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Le potager du Polytunnel Avril/Mai – 2021

Sujets d’avril : Les avantages avérés pour la santé de cultiver soi-même et de manger des aliments naturels sont chaque jour plus convaincants !….. La pilule de la nature… Que pouvez-vous faire pousser si vous n’avez pas de tunnel ou même de jardin ? …. Ce que vous pourriez manger maintenant dans le polytunnel si vous l’avez bien planifié….. Vous n’avez pas encore planté de pommes de terre à l’extérieur ? Pas de panique, il est encore temps de suivre ma méthode super rapide !…. Gérer l’environnement de votre polytunnel… Gérer les problèmes de parasites dans les polytunnels de printemps…. Les polytunnels font partie intégrante de l’écosystème du jardin.

Left hand side of Polytunnel 7th April. 'Extra-early' blue potatoes in side bed will be followed by courgettes. Productive Ragged Jack kale under-planted with watercress on right
Côté gauche du Polytunnel, début avril. Les pommes de terre bleues ‘Extra-précoce’ dans le lit latéral seront suivies par les courgettes. Chou frisé Ragged Jack productif sous la plantation avec du cresson à droite.

Les avantages avérés pour la santé de cultiver sa propre terre et de manger des aliments naturels sont chaque jour plus convaincants !

En fait, le plus important de ces avantages est la preuve émergente que ceux qui ont un régime alimentaire malsain, qui peut éventuellement les prédisposer à une mauvaise santé métabolique et à devenir pré-diabétiques, sont plus exposés aux complications du virus Corona – que nous voulons tous éviter, sans aucun doute ! Maintenant, les amis, bien que j’aime les délices indéniables des chips, des chocolats et des beignets frais et moelleux autant que n’importe qui d’autre (tant qu’ils sont biologiques !)….. S’il faut choisir entre ces produits et une bonne santé, alors croyez-moi, j’accorde beaucoup plus d’importance à ma santé ! J’ai découvert il y a de nombreuses années, bien avant que les aliments à faible teneur en glucides ne deviennent à la mode, que la consommation de ce type d’aliments transformés riches en glucides ne fait pas seulement grossir et rendre léthargique, mais qu’elle augmente également le risque de maladie, car elle endommage nos bactéries intestinales, autrement dit notre microbiome intestinal, qui constitue l’essentiel de notre système immunitaire. Mes enfants ont été élevés sans manger ces aliments – la malbouffe était interdite à la maison à cause des allergies de ma fille, et nous avons toujours mangé beaucoup de fruits et légumes sains, ainsi que du kéfir maison et d’autres aliments fermentés, comme je le mentionne dans mon article « Comment faire du kéfir de lait de base ».http://nickykylegardening.com/index.php/recipes/483-how-to-make-basic-milk-kefir .

La science récente montre également que plus nous mangeons de légumes frais et de fibres, plus nos bactéries intestinales sont saines, et donc plus notre système immunitaire est actif et efficace pour nous protéger des virus. Ou, si nous les attrapons inévitablement, pour nous aider à mieux nous rétablir sans les graves complications des infections bactériennes qui s’ensuivent, comme la pneumonie. Si nous avons besoin d’une excuse pour faire pousser tout ce que nous pouvons, afin de remplir nos assiettes d’aliments sains, c’est maintenant ! Ne pensez pas qu’il est trop tard – il n’est jamais trop tard pour adopter une alimentation plus saine ! Quelle que soit la quantité de déchets malsains que vous avez consommés dans le passé, les dernières découvertes scientifiques montrent que nous pouvons améliorer notre santé intestinale incroyablement rapidement. Ces petites bêtes qui travaillent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour nous maintenir en bonne santé seront ravies de votre régime alimentaire amélioré et réagiront très rapidement. Notre principal problème a toujours été de trouver de la place pour la viande ou le poisson dans nos assiettes, que nous ne mangeons généralement que 3 à 4 fois par semaine. Nous aimons tellement nos délicieux légumes cultivés à la maison que nous en mangeons au moins trois à chaque repas, et nous avons souvent besoin d’assiettes latérales pour les accueillir !

La pilule de la nature

En plus de ces avantages, une étude scientifique récente a prouvé que vous n’avez même pas besoin de cultiver quoi que ce soit ! Apparemment, le simple fait de marcher doucement dans le jardin pendant vingt minutes, ou n’importe où ailleurs dans la campagne, vous procure certains de ces bienfaits ! Une nouvelle étude, qui vient d’être publiée dans la revue « Frontiers in Psychology », prouve que le fait de prendre au moins 20 à 30 minutes par jour pour marcher doucement ou simplement s’asseoir dans un endroit où nos sens se sentent en contact avec la nature peut avoir un effet réel et mesurable sur notre santé, en réduisant de manière significative les niveaux de cortisol, l’hormone du stress, qui peut contribuer à des problèmes de santé tels que l’hypertension. Les scientifiques affirment que les professionnels de la santé pourront désormais prescrire ce qu’ils appellent « la pilule de la nature », en sachant que ses bienfaits sont avérés. L’une des conditions à remplir était de prendre la « pilule nature » à la lumière du jour. Les autres exigences étaient que nous devions en même temps minimiser d’autres facteurs connus pour influencer le stress, tels que trop d’exercice aérobique (donc pas de creusement lourd !), ou l’utilisation des médias sociaux – comme internet, les appels téléphoniques, les conversations et la lecture, afin de maximiser les avantages. En d’autres termes, faites-vous plaisir !

C’est une preuve fascinante que, comme je le dis toujours, plus nous nous éloignons du monde naturel pour lequel nous, les humains, avons évolué, plus cela peut être dommageable pour notre santé ! Mais en même temps, cela prouve aussi heureusement à quel point il est facile d’inverser ces dommages avec ce remède anti-stress facile, gratuit et entièrement naturel. Ayant grandi dans un foyer assez frénétique et stressant, avec deux frères et sœurs beaucoup plus âgés, un père adoré qui était souvent absent et une mère qui souffrait de problèmes de santé mentale, je dois dire que je trouvais très apaisant de passer mes journées principalement à l’extérieur, lorsque j’étais à la maison, à me promener dans notre grand jardin en enquêtant sur les espaces verts de la jungle, avec mes chiens et mon poney. Aujourd’hui encore, je trouve ces espaces verts apaisants, surtout à cette époque de l’année où tous les bourgeons verts et frais du printemps éclatent dans les bois et où les oiseaux chantent de joie. C’est peut-être pour cela qu’un de mes bons amis a dit, il y a des années, que j’avais fidèlement recréé un vieux jardin envahi par la végétation – alors qu’en fait, à cette époque, mon jardin avait à peine 20 ans !

Robin having a little snack beside the Ragged Jack Kale!Robin prenant une petite collation à côté du Ragged Jack Kale !

