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Le potager du Polytunnel – août/septembre

Contenu du mois d’août : Souvenirs de tomates et nouvelles découvertes…. Une période glorieusement abondante mais mouvementée dans le polytunnel !…. Cultiver des pommes de terre nouvelles pour Noël….. Un chaos à peine contrôlé !….. Aubergines, poivrons et tomates….. Comment obtenir une deuxième récolte de haricots verts grimpants…..Il est temps de penser à l’hiver maintenant !….. Travaux de routine……



Baselbieter Roteli – truss, avec 2 déjà cueillis !
Baselbieter Rotelli coupé en deux


Thorburn’s Terracotta mûre – coupée en deux. Présence de gel vert dans la cavité des graines
Thorburn’s Terracotta – une vraie trouvaille cette année.

Souvenirs de tomates et nouvelles découvertes

La tomate est certainement l’un des fruits les plus universellement cultivés au monde. Quasiment tous ceux qui ont un jardin les cultivent, car elles sont si évocatrices de l’été et si utiles dans la cuisine. Sinon, presque tout le monde en mange ! Comme je l’ai déjà mentionné, il y a quelques années, j’ai invité le Dr Matthew Jebb, directeur de nos jardins botaniques nationaux en Irlande et amateur de tomates, à prendre la parole lors de l’un des premiers festivals de tomates Totally Terrific. Depuis, il a pris la parole à chaque fois et, en fait, il l’organise maintenant aux Jardins. Dans le cadre de l’une de ses interventions, il a présenté une statistique étonnante : « la race humaine mange la moitié de son poids en tomates chaque année ». C’est d’abord incroyable à imaginer, mais quand vous commencez à penser à la quantité hallucinante de produits transformés qui en contiennent, ce n’est pas aussi fantastique que ça en a l’air.

Ma première rencontre avec les tomates a eu lieu presque avant que je sache marcher. Leur parfum est l’un de mes premiers souvenirs. Chaque début de printemps, la première bouffée évocatrice du feuillage des tomates, lorsque l’on sépare les petits plants, me ramène instantanément à la vieille serre du jardin édouardien où j’ai grandi, et à sa verdure chaude et réconfortante. Entouré de hauts murs de briques rouges qui semblaient baignés d’une lumière solaire chaude et perpétuelle, ce jardin n’existe plus que dans ma mémoire, ayant disparu depuis longtemps sous un lotissement à la fin des années 1960, comme tant de beaux jardins anciens. Je n’ai jamais fait de jardinage à la maison, même si j’appréciais le jardin et la nourriture qu’il produisait. J’étais trop impliquée dans les chevaux à l’époque. Cependant, lorsque je me suis mariée et que j’ai eu des enfants, j’ai commencé à cultiver mes propres tomates pour la toute première fois, et j’ai commencé à découvrir leur diversité apparemment infinie. Elles me fascinent depuis lors. Ce ne sont pas seulement leurs formes, leurs couleurs, leurs textures, leurs saveurs et leurs utilisations qui me fascinent, mais aussi leurs histoires individuelles. Les variétés anciennes, en particulier, car c’est parce que quelqu’un d’autre les a trouvées délicieuses, utiles ou particulièrement savoureuses qu’elles ont été transmises, souvent par des familles et des amis, pendant des siècles depuis que l’homme les a cultivées.

À propos des variétés anciennes, j’aimerais vraiment que les gens cessent d’appeler « anciennes » TOUTES les variétés de tomates de couleur ou de forme inhabituelles ! Elles ne sont héritières que si ce sont d’anciennes variétés rares, dont la diversité a été préservée du passé. Même s’il s’agit d’un argument de vente accrocheur pour les producteurs de tomates et les supermarchés, c’est non seulement très confus et faux, mais aussi incorrect. D’autant plus que la plupart d’entre elles sont des hybrides F1 modernes et insipides !

Mais cette année, pour la première fois depuis plus de 40 ans, j’ai failli ne pas cultiver de tomates ! Entre la pandémie de Covid, qui a empêché la tenue d’un festival de la tomate cette année encore, l’indisponibilité de nombreux ingrédients biologiques que j’avais pu me procurer facilement au Royaume-Uni pendant des années, et les douleurs constantes dues à mes problèmes de cheville, je dois admettre que j’étais profondément déprimé. Mais comme toujours, ils m’ont attiré à nouveau. La plante Rosada que j’avais fait hiverner sur le rebord de la fenêtre de l’entrée en tant que bouture de l’automne dernier a commencé à produire de nouvelles pousses à la fin du mois de janvier et a commencé à me murmurer : « S’il te plaît, ne me laisse pas mourir – tu dois essayer de me faire vivre au moins une fois » ! La culpabilité m’a donc motivé, mais au lieu de cultiver les mêmes vieilles variétés éprouvées que je cultive chaque année pour le Festival de la tomate depuis des années, j’ai décidé que j’avais besoin d’un peu d’encouragement pour me motiver, car j’ai failli abandonner. J’ai donc essayé plusieurs nouvelles variétés, et je suis content de l’avoir fait !

Je suis heureux de dire que j’ai découvert au moins deux nouvelles variétés merveilleuses – que je vais désormais cultiver aussi longtemps que je cultiverai des tomates. Normalement, j’attends la fin de l’automne pour recommander de nouvelles variétés, mais il semble que nous ayons connu presque toutes les saisons de l’année au cours des trois derniers mois, du gel à la chaleur intense en passant par des températures presque glaciales – la semaine dernière, il n’a fait que 3 degrés centigrades presque toutes les nuits dans le polytunnel. Je n’ai donc aucune hésitation à recommander les deux joyaux absolus, faciles à cultiver et résistants aux maladies, photographiés ci-dessus, qui semblent jusqu’à présent avoir résisté à tout ce qui nous a été lancé ! Les deux sont somptueusement savoureux, et ont résisté au stress de la chaleur de plus de 40 degrés C pendant des semaines mieux que toute autre des tomates qui poussent ici, sauf la toujours fabuleuse Rosada. Je n’ai cultivé que deux plants de chaque cette année, mais l’année prochaine, je prévois d’en cultiver davantage. Thorburn’s Terracotta est un beefsteak a été une nouvelle étoile juteuse et aromatique dans les salades Caprese – et de sa texture charnue et la saveur, je sais que la délicieuse variété moyenne prune Baselbieter Rotelli sera certainement déshydrater bien, et aussi tout à fait possible de geler sans s’effondrer. Toutes deux sont des variétés à pollinisation libre qui peuvent être cultivées en cordons ou en semi-buissons à plusieurs tiges, ce qui est utile, car je cherchais à remplacer le buisson hybride F1 Chiquito. Je préfère conserver mes propres semences et je veux désormais cultiver toutes les variétés non hybrides F1, à l’exception de Rosada que je m’efforcerai de maintenir à partir de boutures aussi longtemps que possible.

