons eue ! Quoi qu’il en soit, les miens seront prêts au moins un mois avant les tubercules plantés directement. D’accord, c’est un peu plus difficile, mais je pense que cela vaut la peine de faire cela, car cela signifie que j’obtiendrai de bonnes récoltes plus tôt et sans avoir à pulvériser contre le mildiou.

Ma méthode particulière de planter des pommes de terre dans des pots pour les repiquer en vue de les cultiver en plein air !

Vous pourriez planter des variétés précoces de pommes de terre bien cueillies dans un sol bien drainé plus tard ce mois-ci (y en a-t-il après cet hiver ?) ! Si vous avez recouvert le sol pour le réchauffer. N’oubliez pas que, même pour les variétés précoces, il faudra au moins 10 à 12 semaines entre la plantation et la récolte, mais vous devrez peut-être les couvrir d’un voile une fois qu’elles seront en surface, si des gelées sont prévues.

Je cultive maintenant toutes mes pommes de terre d’extérieur en les démarrant dans des pots, car cela me garantit de ne pas avoir de mildiou et c’est vraiment utile si le sol est encore trop humide et froid. Cela vaut la peine, car nous avons eu du mildiou ici à la fin du mois de mai une ou deux fois ces dernières années. Certaines des pommes de terre que je cultive sont des variétés extrêmement rares et difficiles à remplacer, ce qui me garantit de ne pas les perdre. D’accord, c’est peut-être un peu compliqué de les mettre en pots et de les planter ensuite, mais pas plus que de planter des plantes à massifs, et peu de gens ont un problème avec ça ! Cela demande juste un changement de mentalité, c’est tout ! Il faut parfois les recouvrir d’un voile si des gelées sont prévues, mais cela signifie que je n’ai jamais besoin de pulvériser quoi que ce soit, pas même des fongicides organiques à base de cuivre. Mon sol est très argileux et le cuivre peut s’accumuler dans le sol, créant des déséquilibres et causant d’autres problèmes.

Je vis également dans une région où l’on cultive beaucoup de plantes horticoles, y compris des pommes de terre – et celles-ci sont souvent laissées dans le sol et parfois même pas arrachées si cela n’en vaut pas la peine financièrement – avec pour résultat qu’il y a de plus en plus de mildiou précoce par ici maintenant. Il y a également de nouvelles « super souches » plus agressives de mildiou de la pomme de terre qui émergent précisément à cause de cette mauvaise pratique, je crois, et qui sont plus résistantes aux fongicides chimiques (comme cela arrive toujours à terme avec la plupart des produits chimiques) – donc planter tôt, avant que le temps ne se réchauffe suffisamment pour le mildiou, est le seul moyen de l’éviter, et garantit absolument une récolte. Comme les lecteurs réguliers le savent peut-être, je n’aime pas beaucoup les variétés « Sarpo », car d’après mon expérience ici, dans mon climat local, elles ne sont pas vraiment plus résistantes au mildiou que la plupart des autres variétés que je cultive. Je pense également que les Sarpo ne sont pas très savoureuses non plus – alors quel est l’intérêt ? Nous ne mangeons pas des tonnes de pommes de terre tous les jours car elles sont très riches en glucides – nous n’en mangeons probablement que deux fois par semaine. Bien qu’il soit possible de réduire leur teneur en glucides d’environ 50 % par rétrogradation, je préférerais encore me donner la peine de commencer à planter mes variétés de pommes de terre préférées dans des pots un peu plus tôt. Je cultive chaque année une vingtaine de variétés différentes de pommes de terre au goût exquis, dont certaines sont très rares, notamment les violettes. Je les commencerai toutes en pots au cours de la semaine prochaine.

Les gens pensent souvent que la différence entre les cultures précoces, les cultures secondaires et les cultures principales est le moment où on les plante – ce n’est pas le cas. Ce n’est pas le cas. C’est le nom qui vous indique combien de temps il leur faudra pour produire une récolte. Les pommes de terre précoces et semi-précoces sont celles qui poussent le plus vite et qui ont besoin du moins de temps pour produire une récolte utile, mais la plupart se conservent aussi bien que les variétés de culture principale. Beaucoup deviennent farineuses et se réduisent bien en purée, notamment la Red Duke of York. Je commence aussi mes cultures principales maintenant, car il leur faut plus de temps pour produire une récolte décente.

La vieille méthode traditionnelle consistant à planter les pommes de terre directement dans le sol froid le jour de la Saint-Patrick ne fonctionne plus, à moins d’être prêt à utiliser des pulvérisations toxiques, coûteuses et souvent totalement inutiles contre le mildiou de la pomme de terre. Cette méthode a peut-être fonctionné il y a de nombreuses années, mais notre climat et notre météo ont changé et sont devenus imprévisibles, tout comme les nouvelles souches de mildiou qui évoluent rapidement. De plus, si le sol est saturé, cela signifie que la plantation n’est pas retardée parce que vous attendez qu’il sèche. En utilisant ma méthode, il n’est pas nécessaire d’utiliser des sprays, qu’ils soient organiques ou non, donc c’est beaucoup moins cher et plus sain aussi !

