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Potager du Polytunnel Février/Mars 2022

Sommaire : Faut-il chauffer les serres pour les cultures précoces ?… Défendez l’agriculture biologique dès maintenant si vous voulez un avenir sain pour nos enfants, la biodiversité et la planète… Pesticides ou pollinisateurs ? – C’est NOTRE choix !….. Les « Darling Buds » de février…. Début février marque le milieu de l’hiver… Arbres fruitiers adaptés à la culture sous polytunnel…. Nous vous rappelons de commander des graines dès maintenant si vous voulez un tunnel rempli de légumes sains l’hiver prochain !… Comment s’offrir le  » luxe  » d’une culture protégée sous polytunnel ? …. Aurez-vous des pommes de terre  » extra précoces  » pour Pâques ? …. Arrosage hivernal…. Réveiller nos amis du sol après l’hiver… Commencez à semer des graines précoces dans les modules…. Que sont les « semis aveugles » qui ne se développent pas ?… Semer les pois et les fèves précoces en pots… Le début du printemps est déjà arrivé dans le polytunnel – et je ne voudrais pas jardiner sans !

My recycled walking frame 'mini-greenhouse' with just a light polythene cover during the day to give plants as much light as possible
Peeping into the propagator in early morning to check that seedlings and cuttings are warm enough under their extra night time bubble-wrap covers.
Ma « mini-serre » à cadre de marche recyclé avec juste une légère couverture en polyéthylène pendant la journée pour donner aux plantes autant de lumière que possible.
Je jette un coup d’œil dans le propagateur tôt le matin pour vérifier que les semis et les boutures sont suffisamment chauds sous leur couverture à bulles supplémentaire pendant la nuit.

Faut-il chauffer les serres pour les cultures précoces ?

À l’heure où le changement climatique s’accélère rapidement, pouvons-nous vraiment justifier l’énergie utilisée pour le chauffage et l’éclairage artificiel des serres et des polytunnels, si nous voulons vraiment réduire autant que possible notre empreinte carbone collective, afin que notre culture alimentaire ne contribue pas aux émissions de CO2 qui modifient le climat ? Est-il vraiment nécessaire d’avoir nos tomates peut-être deux semaines plus tôt que nos amis jardiniers, alors qu’il est si facile de les déguster début juin de toute façon, en choisissant la bonne variété et en prenant juste un peu de temps et de peine ? Cela peut faire du bien d’avoir les tomates les plus précoces, mais n’est-ce pas en fait un peu d’ego trip à plus petite échelle ? Un peu comme l’égoïsme à l’échelle planétaire de ces milliardaires qui se battent pour avoir le premier vaisseau spatial pour passagers sur la lune – tout en semblant ne pas se soucier des dommages qu’ils causent à l’avenir de cette planète sur laquelle nous vivons tous ? Je sais que beaucoup de gens peuvent penser que « leur petit bout » de tourbe, ou quelques granulés anti-limaces, ou des pesticides, ou des voyages en avion, etc. ne font pas une grande différence dans le schéma général des choses – mais si tout le monde pense comme ça, alors franchement, nous sommes coulés ! Comme je l’ai écrit pour la première fois sur la page d’accueil de ce blog il y a 12 ans, lorsque je l’ai créé, « chaque petit geste fait la différence, car tous ces petits gestes s’additionnent » ! – J’ai bien peur que l’attitude consistant à dire « je réduirai mon empreinte carbone quand tout le monde le fera » soit égoïste et ne suffise pas !