Il y a deux ans, en avril 2019 – vous pouvez imaginer à quel point j’ai été ravie de trouver cette étude, car je me sentais très privée de nature et un peu stressée, étant incapable de sortir dans le jardin ou même de marcher jusqu’à mon polytunnel à cause de ma cheville cassée ! Bien que mon opération de reconstruction de la cheville ait été reportée à cause du virus Corona, ce qui signifie que je dois maintenant utiliser un cadre de marche en permanence pour soulager ma cheville très douloureuse et éviter de l’endommager encore plus, je peux au moins travailler un peu dans le polytunnel et cela fait une énorme différence pour ma santé mentale. Voir toute cette beauté productive, m’asseoir parmi les fleurs et les légumes, écouter le chant des oiseaux, sentir les parfums qui m’entourent et parler à mon compagnon de tous les instants, mon rouge-gorge domestique, voilà ce qui m’empêche d’être stressée par ce que je ne peux pas changer personnellement et qui m’aide à dormir la nuit. Bien que cela ait l’air un peu chaotique sur la photo ci-dessus, et que ce ne soit pas ce que l’on considère comme la façon « idéale » de cultiver des légumes – en rangées bien droites avec de la terre nue entre les rangs, comme on le voit dans les livres, sur de nombreux autres blogs et dans les émissions de télévision – cela fonctionne ! C’est merveilleux de voir toutes les fleurs et les légumes s’entremêler et avoir l’air si heureux – et s’ils ont l’air heureux, c’est que je sais qu’ils le sont ! Bien que j’admire l’aspect soigné des potagers, les rangées bien ordonnées sont un anathème pour la nature ! Ce n’est pas la façon dont les choses poussent naturellement, et si vous lisez ce blog depuis longtemps, vous savez que j’aime faire pousser les choses aussi près que possible de la façon dont la Nature les ferait pousser – même si elles poussent dans ce qui est en quelque sorte l’environnement artificiel d’un polytunnel. C’est pourquoi je ne vois jamais de parasites – parce que le polytunnel est devenu un écosystème complet et fonctionnel à part entière. Sol, flore et faune en équilibre – y compris mon animal de compagnie, Robin ! Il n’est donc pas surprenant que le type d’environnement naturel dans lequel nous et le reste de la nature avons évolué pour vivre, et que le type de nourriture naturelle que nous avons évolué pour manger, nous rende plus gais et plus énergiques, n’est-ce pas ?

Overwintered Matador spinachCulture d’épinards Viroflex en hivernage, en bonne santé

Avril est l’un des mois les plus chargés de l’année en matière de jardinage, avec beaucoup de travail à faire à l’intérieur et à l’extérieur, mais au final, tout cela en vaut la peine, car ce que vous faites, c’est en fait cultiver votre propre santé ! Bien que nous n’en soyons pas du tout conscients, lorsque nous jardinons, nous absorbons également le Mycobacterium vaccae, une bactérie vitale et saine, de notre sol et de notre environnement. Des études ont montré que lorsque le M. vaccae est inhalé, il déclenche la libération de l’hormone du bonheur, la sérotonine, dans le cerveau, et que ce phénomène est suffisamment important pour qu’il soit considéré comme un antidépresseur ! Cet avantage, ainsi que l’air frais et pur que nous respirons, est quelque chose dont les personnes qui passent leur vie principalement à l’intérieur ne profitent pas. Nous, les jardiniers biologiques, avons donc raison, n’est-ce pas ? Nous économisons de l’argent tout en cultivant notre propre santé, et nous avons un énorme sentiment de réussite, grâce à un exercice sain, agréable et qui réduit le stress ! Il n’est pas étonnant que les jardiniers biologiques soient des gens si satisfaits !

Si l’on considère qu’une étude de l’université de Newcastle, réalisée il y a quelques années, a également révélé que les fruits et légumes issus de l’agriculture biologique ont une teneur en phytonutriments antioxydants vitaux supérieure d’au moins 60 %, et contiennent beaucoup moins de résidus de neurotoxines comme les métaux lourds et les pesticides, alors les cultiver nous-mêmes de manière biologique ou les acheter de manière biologique est certainement une évidence et une solution gagnante à tous points de vue ! Après tout, pourquoi acheter des fruits et légumes cultivés chimiquement et aspergés de pesticides alors qu’il est si facile de cultiver ne serait-ce qu’un tout petit peu de produits succulents comme les épinards que vous voyez ici ? Et ce n’est pas tout : vous obtenez les aliments les plus frais possibles et vous pouvez les manger lorsque leurs nutriments sont à leur maximum ! Si vous n’avez pas lu mon article de blog sur le meilleur moment pour récolter vos produits, voici un lien vers celui-ci :

Une autre bonne nouvelle pour nous tous, jardiniers passionnés qui cultivons beaucoup de nos propres aliments, est qu’une étude récente de l’University College London publiée dans le « Journal of Epidemiology and Health » indique que plus vous mangez de légumes et de fruits, plus c’est bénéfique pour votre santé. Comme je l’ai signalé il y a quelques années, la plupart des experts pensent aujourd’hui qu’il est préférable de manger 7 ou même 9 fruits par jour, plutôt que 5. Ce n’est pas un problème si vous cultivez vos propres légumes – et ils ne pourraient pas être plus frais, cueillis directement dans votre propre jardin ! Le seul assaisonnement dont les légumes frais et délicieux cultivés à la maison ont besoin est un peu d’huile d’olive ou de beurre – ou beaucoup dans mon cas – qui, selon les scientifiques, n’est pas mauvais pour la santé non plus. Mais veillez à utiliser une bonne huile, comme de l’huile d’olive extra vierge biologique ou des huiles de noix, et non des huiles de graines OGM transformées industriellement et extraites chimiquement ! Dieu merci, il y a enfin du bon sens en matière de graisses ! Ici, nous n’avons jamais mangé autre chose que du beurre biologique et des huiles biologiques naturelles, pressées à froid ! Pour les salades, nous utilisons principalement des huiles d’olive, d’avocat et de noix – toutes délicieuses – et qui aident toutes votre corps à absorber tous les nutriments sains de vos salades.

En faisant le plein de légumes, vous pouvez aussi réduire un peu votre consommation de viande biologique coûteuse et vous n’avez pas besoin des glucides des pommes de terre pour vous sentir satisfait après les repas ! C’est bien mieux pour notre santé. Chez nous, il est souvent difficile de trouver de la place dans l’assiette pour la viande, c’est pourquoi nous avons des assiettes latérales pour les légumes supplémentaires si nécessaire. Nous sommes très gourmands de nos légumes frais et, la plupart du temps, il y a toujours beaucoup de choix. Nous mangeons encore des pommes de terre de temps en temps, mais nous mangeons beaucoup moins de glucides lourds comme le pain, les pommes de terre et les pâtes qu’avant, depuis que nous avons commencé à manger principalement des aliments à faible teneur en glucides et à forte teneur en graisses. Nous apprécions encore de temps en temps un gâteau ou un pudding sain à base de farines complètes, comme nous l’avons toujours fait, mais pas tous les jours ! Nous n’en faisons pas trop et nous n’excluons plus jamais rien, mais nous sommes tous d’accord pour dire que nous nous sentons beaucoup mieux. La seule chose sur laquelle je suis absolutiste, c’est qu’absolument tout doit être biologique ! Après 40 ans de recherche sur la façon de nourrir ma famille avec les aliments les plus sains possibles, croyez-moi, j’en sais beaucoup trop sur les produits chimiques utilisés dans les cultures non biologiques et sur leurs effets sur la santé des animaux et des produits animaux que nous mangeons ! N’oubliez jamais que ce qu’ils mangent, nous le mangeons aussi en fin de compte ! En fait, nous sommes ce qu’ils mangent !

Cultiver votre propre terre n’est pas seulement plus sain pour vous, mais aussi pour votre budget !