Quel que soit le temps, il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour nous préparer aux changements de temps. Le mois de mars marque le début sérieux d’une production importante dans le jardin – jusqu’à présent, tout ce qui a été semé à l’intérieur n’était qu’une répétition ! Tout ce que nous pouvons faire pour prendre de l’avance maintenant, malgré le temps, nous fera gagner beaucoup de temps et d’ennuis plus tard – et jettera les bases de bonnes récoltes. Sinon, le travail commence à s’accumuler – et si c’est le cas, le jardinage peut devenir une corvée stressante, si vous essayez de cultiver toute votre nourriture comme nous essayons de le faire ici. C’est censé être aussi agréable que productif ! Les oiseaux se préparent déjà pour la saison des amours. Les moineaux se poursuivent et se disputent les sites de nidification comme d’habitude et il est presque impossible de se concentrer sur l’écriture, car les étourneaux font leurs bruyantes ablutions matinales dans la gouttière juste au-dessus de la porte arrière, accompagnés de beaucoup d’éclaboussures, d’appels de chat et de sifflements de loup ! Je peux les voir depuis mon « bureau » de la table de la cuisine, près de la fenêtre de la cuisine, et ils sont si amusants !

Comment aller de l’avant avec votre jardinage végétal même s’il est trop humide dehors.

Si vous êtes impatient de commencer à semer des graines – alors faites-le dans des modules à l’intérieur et attendez encore quelques semaines avant de risquer des graines coûteuses à l’extérieur. Le sol est encore bien trop humide, même dans les plates-bandes surélevées, qui se drainent bien mieux que les potagers à plat. En attendant, si vous n’avez pas de sol couvert, couvrez-le immédiatement avec du polyéthylène transparent – cela réchauffera le sol et commencera à le faire sécher. Si vous avez couvert le sol pendant quelques semaines avec du polyéthylène transparent ou des cloches pour le réchauffer et que vous vivez dans une région chaude, vous pourrez commencer à semer certains légumes plus rustiques comme les pois et les fèves à l’extérieur dans une semaine, mais seulement si le temps se radoucit. Les graines germeront de manière beaucoup plus fiable, vous en perdrez beaucoup moins et elles seront récoltées beaucoup plus tôt si vous les semez dans des pots ou des modules à l’intérieur maintenant, puis vous pourrez les planter dans quelques semaines. Ainsi, vous ne gaspillerez pas de semences coûteuses et vous obtiendrez davantage de récoltes au cours de l’année de culture, car vous ne perdrez pas de temps à attendre que quelque chose se réchauffe suffisamment pour pousser.

À cette époque de l’année, vous pouvez souvent attendre 3 semaines pour que quelque chose germe à l’extérieur, dans un sol froid et humide, et pendant tout ce temps, elles sont vulnérables aux limaces et à la pourriture à cause des conditions humides. En les semant en modules sur un rebord de fenêtre chaud à l’intérieur, ou dans un cadre froid ensoleillé, une serre ou un tunnel, vous pouvez prendre une longueur d’avance. Ils germeront rapidement, seront beaucoup plus sains et auront une longueur d’avance sur tout ce qui est semé à l’extérieur. En fait, je trouve qu’il est beaucoup plus facile et plus fiable de semer la plupart de mes légumes dans des modules maintenant, cela permet d’économiser des graines coûteuses, d’éviter les déchets inutiles dus à l’éclaircissement entre les plantes, de s’assurer que les plantes ne sont pas contrôlées lors du repiquage et que je n’ai pas de trous causés par les dégâts des limaces. Pendant ce temps, vos plantes pousseront magnifiquement, dans un environnement sans limaces ! Les plantes seront suffisamment grandes pour résister aux attaques des limaces sans être totalement détruites si elles sont plus grandes au moment de la plantation. Ensuite, lorsque les conditions du sol le permettront, vous pourrez planter des rangées bien organisées et sans espace dans vos potagers ! J’adore ce genre de plantation instantanée – c’est tellement satisfaisant.

Le semis en module est également une excellente méthode pour les jardiniers débutants. Tout d’abord, l’un des avantages de planter des choses que vous avez élevées en modules est que vous n’avez pas à passer des heures de travail éreintant à essayer d’obtenir le lit de semence parfait que certains magazines et livres de jardinage recommandent ! Après quoi, soit de fortes pluies peuvent souvent compacter et « boucher » le sol, soit, ce qui est plus déchirant, les limaces peuvent les manger pendant la nuit avant même que vous ne remarquiez qu’ils ont germé ! Une autre raison pour laquelle le semis en module est une excellente méthode pour les débutants, est que vous pouvez apprendre à reconnaître facilement et clairement chaque type de semis. C’est beaucoup plus difficile à faire en pleine terre – quand il y a beaucoup d’autres mauvaises herbes etc. qui germent. Il est également plus facile d’obtenir la bonne profondeur de semis, souvent critique pour une bonne germination. Et le meilleur de tous – il n’y a pas de limaces ! Nous reviendrons sur ce sujet plus tard !

