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Le jardin et le verger fruitiers Septembre/Octobre

Contenu : Les joies de l’alimentation saisonnière….. « Il y a une saison pour tout » ….. Une « pomme par jour » locale – est-ce réaliste ? …. Le stockage d’une histoire riche !….. Pourquoi ne pouvons-nous pas acheter une variété de pommes fraîches et locales dans les magasins, maintenant et toute l’année ? ….. Les fruits de la mémoire….. Il est temps de commander de nouvelles pommes et d’autres fruits de verger !

Basket of mid-September windfalls shows the diversity of some of the over 60 varieties of apples just starting to ripen here

La saison des récoltes ! Pommes chablis de septembre montrant la diversité étonnante de certaines des nombreuses variétés de pommes ici.

Les joies de l’alimentation saisonnière – « Il y a une saison pour tout ». – L’automne est une saison si glorieusement fructueuse, pleine des abondantes richesses de la nature…. « Une douce fécondité » pour citer le poète – nous entoure partout !

Au fil des saisons, elles sont ponctuées de nombreuses premières et dernières, de joies et peut-être aussi de regrets. Mais j’ai toujours été d’avis que manger au rythme des saisons réveille nos papilles gustatives à chaque fois qu’elles sont fraîches et nous fait vraiment apprécier notre nourriture d’une manière que la disponibilité de tout à longueur d’année ne peut jamais faire. L’alimentation saisonnière est la façon dont la nature nous a fait évoluer pour que nous puissions vraiment goûter et savourer chaque précieuse bouchée parfaitement mûre pendant qu’elle est au mieux de sa forme. Pouvoir manger n’importe quoi à la bonne saison est l’une des expériences les plus enrichissantes de la vie, et l’un des plus grands avantages de cultiver ses propres fruits et légumes.

L’apogée de l’été est peut-être terminé et le début de l’automne est déjà là – mais il y a encore une abondance de fruits dans le jardin, avec des pommes et d’autres fruits d’arbres à cueillir et à stocker pour l’hiver – et aussi beaucoup de fruits mous à l’extérieur et dans les tunnels. Il y a beaucoup de framboises d’automne, de mûres, de fraises, de groseilles du Cap, de raisins et de figues cette année encore. Dans le polytunnel, la plupart de ces cultures dureront bien plus longtemps qu’à l’extérieur. Dans le tunnel, elles sont également moins exposées aux intempéries et mieux protégées des oiseaux, qui ont naturellement envie de se gaver de fruits afin d’emmagasiner le plus d’énergie possible pour les maigres mois d’hiver à venir. Certains fruits, comme le melon, ont une saison très courte par rapport à de nombreux autres fruits, mais ils n’en sont que plus recherchés et appréciés !

J’éprouve une énorme satisfaction à savoir que la nourriture que nous mangeons ici est cultivée sans produits chimiques ni tourbe, et sans nuire à tout ce avec quoi nous partageons cette planète. J’apprécie vraiment l’effort multidimensionnel fourni par la nature – les abeilles, les autres pollinisateurs et la multitude de biodiversité, en surface et sous terre, qui rendent possible la production de tous nos aliments. On parle beaucoup d' »empathie alimentaire » ces derniers temps et je ne sais pas exactement ce que cela signifie pour certaines personnes. Pour moi, la véritable empathie alimentaire consiste à apprécier toute la biodiversité incroyablement complexe avec laquelle nous partageons cette terre, et à faire aussi peu que possible pour perturber les chaînes alimentaires complexes de la nature qui contribuent en réalité à notre alimentation. Cela signifie également manger en fonction des saisons – et c’est encore plus gratifiant lorsque nous avons l’immense satisfaction de cultiver nous-mêmes nos produits biologiques !

Une pomme locale par jour – est-ce réaliste compte tenu de leur nature saisonnière ? C’est possible !

Très peu de gens semblent aujourd’hui être stricts sur l’alimentation saisonnière, ce que je préfère – contrairement à nos ancêtres qui n’avaient guère d’autre choix que de manger ce qui était disponible à l’époque ! Parallèlement à cela, il y a une prise de conscience croissante des problèmes nutritionnels, logistiques, environnementaux et esthétiques liés au stockage des fruits et légumes. La cueillette précoce, les traitements dénaturants après la récolte et le stockage prolongé, souvent avant d’être transportés par avion à l’autre bout du monde, signifient que même les fruits et légumes issus de l’agriculture biologique sont déjà appauvris sur le plan nutritionnel, mais aussi qu’ils sont pratiquement insipides ! J’ai vu beaucoup d’articles sur ce sujet récemment – sur les pommes en particulier – probablement parce que c’est la saison pour elles. Je n’aime pas consommer toute l’année des pommes importées, hors saison, dénaturées, nuisibles à l’environnement et cultivées chimiquement. Ni même celles issues de l’agriculture biologique, si elles sont importées par avion du monde entier !