Dieu merci, il existe des polytunnels – où nous pouvons commencer à cultiver des plantes destinées à l’extérieur en les démarrant sous abri pour les planter plus tard – et elles n’en seront que plus saines et plus fortes ! Le temps ici a été tellement humide par intermittence tout l’hiver et au début du printemps – à chaque fois qu’on avait l’impression que ça allait s’assécher, on avait droit à un nouveau déluge ! Même si les choses ont vraiment commencé à pousser ces deux dernières semaines à l’extérieur, c’est encore beaucoup trop humide pour faire du jardinage utile. Mais dans le polytunnel, le printemps est déjà bien entamé, la croissance s’accélère et quel que soit le temps qu’il fait dehors, il y a toujours quelque chose de bon à manger, pour nous et pour les nombreuses abeilles qui ont visité toutes les fleurs ces dernières semaines !

Malgré la neige et le gel récents, il y a toujours une profusion de salades saines à manger dans le polytunnel en ce moment. Si je ne cueillais qu’une seule feuille de chaque type de plante, il y aurait encore trop de choses à mettre dans une assiette ! Cela montre vraiment l’avantage de bien planifier dès maintenant les salades d’hiver pour l’année prochaine. Toutes les plantes qui ont passé l’hiver se développent très bien, produisant une dernière poussée de croissance encouragée par la lumière croissante, avant qu’elles n’essaient de fleurir pour se reproduire. Quand elles fleuriront enfin, je laisserai beaucoup de fleurs aux abeilles et aux syrphes qui sont déjà occupés à polliniser mes cultures fruitières et à lutter contre les insectes. Même dans un polytunnel, le jardinage biologique consiste à faire tout ce qui est possible pour encourager la nature à travailler avec vous – et elle est heureuse de le faire si on lui en donne l’occasion ! En fait, il devient difficile de continuer à manger toutes ces belles salades, mais les poules aiment aussi apporter leur contribution et toutes ces verdures saines font gonfler leurs œufs avec tout ce soleil capté !

Je ne cesserai jamais d’être reconnaissant pour mes beaux polytunnels pour lesquels j’ai travaillé si dur – ils valaient tous les efforts et ils m’ont certainement fait économiser beaucoup d’argent toute l’année ! Pourquoi tant de gens se désintéressent-ils de leurs tunnels pendant l’hiver et ne recommencent-ils à les utiliser qu’au printemps ? Ils pourraient économiser une fortune sur le budget du ménage – et avoir une alimentation bien plus saine aussi ! Quand je vois la sélection de feuilles de salade importées, à l’aspect fatigué et misérable, et de plus en plus appauvries en nutriments, que l’on trouve dans les supermarchés – généralement juste des épinards ou de la roquette qui ont probablement au moins 2 ou 3 jours – j’ai tellement de peine pour les personnes qui n’ont pas d’autre choix que de les acheter ! (voir le lien précédent). Ils sont chers aussi – la plupart des paquets coûtent environ 3 € et ils suffiraient à peine à nourrir deux personnes ! La semaine dernière, en faisant le tour de M&S pour voir ce qu’ils avaient dans leur rayon bio, je suis tombée sur des épinards bio en sac, cultivés en Italie – seulement 250g pour 3€ le sac ! C’est tout simplement criminel ! Il n’y a absolument aucune raison pour laquelle ces épinards n’auraient pas pu être cultivés ici, dans les îles britanniques, dans une serre froide, ce qui aurait permis d’économiser du carbone et d’obtenir des produits beaucoup plus frais ! Et il n’y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas cultiver les vôtres même si vous n’avez qu’un minuscule espace extérieur – comme le prouve mon jardin en escabeau illustré ci-dessous – et c’est encore mieux pour votre budget !

Mais si vous n’avez pas de tunnel, ni même de jardin, pouvez-vous faire pousser quelque chose ?

Au risque de me répéter – car j’ai déjà écrit à ce sujet le mois dernier – c’est une question que l’on me pose souvent et la réponse, peut-être surprenante, est OUI – assez souvent ! Tout ce que vous pouvez faire pousser dans un polytunnel, vous pouvez le faire pousser dans des conteneurs, mais à plus petite échelle. Si vous manquez d’espace et pensez que vous ne pouvez pas cultiver vos propres légumes, détrompez-vous ! Vous serez étonné de voir ce qui peut pousser même dans de petits pots. Je sais que tout le monde n’a pas la chance d’avoir un polytunnel ou parfois même un jardin – mais beaucoup de gens ont un chemin devant leur maison – et s’ils en ont un – alors peut-être y a-t-il de la place pour un bac ou deux ? J’entends souvent les gens dire : « Je n’ai pas de jardin familial, donc je ne peux rien faire pousser ». De nos jours, beaucoup de gens ont des jardins minuscules, surtout dans les nouveaux lotissements où l’espace est cher. Même si vous n’avez pas de jardin du tout – peut-être seulement un balcon – il n’y a aucune excuse pour ne pas faire pousser au moins quelque chose qui sera plus frais, plus sain et vous fera économiser de l’argent pour un effort minime. Et je ne parle pas d’un malheureux pot d’herbes aromatiques sur le rebord de la fenêtre de votre cuisine ! Si vous avez un chemin avec de la place pour marcher dessus, alors vous avez de la place pour au moins quelques légumes en pots. Par exemple, il y a mon jardin à escabeau/boîte à champignons que j’ai inventé il y a quelques années (et qui a été beaucoup copié depuis !). Il peut être installé sous le porche de n’importe qui ou sur un balcon. Il occupe moins d’un demi-mètre carré et vous seriez absolument surpris de la quantité de produits que j’en ai tirés l’année dernière ! J’ai acheté les boîtes à champignons d’occasion, qui sont bien profondes, dans le rayon légumes de mon supermarché local et elles avaient la taille idéale pour tenir sur chaque marche, sans être trop lourdes à déplacer – même avec un mélange terre/compost dedans.

J’ai fait pousser de la laitue, des herbes, des piments, des tomates de brousse Maskotka, des radis, des feuilles de céleri, de la roquette, des épinards, etc. dans ces boîtes sur les marches il y a quelques années. J’ai également placé deux grands seaux de 10 litres de part et d’autre de l’escabeau, chacun étant placé à mi-chemin en dessous, l’un était planté avec une tomate Sungold et l’autre avec une pastèque Sugar Baby. J’ai obtenu d’excellentes récoltes des deux en les faisant monter de chaque côté de l’escabeau, en les attachant au fur et à mesure de leur croissance ! A côté, sur la photo, il y a aussi des lits surélevés avec des sacs recyclés qui sont tout aussi peu encombrants. Les deux sacs s’insèrent dans un grand plateau de « sacs de culture », mais ils permettent de faire pousser bien plus que ce que l’on pourrait faire pousser dans un sac de culture de taille normale – et bien sûr, ils sont biologiques. J’ai fait pousser une fantastique récolte de pommes de terre précoces, de fèves, de blettes, d’épinards, de pois mangetout et de patates douces l’année dernière – en plantant plusieurs plantes de façon à ce que deux ou trois choses poussent dans les sacs en même temps, à l’exception des pommes de terre très précoces dans un sac qui étaient seules – car elles allaient évidemment être déterrées, ce qui aurait perturbé les racines de tout ce qui se trouvait avec elles. J’ai obtenu plusieurs récoltes de radis à croissance rapide en faisant des cultures de rattrapage entre les plantes à croissance plus lente avant qu’elles ne deviennent trop grosses et leur fassent de l’ombre. Les patates douces ont été la dernière culture de l’automne et elles ont vraiment apprécié la profondeur du sol dans les sacs – produisant une récolte incroyable en novembre.