A small selection of just some of the produce currently available from the polytunnel. It's a sumptuous feast for the eyes, the body and the brain!

Une petite sélection de quelques-uns des produits actuellement disponibles ici. C’est un somptueux festin pour les yeux, le corps et le cerveau !

Une période glorieusement abondante mais trépidante dans le polytunnel !

En ce moment, chaque jour semble être une course effrénée pour conserver certaines récoltes – et pour trouver de nouvelles recettes pour utiliser les produits qui ne peuvent pas attendre une minute de plus pour être cueillis et mangés MAINTENANT ! Mais le temps et les jours raccourcissent pour les jardiniers et les cultivateurs de polytunnels. Nous devons de toute urgence penser à l’hiver et à une éventuelle pénurie de légumes plus tard. Si vous n’avez pas encore obtenu plus qu’assez de semis pour remplir votre tunnel ou votre serre pour l’hiver, alors semez-en d’autres pendant qu’il y a encore une chance qu’ils poussent suffisamment pour vous donner de bonnes récoltes pendant l’hiver, ou vous n’en aurez pas avant le début du printemps. Je pense toujours qu’il vaut mieux en avoir trop, au cas où une récolte serait désastreuse, plutôt que pas assez. Et si je me retrouve avec trop de semis, en surplus, il y a toujours de nombreux bénéficiaires ravis ! J’ai déjà semé des cultures comme la chicorée Sugar-Loaf, le chou frisé, la betterave épinard perpétuelle, les bettes, etc. que je trouve si utiles pendant l’hiver, et j’ai également enraciné beaucoup de nouveaux plants de cresson – mais il y a encore beaucoup de cultures à croissance plus rapide que vous pouvez semer maintenant et qui vous donneront des récoltes utiles cet automne, ainsi que pendant l’hiver si nous avons un hiver doux. Comme nos hivers ont été très humides ces dernières années, j’ai eu tendance à compter de plus en plus sur le polytunnel comme la source la plus fiable de nourriture fraîche pour l’hiver, en particulier les salades. Je vais en semer davantage ce mois-ci.

Chaque soir, avant le souper, j’aime dire la « grâce » que je répétais sans réfléchir, à la manière d’un perroquet, aussi vite que possible, avant chaque repas lorsque j’étais à l’école, mais qui a maintenant tellement plus de sens…… « Pour ce que nous sommes sur le point de recevoir – puissions-nous être vraiment reconnaissants » – Parce que nous sommes vraiment reconnaissants à la Nature pour son abondante générosité, et à toutes les merveilleuses créatures qui nous aident à cultiver une nourriture aussi vibrante et vivifiante.

Culture de pommes de terre nouvelles pour Noël

What a colour! Fab blue smashed potatoes - 'Blaue Anneliese'
Quelle couleur ! Fabuleuse purée de pommes de terre bleue – ‘Blaue Anneliese’.

J’ai déjà mis en pot quelques pommes de terre pour Noël, et je répète ce conseil au cas où vous ne l’auriez pas lu le mois dernier. Cette année encore, j’ai cultivé toutes mes pommes de terre dans des pots, grands et petits, et aucune en pleine terre. C’est parce que l’opération de ma cheville a été reportée à cause de Covid19 et que je n’ai pas pu préparer la terre assez tôt, donc nous en avons déjà mangé beaucoup. Les seules pommes de terre que j’ai plantées dans le sol l’ont été dans le polytunnel, j’ai planté une seule rangée de la variété de culture principale ‘Blaue Anneliese’, saine et riche en anthocyanes, sur un côté d’un des lits surélevés. Je ne peux pas vous dire à quel point je suis impressionné par cette nouvelle pomme de terre de Fruit Hill Farm à Co Cork – c’est une variété merveilleuse – et c’est sans aucun doute la variété bleue/pourpre la plus savoureuse et la mieux texturée que j’ai jamais cultivée. Elle est moelleuse lorsqu’elle vient d’être cuite, et pourtant, assez curieusement, cireuse et ferme lorsqu’elle est froide. Des qualités que l’on ne trouve généralement pas réunies dans une même pomme de terre, mais qui la rendent très utile. Elle donne une fabuleuse salade de pommes de terre, de merveilleuses pommes de terre sautées et des pommes de terre violettes délicieusement moelleuses à écraser – que peut-on demander de plus à une pomme de terre ?

En plus de cela, jusqu’à présent, c’est aussi la plus saine et la plus résistante aux maladies de toutes les pommes de terre violettes que j’ai cultivées depuis 35 ans ! Elle pousse encore si bien et a l’air si saine que je la laisse pour l’instant, jusqu’à ce que nous ayons mangé tout le reste dans les pots. Elle est plus qu’heureuse d’être laissée seule, avec juste un arrosage occasionnel prudent au niveau des racines et sans jamais mouiller le feuillage, ce qui provoquerait une maladie. À ce stade, il a déjà recouvert tout le lit et recouvre maintenant à moitié le chemin central principal de l’autre côté du lit, et il a encore l’air étonnamment sain ! Je pourrais vraiment avoir l’espace nécessaire pour planter des cultures d’automne et d’hiver maintenant – mais loin de moi l’idée de contrarier une pomme de terre qui est manifestement en train de se régaler à cette époque de l’année ! Je pense que je vais la laisser pousser aussi longtemps qu’elle le souhaite, à titre expérimental. Il sera intéressant de voir si elle est finalement atteinte de mildiou – bien que le site Web de Fruit Hill Farm indique qu’elle est résistante au mildiou. J’ai l’habitude d’arracher toutes mes pommes de terre avant la fin du mois d’août parce que les rongeurs deviennent souvent un problème, et je doute qu’elle soit résistante à ces derniers !

Vous pouvez utiliser toutes les pommes de terre germées pour planter des pommes de terre de Noël, car elles pousseront toutes, mais les premiers et deuxièmes types précoces sont les plus fiables s’il vous en reste des cultures précoces. Vous pouvez également acheter dès maintenant dans les jardineries des tubercules adaptés à la culture de Noël, même s’il ne s’agit pas nécessairement des types les plus savoureux. Il s’agit simplement de tubercules qui ont été conservés en chambre froide à partir des mêmes récoltes de tubercules de semence que les fournisseurs vendaient au printemps. C’est ce que je fais chaque année avec certains de mes tubercules de semis de printemps de l’année précédente qui, à ce moment-là, ont l’air ratatinés et portent souvent de très longues pousses – souvent 30 cm ou 30 cm de long ! Les longues pousses ne sont pas un problème – je les couche simplement sur le côté et les enroule doucement autour des pots – j’utilise généralement des pots de 2 ou 3 litres pour ces cultures de Noël. Ils décollent rapidement comme des fusées, tellement ils sont ravis d’être enfin plantés. J’ai également l’habitude de conserver quelques petits tubercules sains provenant des cultures précoces de l’année en cours. L’une ou l’autre méthode fonctionne très bien.