Si vous êtes en mesure de déplacer de lourdes charges de fumier de ferme frais, auquel peu de gens ont accès de toute façon – et certainement pas de manière organique, ou si vous avez au moins un mètre cube de copeaux d’écorce verte, qui se réchauffent tous les deux, vous pouvez bien sûr faire un lit chaud ! Mais pour avoir essayé les deux il y a des années, je sais par expérience qu’il est difficile d’obtenir la bonne température et que l’on peut détruire très rapidement beaucoup de semis si l’on se trompe ! De toute façon, je ne peux rien soulever ces jours-ci, en raison de dommages à la colonne cervicale après une chute il y a plusieurs années, qui a causé des dommages nerveux dans mon bras gauche. Le fait de soulever des poids lourds aggrave la situation, et je dois donc faire très attention – ce que j’oublie parfois ! Je ne me plains pas pour autant, j’ai travaillé dur pendant de nombreuses années après mon opération réussie. On m’avait alors prévenu que si je portais des charges lourdes, le nerf n’avait plus aucune protection après l’ablation des deux disques affaissés incriminés et qu’il risquait d’être encore plus endommagé. Devenir cultivateur biologique et sculpteur n’était donc peut-être pas la chose la plus intelligente à faire – mais je m’en suis sorti pendant des années ! Je suis une personne maladroite et je voulais prouver que rien ne pouvait me battre ! J’ai fait beaucoup de choses, j’ai rencontré des gens merveilleux que je n’aurais jamais rencontrés autrement, et j’en garde de très bons souvenirs, ce dont je suis reconnaissant. Mais je m’égare ! Je suis sûr qu’il y a beaucoup d’autres personnes comme moi qui sont moins capables de faire des travaux lourds, mais qui veulent quand même cultiver leurs aliments préférés le plus tôt possible pour éviter de les acheter. Quelles sont donc les options les plus respectueuses de l’environnement ?

La première est évidemment de ne consommer que des aliments de saison. Mais qui ne se languit pas du goût des tomates fraîches au milieu de l’hiver ? Il est intéressant de noter que, lors de son intervention à l’un des Totally Terrific Tomato Festivals il y a quelques années, le Dr Matthew Jebb, directeur de nos jardins botaniques nationaux à Glasnevin, à Dublin, a mentionné l’importation de tomates d’Espagne et a déclaré qu’il avait calculé que l’achat de produits importés d’Europe du Sud avait en fait une empreinte carbone inférieure à celle des produits irlandais ou britanniques, si l’on tient compte des besoins énergétiques liés au chauffage des serres dans les îles britanniques au milieu de l’hiver. Je ne vais certainement pas le contredire, car il est très doué pour calculer les chiffres ! Si vous préférez manger des tomates tout au long de l’année sans avoir à en acheter d’importées, vous pouvez en manger des congelées, semi-déshydratées, lorsque vos tomates fraîches ne sont pas de saison, qui n’ont peut-être pas le même goût que les fraîches, mais qui sont tout aussi délicieuses. J’en parle dans mon article sur la conservation des tomates cultivées à la maison :http://nickykylegardening.com/index.php/blog/525-totally-terrific-tomatoes-health-benefits- growing-cooking-eating-preserving-my-talk-for-tttomfest17

L’autre option est de faire pousser vos premières tomates, aubergines, etc. de la manière la moins chère et la moins gourmande en carbone possible, ce que j’essaie de faire depuis plus de 40 ans. Après les avoir fait germer sur les tuyaux à l’arrière de la cuisinière, où il fait toujours environ 70 degrés F/22 degrés C, dès qu’ils sont levés et ont besoin d’une bonne lumière, je les transfère dans un petit propagateur électrique dans le polytunnel, qui peut être maintenu à une température d’environ 50 degrés F/10 degrés C. Je remplis chaque petit espace entre les pots dans le propagateur avec du papier bulle recyclé pour les isoler et empêcher toute perte de chaleur. C’est suffisant pour donner aux semis et aux petites plantes la chaleur des racines dont ils ont besoin pour bien se développer – ils n’ont pas besoin de plus. Si vous avez besoin de plus d’espace pour faire pousser beaucoup plus de plantes plus tard, un tapis chauffant déroulant, un peu comme une couverture électrique, fera l’affaire. Les deux auront besoin d’une structure solide pour pouvoir couvrir les plantes pendant les nuits froides avec du papier bulle ou de la laine polaire, fixé avec des pinces à linge en bois, pour éviter que les parties supérieures ne soient endommagées par le gel. Les couvercles des propagateurs sont toujours beaucoup trop bas pour tout sauf les petits plants. Il est possible d’obtenir des rallonges pour les rendre plus hauts – mais elles sont horriblement chères, et si vous regardez bien chez vous, la plupart d’entre nous peuvent trouver quelque chose qui fait tout aussi bien l’affaire. La seule limite est votre imagination ! Au fil des ans, j’ai utilisé de vieux paniers de congélation, des paniers à linge en fil métallique, des chevaux à linge et d’autres choses pour fabriquer des structures, et ma méthode actuelle consiste à utiliser un vieux cadre de marche, qui est très solide, s’adapte parfaitement au propagateur et fait parfaitement l’affaire ! Vous pouvez voir mon magnifique édifice sur la photo ci-dessus ! Il a l’air un peu « Heath-Robinson » – mais il fait très bien l’affaire ! La nuit, pendant les premières semaines, je rajoute du papier bulle ou de la laine pour me protéger du froid, je l’enlève à nouveau le matin et je laisse juste un couvercle transparent sur les plantes, pour qu’elles aient la meilleure lumière possible, mais sans courant d’air.