My 'stepladder garden' beside the recycled skip bag raised beds - late March. Shows what you can do in a very small space. Lettuce, spinach, celery leaf, peas & herbs.Mon « jardin en escabeau » à côté des lits surélevés de sacs de poubelle recyclés, à la fin du mois de mars, montre ce que l’on peut faire dans un très petit espace, avec des laitues, des épinards, des feuilles de céleri, des petits pois & ; des herbes aromatiques. De grands pots attrayants, si vous pouvez vous les offrir, sont très agréables à regarder – mais si vous essayez d’économiser de l’argent, les seaux de mayo ou de salade de chou recyclés de 10 litres du supermarché local sont également très bien, et ils en ont toujours au comptoir de chaque épicerie. Demandez gentiment et vous serez étonné de ce qu’ils ont. Une fois que vous vous êtes lancé dans l’aventure « Dans quoi puis-je mettre de la terre ? », la seule limite est votre imagination et, bien sûr, votre désir de rangement ! Ce n’est pas quelque chose qui me dérange beaucoup, je dois dire, si j’obtiens de merveilleux légumes – et vous pouvez toujours cacher le seau en faisant pousser quelque chose de traçant dedans ! En fait, vous pouvez cultiver dans tout ce qui peut contenir de la terre ou du compost ! Si les récipients sont grands, vous n’avez pas besoin de les remplir entièrement de bon compost. Vous pouvez remplir le fond avec n’importe quel type de déchets de jardin que vous mettriez normalement sur le tas de compost, afin de relever le niveau. Des choses comme des tailles douces, de vieilles plantes en pot (uniquement des plantes organiques, car les autres peuvent contenir des produits chimiques dangereux), le terreau/compost de l’année dernière, etc., peut-être mélangé avec du carton et des journaux.

Tant que vous avez environ 30 cm de profondeur d’un bon mélange terre/compost organique comme couche supérieure, tout sera ravi d’y pousser. Si les conteneurs sont hauts, je trouve utile, pour des raisons de stabilité, de mélanger également la couche inférieure avec de la terre de jardin, qui est plus lourde. C’est particulièrement important si les conteneurs se trouvent dans un endroit venteux ou si vous comptez faire pousser des cultures hautes comme des haricots verts ou des petits pois. L’avantage des grands conteneurs comme les sacs de benne est que non seulement les cultures à racines profondes comme les blettes, etc. ont plus d’espace, mais aussi que les pois mangetouts nains ou les courgettes traînantes peuvent aussi se draper joliment sur les côtés, ce qui les rend plus attrayants – peut-être mélangés avec quelques capucines traînantes pour attirer les abeilles et les insectes bénéfiques. Les possibilités sont illimitées, comme le montre mon article sur le jardinage en escabeau, dont le lien est indiqué ci-dessous !

Il y a plusieurs années, j’ai fait beaucoup d’expériences de culture dans toutes sortes de récipients, en utilisant même des poubelles, de vieux éviers et des sacs de caisse recyclés ! La raison principale était que nous étions en train de déménager là où nous vivons maintenant, mais je voulais continuer à cultiver des légumes biologiques car je ne pouvais pas en acheter à l’époque. Pendant deux ans, j’ai cultivé tout un potager dans divers récipients d’une sorte ou d’une autre. Certains étaient un peu « Heath Robinson », mais tout a fonctionné et j’ai eu de bonnes récoltes ! J’ai même rempli le congélateur de 40 livres de haricots verts ! Vous pouvez cultiver dans à peu près n’importe quoi tant qu’il y a assez de place pour les racines et des trous de drainage. Soyez inventif ! Bien sûr, ils ont besoin d’un peu plus d’arrosage, de soins et de nourriture de temps en temps – mais la cueillette de votre salade quotidienne devrait vous rappeler de les arroser de toute façon ! Les conteneurs ont tendance à être un peu plus chauds aussi – surtout s’ils sont placés au soleil, donc les récoltes sont souvent plus précoces, ce qui signifie que vous en tirerez plus de bénéfices au cours du printemps et de l’été, bien qu’ils puissent geler en hiver si vous êtes dans une région très froide. J’ai même protégé des conteneurs en hiver en les enveloppant avec de vieilles couettes – mais cela va un peu loin pour certaines personnes et peut avoir tendance à faire un peu désordre !

Vous n’avez pas besoin d’un tunnel pour la culture en conteneur – mais vous pouvez maintenant trouver de petits mini-tunnels/serres bon marché dans la plupart des magasins de jardinage/de bricolage et dans les supermarchés discount pour plus de 20 £ ou 25 €. Ils peuvent vraiment augmenter la gamme de choses que vous pouvez cultiver au cours de l’année et vous permettre de cultiver des cultures plus tendres comme les tomates et les aubergines. Vous pouvez aussi fabriquer le vôtre, comme je l’ai fait il y a quelques années avec des lattes de bois de 2 x 1 pouce et du polyéthylène recyclé provenant d’un matelas d’un magasin de meubles ! Ils en ont souvent beaucoup dans les bennes à l’arrière si vous demandez gentiment – celles des lits doubles sont les meilleures et durent des années si vous faites attention ! Tout ce que vous pouvez cultiver dans un grand polytunnel, vous pouvez le cultiver dans l’un d’eux, en tenant compte de l’espace de tête nécessaire. Ils ont besoin d’être bien ancrés dans le sol en cas de vent, mais à part cela, ils sont très efficaces. Le gros avantage des conteneurs pour la plupart des gens est que les limaces et les escargots sont généralement beaucoup moins problématiques – vous pouvez en avoir quelques uns aventureux – mais il y a beaucoup de moyens organiques de s’en occuper !

Ce que vous pourriez manger maintenant dans le polytunnel si vous avez bien planifié vos activités

'Equinox Celebration Salad' 34 different leaves plus edible flowers all picked from the polytunnel

‘Equinox Celebration Salad’ 34 feuilles différentes plus des fleurs comestibles, toutes cueillies dans le polytunnel.

Vous ne penseriez pas que ce tunnel puisse être incroyablement productif à cette période de l’année, n’est-ce pas ? L’année dernière, j’ai décidé de faire le tour du tunnel un matin pour voir quelle variété de plantes était disponible pour la consommation, à une période de l’année qui est normalement assez maigre dans le potager. J’ai pris la photo ci-dessus le matin de l’équinoxe, le 21 mars ! Croyez-moi, c’était vraiment aussi bon que ça en a l’air ! Voici la liste de mon grand tunnel Est, sans ordre particulier – mais juste au moment où je passe devant ! Calabrese, persil frisé, bettes à carde rubis et argentées, échalote géante ‘Shimonita’, pousses de pois, 4 différentes sortes de radis, coriandre, persil plat italien géant, 3 sortes d’épinards, oignons de printemps, rhubarbe, chicorée ‘Sugar Loaf’, oseille rouge, feuilles de céleri, roquette, mâche, claytonia, thym, origan, pimprenelle, endive frisée, 5 différentes sortes de laitues, cresson, Mizuna, feuilles et boutons de fleurs de pak choi (délicieux et auquel peu de gens pensent parce que normalement ils coupent tout alors que si vous cueillez soigneusement les feuilles individuelles, elles se récolteront tout l’hiver), d’autres mélanges de salades orientales assorties, radis à feuilles à tige rouge, chou frisé violet, Orychophragma Violaceus (l’orchidée Feb. chinoise de Joy Larkcom) pour les feuilles de salade et de superbes feuilles d’orchidées. ) pour les feuilles de salade et les belles fleurs, le chou frisé Ragged Jack pour les petites feuilles de salade, puis les feuilles plus grandes et maintenant aussi les pousses fleuries (comme le brocoli mais en mieux), les feuilles de betterave – ‘Bull’s Blood et la préférée de McGregor – les petites betteraves, et la délicieuse ciboulette géante à l’ail – un cadeau précieux de Joy Larkcom lorsqu’elle est venue séjourner ici il y a quelques années.