Les pommes importées de milliers de kilomètres ne peuvent jamais être aussi saines pour nous qu’elles devraient l’être et elles ne sont certainement pas saines pour la planète non plus, en termes d’empreinte carbone, même si elles sont biologiques ! Les pommes non biologiques sont pulvérisées à de nombreuses reprises avec divers pesticides et fongicides systémiques synthétiques, elles sont cultivées industriellement, cueillies lorsqu’elles sont immatures, souvent bien avant leur saison, lavées et désinfectées pour être débarrassées de toute bactérie bénéfique naturelle sur leur peau, puis souvent traitées avec une cire fongicide de conservation. Tout cela dans le seul but de garantir leur survie dans les entrepôts frigorifiques industriels à climat contrôlé, puis dans les emballages plastiques des rayons des supermarchés. Pour moi, ces fruits sont des aliments dénaturés, altérés, qui ne pourront jamais être aussi sains pour nous que les aliments frais de saison.

Mid-morning snack on my daily walk around the new orchard - Scrumptious truly living up to it's name!
Les pommes sur les étagères des supermarchés ont toutes l’air si brillantes et attrayantes d’un point de vue cosmétique – avec leur uniformité parfaitement sélectionnée et leur emballage plastique pratique. Malheureusement, les pommes non biologiques cachent les sombres secrets de leur empreinte carbone chimique sous leur apparence parfaite et sans tache, comme la pomme empoisonnée de Blanche-Neige ! Trop souvent, même les produits biologiques sont importés de loin, même à cette époque de l’année où ils devraient être facilement disponibles localement. Nous devrions exiger davantage de pommes biologiques cultivées localement, sinon notre choix sera encore plus restreint à mesure que les vergers seront arrachés partout au profit de lotissements plus lucratifs ! La seule alternative est de faire pousser un ou deux arbres nous-mêmes. Comme je le mentionne plus loin, les maraîchers des siècles passés, qui ont créé la plupart des pommes encore disponibles aujourd’hui, étaient passés maîtres dans l’art de produire et de conserver les fruits afin de disposer d’une variété de fruits savoureux le plus longtemps possible. Nous pouvons encore bénéficier de cette sagesse et de leur savoir-faire en préservant les variétés qu’ils ont créées, en les demandant ou en les cultivant aujourd’hui. Mais nous ne devons pas nous contenter de cultiver des variétés anciennes – beaucoup de variétés modernes sont également excellentes et ont été sélectionnées spécifiquement pour leur saveur, leurs nutriments et leur résistance aux maladies. En me promenant dans le nouveau verger ce matin, j’ai grignoté une délicieuse pomme appelée Scrumptious (voir photo), obtenue dans les années 1980, riche en nutriments antioxydants et parfaitement mûre aujourd’hui. Les gens se souviennent sûrement de ce nom ?

Les fruits parfaitement mûrs, chaque sorte étant consommée à sa saison, sont l’un des plus beaux cadeaux de la nature. Alors profitons de nos pommes fraîches, locales et biologiques tant que nous le pouvons !

Une histoire riche à conserver !

La plupart des gens sont aujourd’hui si éloignés des origines de leur pays que très peu de consommateurs comprennent la raison pour laquelle il est parfois nécessaire de stocker les pommes – et encore moins de savoir quel goût a une pomme mûre cueillie directement sur l’arbre ! Même si rien ne vaut une pomme parfaitement mûre cueillie directement sur l’arbre, les pommes ne poussent malheureusement pas toute l’année. Si nous voulons des pommes disponibles toute l’année, même si elles sont cultivées localement, nous devons accepter que certaines soient stockées. Cependant, le stockage de masse contrôlé par le climat est aussi différent du stockage naturel et saisonnier que les achats au supermarché le sont au marché de producteurs locaux ! En me promenant dans le verger ces dernières semaines, j’ai souhaité que beaucoup d’entre vous puissent être avec moi. J’aurais tellement aimé voir vos yeux s’illuminer devant le tableau coloré de la diversité génétique et de l’histoire étonnante que représentent tous ces arbres – de la même manière que j’ai vu les visages des gens s’illuminer d’intérêt lors des festivals de tomates Totally Terrific !

Les arbres de mon « nouveau verger » sont tous des variétés différentes, chacune d’entre elles ayant été choisie pour sa capacité à polliniser les autres arbres environnants, pour sa saveur et sa capacité à étendre la saison de disponibilité des pommes. Chaque variété a une histoire individuelle et beaucoup ont des histoires fascinantes à raconter. Le nouveau verger est situé de l’autre côté de nos terres, bien loin des dérives de pulvérisation de désherbants hormonaux qui affectent souvent l’ancien verger, et les arbres poussent rapidement. Beaucoup d’entre eux sont de vieux amis dont je me souviens de mon enfance – grandir avec nos 6 acres de vergers près de la vallée d’Evesham. C’est là qu’est née mon addiction aux pommes ! Parmi ces arbres malheureusement disparus depuis longtemps, beaucoup étaient aussi les mêmes variétés que celles que j’ai plantées ici il y a 35 ans – afin de nous donner une bonne sélection de pommes pendant la plus grande partie de l’année possible. Chaque année, il ne me reste qu’un mois environ sans pommes maison fraîches ou conservées, à maturité tardive. Je comble ce vide avec celles qui sont conservées soit par déshydratation, soit par congélation. La plupart du temps, j’ai des pommes de la fin juillet au mois de mai suivant. Certaines de celles qui mûrissent en octobre se conservent bien jusqu’en avril, voire jusqu’à la mi-mai. Si elles sont soigneusement cueillies et conservées comme les trésors qu’elles sont, elles peuvent être consommées plus tard dans l’hiver. D’une certaine manière, ils semblent parfaitement résumer les souvenirs réconfortants des doux soleils d’automne !