Si je garde une partie de ma récolte précoce de la même année pour faire cela – je les sèche au soleil pendant quelques jours et les laisse verdir, puis je les mets au réfrigérateur pour les refroidir pendant une semaine environ avant de les planter dans les pots. Mais je ne suis pas sûr que ce soit strictement nécessaire. Les pommes de terre ont toujours envie de pousser, quelle que soit l’époque de l’année – comme le savent tous ceux qui ont déjà laissé accidentellement un sac oublié à moitié fini au fond du placard à légumes ! Lorsqu’elles sont en pot, il suffit de les laisser à l’extérieur pendant quelques semaines, dans un endroit bien aéré, pour éviter le mildiou. Ensuite, rentrez-les dans le polytunnel dès qu’une gelée est prévue. À partir de ce moment-là, couvrez-les toujours la nuit d’un tissu polaire, au cas où, et n’arrosez pas trop, car elles risquent de pourrir à ce stade, car elles n’auront plus de croissance vigoureuse – elles ne feront que « tourner ». Je sais que cela peut sembler un peu fastidieux, mais à Noël, vos pommes de terre « nouvelles » seront un vrai régal et vous serez heureux d’avoir pris la peine de les cultiver !

Si la variété que vous cultivez n’est pas une première ou une deuxième précoce, et qu’elle n’est pas prête à temps pour les fêtes de fin d’année, tant que vous ne les laissez pas s’abîmer par le gel, et que vous continuez à les couvrir la nuit avec de la laine, elles continueront à pousser après Noël, pendant quelques semaines de plus, jusqu’à ce qu’elles soient enfin prêtes. J’ai souvent fait cela en fonction de la variété que je cultive – et en fait, ils seront encore plus appréciés dans un mois de janvier sombre et lugubre qu’ils ne le seront à Noël – quand il y a tant d’autres bonnes choses à manger ! Je pourrais même planter d’autres ‘Blaue Anneliese’ pour voir ce qu’elles donnent – bien qu’elles aient une maturation tardive et qu’elles soient vraiment une culture principale, donc je doute qu’elles soient prêtes pour Noël. Elles sont aussi si vigoureuses qu’elles ne sont pas non plus très heureuses en pots – mais je pourrais en mettre quelques-unes dans de très grands bacs à titre expérimental. Outre l’avantage évident de cultiver nos propres aliments frais, en particulier des variétés que je ne pourrais jamais acheter, l’expérimentation est ce qui maintient mon intérêt pour le jardinage. Trouver de nouvelles et meilleures variétés et de nouvelles façons de les cultiver est toujours passionnant. Lorsque je ne serai plus excité par cela, j’abandonnerai !

L’endroit le plus important de mon potager Polytunnel – mon siège sous les pêchers. Ici, je m’assois et je réfléchis – entouré d’herbes parfumées &amp ; de fleurs, avec de la verveine citronnée de chaque côté de moi, du Nicotiana derrière moi – des abeilles qui bourdonnent, des papillons qui dansent autour de moi et des oiseaux….. C’est mon Narnia personnel – un pur paradis !

Le chaos à peine contrôlé décrit le mieux le polytunnel en ce moment !

La photo ci-dessus montre une petite sélection de certains des produits que je cueille dans mon polytunnel en ce moment. Essayer de prendre une photo qui vous montre l’ensemble du polytunnel serait absolument impossible – vous ne seriez pas en mesure de voir une chose, sauf l’abondance de la jungle feuillue ! C’est un véritable festival de fruits et légumes en ce moment – rempli de bonnes choses à manger dans tous les coins possibles – dans toutes les couleurs nutritives de l’arc-en-ciel ! Et la cuisine est remplie de caisses de produits à conserver pour l’hiver – c’est encore plus chaotique ! La photo montre la quantité de produits fabuleux qu’il est possible de faire pousser dans un polytunnel sans utiliser de produits chimiques – en travaillant avec la nature et un peu de soins. J’aime prendre beaucoup de photos à cette époque de l’année – c’est tellement agréable de les avoir pour me remonter le moral au plus profond d’un long hiver irlandais humide ! C’est aussi bien d’avoir beaucoup de produits stockés pour l’hiver. Tout ce qui n’est pas consommé frais se retrouve dans le congélateur ou le déshydrateur. Il y a 11 variétés de tomates sur la photo, dont la plupart sont soit préparées dans ma « Totally Terrific Tomato Sauce » et congelées en portions (recette dans cette section), soit congelées entières pour les saucer plus tard, si je manque de temps. Seules les Rosada et les Incas se déshydratent très bien, mais les Blush sont aussi très bonnes. Et tous les fruits sont vraiment délicieux lorsqu’ils sont semi-déshydratés jusqu’au stade du « cuir » mou pour devenir des bonbons aux fruits moelleux ! C’est le seul type de bonbons que l’on mange ici, avec de temps en temps un peu de chocolat noir fondu, ce qui est une vraie décadence !

Borage, sweet potatoes behind - with convulvulus, marigolds, feverfew. Endive & beetroot flowering for saving seed are at far end & also peaches - with a Flame grapevine in middle on right!Bourrache, patates douces derrière – avec convulvulus, soucis, grande camomille. Endive &amp ; betterave en fleur pour conserver les graines au fond &amp ; aussi des pêches – avec une vigne Flame au milieu dans le lit de droite !

Il y a quelques années, quelqu’un qui venait d’installer un nouveau polytunnel m’a demandé si je pouvais mettre une page entière de photos de tunnels car il avait besoin d’inspiration ! Une autre personne m’a demandé si je pouvais me promener une fois par mois et prendre une vidéo complète. Bien qu’il s’agisse de deux idées brillantes – à part le temps que cela prendrait, ce que je n’ai pas à cette époque de l’année avec tant de travail à faire – lorsque j’ai fait le tour de mes tunnels plus tard avec ces idées en tête et que j’ai essayé de prendre quelques photos, j’ai réalisé qu’il serait impossible de se faire une idée réelle de ce qui s’y passe sans beaucoup de description également – ce que j’ai essayé de faire dans mon blog ces dernières années, également dans mon émission de radio  » Late Lunch  » sur LMFM, et plus récemment dans mes Tweets quotidiens. Vous n’avez pas besoin d’avoir un compte Twitter pour les voir – vous pouvez simplement entrer par la fenêtre Twitter ici – et ensuite descendre dans ma timeline – ce que font mes bons amis qui ne veulent pas être sur les médias sociaux.