Radish 'Rudi' crunchy, delicious & easy to growDans le tunnel Ouest (fruits), il y a aussi le mélange de laitue à feuilles libres de Sutton planté dans des conteneurs recyclés, ainsi que des pousses de pois et des épinards. Les graines de laitue sont d’une valeur fantastique, à seulement 60 cents pour 1300 graines, et offrent un bon mélange de couleurs et de formes de feuilles. De la laitue tout l’été pour la moitié de rien ! Dans quelques semaines, nous aurons les premières pommes de terre nouvelles, même s’il me reste encore une poignée de « Mayan Gold » dans un pot des pommes de terre de Noël, que j’ai gardées et que je vais peut-être manger cette semaine ! Il y a donc beaucoup de choix à faire. En fait, je dois vous dire que le radis ‘Rudi’, issu de graines Lidl incroyablement bon marché, a été une véritable découverte il y a quelques années ! N’étant pas habituellement un fan des radis, j’ai décidé de former mon palais en partant du principe que si quelque chose a mauvais goût, c’est qu’il doit être bon pour vous ! C’est ce que j’ai fait avec la roquette il y a quelques années – et bien que je n’en sois pas une grande fan, je m’améliore dans sa consommation, et en fait les fleurs sont absolument délicieuses dans les salades – elles ont un goût de vanille ! J’ai semé les premiers radis en modules dans le propagateur fin janvier et ils poussent depuis environ 3 semaines maintenant, grossissant chaque jour. Avec un arrosage régulier, les radis ont tendance à avoir un goût moins piquant, bien que cela dépende aussi de la variété, et ‘Rudi’ – photographié ici, est croquant, délicieux et facile à cultiver et n’est pas piquant du tout – même à la taille d’une balle de golf, ce qui est le cas de certains maintenant – je vous le promets ! Coupé en 4 ou même en 8 dans les salades, il est doux, tendre et croustillant. Je viens d’en manger pour le déjeuner. Je pense que la variété des textures et des saveurs est très importante dans les légumes, en particulier dans les salades. Ainsi, on ne se lasse pas de manger la même chose tous les jours. Oh ! j’ai failli oublier les autres fleurs comestibles, bien sûr – pensées, violettes, primevères et bourrache – toutes délicieuses et en fleur en ce moment !

La liste ci-dessus n’inclut pas tous les légumes stockés que nous avons encore disponibles maintenant. Quelques oignons rouges qui sont encore croquants et fermes, les dernières pommes de terre qui restent de celles qui ont été conservées pour la semence – et aussi des fruits et légumes dans le congélateur, des haricots verts, des petits pois, des brocolis, des fèves, du maïs doux, du basilic &amp ; du persil (en quantité abondante !), des pêches, des fraises, des framboises, des cassis, des citrons et des mûres. Nous avons également encore quelques poireaux et panais en terre dans le potager. Nous n’avons que l’embarras du choix – tous ces produits sont cultivés biologiquement sans produits chimiques toxiques. Ils coûteraient une fortune dans les magasins si vous pouviez les acheter, mais vous ne trouverez même pas une fraction de ceux-ci dans n’importe quel magasin ! Je me passerais de légumes si je ne pouvais pas les cultiver ou les acheter de manière biologique, alors je m’assure que nous en avons toujours beaucoup tout au long de l’année. (Beaucoup de gens ne savent pas que nous partageons jusqu’à 40 % de nos gènes avec de nombreux insectes, vers et même limaces – donc tout ce qui les tue ou les affecte finit aussi par avoir un effet sur nous, d’autant plus que la science prouve maintenant qu’ils ont un effet « cocktail » cumulatif). La plupart du temps, nous avons presque trop de choix, mais les poules sont toujours très reconnaissantes pour tout ce que nous ne pouvons pas manger – elles produisent alors ces délicieux œufs !

Si vous n’avez pas encore planté de pommes de terre à l’extérieur en raison d’un sol humide, pas de panique !

Vous pouvez encore tromper le temps, gagner quelques semaines et rattraper votre retard en plantant dans des pots maintenant à l’intérieur du tunnel, ce qui les fera pousser rapidement, puis en les endurcissant progressivement et en les plantant à l’extérieur plus tard, comme je l’ai décrit le mois dernier – en les protégeant du gel avec de la laine polaire. Elles seront toujours beaucoup plus précoces que celles plantées le jour traditionnel de la Saint-Patrick dans un sol froid et humide, surtout avec des températures de sol aussi basses après la neige et le gel récents. Si vous n’arrivez pas à les planter à ce moment-là, ils seront en fait très heureux dans un pot de 2 litres pendant toute leur vie jusqu’à ce que vous les mangiez, ou vous pouvez les empoter dans des pots plus grands. Il est évident qu’ils ne produiront pas une aussi grande récolte en pots et que les tubercules seront plus petits, mais je cultive tous ceux que je garde pour les semences dans des pots de 2 litres. Ainsi, ils restent ensemble et ne sont pas mélangés ou volés par des rongeurs affamés à l’automne. Lorsque le mildiou frappe, j’enlève immédiatement les fanes, je les tourne sur le côté pour que les spores du mildiou ne tombent pas sur les tubercules et je les laisse sécher. Ils se conserveront bien tout l’hiver comme ça, à l’abri du gel (&amp ; des rongeurs !). Je les prépare ensuite pour pouvoir les planter tôt le printemps suivant.

Je garde toujours certaines de mes variétés plus rares dans des pots pendant toute la saison de croissance, en les retournant sur le côté et en les séchant si et quand elles montrent des signes de mildiou en été. De cette façon, non seulement je m’assure de ne pas les perdre, mais cela signifie également que j’ai des tubercules parfaits pour planter mes pommes de terre extra précoces en janvier ou plus tard l’année suivante. Les Fleure Bleue que j’ai plantées dans des pots de 10 litres le 3 janvier ont l’air superbes et devraient être prêtes pour un régal de Pâques, et leurs frères et sœurs plantés le 3 février dans des pots de 2 litres ont aussi l’air superbes.

Avril est l’un des mois les plus difficiles pour la gestion de l’environnement du polytunnel.

Gerry Kelly - my co-host on our 'Tunnel to Table' radio series on LMFM Radio's  'Late Lunch Show' - helping to pollinate the peach trees 2 years ago.Gerry Kelly – mon co-animateur de la série radiophonique « Du tunnel à la table » sur l’émission « Late Lunch Show » de LMFM Radio – aidant à polliniser les pêchers il y a quelques années.