Les gens me demandent souvent « Pourquoi diable faites-vous pousser autant de variétés de pommes ? ». – Ma réponse est que chaque année est différente – et chaque variété de pomme est différente aussi. Une variété qui donne de bons résultats une année peut ne pas en donner autant une autre année en raison du temps qu’il fait au moment de la floraison ou du développement tardif de ses petits fruits. Le nouveau verger, que j’ai commencé à planter il y a quatre ans, est également mon assurance et mon investissement pour l’avenir, car l’ancien verger, situé de l’autre côté de la propriété, subit souvent des dérives de pulvérisation de désherbant hormonal au printemps de la part de mon adorable voisin agriculteur chimique – ce qui fait avorter et tomber toutes les fleurs des arbres avant qu’elles ne fleurissent en mars et avril. J’espère donc que le fait d’avoir les deux vergers de part et d’autre de mes 2 hectares me permettra d’obtenir une quantité décente de pommes chaque année – et les pommes sont un fruit dont je ne peux tout simplement pas me passer, ayant grandi parmi de merveilleux vergers. Cette année, en raison du temps chaud et sec du mois de juin, de nombreux jeunes arbres du nouveau verger ont laissé tomber leurs fruits en développement, ou ont « fixé » leur peau pour la séparer plus tard. Mais les arbres de 35 ans, avec des racines bien plus profondes, ont quand même produit une récolte assez décente. La « chute de juin », comme on l’appelle, s’est malheureusement transformée en chute de juillet sur les jeunes arbres, mais j’étais déterminé à ne pas les arroser, car ils doivent s’adapter et développer le système racinaire dont ils ont besoin pour se nourrir. De cette façon, ils seront beaucoup plus résistants et autonomes à long terme. Il faut quelques années pour qu’un nouveau verger s’installe – et l’année prochaine nous aurons, je l’espère, une meilleure récolte, car le temps chaud a également agi comme un inhibiteur de croissance naturel et aura fait mûrir le bois de fructification tôt – ce qui encouragera la production de fleurs et de fruits.

Dans les vergers commerciaux non biologiques, les arbres sont souvent pulvérisés avec des régulateurs de croissance chimiques comme le « Cycocel », pour produire le même effet inhibiteur de croissance ! Encore un additif délicieux à ajouter à la longue liste de produits chimiques présents dans les pommes non biologiques des consommateurs qui pensent manger quelque chose de sain ! Cycocel est le nom commercial du produit chimique Chlormequat Chloride – un inhibiteur de croissance utilisé sur les céréales comme le blé pour raccourcir la croissance de la paille et prévenir la « verse ». Il est également utilisé sur les tomates, les pommes et d’autres cultures pour favoriser une meilleure fructification. Il s’agit d’une toxine connue pour le développement et la reproduction des mammifères ! Voulez-vous vraiment donner à votre enfant une pomme soi-disant saine cultivée avec de tels produits chimiques ?

C’est la saison des pommes – alors pourquoi ne pouvons-nous pas acheter une variété de pommes fraîches et locales dans les magasins – maintenant et toute l’année ?

Tickled Pink apple, on tree - mid Sept.Rose chatoyant, presque mûr, sur l’arbre à la mi-septembre.

Aujourd’hui, les seules pommes disponibles dans les supermarchés sont presque sans exception des variétés à peau dure, sans goût et sucrées comme la Gala ou la Pink Lady. Elles ressemblent si peu aux pommes que j’ai mangées dans mon enfance dans notre propre verger qu’elles pourraient aussi bien avoir été cultivées sur la lune ! Et franchement, la plupart ont le même goût ! Cela est dû principalement à de nouveaux programmes de sélection, souvent aux États-Unis, et à la promotion de variétés brevetées – dont je ne parlerai pas ici, sinon vous en auriez pour un mois ! Elles sont sélectionnées pour leur production élevée, l’uniformité de leur forme, leur résistance aux maladies et leur attrait pour les consommateurs, mais rarement pour leur saveur ! Très peu d’entre elles ont la saveur et le caractère complexes et aromatiques des variétés plus anciennes, ou même de certaines variétés plus récentes et moins populaires. Même Braeburn, une variété relativement nouvelle et savoureuse de Nouvelle-Zélande, a très peu de saveur lorsqu’elle est cultivée de manière non biologique, cueillie avant d’être bien mûre, pour répondre aux spécifications des supermarchés, puis stockée pendant des mois, voire des années, dans des entrepôts à climat contrôlé, dans une suspension presque cryogénique !