Il est temps de semer les poireaux

Leeks sown in modules of peat-free compost last yearPoireaux semés dans des modules de compost sans tourbe

Je vais semer mon poireau préféré Bandit dans le courant de la journée, juste au moment où j’utilise les derniers poireaux dans le délicieux bouillon de poulet (ou bouillon d’os comme certains l’appellent maintenant) qui bouillonne aromatiquement sur la cuisinière en ce moment. J’ai semé un peu trop tard l’année dernière – je ne les ai pas semées avant début avril et elles n’étaient pas aussi grosses que d’habitude. C’est surprenant la différence que font trois ou quatre semaines, même si c’est si tôt dans l’année. Ci-dessus, Bandit est photographiée en train de pousser dans l’un des lits surélevés il y a quelques années, avec de la chicorée en pain de sucre en arrière-plan. Au premier plan, le lit est recouvert de polyéthylène transparent pour le sécher et le réchauffer, comme je l’ai mentionné précédemment. La semence de Bandit est maintenant disponible chez plusieurs fournisseurs. C’est une merveilleuse variété tardive, très saine et résistante aux maladies, très fiable et idéale pour la culture biologique. C’est également l’un des poireaux les plus savoureux à mon avis et un légume tardif très précieux lorsque les stocks commencent à manquer. J’ai l’habitude de semer en plusieurs fois 3-4 graines par module et de les planter plus tard, telles quelles, si seulement 3 germent. Avec un espacement d’environ 1ft/30cm, ils font une bonne grappe de 3, ce qui est une taille très pratique à déterrer pour la plupart des repas. Si quatre germent, je les détache soigneusement et les plante séparément pour obtenir des poireaux encore plus gros. Je les sème exactement de la même façon que je sème mes oignons – dans des plateaux modulaires de compost sans tourbe – comme je le décris dans la section polytunnel de l’agenda de ce mois-ci.

Si vous avez encore des poireaux dans le jardin, mais que vous devez préparer l’espace qu’ils occupent pour d’autres cultures, ils acceptent très bien d’être soulevés délicatement, avec des racines aussi intactes que possible, et d’être mis en place ailleurs, pour reprendre une expression ancienne. Un endroit ombragé est préférable, car elles dureront alors beaucoup plus longtemps avant de commencer à produire des boutons de fleurs plus tard – vous n’avez donc pas besoin de les utiliser trop rapidement ! Creusez simplement une petite tranchée pas trop profonde et mettez tous les poireaux ensemble en une courte rangée. Il n’est pas nécessaire de trop les espacer. Remplissez ensuite la tranchée avec de la bonne terre, arrosez-les et ils y seront heureux pour longtemps. Veillez à ne pas trop abîmer les fanes en faisant cela, car elles sont en fait la partie la plus nutritive du poireau, avec beaucoup de vitamine A. Je n’arrive jamais à comprendre pourquoi les gens coupent la partie la plus nutritive et, je pense, la plus délicieuse ! Je suppose que c’est parce qu’ils le voient faire sur les poireaux en vente dans les supermarchés et autres magasins – mais c’est parce que les sommets s’abîment facilement et auraient l’air très miteux s’ils étaient laissés en place au moment de la vente ! Je pense que c’est vraiment criminel de couper la moitié du poireau et de le gaspiller !

Ma méthode non conventionnelle de semis multiples d’oignons et de poireaux pour tromper la météo !

Les oignons issus de semences sont toujours cultivés avec beaucoup plus de succès que les semis, en particulier lors d’une mauvaise année – et bien sûr, ils ne courent pas le risque d’apporter la maladie de la pourriture blanche de l’oignon, ce que les semis peuvent parfois faire. Cette maladie est encore plus probable au cours d’une année humide, et comme elle peut survivre jusqu’à 20 ans dans le sol et détruire toutes vos cultures d’oignons, vous n’en voulez vraiment pas ! La bonne nouvelle, c’est qu’il n’est pas encore trop tard pour les semer, à condition de s’y mettre dès maintenant ! Je fais des semis multiples d’oignons et de poireaux depuis environ 35 ans maintenant. Cela évite de repiquer et me permet d’obtenir exactement la taille d’oignons que je souhaite pour différents usages en cuisine.

J’ai une astuce dans ma manche pour les oignons – et celle-ci vaut vraiment la peine d’être essayée si jamais vous êtes retardé quand quelque chose de sensible doit être planté à partir de modules. Après les avoir semés dans des plateaux modulaires, dès que les racines commencent à apparaître à travers le fond des modules, je place le plateau modulaire dans un plateau plus grand de terreau sans tourbe. Cela signifie qu’au lieu de s’enrouler autour de l’intérieur des modules, les racines commencent immédiatement à explorer un peu plus loin. Je trouve que, même si cela implique de les soulever doucement plus tard pour les planter, j’obtiens beaucoup moins de  » boulons  » de cette façon. Je cultive également des poireaux sur mes semis de poireaux de cette façon.

Onion seedlings in a module tray, sitting in a larger tray of peat-free compostSemis d’oignon dans un plateau modulaire, placé dans un plateau plus grand de compost sans tourbe.