La photo ci-dessus est une petite « vignette » de mon jardin potager dans le polytunnel, qui est répété dans diverses combinaisons tout autour. J’essaie d’avoir une écologie équilibrée qui fait écho au jardin extérieur et c’est pourquoi il est presque impossible pour quiconque de se faire une idée précise de ce qui s’y passe réellement – surtout à cette époque de l’année. À moins de l’examiner centimètre par centimètre, c’est tellement une jungle qu’il est impossible de tout voir ! Tant de choses poussent à travers les choses, autour des choses, en dessous et au-dessus des choses – tout comme la nature le fait. Il y a une profusion de légumes, de fruits, de fleurs et d’herbes, avec des abeilles et des papillons qui bourdonnent joyeusement partout, ainsi que des moineaux et d’autres petits oiseaux qui volent partout à la recherche d’insectes pour nourrir leurs couvées. Il y a même quelques grenouilles résidentes.

C’est très agité et il est très difficile de voir clairement quoi que ce soit et de se faire une idée de ce qui se passe réellement – on ressent simplement l’énergie qui s’en dégage. Il n’y a pas de rangées de cultures bien rangées entre lesquelles se trouvent de larges espaces nus et non cultivés, comme on peut le voir dans de nombreux polytunnels, car ce n’est pas ainsi que la nature fait pousser les choses. Je pense que le meilleur terme pour cela est « chaos contrôlé » – à peine ! La frontière est mince, je le sais, et il faut veiller à ce que les plantes ne soient pas parfois étouffées, ou qu’en réduisant trop la circulation de l’air, on favorise les maladies. La science est en train de prouver ce que j’ai toujours su dans mes tripes en observant la nature, à savoir que les communautés de plantes sont en fait beaucoup plus saines que les monocultures d’un seul type de plante. Les plantes sont tout simplement beaucoup plus heureuses de pousser ensemble. Je ne donne pas de titre particulier à ma façon de cultiver – comme Permaculture, No Dig ou Agroecology – parce que je ne ressens pas le besoin d’un « badge » – et parce que c’est tout cela et plus encore. Il s’agit simplement de jardiner avec la nature, sans produits chimiques de synthèse, exactement comme la nature le fait. C’est ça, le jardinage biologique !

Souvent, les photos de mes potagers ressemblent davantage à des bordures de fleurs, mais c’est ainsi que la nature aime faire pousser les choses, et c’est pourquoi les plantes sont heureuses et en bonne santé ! Malheureusement, il est assez difficile de prendre des photos qui ne ressemblent pas à un grand flou coloré et feuillu ! Vous pouvez voir ce que je veux dire par « mouvementé » sur la photo du lit de patates douces ci-dessus ! En fait, elles ont aussi de très belles fleurs. En conséquence, ce mois-ci, mon polytunnel ressemble à une jungle très colorée ! Mais il y a une ligne très fine entre essayer de rendre chaque centimètre possible productif, ou le tout descendant dans le chaos total – et croyez-moi – ce n’est pas loin de cela en ce moment !!! Il n’y a presque pas d’espace pour marcher dans le tunnel sans trébucher ou marcher sur quelque chose !

Je cultive avec la nature de cette manière depuis que j’ai commencé à cultiver des légumes – depuis plus de 40 ans maintenant. Avant cela, je me contentais d’arranger les fleurs du jardin de mes parents – et je pense que je le fais encore inconsciemment ! Cela m’a toujours semblé être une façon beaucoup plus naturelle de cultiver – et j’aime créer des combinaisons de plantes attrayantes et réussies. À l’époque, on appelait cela la « culture intercalaire » ou la « culture intercalaire », et le compagnonnage. Les adeptes de la « permaculture » l’ont maintenant rebaptisée « polyculture », mais ils ne l’ont pas inventée. Ils utilisent simplement un nouveau nom fantaisiste pour quelque chose que les bons jardiniers biologiques font depuis des siècles, et que la nature fait depuis toujours ! La nature ne fait pas de « monoculture » et les bons jardiniers biologiques non plus ! Au cours de ces dernières années, j’ai vu tant de personnes annoncer qu’elles avaient découvert de soi-disant « nouvelles » façons de jardiner – avec soit de nouveaux noms très inventifs, soit l’utilisation d’anciens noms oubliés sauf par les personnes âgées. J’ai une énorme collection de vieux magazines de la Soil Association qui remontent à bien avant ma naissance et ils sont tout à fait fascinants. Ils connaissaient les avantages des bactéries du sol à l’époque, même sans les avantages de la microscopie électronique moderne !

Par exemple, il y avait un débat sur les mérites du « no-dig » en 1947 – et l’inter-plantation du maïs avec des cultures de couverture comme les légumineuses dans l’ancienne Rhodésie n’était pas une nouveauté – de même que le « no cultivation » et le « surface mulching » des fruits. Tout aussi fascinant était le fait que la bouse de chameau n’était pas utilisée en Mongolie ! J’aurais aimé pouvoir demander « pourquoi pas ? ». Plus sérieusement – il n’y a rien de nouveau sous le soleil et j’aimerais souvent que les personnes qui ont découvert et écrit à l’origine sur les différentes façons de cultiver les choses soient réellement créditées pour leurs idées originales – plutôt que d’autres qui prétendent les avoir inventées et leur donnent leur propre nom !

Lady Eve Balfour, H. J. Massingham et Lawrence Hills n’avaient peut-être pas l’avantage de tous les instruments scientifiques modernes dont nous disposons aujourd’hui – ils ont simplement fait ce qu’ils sentaient être juste dans leurs tripes – et ont observé leurs résultats de près. Ils savaient alors, comme apparemment tant de gens ne font que le « découvrir » aujourd’hui, qu’une bonne gestion du sol était le seul moyen durable de produire des cultures saines. Ils expérimentaient en permanence pour trouver comment imiter la nature et améliorer les cultures. Il est vraiment dommage que plus de gens ne les aient pas écoutés à l’époque, au lieu de se laisser séduire par les résultats impressionnants et rapides des engrais azotés synthétiques et autres produits chimiques toxiques qui ont détruit une si grande partie de la précieuse biodiversité et ont causé tant de maladies, de misère, de perte de biodiversité et de pollution environnementale !

Sur les photos des jardins ou des tunnels d’autres personnes, qui pratiquent peut-être la culture commerciale, on voit souvent de longues et belles rangées de cultures dont on peut prendre de belles photos claires. C’est drôle – mais je ne pense pas que ce soit si beau ! Contrôlé – oui. Naturel – non ! Certaines ressemblent plus à des monocultures – avec de grandes étendues de sol nu entre les rangées – et ces gens qui citent la phrase démodée selon laquelle « nous devrions continuer à déplacer la houe » ! – Désolé mais c’est de la foutaise – la science dit autre chose maintenant et ce n’est pas non plus la façon dont la nature fait pousser les choses. La nature ne laisse jamais le sol nu, comme je l’ai si souvent dit auparavant. Elle le recouvre toujours d’une plante ou d’une autre, à moins qu’il ne soit trop empoisonné pour que quoi que ce soit puisse y pousser ! Je vois rarement ces gens faire pousser des fleurs parmi les cultures, comme je le fais. En plus de vouloir faire pousser mes plantes de la manière la plus naturelle possible, je veux aussi qu’elles aient le plus de nutriments possible, et on n’y arrive pas en laissant de grandes surfaces de sol exposées. En outre, maintenant que je ne pratique plus la culture commerciale, je veux avoir la plus grande variété possible de cultures pour moi-même et pour les membres de la famille qui se trouvent dans les parages à un moment donné.