Tickled Pink apple, has fabulous crimson flesh colour & tastes of cherries!De temps en temps, l’un des supermarchés propose une promotion sur les pommes anglaises pendant une semaine environ à l’automne, et vous pouvez trouver quelques pommes rousses si vous avez de la chance. De nombreuses personnes sont rebutées par leur couleur brunâtre et n’ont aucune idée de leur goût, si bien qu’on les voit souvent traîner sur les étagères. Et comme je l’ai déjà mentionné, ces fruits n’ont pas développé leur propre saveur, très distinctive, car ils sont cueillis bien avant d’être mûrs. Pourtant, lorsqu’elles sont consommées à leur saison naturelle et à pleine maturité, des variétés comme Egremont Russet ou Ashmead’s Kernel ont des saveurs parmi les plus complexes et les plus riches en arômes que l’on puisse imaginer ! Et sans doute aussi des composés phytochimiques complexes, puisque c’est de là que proviennent leurs arômes. Rien que d’y penser, j’en ai l’eau à la bouche ! Il faudra encore une semaine environ avant que la première de mes russets – Egremont Russet soit bien mûre – et pourtant, hier encore, j’ai lu sur Twitter que certains supermarchés en vendaient déjà. Quelle abomination ! Pas étonnant qu’elles aient un goût amer et fétide – rien à voir avec le piquant doux et chaud du soleil qu’elles devraient avoir ! Heureusement, certaines de ces anciennes variétés sont encore disponibles sur quelques marchés fermiers – et les arbres sont également de plus en plus disponibles dans les bonnes pépinières d’arbres fruitiers et dans certaines des meilleures jardineries.

Cela dit, je ne dis pas que toutes les nouvelles variétés sont mauvaises – elles ne le sont pas. Il existe de nouvelles variétés non génétiquement modifiées vraiment formidables qui sont sélectionnées naturellement pour des qualités spécifiques telles que des quantités plus élevées de phytonutriments antioxydants souhaitables et une résistance aux maladies. La nouvelle variété phytochimique à haute teneur en anthocyanine « Tickled Pink » illustrée ci-dessus en est un exemple. Elle possède une délicieuse chair cramoisie qui a un goût étonnant de cerise acide ! Pour ceux qui, comme moi, aiment les pommes plus acidulées et moins sucrées, elle est délicieuse lorsqu’elle est bien mûre, mais elle fait aussi une excellente recette de cuisine : une tarte tatin spectaculaire ! Red Devil est une autre variété à haute teneur en antioxydants, à la chair croquante et tachée de rouge. Il s’agit d’une variété au goût fabuleux, très productive et résistante aux maladies, qui, cueillie début octobre, se conserve la plupart du temps jusqu’à Noël dans une chambre froide normale et est parfaite pour la culture biologique. C’est également un excellent pollinisateur fiable pour d’autres variétés, car étant un cultivar du groupe de floraison 3, il pollinisera les variétés qui sont dans les groupes de part et d’autre de sa saison de floraison et qui se chevaucheront avec sa période de floraison. Que demander de plus ?

Une autre plainte concerne le stockage des pommes. Les gens veulent des pommes fraîchement cueillies et locales tout au long de l’année – une attente irréaliste qui montre à quel point les gens sont loin de comprendre les plantes alimentaires comme le faisaient nos ancêtres. La disponibilité de tout tout au long de l’année a détruit tant de connaissances précieuses sur les aliments saisonniers. Les pommes ont été conservées depuis que les humains ont découvert qu’elles pouvaient l’être – il en existe des preuves archéologiques vieilles d’au moins 10 000 ans. Les animaux ont également toujours stocké des pommes et d’autres fruits pour l’hiver – et puisque nous sommes essentiellement des animaux, nous l’avons probablement toujours fait aussi ! Il existe littéralement des milliers de variétés de pommes adaptées à la culture dans différentes parties des îles britanniques, avec des fruits qui peuvent être cueillis de juillet à fin octobre et conservés pendant des mois, ou certains qui doivent être consommés immédiatement. Les variétés de pommes à maturation tardive doivent être stockées afin de les conserver. Les pommes ne meurent pas lorsqu’elles sont cueillies – de nombreuses variétés cueillies à la fin du mois d’octobre développent lentement leurs arômes pendant le stockage et ne sont au mieux de leur forme qu’après Noël, voire plus tard.

Dans les anciens potagers clos des grandes maisons, les jardiniers étaient des artistes qui savaient exactement quand chacune des centaines de variétés qu’ils cultivaient serait à son stade individuel, unique et parfait pour la cueillette et le stockage. Une chose que l’on n’apprend qu’avec l’expérience. Ils devaient être des experts, car leurs maîtres exigeaient une sélection de fruits parfaitement conservés, disponibles toute l’année. À l’époque victorienne, on était très fier de cultiver de nombreuses variétés de fruits. Aucun dîner dans une grande maison n’était complet sans une exposition et une discussion sur les différents mérites de certaines variétés de pommes. On les traitait comme les délices qu’elles sont, et non pas comme des aliments produits en masse dans les supermarchés, comme c’est le cas aujourd’hui. Les pommes ont un caractère individuel. Chaque variété est différente – tout comme les gens. C’est ce qui les rend si fascinantes et si variées. Cette différence signifie également qu’elles ne sont pas toutes adaptées à certains climats ou à certains sols, et qu’elles peuvent même se comporter et se goûter différemment selon les années, en fonction du temps.