J’ai pensé à cette astuce pour la première fois lorsque j’ai pris du retard dans mes travaux de jardinage pour une raison ou une autre (météo ou problèmes de dos probablement !) et que je n’ai pas pu planter mes oignons et mes poireaux au bon moment. Cela signifiait qu’ils risquaient sérieusement d’être affamés et de s’enliser dans les racines – ce qu’ils détestent et qui est bien plus susceptible de provoquer la montée en graines. Ce que je fais, c’est que je place le bac à module sur environ un pouce de compost assez lâche dans un grand bac à plantes. Je mets d’abord une feuille de papier journal sur le fond, juste pour empêcher le compost de passer au travers, puis je mets 2 à 3 cm de terreau organique sans tourbe, que j’arrose bien, et enfin je place le bac à module par-dessus. Cela évite complètement le travail fastidieux et chronophage d’avoir à empoter plus de 100 modules juste pour quelques semaines ou plus – et signifie que les oignons, poireaux ou autres ne sont absolument pas freinés dans leur croissance. Ils continuent de pousser, d’envoyer leurs racines vers le bas, sans s’en apercevoir et sans être dérangés le moins du monde. Lorsque je suis enfin prêt à les planter dans le sol, je leur donne un bon arrosage, je soulève très doucement le plateau du compost, je retire chaque fiche de plantes à semis multiples du plateau du module et je plante comme d’habitude. Il se peut que je n’obtienne qu’un ou deux « bolters » sur 3-400 oignons – donc cela ne les dérange pas le moins du monde ! Pendant ce temps, ils auront généralement mis quelques centimètres de racines dans le compost en dessous, mais en les sortant très doucement, ils ne savent même pas qu’ils ont été déplacés et ne reçoivent aucun contrôle. Cette méthode a connu un grand succès il y a quelques années, lorsque le temps était si humide que les oignons de nombreuses personnes étaient un désastre total. Grâce à cette astuce, j’ai eu une récolte formidable comme d’habitude, dont la plupart ont bien mûri et se sont conservés tout l’hiver.

L’expérience est toujours le meilleur professeur – et comme beaucoup de choses bizarres que je fais, même si ce n’est pas la façon la plus conventionnelle de faire les choses, cela fonctionne ! Être « conventionnel » ne m’a jamais vraiment dérangé ! J’ai toujours pensé que le « conventionnel » était là pour être défié, surtout s’il ne convenait pas à mon style de vie trépidant, avec tant d’autres choses à faire ! Etant donné que nous devons maintenant faire face à des schémas météorologiques imprévisibles et erratiques dus au changement climatique, cela signifie que nous pouvons souvent être retardés et incapables de faire notre travail quand nous le voudrions ! L’astuce de l’oignon est quelque chose que j’ai appris par expérience et qui fonctionne très bien. Sinon, je devrais souvent prendre beaucoup de temps et de peine pour empoter les plantes afin d’éviter qu’elles ne se fassent contrôler, ce qui nécessite beaucoup plus de compost. Le gain de temps est souvent aussi important que le gain d’argent pour moi ! Si vous ne faites pas cela, ou si vous ne les rempotez pas et que vous les laissez simplement sur une surface dure en train de mourir de faim si leur plantation est retardée, alors les racines vont commencer à tourner en rond à l’intérieur des modules, devenant très congestionnées. Par conséquent, elles seront beaucoup moins efficaces, les plantes seront contrôlées et ne pousseront pas aussi bien qu’elles le devraient lorsque vous les planterez et elles risqueront davantage de  » sauter « . Si elles reposent sur un tapis capillaire, les effets peuvent être encore pires ! En effet, ils commenceront à s’enraciner dans la natte – les racines sont ensuite cassées lorsque vous essayez de les soulever de la natte – et cela peut leur causer un choc si sévère que beaucoup d’entre eux vont définitivement « boulonner » – en courant directement vers la fleur au lieu de produire les beaux bulbes fermes, mûrs et de longue conservation que vous voulez. C’est ce que je fais chaque année avec mes oignons : j’aime les semer tôt pour obtenir de belles grosses plantes et obtenir ainsi de beaux oignons bien mûrs ! J’utilise encore les derniers oignons ‘Golden Bear’ et ‘Red Baron’ de l’année dernière et ils sont plus fermes que jamais ! Cela vaut vraiment la peine de garder cette astuce à l’esprit, car nous ne pouvons pas toujours compter sur le temps pour se comporter de la manière prévisible qu’il a toujours eue – et nous sommes tous si occupés !

Bien que les poireaux ne soient pas aussi sensibles au déplacement que les oignons, cette astuce est très utile et fonctionne très bien pour eux aussi, surtout si vous devez partir au dernier moment ou si vous êtes retenu d’une autre manière. Si vous avez le temps à l’avance, vous pouvez les planter dans une petite parcelle d’un potager s’ils sont assez grands au lieu de faire cela et les planter comme d’habitude plus tard – mais s’ils sont encore petits, c’est risqué car ils sont beaucoup plus vulnérables aux limaces ! De cette façon, le succès est garanti !

Suivre les mêmes conseils que ceux donnés dans les vieux manuels de jardinage, juste parce que c’est comme ça qu’on a toujours fait, c’est un peu dépassé aujourd’hui. Notre climat est en train de changer et nous devons apprendre à nous adapter et à penser latéralement. C’est pourquoi j’appelle cela le jardinage « à la petite semaine » !

Lutter contre les limaces et les escargots – quelques suggestions biologiques

Si vous avez eu beaucoup de problèmes de limaces dans le passé, il est utile de mettre une bâche en polyéthylène noir, du carton ou tout autre objet qui bloque la lumière sur les plates-bandes, si ce n’est déjà fait. Lorsque les plates-bandes commencent à se réchauffer un peu, les limaces se rassemblent juste sous la surface au lieu de s’enfoncer plus profondément dans le sol. L’obscurité leur fait croire qu’elles sont à l’abri des regards et vous pouvez simplement retirer le polyéthylène et vous en débarrasser comme vous le souhaitez – mais assurez-vous qu’elles sont vraiment mortes !