Les choses doivent être beaucoup plus flexibles et j’aime avoir un bon choix disponible à tout moment. J’aime aussi expérimenter, donc j’ai tendance à cultiver des rangées assez courtes de beaucoup de choses, en fonction de leur productivité. J’essaie d’utiliser chaque centimètre carré d’espace précieux dans les tunnels, soit pour nous nourrir, soit pour la faune qui aide à contrôler les parasites, que ce soit à l’extérieur ou à l’intérieur des polytunnels. J’essaie de ne pas avoir de grandes étendues de terre nue que je bêche ou désherbe – ce qui faciliterait évidemment la prise de belles photos claires. Mais ce n’est pas très bon pour le sol. La nature ne fait pas pousser les choses comme ça – et j’essaie de reproduire la nature aussi fidèlement que possible. Je pense que c’est la raison pour laquelle tout fonctionne et que je n’ai pas de problèmes de « parasites », même lorsque je cultive en conteneurs. La nature a inventé une chaîne alimentaire où tout dépend de tout le reste et tout fonctionne parfaitement. C’est un bel équilibre. Ce n’est que lorsque l’homme intervient avec des produits chimiques que certaines espèces sont éliminées, d’autres prennent le dessus et deviennent peut-être ce que nous, les humains, avons appelé des « parasites » ! J’essaie d’imiter la nature en faisant pousser autant de choses ensemble que possible, aussi naturellement que possible.

Sur mon blog, j’essaie de montrer aux gens que l’on n’a pas nécessairement besoin d’un grand jardin pour faire pousser des aliments sains pour soi-même et sa famille, qui peuvent contribuer au budget du ménage. J’essaie également de faire comprendre que le fait de  » cultiver son propre jardin  » ne doit pas non plus prendre le dessus sur sa vie – et qu’il est possible de l’intégrer dans une vie normale et occupée, pleine d’autres intérêts que nous avons tous. Le jardinage biologique n’est qu’une partie de ma vie, même si c’est une partie très importante puisque j’essaie de faire pousser tous les fruits et légumes dont nous avons besoin toute l’année. Mais je fais beaucoup d’autres choses comme la plupart des gens normaux. Je ne me contente pas de jardiner et de ne rien faire d’autre – le temps est donc aussi un facteur. J’ai le même nombre d’heures dans une journée que n’importe qui d’autre ! Le jardin doit souvent s’occuper de lui-même pendant une grande partie du temps. J’entre et je sors juste pour arroser de temps en temps dans les tunnels ou pour prendre quelque chose pour le dîner ! Je dois cependant dire que sans les tunnels, je ne suis pas sûre que je continuerais à cultiver des légumes ! Les défis d’une météo de moins en moins fiable rendraient la chose presque impossible dans notre climat humide. Avec un polytunnel assez grand pour fournir à une famille de quatre personnes une bonne gamme d’aliments tout au long de l’année, coûtant probablement moins que la plupart des vacances familiales de nos jours, je pense qu’ils sont d’une valeur incroyable. J’ai calculé il y a des années que s’ils sont utilisés correctement, tout au long de l’année, ils devraient s’amortir en deux ans – si nous mangeons la quantité correcte de fruits et de légumes que nous sommes censés manger pour être en bonne santé !

Aubergines, poivrons et tomates

Aubergine 'Bonica'L’aubergine ‘Bonica’ (photo ci-contre) est comme d’habitude en pleine croissance. Les fruits sont si beaux qu’il est presque dommage de les cueillir ! Chacune des plantes a déjà produit 5 ou 6 fruits et a beaucoup de bébés en développement. De nombreuses entreprises vendent les semences de cette variété et c’est la meilleure que j’ai jamais cultivée. Elle est tout à fait fiable et je cultive maintenant de très bonnes aubergines chaque année, malgré notre climat incertain ici en Irlande.

La ‘Bonica’ est arrivée en tête des essais de la Royal Horticultural Society il y a environ 10 ans et il est facile de comprendre pourquoi. Elle produit actuellement d’énormes et magnifiques aubergines de plus de 12-13oz plus vite que nous ne pouvons les utiliser – certaines pèsent plus d’une livre ou environ 500g ! Je congèle celles que je n’utilise pas immédiatement. Elles sont coupées en tranches, badigeonnées d’huile d’olive et congelées sur des feuilles de papier sulfurisé, puis ensachées pour l’hiver. Elles peuvent ensuite être rôties au four directement après avoir été congelées. Au fait, je ne les sale jamais – ce n’est pas nécessaire avec les légumes cultivés chez moi et cela gâche leur saveur douce, presque charnue. Si l’on considère que même les aubergines non biologiques et traitées chimiquement coûtent plus d’un euro pièce dans certains supermarchés, elles valent bien la peine qu’on s’occupe d’elles et elles sont très heureuses dans les seaux à salade de chou recyclés, comme vous pouvez le voir sur la photo ici ! Les aubergines ont besoin d’un arrosage soigneux – ne les trempez jamais près de la tige car elles sont très susceptibles de pourrir près de la base. Les poivrons doivent être cultivés et arrosés avec le même soin pour obtenir les meilleurs résultats.

Tomato art!L’art de la tomate ! Quelques délicieux beefsteaks préférés.

Nous attendons toujours avec impatience notre première salade Caprese de l’année ! Cette année, à cause de la canicule, nous l’avons dégustée plus tôt que d’habitude – et nous en avons eu plusieurs depuis. Bien que notre favorite absolue pour cette salade soit la Pantano Romanesco – qui n’a pas son pareil en termes de saveur si elle bénéficie d’un soleil abondant, comme c’est le cas cette année – j’ai découvert une nouvelle variété de tomate il y a quelques années. Il s’agit d’une variété patrimoniale appelée Moonglow qui provient de graines de Simpsons et qui a une saveur fruitée, assez inhabituelle, presque « abricotée ». Nous l’apprécions beaucoup avec la Green Cherokee, la Nyagous et avec une énorme tranche d’Ananas Noir au centre de chaque assiette – elle semble presque trop bonne pour être mangée, tant elle est jolie – mais nous arrivons à nous forcer ! Ajoutez à cela les deux nouvelles variétés que j’ai découvertes cette année et dont j’ai parlé précédemment – et nos assiettes ressemblent à une palette d’artiste.