Il se peut que certaines personnes souhaitent que les pommes aient le même goût tout au long de l’année ou que d’autres ne demandent qu’une seule pomme en particulier parce que c’est peut-être la seule variété au bon goût dont elles connaissent le nom – comme par exemple, Cox’s Orange Pippin. C’est une autre raison pour laquelle les variétés au nom vraiment fiable peuvent avoir tendance à disparaître – mais c’est perdre une grande partie de la joie que procure leur fantastique diversité. Même nos grands-parents connaissaient beaucoup plus de variétés par leur nom que les gens d’aujourd’hui, et les choisissaient dans un magasin de fruits et légumes. De la même manière que vous pouvez avoir des aliments transformés, produits en masse et bon marché, qui resteront sur votre étagère pendant des mois et auront toujours le même goût, vous pouvez avoir des pommes produites en masse et bon marché, stockées pendant des mois, voire des années ! Et elles seront tout aussi nutritives ! Les pommes ne sortent pas de chaînes de montage et ne poussent pas sur commande. Elles ne « meurent » pas lorsqu’elles sont cueillies – selon la température et l’humidité auxquelles elles sont stockées, leurs cellules continuent à fonctionner normalement, alimentées par l’énergie qu’elles ont emmagasinée grâce au soleil. Ils continuent à se développer lentement – ils respirent et se transforment.

Les pommes sont également affectées par les conditions météorologiques qui prévalent pendant leur croissance – qui sont différentes chaque année et le deviennent de plus en plus avec les incertitudes du changement climatique. Lors d’une mauvaise année sur le plan météorologique, certaines variétés peuvent ne pas donner de fruits du tout, si le temps est mauvais au moment de la floraison – difficile si c’est votre variété préférée ! Un autre problème récent peut être la proximité des vergers avec les dérives de pulvérisation des champs voisins. Avec les pulvérisateurs modernes plus efficaces, c’est un problème croissant dont j’ai souvent souffert ici, comme je l’ai mentionné précédemment. Les vapeurs peuvent être transportées sur de très longues distances et affecter gravement les plantes à fleurs comme les arbres fruitiers au moment de la floraison. Les pulvérisations de désherbants à base d’hormones font avorter et tomber les fleurs sensibles – c’est ainsi qu’elles sont conçues pour fonctionner – donc encore une fois pas de pommes ! Un autre problème, encore plus inquiétant, est le déclin accéléré des abeilles et d’autres insectes si essentiels à la pollinisation des arbres fruitiers. Là encore, ce phénomène est principalement dû aux produits chimiques utilisés dans l’agriculture industrielle et à la destruction de l’habitat. En Chine, on doit déjà polliniser individuellement les fleurs de milliers d’arbres à la main ! Ils disposent d’une main-d’œuvre abondante et bon marché, mais combien ces pommes coûteraient-elles ici ? Combien de personnes seraient prêtes à payer ce prix pour ce fruit ?

One of the last Thomas Rivers Nursery cataloguesL’un des derniers catalogues de la pépinière Thomas Rivers que je conserve précieusement.

Le consommateur a une part de responsabilité dans la diminution du choix de variétés locales, ainsi que dans la disparition des vieux vergers dont les fruits, bien plus variés et savoureux, n’étaient jamais vendus en supermarché ! Beaucoup ont disparu avec toutes leurs anciennes variétés, souvent découvertes et nommées localement. Ce phénomène est à nouveau dû à l’augmentation des achats dans les supermarchés, à la demande d’aliments toujours moins chers, à l’exigence de formes et de tailles uniformes pour l’emballage et à la recherche de variétés plus attrayantes et plus séduisantes, comme je l’ai déjà mentionné ! Beaucoup d’anciens vergers se trouvaient dans des zones traditionnelles de culture maraîchère approvisionnant des grandes villes comme Londres – et comme les terres environnantes prenaient de plus en plus de valeur, il était plus intéressant de les vendre que d’essayer de maintenir en activité des vieux vergers non rentables ! La même chose est arrivée à de nombreuses grandes pépinières d’arbres fruitiers. Un cas célèbre et relativement récent est celui de la pépinière Thomas Rivers de Sawbridgeworth dans le Hertfordshire. Fondée en 1725, la pépinière n’a fermé ses portes pour la toute dernière fois qu’en 1986. J’ai l’un de leurs derniers catalogues, illustré ici, datant de 1980/81, que j’ai reçu lorsque je commandais des arbres et planifiais ce que j’appelle aujourd’hui le « vieux verger ». (Je lis les catalogues de fruits comme d’autres lisent des romans !)

Une autre raison de la disparition des vergers et des anciennes variétés est que la main-d’œuvre est devenue beaucoup plus chère après les deux guerres mondiales. En conséquence, bon nombre des nouvelles variétés qui ont été développées depuis lors ont été sélectionnées pour pousser de manière plus uniforme, mûrir toutes en même temps et se prêter davantage à des modes de culture différents qui facilitent la récolte mécanique. Certaines variétés anciennes, comme la petite giroflée de Cornouailles au parfum aromatique, découverte dans un jardin familial de Cornouailles en 1800, seraient totalement inadaptées à ce type de production. C’est ce que l’on appelle une pomme « à pointe », qui ne fructifie qu’à l’extrémité des branches. S’il était taillé de la manière plus mécanique et plus économe en main-d’œuvre que les vergers modernes, cela signifie qu’il ne produirait presque jamais de pommes ! En outre, si vous le voyiez dans un magasin, vous ne l’achèteriez pas, à moins que vous ne sachiez que c’est un véritable bijou ! Elle est assez noueuse et peu attrayante par rapport à certaines variétés plus modernes, mais sa saveur est absolument incomparable !