Les journées ensoleillées dans les tunnels donnent vraiment l’impression d’être au printemps – en fait, certains jours, à midi, on a presque l’impression d’être en été ! Le parfum de toutes les fleurs qui s’y épanouissent lorsque j’ouvre les portes est incroyable. Même les jours de gel, il est agréable de travailler ou de s’asseoir à l’intérieur. Les jours de grand soleil sont très agréables, mais les températures peuvent grimper très vite et de façon alarmante. Ensuite, les averses violentes et les coups de vent qui soufflent dans toutes les directions peuvent faire de la ventilation un cauchemar. Mais je ne devrais pas me plaindre, je sais la chance que j’ai d’avoir mes tunnels à la maison, où je peux me précipiter pour ouvrir ou fermer les portes entre deux élans d’écriture. Je viens de courir pour ouvrir à nouveau les portes et j’ai repéré deux nouvelles espèces de syrphes sur les premières feuilles de pommes de terre. Hier, il y en avait des masses sur les fleurs des pêchers – ainsi qu’un couple de bourdons aussi – donc je n’aurai pas besoin de faire beaucoup de pollinisation, voire aucune. Toutes les fleurs des légumes orientaux ressemblent à un feu d’artifice naturel et sentent aussi divinement bon ! Je laisse toujours les mélanges de salades orientales fleurir, car les syrphes, les abeilles et les autres insectes en raffolent. Lorsque j’étais dans le tunnel il y a trois semaines, avant mon accident, il y avait quelques bourdons, comme c’est le cas presque tous les jours, et de nombreuses fleurs sur les pêches, nectarines et abricots nains en pots, ainsi que sur les pêchers plantés en pleine terre, ont déjà été pollinisées. Les abeilles adorent venir dans les tunnels où elles sont abritées des vents forts. Heureusement, elles semblent avoir déjà fait un travail assez complet – de nombreuses fleurs sont déjà devenues rose foncé – et nous avons donc hâte d’avoir à nouveau beaucoup de belles pêches juteuses. La pollinisation des pêchers est un travail que tous les visiteurs aiment faire – et bien sûr, manger les quelques fruits par la suite ! Mais en réalité, ce sont les merveilleuses abeilles qui s’en chargent le plus !

Traiter les problèmes de parasites de printemps dans les polytunnels

J’ai déjà parlé de la propagation au cours des deux derniers mois, il n’est donc pas nécessaire de le répéter ici. La première chose à dire à propos des nuisibles est que si vous les voyez en nombre, cela signifie généralement que les plantes ne sont pas saines et heureuses et qu’elles sont stressées d’une manière ou d’une autre, ce qui les affaiblit et les rend plus attrayantes pour les nuisibles. Cela peut également signifier qu’il n’y a pas d’écologie saine et équilibrée dans l’environnement où pousse la plante, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur. Cela peut être dû au fait qu’elles se trouvent dans une serre ou un conservatoire chaud et sec, peut-être sans fleurs, ou que le sol n’est pas sain. Je m’assure toujours d’avoir une variété de fleurs et de plantes aussi grande que possible, qui poussent dans un sol sain, vivant, riche en microbes et avec beaucoup d’air frais. Si les plantes bénéficient de ces conditions, elles souffrent rarement de parasites et de maladies. Les plantes sont comme nous – si elles sont trop ou pas assez nourries et enfermées dans un environnement artificiel sans air frais, elles ont beaucoup plus de chances d’être en mauvaise santé ! Quel que soit l’endroit où vous faites pousser des plantes, si vous avez beaucoup de fleurs simples pour attirer les insectes prédateurs comme les syrphes, les coccinelles, les chrysopes et les guêpes, et si vous avez également des aérations, des fenêtres et des portes ouvertes où ils peuvent entrer, ils s’occuperont généralement des parasites. Les insectes attirent à leur tour de petits oiseaux comme les troglodytes, les moineaux, les mésanges bleues et les rouges-gorges, qui ne sont que trop heureux de participer à la lutte contre les nuisibles, surtout à cette époque de l’année où ils nourrissent leurs bébés. Les pucerons sont la nourriture idéale pour les petits oiseaux ! Les polytunnels sont fondamentalement un environnement non naturel, donc faire tout ce que vous pouvez pour créer un environnement aussi naturel et varié que possible, avec un équilibre entre les nuisibles et les prédateurs, est la clé de plantes heureuses et sans nuisibles.

Il y a tellement d’oiseaux dans ce jardin maintenant et tellement de concurrence pour la nourriture que je ne vois presque jamais de nuisibles – mais malheureusement cela signifie aussi qu’ils mangent les chenilles de certains papillons de plus en plus rares – je dois donc les protéger en couvrant les touffes d’orties que je cultive dans les tunnels avec des filets ! Oui ! Je fais pousser des orties dans mes tunnels dans des endroits isolés – c’est un habitat idéal pour les chenilles de papillons et les larves de coccinelles. La plupart du temps, les portes des tunnels sont ouvertes, tant qu’il n’y a pas trop de vent, ce qui permet aux petits oiseaux d’y chasser les insectes, surtout en hiver. J’ai installé un grand filet à pois et à haricots aux portes pour empêcher les pigeons et les faisans affamés d’entrer ! Le grand filet permet également aux abeilles de faire leur travail vital de pollinisation.

Bien que l’été dernier ait été favorable à certains papillons, l’un des effets les plus inquiétants des étés humides de ces dernières années et de l’utilisation croissante de pesticides est le manque d’abeilles et d’autres insectes pollinisateurs d’importance vitale dans nos jardins. C’est une chose à laquelle beaucoup de gens ne pensent même pas – jusqu’à ce qu’il n’y en ait plus et qu’ils n’aient plus de fruits, par exemple ! Si le climat continue à être aussi erratique et imprévisible à l’avenir, je pense que c’est le facteur le plus important auquel nous devrons apprendre à faire face si nous voulons continuer à cultiver des aliments, que nous soyons biologiques ou non. Vous pouvez peut-être tuer les parasites à l’aide de produits chimiques toxiques, mais si vous le faites, vous tuerez également les insectes pollinisateurs essentiels. On ne peut donc pas fabriquer des abeilles et des syrphes à partir de rien ! (Bien que j’aie lu cette semaine que Monsanto essaie maintenant de produire des abeilles génétiquement modifiées – une autre idée lucrative ! Leur stupidité et leur irresponsabilité ne connaissent aucune limite). Bien que ce soit un travail difficile, vous pouvez peut-être polliniser quelques arbres fruitiers à la main à petite échelle – mais pas d’énormes champs de colza. Je pense que certains agriculteurs ont tendance à oublier ce fait lorsqu’ils répandent inconsidérément des pesticides ! Toutes les populations d’insectes ont chuté au cours des dernières années, en raison des étés désastreusement humides, alors qu’ils avaient besoin de beau temps et de nourriture en abondance pour se reproduire, d’hivers erratiques passant d’une douceur inhabituelle à un froid intense, et bien sûr de l’utilisation croissante de pesticides. En conséquence, les populations d’oiseaux ont également diminué. S’ajoutant à tous les pesticides utilisés par les agriculteurs, à la diminution des habitats, des haies, des fleurs sauvages et des lieux de reproduction abrités, le changement climatique pourrait s’avérer être la goutte d’eau qui fait déborder le vase pour certains pollinisateurs, et notamment les abeilles. Sans elles, il n’y aura pas grand-chose à manger ! Beaucoup de gens ne savent pas que nous partageons jusqu’à 40 % de nos gènes avec de nombreux insectes, vers et même limaces. Tout ce qui les tue ou les affecte finit donc par avoir un effet sur nous, d’autant plus que la science prouve désormais qu’ils ont un effet « cocktail » cumulatif !