Je n’utiliserais jamais un chauffage de serre car il est incroyablement gaspilleur – il utilise une énorme quantité d’énergie précieuse pour chauffer uniquement l’air, ce qui est totalement inutile et se perd très rapidement. C’est de la chaleur des racines dont les plantes ont vraiment besoin, avec un arrosage très prudent – en leur donnant juste assez pour les empêcher de se dessécher, mais sans tremper totalement les racines, ce qui peut provoquer des maladies et attirer des parasites comme les mouches à champignons. Vous l’aurez compris, je n’utilise pas non plus de lumière artificielle. Les semis semés maintenant n’auront pas besoin de lumière supplémentaire dans quelques semaines, car les jours deviendront plus lumineux, et s’ils ont l’air un peu  » étirés « , ils s’en remettront rapidement. Le secret est de ne pas les pousser en leur donnant trop de chaleur – juste assez est tout ce dont ils ont besoin. Ensuite, avec une bonne ventilation et sans courants d’air, vos tendres semis se porteront bien.

This Robin signifies everything that I will stand up for until my last breath

Mon fidèle petit ami Robin représente tout ce en quoi je crois et que je défendrai jusqu’à mon dernier souffle.

Défendez dès maintenant une alimentation biologique, sans tourbe et vraie si vous voulez un avenir sain pour nos enfants, la biodiversité et la planète.

J’ai souvent reçu des messages privés sur Twitter de personnes me demandant de les défendre dans des discussions souvent très âpres sur les médias sociaux, où elles sont attaquées et malmenées simplement pour avoir souligné que le bio est le meilleur moyen de produire des aliments pour nous, pour la biodiversité et pour la planète. On remarque que beaucoup de personnes sur Twitter ont ensuite peur de tweeter sur le bio, au cas où elles seraient à nouveau visées. Bien que je comprenne et compatisse à leur contrariété et à leur malaise – et que je les soutiendrais tous si seulement j’en avais le temps – le niveau des attaques de toutes parts est tel aujourd’hui, tant de la part des agriculteurs chimiques conventionnels que des tyrans de Big Ag, que cela signifierait que je devrais passer tout mon temps sur les médias sociaux, et que je n’aurais tout simplement jamais le temps de faire quoi que ce soit d’autre, y compris écrire et mettre à jour ce blog – sans parler de cultiver ma propre nourriture !