Comme vous pouvez le constater, ce n’est pas aussi simple que « une pomme est juste une pomme » ! Comme tout ce qui existe dans la nature, c’est un peu plus compliqué que cela ! Je n’ai évoqué ici que quelques-unes des raisons pour lesquelles les pommes disponibles dans les magasins n’ont pas de goût. Il y a bien plus que la simple cueillette d’une pomme sur un arbre !

Alors, que pouvons-nous faire ? Voici quelques suggestions. Soutenez les vergers communautaires locaux, faites du bénévolat ou créez des vergers communautaires. Trouvez des producteurs biologiques et voyez si vous pouvez acheter directement auprès d’eux ou sur les marchés de producteurs. Plantez vous-même un ou deux arbres. Vous pouvez en faire pousser un dans le plus petit des jardins, si vous disposez d’un espace extérieur. Vous n’avez même pas besoin d’un jardin – les arbres peuvent être cultivés sur le porte-greffe M26, très productif, dans de grands conteneurs. Visitez la collection nationale de pommes à Brogdale et essayez quelques variétés. Vous pouvez même acheter des variétés traditionnelles en vrac dans des vergers à cueillette et les stocker. Voilà une occasion idéale pour un cultivateur biologique entreprenant ! Une journée agréable et savoureuse autour de la pomme – apprendre à cueillir et à conserver correctement ses propres pommes !

Les fruits de la mémoire

Les bons fruits de toutes sortes ont toujours été une grande passion pour moi – mais surtout les fruits du verger comme les pommes, les poires et les prunes. Mon père était un pomologue (ou amateur de fruits) passionné et un expert des variétés de pommes en particulier. Il adorait ses vergers et m’a transmis sa passion pour tous les fruits. Là où j’ai eu la chance de grandir, nous avions un grand jardin où toutes les variétés de fruits imaginables étaient cultivées – la plupart ayant été plantées à la fin du XIXe siècle. Nous étions également entourés de fruits – nous vivions à proximité de la célèbre région fruitière de la vallée d’Evesham. En outre, nous avions une famille plus large qui possédait des vergers de pommiers à cidre et de poiriers Perry, cultivés à la frontière galloise, dans le Herefordshire et le Gloucestershire. Je suis donc imprégné de l’histoire de l’arboriculture fruitière et les pommes sont dans mon ADN ! Le nom de certaines de ces pommes est probablement l’un des premiers mots que j’ai appris !

Je me souviens très bien de mon père, tout en haut d’une vieille échelle en bois, cueillant des poires de conférence croquantes ou des prunes Victoria grosses comme des œufs de canard dans des arbres qui semblaient aussi hauts qu’une maison pour une petite fille. Je me souviens qu’il me soulevait pour regarder le nid qu’un rouge-gorge avait fait sous le couvercle d’une vieille pompe en fer près de vieux bâtiments de ferme délabrés, dans le creux où poussaient les anciens pruniers. Le poirier de Worcester où mon épagneul de compagnie a sauté par-dessus une clôture sur une faux tranchante et s’est profondément coupé la patte – mon père a immédiatement trouvé des toiles d’araignée dans la vieille étable pour arrêter temporairement l’écoulement du sang, avant de l’emmener chez le vétérinaire pour le faire recoudre. L’énorme vieux pommier Blenheim Orange qui poussait à côté des belles porcheries victoriennes avec leurs murs de briques couleur terre cuite surmontés de margelles bleues arrondies. Ces pommes Blenhein Orange étaient joliment rayées d’orange et de jaune, d’un arôme vif et si énormes que je devais les tenir à deux mains pour essayer de les croquer, tout en regardant les feux de joie du 5 novembre ! – Autant de souvenirs colorés et fructueux ! C’est un lien si agréable de savoir que l’oranger Blenheim qui pousse dans mon verger porte en fait des fruits sur des branches qui ne sont en fait qu’une extension de ce même arbre. Il ne peut en être autrement, puisque les variétés nommées ne peuvent être multipliées qu’à partir du bois de cette variété précise !