Ce que vous faites après avoir ramassé les limaces dépend de vous. Ce que je préfère, c’est les couper en deux avec des ciseaux longs et pointus, ou les donner à manger à mes poules qui en raffolent, bien que certaines personnes en soient dégoûtées. Mais n’oubliez pas que les limaces servent de nourriture à de nombreux oiseaux et à d’autres animaux sauvages qui ont maintenant absolument besoin de nourriture.

C’est étrange que les gens puissent être si dégoûtés de faire quelque chose qui est une mort bien plus douce et bien moins susceptible de tuer quelque chose d’autre que d’utiliser des granulés empoisonnés pour limaces ! Loin des yeux, loin du cœur, je suppose ! Si les limaces et les escargots sont simplement coupés en deux sans être empoisonnés, cela signifie que les animaux sauvages affamés peuvent toujours les manger sans aucun risque d’empoisonnement. Et bien sûr, les couper en deux permet à un merle ou une grive affamés de faire une bouchée bien plus commode ! Je trouve que ça aide aussi de penser aux récoltes que vous pouvez perdre si vous ne faites pas ça ! Ensuite, vous verrez que l’utilisation des ciseaux devient beaucoup plus facile !

Les oiseaux n’ont pas l’air d’aimer les limaces vraiment énormes – ils les préfèrent une fois que je les ai coupées en deux avec mes ciseaux aiguisés (appétits délicats évidemment !) – et cela ne me dérange pas du tout de m’exécuter ! Ou alors je les donne aux poules qui s’amusent beaucoup avec les plus grosses – elles jouent à une sorte de « tag limace » – elles courent partout avec une grosse limace suspendue dans leur bec tout en étant poursuivies par toutes les autres avant de finalement l’engloutir ! (plus de protéines pour les œufs !) Les découper n’est pas seulement probablement plus doux pour eux – une décapitation rapide plutôt qu’une mort lente par empoisonnement – mais c’est aussi la façon la plus respectueuse de la faune et de l’environnement de traiter les limaces.

Je sais que certaines personnes sont un peu dégoûtées de couper les limaces, mais croyez-moi, c’est beaucoup plus facile après avoir perdu quelques rangées de carottes ou de laitues à cause de ces petites bestioles ! On dit que commettre un meurtre est toujours plus facile après la première fois ! Ne soyez pas tenté d’utiliser des anti-limaces toxiques – même les produits biologiques peuvent empoisonner certaines créatures, en particulier certains animaux domestiques gourmands. Les anti-limaces ne font pas qu’empoisonner la faune, ils polluent aussi nos nappes phréatiques. Je suis donc ravi d’apprendre qu’ils seront bientôt interdits à l’extérieur !

Assurez-vous qu’il n’y a pas de cachette pour les limaces !

Hiding a lettuce leaf under a slate is a good way to trap unwary slugs!Cacher une feuille de laitue sous une ardoise est un bon moyen de piéger les limaces imprudentes !

J’ai tendance à utiliser une combinaison de différentes approches pour lutter contre les limaces et cela fonctionne bien pour moi. Lorsque le jardin se réchauffe, les mauvaises herbes commencent à pousser, et les éliminer à l’intérieur et autour des planches de légumes empêchera les limaces de s’y cacher et de sortir la nuit pour détruire vos cultures.

Il est également essentiel de bien tondre les allées d’herbe à côté des plates-bandes, car cela permet aux oiseaux de voir les limaces et les escargots plus facilement et de les ramasser, et cela empêche les allées d’être une cachette pratique ! De temps en temps, je peux utiliser des pièges à bière, mais ils ne fonctionnent pas toujours. Ils peuvent être utiles si vous avez un gros problème, ce qui sera le cas si vous laissez votre parcelle devenir envahie par les mauvaises herbes et la végétation, ou si vous commencez sur une nouvelle parcelle. Je trouve que si vous vous débarrassez des limaces de cette manière, il en reste généralement très peu après. Des morceaux d’ardoise ou de petits bouts de polyéthylène noir bien ancrés, placés le long des rangs et sur les bords, sont également très utiles – surtout le long des rangs ou entre les plantes vulnérables. Les limaces se cacheront sous les ardoises en pensant qu’elles sont en sécurité ! Ce n’est pas le cas ! Il suffit de jeter un coup d’œil en dessous et de les racler dans un récipient de temps en temps. Les canards sont aussi très friands de limaces. J’avais l’habitude de garder beaucoup de Khaki Campbells et de canards de race rare comme les Silver Appleyards ici il y a de nombreuses années, avant que le problème des renards ne devienne trop grave par ici. Les canards détestent être enfermés et ils patrouillaient joyeusement dans le potager à la recherche de limaces – ce qui n’était pas un problème tant que les gâteries juteuses des canards comme les laitues étaient bien couvertes ! Si vous déplaciez un morceau de polyéthylène noir dans le potager à l’époque, vous étiez presque tué dans la précipitation, avec les canards chicaniers qui arrivaient de toutes les directions avec beaucoup d’enthousiasme, pour être les premiers à les attraper et à les engloutir goulûment ! C’étaient des créatures si sociables et intelligentes et ils venaient si j’appelais leur nom – ils me manquent vraiment !

Comment créer une zone de propagation protégée à l’extérieur si vous ne disposez pas d’une serre ou d’un polytunnel ?