Le fait est que les puissantes entreprises mondiales de l’agrochimie, des semences et de la biotechnologie, telles que Monsanto/Bayer et Vilmorin &amp ; Cie (dont beaucoup ignorent qu’elles sont propriétaires de Suttons, Dobies, The Organic Catalogue, etc. pour les jardiniers) : –https://www.vilmorincie.com/fr/strategie/croissance-externe/ ) se sentent menacés par les gens qui prennent conscience qu’ils essaient de contrôler notre système alimentaire mondial et qu’ils n’ont aucun scrupule à détruire la planète pour le profit. Plus ils se sentent menacés, plus leurs partisans sur les médias sociaux tenteront d’attaquer et de saper tous ceux d’entre nous qui savent sans l’ombre d’un doute que l’agriculture biologique et sans tourbe est la seule voie possible si nous voulons un avenir sain pour toute vie sur la planète, et qui ont le courage de le dire ! Après avoir tweeté à ce sujet il y a 4 ans, j’ai reçu une menace voilée par DM (message direct) de la part d’une brute particulière, insinuant qu’il me poursuivrait en justice. Inutile de dire que je l’ai immédiatement supprimé de ma liste de contacts afin qu’il ne puisse plus me contacter secrètement ! Quelqu’un d’autre m’a dit très récemment qu’elle avait également été menacée – et pourtant, certaines personnes ne semblent toujours pas réaliser qui sont ces gens, et ce qui se passe réellement – parce que beaucoup d’entre eux semblent intelligents et amusants ! Mais il y a un côté sinistre et sombre que la plupart des gens ne voient pas.

Il est essentiel que nous continuions à faire preuve de courage et à tenir tête aux tyrans, où qu’ils soient, qu’il s’agisse de l’agriculture biologique ou de tout autre sujet de société. Je soutiens l’agriculture biologique en particulier depuis plus de 40 ans maintenant – et comme beaucoup d’entre vous, je suppose, je suis souvent fatigué et je souhaite que ceux qui détruisent la nature s’en aillent, et que les choses puissent revenir à ce qu’elles étaient, avant que l’augmentation massive des produits agrochimiques toxiques au cours des 70 dernières années ne détruise tant de choses. Mais nous ne devons pas avoir peur, abandonner et partir comme les brutes espèrent que nous le ferons – afin qu’ils puissent continuer à détruire davantage la nature pour des profits à court terme ! La science est sur le point de prouver que l’agriculture biologique est la seule voie possible pour protéger l’avenir de nos enfants, de leurs enfants et de toute la nature. C’est bien trop important pour abandonner maintenant.

J’ai une collection très précieuse des anciens magazines de la Soil Association « Mother Earth », sur la couverture desquels figurent de merveilleuses citations. Elles me font souvent me demander si nous n’avons rien appris depuis plus de 70 ans que la nature disparaît progressivement, parallèlement à l’augmentation massive de la résistance aux antibiotiques et de maladies telles que le cancer, le diabète de type 2 et d’autres MNT ou maladies non transmissibles. Cette citation de Sir Albert Howard, tirée du magazine de l’été 1950, est tellement pertinente à l’heure actuelle – si seulement les gens écoutaient : « Le test crucial de la véritable réussite scientifique est de savoir si elle reconnaît et respecte la suprématie de la Terre Mère, ou si elle tente par ignorance de substituer le faux au vrai. »

Bee pollinating peach 2 PTP

Pesticides et pollinisateurs ? – C’est NOTRE choix !

Les premiers bourgeons des arbres fruitiers commencent à gonfler dans tous les jardins. Bientôt, tous les jardiniers espèrent que les abeilles et les autres insectes pollinisateurs seront nombreux à polliniser nos cultures, afin que nous ayons une nourriture saine et abondante à manger plus tard. C’est une chose que nous avons eu la chance de pouvoir considérer comme acquise depuis le début de la vie humaine sur terre – mais maintenant nous ne pouvons plus la considérer comme acquise ! L’intensification de l’agriculture, avec l’utilisation de grandes quantités de pesticides et d’engrais dérivés de combustibles fossiles, détruit les insectes, les habitats et toute la biodiversité vitale et interconnectée qui en dépend. Ces produits chimiques détruisent également de plus en plus la santé et le carbone des sols, ce qui a pour conséquence que les sols libèrent des quantités massives de CO2 dans le monde entier.