Malheureusement, les vergers où je jouais quand j’étais enfant – pendant les journées chaudes et ensoleillées d’automne qui semblaient durer une éternité – ont tous disparu à jamais, comme tant de grands vergers d’Angleterre. Mais je peux encore les imaginer dans ma tête, cultiver ces variétés et profiter de ces précieux souvenirs. J’aime perpétuer cette tradition et la transmettre à mon tour à mes enfants. Cela ne les dérange pas d’aider à cueillir la récolte – quand ils peuvent aussi la manger ! J’ai été particulièrement ravie, il y a quelques jours, lorsque mon fils m’a fait remarquer que mon gâteau aux pommes était délicieux et m’a demandé si la pomme à cuire « Grenadier » que nous avions récemment cueillie ensemble en faisait partie. Comme moi, ils ont assimilé les noms des pommes sans même s’en rendre compte et commencent à connaître leur histoire et leurs origines, tout comme moi. Comme beaucoup d’autres cultures alimentaires anciennes, les pommes ont une longue histoire. Depuis les premières variétés qui auraient été apportées d’Europe de l’Est par les Romains – les premiers à découvrir l’art de faire des bourgeons et de greffer des variétés spécifiques – jusqu’à d’innombrables générations. Les moines des monastères médiévaux qui ont apporté de « nouvelles » variétés améliorées, comme la « Old Pearmain », importée de France au début du 13e siècle, et les habiles jardiniers des grandes maisons, ou les propriétaires de chalets autosuffisants, qui pensaient qu’une pomme particulière qu’ils avaient fait pousser à partir d’un pépin était si bonne qu’elle méritait d’être multipliée. Toutes ces personnes ont transmis tant de variétés merveilleuses à nous, leurs héritiers, de nos jours. Je leur en suis très reconnaissant !

En me promenant dans mes vergers, je me sens entourée d’histoire – pas seulement l’histoire de ma propre famille, mais aussi celle d’autres amateurs de pommes. J’aime beaucoup le fait qu’en cultivant d’anciennes variétés de pommes patrimoniales, je touche presque du doigt cette histoire et je me connecte avec ces anciens amateurs de pommes à travers les siècles, et même avec les arbres sur lesquels je grimpais quand j’étais enfant ! Vous pensez peut-être que c’est une fantaisie ? Non, leur ADN est exactement le même ! En effet, toute variété spécifique de pomme ne peut être reproduite qu’en greffant une pousse de l’arbre sur un nouveau porte-greffe. Cela signifie que toutes les pommes que nous cueillons aujourd’hui, quelle que soit la variété, proviennent de branches qui ne sont que de longs prolongements des mêmes branches que les anciens jardiniers ont cultivées et appréciées, tout comme nous le faisons maintenant !

Il est d’une importance vitale que nous préservions ce qui reste de nos vieux vergers et que nous préservions la merveilleuse histoire et la diversité génétique qu’ils contiennent. À l’avenir, compte tenu des défis auxquels nous pourrions être confrontés en raison du changement climatique croissant, les gènes d’une variété particulière pourraient être utiles dans les programmes de sélection visant à développer de nouvelles pommes résistantes à des maladies ou des parasites encore inconnus.

Old Pearmain - one of the oldest known varieties. Grown in the UK & France since 1200. Picked in October, it ripens in December and keeps until March.

Old Pearmain – l’une des plus anciennes variétés connues. Cultivée au Royaume-Uni et en France depuis au moins 1200. Cueillie en octobre, elle mûrit en décembre et se conserve jusqu’en mars.

Il est temps de commander de nouveaux pommiers et d’autres arbres fruitiers.

Cette année a été une année fantastique pour la plupart des producteurs de fruits, malgré la sécheresse qui, dans certaines régions, a été pire que d’autres, donc vous devriez en avoir beaucoup si vous avez des arbres fruitiers. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez décider d’en cultiver un ? Si vous n’êtes pas occupé à cueillir et à stocker tous vos fruits en ce moment, occupez-vous à commander des catalogues de fruits ou à passer des commandes pour en avoir l’année prochaine. Tous les fruits sont incroyablement bons pour vous et si chers dans les magasins – la plupart d’entre eux sont malheureusement immangeables ! Il est encore temps de planter des fruits qui seront cultivés l’année prochaine, mais plus tôt vous le ferez, mieux ce sera. Si vous ne trouvez pas de bonnes variétés dans les jardineries sur le bon porte-greffe, recherchez les bonnes pépinières en ligne. Leurs catalogues sont une mine d’informations gratuites et si vous commandez maintenant, alors que beaucoup d’entre eux proposent des offres de pré-saison, vous serez en tête de la file d’attente pour les arbres fruitiers à lever au début de l’automne, comme les pommes et les prunes. Si vous les achetez tôt, vous aurez le temps de les planter pendant que le sol est encore chaud et, espérons-le, en bon état.

Le fait de planter des arbres fruitiers tôt signifie qu’ils auront une réelle avance sur tout ce qui sera planté dans un sol froid et humide à la fin de l’hiver ou au début du printemps prochain. Les jeunes arbres disposeront alors de quelques mois pendant lesquels ils pourront se concentrer sur le développement de leurs racines sans essayer de soutenir la nouvelle croissance de la cime. Je ne peux pas vous dire à quel point cela fera une différence pour eux et pour leur futur potentiel de culture – en particulier si vous plantez sur un site difficile ou venteux comme le mien, ou sur un nouveau lotissement par exemple. Si vous les faites démarrer au printemps, la vie sera une bataille constante pour eux – en fait, ils essaieront de courir avant de savoir marcher ! C’est un peu comme la différence entre mettre un enfant à l’école pour la première fois avec tous les autres au début du trimestre d’automne – ou le mettre au début du mois de janvier – cela peut lui prendre beaucoup de temps pour rattraper son retard !