Avec un sol beaucoup trop humide pour faire quoi que ce soit dans les lits de légumes, organiser une petite zone de propagation à l’extérieur est une bonne idée pour une journée ensoleillée. Même si vous disposez d’un tunnel ou d’une serre, il est toujours utile, lorsque l’activité est intense, de disposer d’une zone supplémentaire où vous pouvez placer les plantes en cours de  » durcissement « . L’endroit doit être bien éclairé, abrité mais pas ombragé, où il ne fera pas trop soleil par la suite. En guise de banc, vous pouvez utiliser une vieille table ou même quelques planches reposant sur des blocs, de sorte que vos plateaux de semis ne soient pas sur le sol. Cela empêche les limaces de les atteindre. Si vous ne disposez pas d’une serre ou d’un tunnel, c’est un très bon moyen d’élever des semis à l’extérieur, à l’abri des limaces. Vous pouvez l’améliorer en ajoutant un cadre froid bon marché, une cloche ou un cadre en polyéthylène fait maison pour donner aux semis un peu plus de chaleur et les protéger des fortes pluies et du vent. C’est également un excellent endroit pour « endurcir » en toute sécurité les semis élevés à l’intérieur dans des modules.

Le semis en modules à la maison est également un excellent moyen de faire démarrer vos plantes si vous avez un jardin familial, qui n’est peut-être pas assez proche pour que vous puissiez vous y rendre de temps en temps pour contrôler les limaces, etc. Il est évidemment beaucoup plus facile de garder un œil sur les semis s’ils sont juste devant votre porte arrière – et quelques modules ou plateaux de semis ne prennent pas vraiment beaucoup de place. Comme je l’ai déjà dit à plusieurs reprises, il n’est pas seulement plus facile de les protéger des limaces si votre zone de propagation est surélevée – cela signifie également qu’ils sont à une hauteur raisonnable pour les soigner, ce qui est un grand soulagement pour un dos douloureux ! Vous aurez alors de belles et grandes plantes prêtes à être plantées, suffisamment grandes pour supporter le grignotage occasionnel d’une ou deux limaces sans les perdre complètement.

Ma  » méthode des douves « , facile à mettre en œuvre pour empêcher les limaces d’entrer dans les zones de propagation !

Il y a plus de 40 ans, avant que je n’aie un tunnel ou une serre, j’ai trouvé un moyen génial d’empêcher les limaces et les escargots de pénétrer dans mes semis ! J’avais un cadre froid fait maison placé sur une vieille table à pieds métalliques et, après mûre réflexion, j’ai inventé ce que j’ai appelé ma « méthode des douves » ! Il s’agissait de placer chaque pied de table dans un grand bidon métallique rempli d’eau – de cette façon, les limaces n’avaient absolument aucun moyen de grimper là-haut ! Si votre table est en bois, il suffit de découper le fond de quatre bouteilles en plastique et d’y placer les pieds de la table pour qu’ils restent au sec dans l’eau et ne pourrissent pas ! C’est simple !

Les limaces peuvent faire beaucoup de choses, mais la seule chose qu’elles ne savent pas faire, c’est nager (elles essaient cependant de faire du saut à l’élastique ! De temps en temps, elles se suspendent dangereusement à un long fil de mucus provenant du toit du tunnel – ce qui n’est pas agréable quand on leur rentre dedans sans s’en douter !) Assurez-vous simplement que votre table, vos bacs à semis, vos pots, etc. sont totalement exempts de limaces au départ et vous n’aurez pas de problème ! Un de leurs endroits préférés pour se cacher est entre l’intérieur des plateaux de semis et les inserts des modules, ou sous les pots. Gardez un œil sur leurs traces de bave argentée, même les plus petites limaces peuvent décimer très rapidement un plateau de semis précieux comme la laitue ou les carottes, alors vérifiez de temps en temps sous les plateaux de semis, etc. C’est aussi une bonne idée de couvrir les semis de brassicas ou de carottes avec quelque chose comme Enviromesh pour empêcher la mouche de la racine du chou et la mouche de la carotte d’entrer à partir de maintenant, lorsque le temps se réchauffe, et les vieux paniers de congélation ou le grillage à poules sont utiles pour empêcher les moineaux et certains autres petits oiseaux d’entrer – qui semblent parfois aimer gratter les petits semis juste pour le plaisir ! Si vous avez un problème de pigeons ou de faisans, le fait d’avoir un filet au-dessus de ces derniers les empêche également d’y pénétrer. Les pièges à souris sont également essentiels ici – je perds plus de souris qu’autre chose puisque je n’ai pas de chat efficace ! Elles ont dévoré toutes mes fèves cette année alors qu’elles étaient déjà hautes de 5 cm !

Ma « méthode des douves » fonctionne parfaitement avec les charançons de la vigne si vous avez quelque chose de vraiment précieux que vous ne voulez pas perdre, comme les auricules qui sont très sensibles aux dommages causés par les charançons de la vigne. Après vous être assuré qu’il n’y a pas de larves de charançon de la vigne dans leur compost, placez leurs pots sur quelque chose de surélevé au-dessus d’une soucoupe d’eau. Les insectes femelles du charançon de la vigne ne pourront pas se glisser dans le pot comme ils le feraient habituellement – car ils ne savent pas non plus nager ! La multiplication en modules de cette manière signifie que vous pouvez traiter les problèmes de limaces ou de parasites dans vos potagers en même temps que vous élevez vos plantes ailleurs. Vous aurez ainsi l’assurance d’avoir de très belles et fortes plantes à planter dans quelques semaines, sans aucune perte due aux limaces, même si vous n’avez pas réussi à toutes les attraper d’ici là !