Notre Caprese classique est généralement composé de tranches épaisses de biftecks juteux Pantano Romanesco et John Baer (une merveilleuse tomate très précoce avec une double personnalité qui produit des tomates de type biftecks et des tomates classiques de taille moyenne au goût fabuleux). Avec cette salade, nous avons une très bonne mozzarella de buffle (la mozzarella de vache habituelle pour les pizzas ne convient pas pour cette salade), assaisonnée avec ma vinaigrette au pesto (un cube de pesto congelé versé dans de l’huile d’olive pour le décongeler et le diluer), quelques grains de poivre noir et du basilic râpé. Accompagné d’une ciabatta croustillante faite maison, encore chaude du four, pour absorber le jus, c’est le paradis sur terre. On est instantanément transporté en Méditerranée ! Que voulez-vous de plus ? Vous pouvez fermer les yeux et vous sentir assis sur une petite place chauffée par le soleil, quelque part en Italie, en fin de soirée – et presque imaginer qu’en les rouvrant, vous verrez un campanile doré se découpant sur un ciel turquoise sans nuages ! …………Ah bien……. rêves ne coûtent rien !

Tomates Amish Paste, Green Cherokee et Indigo Rose

Je n’arrive pas à croire que c’est déjà le moment d’arrêter la croissance des plants de tomates. Cette année semble avoir filé à toute allure. Lorsque les plants ont atteint le sommet des tiges de bambou de 2,5 mètres qui les soutiennent – normalement lorsqu’ils ont 7 ou 8 grappes, selon la variété – je coupe les fanes. J’aime garder un peu d’air en circulation au-dessus du sommet des plantes, donc je n’aime pas les laisser pousser jusqu’au toit du tunnel, comme le font beaucoup de gens. Dans notre climat, les plantes ne mûrissent généralement pas plus de huit grappes dans un polytunnel, car l’air devient plus humide et la lumière beaucoup plus faible à l’approche de l’automne. Dans un tunnel où l’on ne cultive que des tomates, où l’on peut maintenir l’air beaucoup plus sec pour elles, on peut leur permettre de porter davantage, en les faisant monter sur une ficelle que l’on relâche, en abaissant la tige en diagonale – j’avais l’habitude de faire cela lorsque je cultivais des tomates commerciales. Mais la plupart des jardiniers veulent faire pousser un large éventail de cultures différentes dans leurs tunnels en même temps – cela rend plus difficile de maintenir l’air aussi sec que possible pour des cultures comme les tomates, les aubergines et les poivrons. D’autres cultures, comme les concombres et les melons, ont besoin d’un arrosage plus important, ce qui rend l’air beaucoup plus humide. À cette époque de l’année, il est encore plus important de faire très attention à l’arrosage – arroser le matin si possible pour permettre à l’atmosphère de s’assécher un peu – plutôt que d’arroser tard dans la soirée – surtout si une nuit froide est prévue – car cela accélère la mort de la plupart des cultures d’été les plus tendres ! Un arrosage soigneux leur permettra de durer un peu plus longtemps sans maladie.

Pantano Romanesco - in my opinion the easiest and best tasting beefsteakPantano Romanesco – à mon avis, le beefsteak le plus facile et aussi le plus savoureux.

Je me promène maintenant au moins deux ou trois fois par semaine avec un grand seau, pour couper tout feuillage endommagé, malade ou mort (les 3 D), ou chaque fois que je vois quelque chose pendant la cueillette. J’utilise un couteau ou des ciseaux pour une coupe nette, sinon les tiges risquent de se déchirer et de laisser entrer des maladies. C’est très important. Les maladies, en particulier la moisissure grise (botrytis), peuvent se propager comme une traînée de poudre lors des journées grises, lugubres et humides que nous avons souvent en août en Irlande, même avec une ventilation optimale. C’est un problème particulier là où nous vivons – où nous pouvons avoir une sorte de nuage bas/brouillard marin pendant des jours et des jours, qui ne se lève souvent qu’une heure ou deux vers l’heure du déjeuner, pour redescendre vers 15 heures. Les tomates détestent vraiment ce genre de temps !

Les tomates continentales de type « beefsteak » sont les plus vulnérables et doivent être surveillées de très près. En fait, je les cueille avec un sécateur pour éviter de déchirer les tiges du tronc. Jetez-y un coup d’œil tous les jours et éliminez immédiatement tout ce qui semble douteux. Vous verrez souvent les pétales de fleurs mortes et ratatinées qui s’accrochent encore à l’extrémité du fruit gonflé. C’est une bonne idée de les enlever délicatement, c’est un peu compliqué, mais si vous ne le faites pas, la maladie peut souvent commencer à cet endroit et transformer très rapidement le fruit entier en moisissure et en pourriture, puis se propager au reste du grappe. Les grappes doivent être maintenues très propres et exemptes de tout détritus. Comme je l’ai déjà dit, ils ne sont pas vraiment heureux de pousser ici dans des tunnels, ils préféreraient vraiment les étés chauds et la lumière brillante de la Méditerranée. – Mais leur merveilleuse saveur fait qu’un peu de soin supplémentaire en vaut la peine ! Cette pensée me fait passer l’hiver. Vous ne pouvez pas acheter une tomate qui a le même goût qu’elles en Irlande – mais elles se meurtrissent incroyablement facilement lorsqu’elles sont bien mûres. Les variétés commerciales sont sélectionnées pour être transportables et se conserver longtemps, pas pour être tendres, fondantes et savoureuses ! Le basilic est lui aussi un peu difficile, mais si vous faites très attention à l’arrosage, que vous enlevez immédiatement les feuilles brunes ou malades et que vous continuez à pincer les boutons de fleurs, il devrait se maintenir tout l’été.

Ne coupez pas les feuilles de tomates qui se recroquevillent, à moins qu’elles ne soient décolorées ou en train de brunir, ou grises et moisies aux extrémités – le recroquevillement est normalement causé par un excès de chaleur quelques semaines plus tôt, ou par l’épuisement des nutriments lorsque les plantes vieillissent. N’enlevez que les deux premières feuilles situées sous les grappes en cours de maturation pour améliorer la circulation de l’air, même si elles sont encore vertes. Les autres feuilles sont nécessaires pour aider la plante à réaliser la photosynthèse et à continuer à aspirer la sève. Surveillez les pousses latérales qui peuvent encore apparaître le long de la tige. Faites très attention à l’arrosage dans tout le tunnel maintenant. Essayez d’arroser le matin si possible, un jour où l’on prévoit du soleil, cela donne à l’humidité de surface une chance de sécher avant la fermeture du tunnel le soir. Surveillez les prévisions météorologiques, essayez de planifier votre arrosage et n’allez pas tremper complètement le tunnel si un temps humide et maussade est prévu pour quelques jours. Essayez de maintenir un taux d’humidité du sol assez uniforme. Les fruits peuvent se fendre si les racines ont trop séché et que les plantes sont ensuite trempées, et un arrosage irrégulier et irrégulier peut également provoquer une « pourriture de l’extrémité de la fleur » (lorsque le fruit présente des taches rondes et noires sur l’extrémité de la fleur) ou les petits fruits peuvent même tomber complètement.