Ceci se produit alors qu’une grande partie des cultures produites par l’agriculture industrielle est gaspillée ! Les partisans de la chimie et de la production industrielle de faux aliments ne cessent de promouvoir l’idée que l’agriculture biologique ne pourrait pas nourrir la population mondiale croissante. En réalité, comme l’agriculture biologique protège et améliore les sols, ainsi que la biodiversité, elle est bien plus durable à tous égards. Au lieu de dire que nous ne pouvons pas nourrir le monde sans agriculture intensive et sans pesticides, pourquoi les scientifiques ne trouvent-ils pas des solutions intelligentes pour éviter que près de 40 % de la nourriture produite dans le monde soit gaspillée chaque année tout au long de la chaîne alimentaire ? Puis dites-nous que nous ne pouvons pas nourrir le monde de manière organique, comme la nature le fait depuis des milliards d’années ! C’est amusant de voir comment ils se taisent dès que l’on mentionne cela – bien sûr, il y a très peu de profit à prévenir le gaspillage – et beaucoup plus à le promouvoir !

Des recherches récentes intéressantes ont montré que si nous éliminions tous les déchets alimentaires, nous pourrions nourrir un autre milliard de personnes demain. Mais même si nous éliminions tous les déchets alimentaires maintenant, si nous continuons à détruire nos sols et les insectes pollinisateurs avec des engrais chimiques et des pesticides issus des combustibles fossiles, il y aura de toute façon une famine de masse ! Tout d’abord, il n’y aurait plus de sol pour les cultures et, en outre, de nombreuses cultures de valeur comme les fruits, les noix, les graines, etc. n’auraient plus d’insectes comme les abeilles pour les polliniser. Des cultures saines dépendent également d’un sol vivant sur le plan microbien, sain et riche en humus, sinon toutes les plantes sont plus sensibles aux parasites, aux maladies et aux fluctuations climatiques croissantes. Peu de personnes semblent avertir que la croissance des plantes sera aussi naturellement affectée par le changement climatique.

Cela fait maintenant plus de 35 ans que je mets en garde contre le changement climatique, car je voyais déjà à l’époque ces fluctuations climatiques se produire sous mes yeux. Il était évident que c’était ce qui faisait que le temps passait d’un temps anormalement doux, presque printanier, trop tôt à la fin de l’hiver, à un temps soudain, sérieusement dommageable, avec des tempêtes violentes ou des gelées amères et inattendues. Il n’était pas nécessaire d’être un scientifique pour voir ce qui se passait – mais de nombreux scientifiques inquiets avertissaient à l’époque que le réchauffement de la planète n’allait pas donner lieu au beau temps méditerranéen que certains espéraient – mais aux phénomènes météorologiques sauvages et imprévisibles qui se produisent maintenant dans le monde entier. Au cours de la dernière semaine de janvier, nous avons été l’endroit le plus humide d’Irlande, avec 275 % des précipitations normales dans cette région pour la dernière semaine de janvier, et « February Fill-Dyke » porte déjà bien son nom : cela fait trois jours que des pluies torrentielles n’ont pas cessé ! Il y a 35 ans, quelqu’un de Teagasc, notre service de conseil agricole, m’a dit que cette région était statistiquement l’endroit le plus sec d’Irlande. Ce n’est plus le cas aujourd’hui ! Les polytunnels seront essentiels à l’avenir pour produire de nombreuses cultures – et je remercie certainement le ciel pour les miennes ! Plus nous pourrons produire pour nous-mêmes – plus nous serons indépendants et résilients, et moins nous serons affectés par des décisions politiques comme le Brexit – qui cause actuellement de nombreux problèmes dans les chaînes d’approvisionnement alimentaire,

Nous sommes maintenant face à un choix…. Et c’est à nous de faire le bon choix si nous voulons que la vie sur terre telle que nous la connaissons continue, et que nos enfants et petits-enfants aient un avenir. Ce n’est pas du mélodrame, c’est la vérité crue et absolue à laquelle nous sommes confrontés ! Nous ne pouvons plus l’ignorer. Les responsables politiques doivent littéralement prendre le taureau par les cornes, mettre fin à l’ère de l’agriculture chimique alimentée par des combustibles fossiles et remettre des aliments biologiques dans nos assiettes, pour le bien de la biodiversité. Agir autrement n’est pas seulement totalement irresponsable et égoïste, mais finira tout simplement par détruire toute vie sur Terre telle que nous la connaissons !