J’ai parfois l’impression que le jardin est assiégé de toutes parts – mais il y a toujours une façon organique intelligente de tout vaincre avec un peu de réflexion et d’effort – et c’est tellement plus satisfaisant d’utiliser son esprit, plutôt que des produits chimiques nocifs ! J’aime aussi beaucoup ce que j’appelle la  » gratification instantanée  » des plantes surélevées en module – il n’y a rien de plus satisfaisant que de regarder des plantes vraiment bien développées, plantées de manière bien espacée, en rangées sans espace dans un lit bien préparé. À part les manger, bien sûr ! Des légumes bien rangés et bien cultivés sont tout aussi beaux que n’importe quelle bordure d’herbacées ! J’ai déjà parlé de ma méthode particulière pour semer des graines dans des modules dans les journaux du potager et du polytunnel de février – et vous pouvez trouver des détails sur tous les légumes qu’il est possible de semer maintenant dans ma section « Que semer maintenant » de mars.

Au cours de la semaine prochaine, dès qu’il fera assez sec, je découvrirai les plates-bandes vides de mon potager et je laisserai entrer l’air pour les sécher encore plus, s’il ne pleut pas ! Cela permet aussi aux oiseaux d’éliminer les parasites comme les mille-pattes, les cloportes, etc. Ils seront reconnaissants pour tout ce qu’ils peuvent trouver car la nourriture est très rare en ce moment. Recouvrez à nouveau les plates-bandes avant toute prévision de pluie – et si la couverture exclut la lumière – comme le polyéthylène noir – cela aidera également à empêcher les graines de mauvaises herbes de germer. Il n’y a donc pas lieu de paniquer si le sol est trop humide pour être travaillé. Si vous voyez beaucoup de graines de mauvaises herbes germer, alors que le sol extérieur s’est un peu asséché, cela signifie que le sol devrait être assez chaud pour semer les plantes les plus rustiques à l’extérieur. Pas besoin de thermomètres de sol coûteux, la nature vous indique exactement quand le sol est assez chaud pour la croissance.

Améliorer les sols difficiles

On me demande souvent quelle est la meilleure façon d’améliorer le sol – et je réponds toujours : faites-y pousser des choses ! Je sais que cette réponse peut sembler stupide ou intelligente, mais personne ne commence avec un sol parfait (si tant est qu’il existe, sauf du point de vue d’une plante individuelle). À moins d’avoir hérité d’un vieux jardin qui a été travaillé biologiquement pendant d’innombrables années. Je pense qu’il est possible de transformer même un sol « détruit par un constructeur » en quelque chose de raisonnable en trois ans environ – je l’ai fait ! La preuve en est que les récoltes sont bonnes et saines. Il suffit de continuer à ajouter du compost, du fumier bien décomposé, du paillage (qui empêche également la lumière entre les rangs et limite les mauvaises herbes) et d’utiliser des engrais verts. Vous serez étonné de la rapidité avec laquelle vous obtiendrez une très bonne structure de sol. Les algues calcifiées et la farine d’algues sont également utiles, car elles stimulent l’activité biologique dans les sols pauvres et très compacts, encourageant toute la micro-vie, y compris les vers, qui contribuent également à les décomposer et à les aérer. C’est la raison pour laquelle le « double bêchage » est si mauvais pour le sol – car il y a une vaste armée de petits travailleurs qui travaillent en permanence juste sous la surface du sol – et chacun a son propre niveau désigné. Ils ne veulent pas être enterrés si profondément qu’il leur faille des années pour remonter à la surface où ils pourront faire le travail spécifique pour lequel la nature les a fait évoluer, dans ces quelques centimètres supérieurs particuliers ! Ce serait l’équivalent humain d’un grave tremblement de terre pour nous ! Ces micro-organismes se sont développés au cours de milliards d’années pour vivre en symbiose et effectuer leur travail spécifique dans les quelques centimètres supérieurs du sol – alors ne leur rendez pas la vie encore plus difficile. Et n’oubliez pas : plus vous leur rendez la vie facile, plus ils sont efficaces et plus ils travailleront pour vous ! Un bon jardinage biologique fait pousser le sol – et la population vivante dans le sol qui est ce qui fait vraiment pousser les plantes !

There is hope after builders! Sitting on top of my soil now is the 'soil' I started off with 8 years ago in my new polytunnels! It makes a good contrast with what the soil looks like now!Même si votre sol est vraiment dégoûtant et plein de mottes de béton – comme c’est souvent le cas dans le soi-disant « jardin » d’une maison nouvellement construite – il y a de l’espoir après les constructeurs ! Sur la photo, au-dessus de mon sol, se trouve un morceau de la « terre » avec laquelle j’ai commencé il y a 8 ans dans mes nouveaux polytunnels ! C’est un contraste saisissant avec le sol d’aujourd’hui ! Si votre sol ressemble à cela, vous pouvez élever vos plantes dans des modules, puis les planter et tout ira bien. Si le sol est très mauvais la première année, vous devrez peut-être même faire des petites poches de compost dans le sol pour y planter vos plantes, comme je l’ai mentionné le mois dernier, mais après cela, les plantes pousseront sans problème, les racines trouvant leur propre chemin autour des mottes ou même les brisant, tant que vous gardez le sol humide. Les plantes veulent pousser – comme le savent tous ceux qui ont déjà laissé quelques patates oubliées au fond d’un placard à légumes mal rangé ! Je suis sûr que vous rangez le vôtre plus souvent que je ne le fais, donc peut-être n’avez-vous pas connu ce phénomène intéressant ! J’ai bien peur qu’à cette époque de l’année, toute idée de « nettoyage de printemps » à l’intérieur de la maison disparaisse complètement de mon agenda (si elle y figurait au départ) ! C’est après avoir débarrassé tous les paquets de noix qui m’ont échappé au fond du placard et les avoir donnés aux oiseaux affamés !