Tomato & herb stepladder gardenTomate &amp ; jardin d’herbes aromatiques en escalier

Je nourris maintenant toutes les tomates, avec un aliment demi-fort, à un arrosage sur deux, car les feuilles inférieures légèrement jaunies avec des feuilles supérieures plus pâles peuvent être un signe de manque de nutriments. Les feuilles supérieures doivent être encore saines et vertes. La tomate cerise du buisson ‘Maskotka’ en grands pots a l’air particulièrement affamée maintenant, car elle a commencé à produire de très bonnes récoltes au début du mois de juin. C’est une petite plante fantastique – chaque fois que je pense qu’elle va bientôt se terminer, une nouvelle floraison apparaît ! Je pense qu’un ou deux buissons suffiraient à nourrir une personne en tomates pendant la majeure partie de l’été – et pourraient même être cultivés sur un balcon ensoleillé car ils ne font pas de grandes plantes. Elles pendent des plantes comme des grappes de raisin et leur goût est tout à fait délicieux ! J’en ai eu quelques unes qui se sont fendues – mais c’était vraiment ma faute, car avec la chaleur, il fallait vraiment les arroser tous les jours, parce qu’elles étaient dans des pots au lieu d’être dans le sol du tunnel, et il y a eu un ou deux jours où j’étais très occupée à d’autres choses et où j’ai tout simplement oublié ! Cette année, mon jardin en escabeau est composé de tomates et d’herbes aromatiques – basilic et origan. C’est un grand succès. Il peut être installé sur n’importe quel balcon ou dans le plus petit des jardins ! Cette année, j’ai utilisé du Tumbler sur chaque marche, et nous les mangions à la mi-mai !

Comment obtenir une deuxième récolte de haricots verts grimpants ?

'Cobra' French bean top & 'Golden Gate'‘Cobra’ haricot français en tête &amp ; ‘Golden Gate’.

Nous commençons à obtenir une bonne récolte des haricots verts grimpants Cobra que j’ai semés à la mi-juin. Normalement, je les fais démarrer beaucoup plus tôt, mais cette année, de nombreux semis ont été retardés à cause de mon problème de cheville. Je continue à les cueillir régulièrement, car les haricots verts cessent rapidement de produire s’ils deviennent trop gros et filandreux et commencent à développer des graines. Si la récolte de vos haricots verts vient de se terminer et que vous ne voulez pas utiliser le sol immédiatement pour autre chose, vous pouvez retirer soigneusement toutes les feuilles des plantes, en les arrachant avec votre doigt et votre pouce à l’endroit où la tige de la feuille se joint à la tige. Elles le font assez facilement. Ensuite, donnez-leur de la nourriture et de l’eau (en évitant la base de la tige comme d’habitude), et donnez à la zone des racines un bon paillis aussi – en évitant la base des tiges ou elles pourraient pourrir. En quelques jours, vous devriez voir de minuscules pousses de fleurs se développer à l’aisselle des feuilles. Celles-ci porteront une autre récolte ultérieure à l’automne.

Les haricots verts sont l’une des cultures les plus productives que l’on puisse faire pousser dans un tunnel. Ils valent la peine d’être cultivés, en particulier en Irlande, où nos étés sont souvent humides, ce que les haricots verts détestent. C’est aussi l’une des meilleures cultures pour la congélation. Il suffit de les congeler rapidement sans les blanchir, puis de les ensacher. La variété « Cobra », à gousse ronde et sans fil, est totalement fiable, incroyablement productive et absolument délicieuse. Il s’agit en fait d’une forme améliorée de l’ancienne variété ‘Blue Lake’. Les haricots s’intègrent bien dans le plan de rotation dans un polytunnel, faisant une bonne pause entre les tomates et les concombres, et fixant également l’azote pour les salades d’hiver et les légumes verts qui suivent. J’ai testé un nouveau haricot français – ‘Golden Gate’ il y a quelques années. Il était censé être très précoce, avec une bonne floraison, très savoureux et productif, idéal pour la culture sous tunnel. Il n’était rien de tout cela, en fait, il était absolument pathétique et sans goût en plus ! Je ne m’en occuperai donc plus – je m’en tiendrai à ‘Cobra’ comme toujours ! En dehors de tout cela, la graine ‘Cobra’ est environ un tiers du prix (en particulier en B&Q). Golden Gate était un haricot doré attrayant, c’est tout – et quelques personnes ont commenté qu’il était joli !

White flowered runner bean Moonlight experiment seems a success

Délicieux haricot coureur à fleurs blanches Moonlight

Il y a quelques années, j’ai tenté une autre expérience avec des haricots ! Comme vous le savez si vous êtes un lecteur régulier – j’adore expérimenter différentes façons de cultiver. J’aime aussi le goût des haricots verts frais, mais j’habite dans un endroit venteux – et chaque année, quand on cultive des haricots verts à l’extérieur, dès qu’ils portent une pleine récolte en août, les coups de vent du début de l’automne arrivent et les détruisent. Ils sont littéralement réduits en miettes, même s’ils sont bien soutenus ! J’ai donc décidé d’en essayer à l’intérieur ! Comme les haricots à fleurs blanches ont tendance à former des gousses plus facilement, et que j’ai toujours beaucoup d’abeilles dans le tunnel de toute façon, j’ai pensé que cela vaudrait la peine d’essayer ce qui était alors une nouvelle variété partiellement autofertile appelée Moonlight – obtenue en croisant un haricot français et un haricot d’Espagne – en pensant qu’elle pourrait être adaptée à la culture dans le tunnel. Et voilà, j’avais raison ! Je sais que la plupart des gens les cultivent facilement à l’extérieur, mais il semble que nous ayons des vents d’automne particulièrement forts ici à la mi-août. Comme il y a toujours beaucoup d’abeilles dans les tunnels parce que j’y fais pousser beaucoup de fleurs, il n’y a pas de problème de pollinisation et depuis 6 ans, j’en tire de délicieux haricots verts. Moonlight est une variété sans fil et vraiment délicieuse – qui, je pense, a un goût aussi bon que Painted Lady qui a toujours été ma préférée – mais malheureusement, elle n’a pas vraiment aimé la culture sous tunnel.

Il est temps de penser à l’hiver maintenant !