Peach buds about to burst in the polytunne in late February (1)
Bourgeons d’abricots sur le point d’éclater en fleur fin février
Bourgeons de pêches sur le point d’éclater dans le polytunnel fin février.

Les « bourgeons chéris » de février – attirer les abeilles et autres insectes utiles pour les polliniser

Fin de la diatribe – retour à des sujets plus gais ! Le printemps arrive à grands pas pour nous remonter le moral – n’est-ce pas excitant ? Je peux déjà voir toute la nature réagir aux jours qui rallongent : les graines de mauvaises herbes germent dans le sol du tunnel et les bourgeons des abricots et des pêches dans le polytunnel gonflent rapidement comme vous pouvez le voir ci-dessus. Peu importe les problèmes du monde, les plantes veulent toujours pousser et les graines veulent germer ! Les bourgeons commencent à bouger partout. Chaque jour, de plus en plus de bulbes de début de printemps commencent à sortir de la terre humide et froide et le chant puissant du merle commence au moins dix minutes plus tôt chaque semaine. Mais l’hiver n’en a pas encore fini avec nous – alors faites attention – et ne vous laissez pas abuser en pensant que le printemps est déjà arrivé ! Ne soyez pas trop impatient de commencer à planter des choses à l’extérieur, aussi tentant que cela puisse être avec les jours plus doux. Le sol est bien trop humide après un hiver aussi pluvieux. Mais il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire à l’intérieur – profiter de l’attente avant que le travail principal ne devienne trop urgent !

Une chose qui aide vraiment à assurer la pollinisation des fruits à l’intérieur est de faire pousser des fleurs simples comme nourriture précoce pour les insectes ! Comme je l’ai mentionné le mois dernier, les fleurs sont essentielles pour attirer les abeilles dans votre jardin, ainsi que de nombreux autres insectes bénéfiques qui contribuent à la fois à la pollinisation et à la lutte contre les parasites. J’ai souvent parlé des petits jardins permanents que je cultive au bout des tunnels, dans les coins de chaque côté des portes, là où l’espace est souvent gaspillé ou occupé par des outils ou des déchets. J’ai également planté des fleurs au milieu, sur les côtés, et partout où je peux les placer. Ces petits « mini-jardins » contiennent des fleurs toute l’année pour attirer les abeilles, etc. et un mini étang pour attirer les grenouilles. Ils comportent également des tas de grosses pierres – de petits cairns – dans lesquels les carabes et autres insectes peuvent se cacher. Les carabes sont des prédateurs voraces de limaces. Ces petits mini-écosystèmes sont essentiels pour atteindre un équilibre écologique naturel dans les tunnels, ce qui me permet de ne jamais avoir de problèmes de parasites. Je laisse également pousser des touffes d’orties ici et là, qui accueillent un puceron précoce, spécifique aux orties, qui est la proie favorite des coccinelles qui se réveillent au printemps. Faire pousser rangée après rangée des légumes verts et juteux – sans une fleur en vue, ni à l’intérieur ni à l’extérieur – n’est pas un environnement naturel. Elles font de vos cultures une cible facile pour tous les ravageurs affamés en vue !

Pourquoi une abeille pollinisatrice qui se respecte ou un syrphe qui lutte contre les parasites visiteraient-ils votre potager s’il n’y a aucune de leurs fleurs et plantes alimentaires préférées pour les attirer ? Elles doivent aller là où elles peuvent trouver du nectar et du pollen, sinon elles risquent de mourir. Le bon sens veut que si vous êtes affamé et que vous devez trouver de la nourriture pour vous alimenter en quelques heures ou mourir, vous vous dirigerez vers un endroit où il y a beaucoup de nourriture, n’est-ce pas ? Si vous n’avez rien de fleuri dans votre tunnel, vous pouvez en apporter dans des pots de fleurs – hellébores, giroflées vivaces (comme ‘Bowles’ mauve’), narcisses miniatures, crocus, primevères, Iberis vivaces ou candytuft, etc. sont tous de bons attracteurs d’insectes. La grande camomille et l’Hesperis (violette des dames) fleurissent également en ce moment. Il est impossible pour les abeilles et les syrphes d’atteindre les nectaires et le pollen des plantes à fleurs doubles, en particulier à cette époque de l’année. Ils risquent de perdre une énergie précieuse à essayer de trouver de la nourriture et de mourir s’ils n’y parviennent pas.