Si vous ne souhaitez pas planter des arbres à racines nues, certaines pépinières et jardineries peuvent proposer une bonne sélection de variétés sur des porte-greffes M26….. Attention ! Si le porte-greffe n’est pas indiqué, n’achetez pas les arbres, ou ils pourraient être un désastre complet ! En Irlande, je trouve la jardinerie Johnstown particulièrement bonne – Jim et Oliver offrent un excellent service à la clientèle, informatif et compétent, et ce n’est pas très loin de chez moi, car elle se trouve dans le comté de Kildare. Leurs arbres sont cultivés dans un compost sans tourbe et sont d’excellente qualité. Ils font également de la vente par correspondance et ont un très bon site Web (malheureusement beaucoup trop tentant !). Il y a quelques années, j’ai également trouvé que Deacons Nursery sur l’île de Wight était un bon fournisseur de variétés anciennes par correspondance – c’est là que j’ai obtenu les arbres pour mon premier verger – mais malheureusement, ils ont fermé récemment – une autre victime des gens qui ne choisissent pas de cultiver les variétés anciennes, moins connues mais précieuses. Je trouve également Ken Muir fiable au Royaume-Uni, mais malheureusement, après le Brexit, nous ne pouvons plus importer d’arbres en Irlande. Je ne recommande que les pépinières que je connais et qui m’ont fourni un bon service. Je ne recommande pas les pépinières que je ne connais pas ou avec lesquelles j’ai eu de mauvaises expériences ! Il y a naturellement beaucoup d’autres fournisseurs réputés et fiables, mais aussi quelques ratés avec un service client très médiocre et des arbres qui ne sont souvent pas les variétés qu’ils sont censés être, malgré des sites Web étonnamment brillants ! Un ou deux d’entre eux ont également des habitudes d’envoi d’emails très insistantes ! Je ne m’étendrai pas sur le sujet !

Le raisin est un autre fruit qui a tout à gagner à être planté maintenant, surtout en serre, ce qui, à mon avis, est la seule façon de le cultiver ! La culture sous serre signifie qu’ils sont secs au moment de la floraison, ce qui est très important car le pollen humide ne fait pas son travail. Puis, lorsqu’elles sont mûres, elles sont relativement protégées des nuisibles comme les merles qui veulent aussi les manger. Bien que les guêpes trouvent toujours leur chemin – et la souris occasionnelle ! Mais comme j’ai tendance à cueillir mes fruits avant qu’ils ne soient complètement ou trop mûrs et riches en sucre, je les devance souvent ! Les guêpes sont toujours un très bon indicateur que les fruits sont mûrs – elles ne touchent pas aux raisins avant que leur teneur en sucre soit élevée.

N’oubliez pas que le fait de cultiver tout ce que vous pouvez pour vous-même, et surtout ce que vous pouvez stocker, vous assure une certaine sécurité alimentaire. Avec les gros titres des journaux qui mettent en garde contre d’éventuelles pénuries alimentaires, en particulier d’aliments frais, dans l’éventualité d’un Brexit sans accord, cette éventualité devient de plus en plus probable. Quoi qu’il en soit, quelle que soit l’échelle à laquelle vous cultivez, que ce soit dans une jardinière ou dans un jardin familial, c’est toujours moins cher, bien meilleur, bien plus frais et aussi bien plus satisfaisant que de l’acheter ! L’argent ne peut tout simplement pas acheter le sentiment de fierté et de satisfaction que l’on éprouve à cultiver ses propres aliments, en particulier les beaux fruits biologiques difficiles à trouver.

Pour l’instant, je vais m’attaquer à d’autres pommes tombées du ciel. Même si beaucoup d’entre elles sont abîmées et ne se conservent pas, elles peuvent toujours être utilisées en les transformant de diverses manières et en les congelant. Même les variétés pour dessert qui ne sont pas mûres à cette époque de l’année peuvent encore être utilisées pour la cuisine, lorsqu’elles sont mélangées avec quelques-unes des variétés précoces comme la délicieuse et utile « Grenadier » – qui cuit en une peluche merveilleusement douce et qui est un pollinisateur fantastique, fleurissant en mi-saison et compatible avec de nombreuses variétés qui fleurissent pendant la même « fenêtre » saisonnière. La Grenadier tombe facilement quand elle commence à mûrir, mais elle ne garde pas sa saveur longtemps sur l’arbre, il faut donc s’en occuper immédiatement ! Il y a quelques chablis de ‘Bramley’ à mélanger avec lui, s’il a commencé à perdre son acuité. La ‘Bramley’s Seedling’ cultivée chimiquement est disponible toute l’année en stock, mais les bonnes pommes à cuire biologiques sont très difficiles à trouver à tout moment, et encore moins à la fin de l’hiver. Il n’y a jamais de pommes à cuire biologiques dans les magasins, donc chacune d’entre elles est très précieuse et je serai très heureux d’avoir fait cet effort !
Grenadier windfalls. An excellent pollinator for other apples and one that no orchard large or small should be without.
Grenadier des vents. Un excellent pollinisateur pour les autres pommes, dont aucun verger, petit ou grand, ne devrait se passer.

(P.S. J’aime beaucoup partager avec vous mes idées originales et mes 40 années d’expérience dans la culture et la préparation de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l’inspiration dans mon travail (……). Mais s’il vous arrive de copier une partie de mon matériel, ou de le répéter de quelque manière que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car c’est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’une expérience souvent durement acquise. Merci.)

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