Les additifs chimiques ou les « solutions rapides » peuvent sembler être une idée attrayante et produire des résultats impressionnants pendant une très courte période, mais ils ne nourrissent pas toute la vie du sol qui travaille ensemble pour produire l’humus qui construit un sol sain et qui fixe le carbone. Ils ne permettent pas non plus de produire des aliments sains avec une gamme de nutriments correctement équilibrée pour notre alimentation. De plus en plus de preuves scientifiques montrent qu’en mettant l’accent sur un nutriment particulier dans le sol, on peut sérieusement déséquilibrer les autres, et cela peut même signifier que notre corps absorbe les nutriments de cette culture particulière moins bien que la nature ne l’avait prévu. C’est peut-être impopulaire de le dire, mais la nature sait toujours mieux que quiconque comment cultiver les aliments, et il est extrêmement arrogant de la part des humains de penser le contraire ! Il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas sur le fonctionnement symbiotique de tous les éléments du sol – et pourtant, dans de nombreuses régions du monde, nous l’avons déjà pratiquement détruit !

La meilleure façon d’améliorer un sol et d’encourager les vers à vous aider aussi est de pailler, pailler et encore pailler ! Vous ne pouvez pas vous tromper avec ça. Le paillage avec ce que vous avez pour exclure la lumière aide également à limiter les mauvaises herbes et à garder l’humidité – particulièrement important si nous avons une longue sécheresse comme ce fut le cas à l’été 2018. Les tontes de gazon des pelouses non traitées sont parfaites entre les rangs de pommes de terre, et les pommes de terre apprécient également l’effet acidifiant, qui décourage la gale de la pomme de terre, souvent causée par un excès de chaux, ou la chlorose (indisponibilité des minéraux). C’est un phénomène qui peut se produire sur les sols à pH élevé (calcaire) – particulièrement encouragé par les jardiniers qui suivent les  » règles  » et ajoutent de la chaux chaque année aux sols ! Dans le passé, j’utilisais les coupures de gazon sur des couches de papier journal humide, mais les oiseaux adoraient gratter tout cela pour trouver des vers, et le jardin commençait à ressembler à la décharge locale ! Maintenant, j’utilise les tontes de gazon seules, en les éloignant un peu des tiges car l’azote qu’elles contiennent lorsqu’elles sont fraîchement coupées peut brûler les jeunes pousses. L’azote qu’ils contiennent, lorsqu’ils sont fraîchement coupés, peut brûler les jeunes pousses. L’arrosage immédiat des paillis, dès qu’ils sont posés, évite ce phénomène. J’utilise également les feuilles de consoude de la même manière, ainsi que le compost. Si vous utilisez un paillis, assurez-vous toujours que le sol est d’abord humide. Ce n’est généralement pas un problème avec notre temps printanier ! Même un paillis en polyéthylène noir est mieux que rien, mais il a tendance à abriter des limaces. Mais il est alors plus facile de le soulever et de les attraper là où elles se cachent !

Le sol est important !

Il y a quelques années, on m’a demandé de faire un exposé sur la restauration des sols à l’intention des jardiniers, lors du lancement de l’initiative « European People4Soil » dans les jardins botaniques nationaux de Glasnevin, à Dublin. J’y ai montré quelques diapositives de mon jardin, expliquant comment il est passé d’un paysage lunaire virtuel totalement dégradé à l’endroit dynamique et productif qu’il est aujourd’hui. Je ne savais pas à l’époque qu’elle était filmée pour être diffusée sur You Tube ! Malheureusement, j’avais un microphone statique qui ne bougeait pas en même temps que moi, ce qui fait que quelques mots se sont échappés ici et là, et j’étais aussi un peu pressé parce que le temps alloué pour mon discours a été légèrement réduit. Mais si vous ne l’avez jamais vu auparavant, vous aimerez peut-être le regarder ! (Désolé pour les bruits de porte qui grincent et les téléphones portables !!)

Voici le lien :https://www.youtube.com/watch?v=jjN30StFsf0

Pour ceux d’entre vous qui sont peut-être de nouveaux lecteurs, ce blog ne traite pas seulement des méthodes de jardinage biologique. Il s’agit aussi de partager avec vous de nombreuses astuces pratiques pour rendre les aliments plus sains et moins chers, que j’ai apprises au cours des plus de 40 ans où j’ai cultivé pour ma famille ! J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 années d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l’inspiration dans mon travail (……). Mais s’il vous arrive de copier une partie de mon contenu, ou de le répéter de quelque manière que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car c’est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’expérience durement acquise. Je vous remercie !

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