An old freezer basket covered with fine Enviromesh protecting seedlings from bad weather and pestsUn vieux panier de congélateur recouvert d’un fin Enviromesh protégeant les semis des intempéries et des ravageurs.

Au milieu de toute cette glorieuse abondance, il est temps de faire un sérieux retour à la réalité ! Je veux juste vous rappeler que vous devez vraiment commencer à penser sérieusement maintenant aux cultures d’hiver sous tunnel – si vous en voulez ! Ce mois-ci est votre dernière chance d’en semer beaucoup si vous voulez une bonne sélection de salades et d’autres cultures tout au long de l’hiver. Bien qu’il n’y ait pas de place avant un certain temps pour planter la plupart des cultures dans le tunnel et qu’il puisse faire encore beaucoup trop chaud pour elles pendant les jours les plus chauds, si vous ne commencez pas à semer les cultures d’hiver maintenant, il sera trop tard lorsque vous aurez effectivement l’espace libre dans le polytunnel. Il y a une différence marquée entre de nombreuses cultures semées maintenant et les mêmes semées début septembre. Si vous les semez maintenant, la plupart des plantes commenceront à bien pousser à la fin de l’automne et seront productives tout au long de l’hiver, mais si vous attendez un mois de plus, elles ne commenceront à pousser que bien après Noël. Cela s’applique particulièrement au calabrese (brocoli), aux blettes, à la chicorée en pain de sucre et à certains types de laitue. Je fais généralement deux semis de tous ces légumes comme méthode de sécurité pour m’assurer que je les ai, juste au cas où une catastrophe surviendrait sur le premier lot que j’ai semé. S’ils survivent tous avec succès, vous trouverez un espace pour les placer quelque part et vous en serez très heureux au plus profond de l’hiver ! Vous pouvez commencer à les semer dans des modules à l’extérieur dès maintenant (si vous ne l’avez pas déjà fait), puis les rentrer au fur et à mesure que leur place se libère avec l’élimination des cultures d’été. Au fait, si vous avez de vieux paniers de congélation, ne les jetez jamais, ils sont d’une utilité infinie ! À cette époque de l’année, je les utilise pour protéger les petits plants qui ont besoin d’être dehors, mais qui sont très vulnérables aux limaces ou à la mouche de la racine du chou, qui est encore très active à cette époque de l’année ! Un vieux panier de congélation recouvert d’Enviromesh fin est parfait pour les maintenir complètement à l’extérieur, de sorte que vous ne serez pas déçu de constater qu’ils n’ont pas de racines, lorsque vous viendrez les planter en septembre !

C’est maintenant qu’une bonne planification porte ses fruits et permet à votre polytunnel d’être aussi productif qu’il peut l’être tout au long de l’année. Pour tirer le meilleur parti de l’espace coûteux du tunnel, vous devez toujours avoir quelque chose de prêt à planter dès que la culture précédente est terminée. Comme d’habitude, vous trouverez une liste de ce que vous pouvez semer maintenant dans la rubrique « Que semer en août ». C’est aussi une bonne idée de prendre quelques notes sur les cultures de cette année lorsque des choses vous viennent à l’esprit en faisant le tour du tunnel – ce qui a bien marché – ce qui a peut-être besoin d’un peu plus d’espace – ou quelque chose que vous ferez différemment ou que vous essaierez peut-être l’année prochaine, pendant que c’est encore frais dans votre esprit. Gardez un carnet et un crayon à l’intérieur – vous oublierez quand vous serez de retour à la maison et que quelque chose d’autre interrompra le cours de vos pensées ! Cela vous aidera à élaborer un plan encore meilleur pour les cultures de l’année prochaine. Vous devrez commander les semences cet automne si vous voulez obtenir les meilleures variétés, car beaucoup s’épuisent rapidement.

Emplois de routine

Continuez à ventiler autant que possible, en laissant les portes complètement ouvertes pendant la journée si vous le pouvez. Je ferme toujours mes tunnels la nuit, car même à cette époque de l’année, un vent fort peut se lever soudainement de nulle part, en particulier avant un orage soudain – et s’il vient de la mauvaise direction, il peut arracher les portes et détruire le tunnel, comme j’en ai fait l’amère expérience deux fois dans le passé ! Fermer les portes empêchera également les blaireaux et les renards d’entrer, car ils sont très friands de quelques fruits mûrs ou d’un ou deux vers faciles à déterrer !

Un peu plus de soin et de temps consacrés à la culture maintenant, et vous serez récompensé en gardant toutes vos cultures plus longtemps en automne. Ce qui arrive souvent, c’est que les choses peuvent devenir un peu désordonnées lorsque les gens partent en vacances, ils regardent tout cela à leur retour, perdent courage et abandonnent tout simplement ! Si vous laissez les choses se transformer en une jungle de maladies à cette époque de l’année et que vous ne vous en occupez pas, vous ne faites qu’emmagasiner beaucoup de maladies que vous contracterez encore plus tôt cet automne ou l’année prochaine. Un bon entretien ménager est absolument essentiel ! Soyez vigilant – cela en vaut la peine ! Enlevez tout matériel végétal malade et tout ce qui n’est plus productif – et plantez quelque chose d’utile pour l’hiver. Le sol aime qu’on le fasse travailler – et même si vous ne plantez que des légumes rustiques que vous pourriez cultiver à l’extérieur, des produits comme la laitue, les épinards d’hiver, les choux et les bettes seront toujours deux ou trois fois plus productifs à l’intérieur au lieu d’être balayés par les coups de vent et la pluie glacée de l’hiver.

Si, comme moi, vous avez des lits surélevés dans votre tunnel, vous devez presque les traiter comme des conteneurs ou des pots géants, car il faut les arroser un peu plus souvent. D’un autre côté, les cultures ont tendance à être légèrement plus précoces parce que le sol est plus chaud – et le drainage est bien meilleur. J’en ai parfois une illustration très imagée lorsque nous avons des inondations ailleurs et que l’eau coule entre les planches ! Ils sont également beaucoup plus faciles pour le dos – c’est pourquoi j’ai mis le mien ! Un très bon paillage aide aussi – comme toujours – à stopper l’évaporation, à conserver l’humidité, à fournir des nutriments et à encourager une bonne activité des vers de terre. Il est également très important de bien préparer le sol au préalable avec du très bon compost maison ou d’autres matières organiques bien décomposées, afin de fournir beaucoup d’humus  » collant  » qui retient l’eau.

(P.S. J’aime beaucoup partager avec vous mes idées originales et mes 40 années d’expérience dans la culture et la préparation de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement aussi très flatteur si d’autres personnes trouvent de l' »inspiration » dans mon travail……. Mais s’il vous arrive de copier une partie de mon matériel, ou de le répéter de quelque manière que ce soit en ligne – j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car c’est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience souvent durement acquise. Merci.)

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.