Les polytunnels font partie intégrante de l’écosystème du jardin.

Ma bordure B&B comme je l’appelle – faite spécialement pour les abeilles, les papillons, les chauves-souris et les oiseaux, est une grande bordure en forme de point d’interrogation que j’ai installée il y a quelques années et qui entoure l’extrémité nord de mes deux tunnels. Je l’ai plantée spécifiquement pour la faune et la flore, et je pense que les insectes, les oiseaux et les chauves-souris qu’elle encourage doivent faire face à de nombreux parasites – à l’extérieur comme à l’intérieur des tunnels. La berge est également un site de nidification idéal pour les abeilles solitaires, car elle est orientée vers le sud et bien drainée, étant principalement constituée de gravier et de copeaux d’écorce mélangés à du sous-sol, et comme elle se trouve juste à l’extrémité supérieure des polytunnels, je ne manque jamais de pollinisateurs. Par n’importe quel jour doux de l’hiver, il y a toujours quelques bourdons dans les tunnels à la recherche de pollen et de nectar pour leurs couvées. Vous pouvez construire un hôtel pour abeilles et insectes ou faire un monticule de terre bien drainé surmonté d’un arbuste à feuilles persistantes, même dans le plus petit jardin, et cela fournira un abri pour l’hibernation et des sites de nidification pour les insectes. Devant la bordure se trouve une « pelouse » composée principalement de plantes vivaces à couverture blanche qui, lorsqu’elles sont en fleurs, attirent les abeilles et dégagent un parfum fabuleux. C’est un endroit charmant pour s’asseoir le soir en été quand il est planté de Nicotiana et de Verbena Bonariensis parfumés, surtout quand les chauves-souris volent juste au-dessus de nos têtes pour attraper les papillons et les insectes que les fleurs attirent. Mon petit Eden !

Les premiers insectes nuisibles que vous pouvez voir en grand nombre dans un tunnel ou une serre à cette époque de l’année peuvent être des pucerons (ce qui est encore plus probable si vos voisins ne sont pas biologiques !) Vous pouvez facilement vous en débarrasser en les brossant avec un pinceau doux s’ils ne sont pas trop nombreux, ou en les lavant avec un tuyau ou sous le robinet pour les plantes en pot. Si l’hiver a été rude et que la population de prédateurs ne s’est pas rétablie à temps pour s’en occuper, il se peut que vous deviez acheter des moyens de lutte biologique comme les coccinelles. Ce n’est pas donné, mais la bonne nouvelle, c’est que vous n’aurez probablement à le faire qu’une seule fois, car si vous faites ce que je vous suggère et que vous faites pousser beaucoup de fleurs dans votre tunnel, certains insectes bénéfiques s’y reproduiront et y resteront en permanence. Je n’aime pas utiliser les sprays de savon insecticide, même biologiques, car ils affectent tous les insectes. Vous ne pouvez pas les utiliser sur un produit que vous allez manger de toute façon et même sur des produits comme les citrons, ils peuvent endommager les jeunes pousses au printemps. Mais comme je l’ai dit dans un article précédent cette année, les pulvérisations de savon sont le seul moyen de lutter contre la cochenille des agrumes.

Il semble qu’il y ait beaucoup de gens qui installent de nouveaux polytunnels en ce moment et j’ai reçu pas mal de questions à leur sujet. Tous les conseils s’appliquent naturellement aussi aux cadres froids ou à l’extérieur, mais les nouveaux polytunnels peuvent poser problème pendant un certain temps, avant qu’ils ne s’installent et ne développent une écologie équilibrée entre ravageurs et prédateurs, car les ravageurs se multiplient beaucoup plus rapidement dans un environnement plus chaud et plus protégé. Voici donc un peu plus d’informations sur les nuisibles que j’ai écrites sur le blog il y a quelques années. J’ai peut-être déjà abordé certains points, mais j’espère qu’il s’agit de tout ce que vous recherchez et que je n’ai pas encore mentionné. Pouvez-vous croire que quelqu’un s’est récemment plaint que j’écris trop en réalité ? Ingrat puisque c’est gratuit ! On ne peut pas plaire à tout le monde, n’est-ce pas ?

L’utilisation de pesticides chimiques, ou même organiques comme le savon, empêcherait toute chance de rétablissement de l’équilibre écologique du tunnel pendant des années, car ils nuisent également aux insectes utiles. Nous devons faire tout ce que nous pouvons dans nos jardins pour encourager et aider tous les insectes – que vous les considériez comme bons ou mauvais – car ils sont tous des maillons essentiels de la chaîne alimentaire naturelle – et tout est lié. Les oiseaux, les grenouilles, les hérissons, les chauves-souris, etc., tous les amis du jardinier, dépendent des insectes. Pour le jardinier biologique en polytunnel ou en serre, c’est encore plus important : les nuisibles peuvent se multiplier à une vitesse alarmante dans les conditions chaudes et abritées d’un tunnel. Au cas où il y aurait quelques insectes bénéfiques prédateurs dans les environs d’ici une semaine, c’est une bonne idée de laisser fleurir quelques salades ayant hiverné, comme le mizuna et la roquette, et de semer quelques fleurs annuelles comme le calendula, le bouillon vierge, etc. pour plus tard. Vous pourriez également planter quelques plantes vivaces comme la giroflée mauve de Bowles, la nepeta ou la scabieuse. Elles ont eu un énorme succès auprès des syrphes, des papillons et des abeilles au fil des ans dans mes tunnels – et elles fleurissent vraiment bien maintenant.

Peacock butterfly on endive in tunnel early last year. Many butterflies, moths, bees etc. are becoming increasingly rare due to pesticides.
Les scientifiques avertissent qu’il existe désormais des preuves encore plus convaincantes du lien entre l’effondrement des colonies d’abeilles et l’utilisation généralisée de pesticides systémiques. Ces poisons nerveux affectent le système de navigation des abeilles butineuses, les rendant incapables de retrouver leur chemin, de nourrir correctement leurs colonies ou de produire des reines pour élever de nouvelles colonies saines. Les abeilles qui survivent perdent progressivement leur poids, s’affaiblissent, deviennent plus vulnérables aux maladies virales et meurent. Les apiculteurs affirment que le temps presse pour enrayer le déclin de l’abeille et que nous sommes tous utilisés comme cobayes. Amen à cela ! Ce n’est pas une coïncidence si le géant mondial de la chimie Syngenta investit actuellement d’énormes sommes d’argent dans l’élevage des bourdons, qu’il considère comme la prochaine opportunité commerciale de plusieurs milliards de dollars. Pas mal, non ? En tuant tous les concurrents, ils laisseraient le champ libre à leurs abeilles d’élevage – littéralement ! Bien sûr, je doute que beaucoup d’agriculteurs aient déjà compris que s’ils tuent les insectes pollinisateurs en utilisant des pesticides, ils n’auront plus d’abeilles pour polliniser les cultures comme le colza, etc. – et qu’ils devront donc acheter des abeilles à la place ! De nombreux papillons, mites, abeilles et autres insectes deviennent de plus en plus rares à cause de l’utilisation des pesticides.

Cela ne semble pas avoir effleuré un de mes voisins, qui ne cesse de se plaindre qu’il n’a pas d’abeilles, pas de vers et pas de drainage ! Il reproche également à mes arbres et à mes haies d’abriter des oiseaux qui mangent ses cultures et pense que les adeptes du bio sont tous complètement fous – un mythe délibérément propagé par les intérêts pro-chimiques et OGM ! Maintenant plus vigoureusement que jamais ! Bien sûr, ils commencent à s’inquiéter du fait que de plus en plus de gens pourraient commencer à penser par eux-mêmes au lieu d’accepter aveuglément les informations délibérément emballées, trompeuses et souvent carrément fausses diffusées par les lobbyistes pro-OGM ! Comme beaucoup d’autres, je suis convaincu depuis des années que les diverses combinaisons et « cocktails » de poisons neurotoxiques et autres pesticides utilisés dans l’agriculture industrielle peuvent s’accumuler dans nos propres systèmes, causant les cancers et autres maladies qui semblent être de plus en plus répandus. Mais qui va prouver cela, alors que les entreprises chimiques sont, dans la plupart des cas, celles qui produisent leurs propres données de sécurité et qui font constamment pression sur les comités scientifiques gouvernementaux pour que leurs produits soient considérés comme sûrs pour la vente ? Et ce, si leurs produits ont été testés – et de nombreux produits chimiques utilisés dans les produits ménagers quotidiens n’ont jamais été testés. Les profits et les actionnaires sont les seules choses qui préoccupent les entreprises chimiques – pas notre avenir – quoi qu’elles puissent dire. Les laisseriez-vous déverser leurs pesticides directement sur le pas de votre porte ? C’est en fait ce qu’ils font – notre planète est notre adresse – et aussi l’avenir de nos enfants !

Qu’a dit le visionnaire Chef Seattle ? « Tout ce qui arrive à la terre – arrive aux fils de la terre. – Si les hommes crachent sur le sol, ils crachent sur eux-mêmes ».

L’OMS et les Nations unies sont aujourd’hui suffisamment préoccupées par certains pesticides utilisés quotidiennement et par d’éventuels « cocktails chimiques » pour demander, il y a deux ans, que de nombreux produits soient à nouveau testés – cela leur a pris suffisamment de temps ! Mais cela ne cesse d’être retardé. Cela se fera-t-il ? – Qui s’en chargera ? – Les données seront-elles transparentes ? Et combien de temps cela prendra-t-il ? À la suite de cette réévaluation, Monsanto/Bayer ont vraiment intensifié leur campagne de lobbying en faveur du Glyphosate/Roundup. En lisant leur site web, on pourrait croire que ce produit est totalement inoffensif et sans danger ! Pardonnez-moi si je suis un peu sceptique – j’ai lu les recherches et je connais même personnellement des cas où des personnes sont tombées gravement malades à cause d’une négligence ! Chaque jour, il y a de plus en plus de preuves que c’est probablement le produit chimique le plus nocif jamais inventé – certains scientifiques considèrent même qu’il est pire que le DDT !

En attendant, la chose la plus sûre que vous puissiez faire si vous êtes inquiet est de cultiver votre propre nourriture de manière biologique ou d’acheter des produits biologiques si vous ne pouvez pas le faire. D’accord, je sais personnellement combien il peut être difficile de se souvenir de la situation dans son ensemble lorsque nous sommes tous préoccupés, à juste titre, par la façon de joindre les deux bouts, mais certaines choses sont plus importantes que l’argent, et la santé en fait partie. L’argent ne peut pas acheter la santé – et cultiver nos propres aliments sains, sans produits chimiques, frais et débordants de nutriments vitaux, est une chose tellement positive que nous pouvons tous faire pour nos familles, et qui contribue aussi énormément au budget du ménage en ces temps plus soucieux des coûts. J’aime donner des conseils aux gens sur la façon de cultiver des aliments biologiques propres et sains – et c’est quelque chose que je peux faire personnellement pour aider plus de gens à être un peu plus indépendants des grandes entreprises et des supermarchés ! Mais qui sait ce qui va suivre ? Peut-être que les gouvernements commenceront à taxer les légumes que nous cultivons dans nos jardins – au motif que cela prive les supermarchés et les entreprises chimiques de bénéfices et donc le fisc aussi ! Qui sait ? La seule chose dont nous pouvons être sûrs, c’est qu’en cultivant nous-mêmes autant d’aliments que possible, nous pouvons être plus autonomes et beaucoup moins dépendants des produits importés. De nombreux experts avertissent aujourd’hui que si ou quand le Brexit se produira, beaucoup de produits importés deviendront plus chers en raison des coûts d’importation et des tarifs douaniers – mais pour ma part, je ne m’inquiéterai pas de cela !

Close up of salads - lettuces Lattughino, Fristina, Cherokee, claytonia, mizuna, lamb's lettuce, landcress, Bull's Blood beet leaves, spinach, parsley coriander etc

En parlant de cela, voici quelques photos des salades merveilleusement succulentes que nous dégustons depuis l’automne dernier et tout au long de l’hiver, depuis le tunnel. Les salades sont des laitues Lattughino, Fristina, Cherokee, claytonia, mizuna, mâche, cresson, feuilles de betterave Bull’s Blood, épinards, mauve végétale, persil coriandre, etc. Vous pourriez vous aussi profiter de telles cultures, même si vous n’avez qu’un ou deux grands châssis froids. Cela demande très peu d’efforts, mais permet d’économiser une fortune !

Si vous manquez d’espace chaud dans le tunnel ce mois-ci et que les tomates vraiment précoces semblent avoir besoin d’être rempotées, comme c’est le cas pour les miennes, il suffit de leur donner un aliment liquide général à demi-dose, comme l’aliment universel pour plantes certifié biologique d’Osmo, disponible dans la plupart des jardineries. Il est encore beaucoup trop tôt pour planter dans le tunnel pour le moment – la température nocturne doit être une moyenne minimale constante d’environ 50deF/10degC – donc les miens vont rester sur le tapis légèrement chauffé pendant un peu plus longtemps, en s’assurant qu’ils ont une bonne circulation d’air autour d’eux pour prévenir les maladies et ne pas les laisser mourir de faim. De cette façon, ils peuvent attendre encore une semaine ou deux dans leurs petits pots pendant que le temps est encore froid la nuit. En cas de retard, je les mettrai à nouveau dans des pots plus grands – mes cartons de lait recyclés qui sont faciles à étiqueter individuellement avec un marqueur indélébile pour ne pas les mélanger ! Puis je les laisserai sur le tapis chauffant pendant encore une semaine environ – je ne les risquerai pas dans un espace non chauffé avant que le temps ne s’améliore beaucoup. J’aime toujours avoir des tomates très précoces – je ne veux donc pas qu’elles soient en échec. Si on les plante trop tôt, elles vont souvent subir un contrôle sévère et être retardées.

(J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 années d’expérience dans la culture et la préparation de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement aussi très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail……. Mais s’il vous arrive de copier une partie de mon matériel, ou de le répéter de quelque manière que ce soit en ligne – j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi. C’est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience souvent durement acquise. Merci.)

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.