Orange tip butterfly on Orychophragma in early springPapillon à pointe orange sur Orychophragma au début du printemps il y a quelques années

Malgré les nuits froides, les plantes commencent déjà à pousser de manière surprenante. Le magnifique brassica chinois de Joy Larkcom, Orychophragmus Violaceus (un peu long !), que les Chinois appellent « l’orchidée de février » (beaucoup plus joli), porte bien son nom et est sur le point d’ouvrir ses premières fleurs. Il y a quelques années, je l’ai vue dans la serre de Joy dans le comté de Cork et j’en suis restée bouche bée – elle était absolument magnifique au début du mois de mars ! Je devais absolument l’avoir – et elle a eu la gentillesse de me donner quelques graines. Elle a des fleurs assez grandes pour une brassicacée, qui ont cette charmante couleur rose lilas de la roquette. Malheureusement, elle n’est pas parfumée, mais les abeilles l’adorent et elle est très appréciée des papillons à pointe orange, une espèce menacée, comme le montre cette photo du printemps 2011. Elle mérite donc une place dans n’importe quel jardin juste pour cette raison. Il serait certainement digne d’une place dans n’importe quelle bordure de fleurs. J’ai cueilli beaucoup de feuilles au cours de l’hiver, et elles sont agréables en salade, avec un goût légèrement « concombre/cresson » – pas très fort – et une texture assez intéressante. Les fleurs sont aussi très jolies en salade, elles ont aussi un goût de cresson, mais elles sont si belles que c’est presque dommage de les manger. Je vais encore conserver des graines cette année, car elle est très difficile à obtenir et je trouve qu’elle germe mieux à partir de graines fraîches – mais je sais que de temps en temps, Brown Envelope Seeds à Cork en a.

Le début du mois de février marque le milieu de l’hiver, à mi-chemin entre le jour le plus court et l’équinoxe de printemps.

C’est aussi le moment où l’ancien calendrier celtique marquait le festival d’Imbolc – ou « fête de la lumière » – qui célébrait le retour de la lumière sur la terre et le début de la fin de l’hiver. Cette célébration païenne de la lumière, qui était considérée comme une source de guérison et de vie, était un jour important. À l’époque celtique, les gens se réjouissaient du retour du soleil, tout comme nous le faisons aujourd’hui, mais ils comprenaient à quel point ils étaient dépendants de la nature – une conscience que beaucoup d’entre nous semblent avoir perdue aujourd’hui. Ils savaient à quel point le soleil était vital pour leur vie et à quel point ils dépendaient de ces graines primitives qu’ils avaient récoltées si laborieusement l’automne précédent et gardées si soigneusement tout l’hiver. Ils étaient totalement en phase avec le rythme des saisons et les forces de la nature. Ceux d’entre nous qui sont aujourd’hui des jardiniers ou des amoureux de la nature ressentent toujours la montée de ce frisson viscéral séculaire de l’anticipation, et éprouvent le même sentiment de célébration à l’idée de jours plus longs et de délices à venir. Cela nous relie véritablement à nos racines, à la fois physiquement et métaphoriquement.

Nos deux derniers chiens « de secours » – Flotsam et Jetsam – étaient de vrais adorateurs du soleil ! Dès que le moindre rayon de soleil apparaissait, ils se précipitaient à l’extérieur et se plaçaient de façon optimale contre un mur orienté au sud. Comme des touristes avides de soleil qui se précipitent vers les chaises longues, afin d’attraper le moindre rayon de soleil ! Nos deux nouveaux chiens de sauvetage font exactement la même chose ! Ils adorent être dehors toute la journée s’il fait beau – de temps en temps, ils se déchaînent en jouant, puis se couchent à nouveau sur leur balle ! Je déteste penser à toutes les pauvres créatures qui sont laissées seules toute la journée, enfermées dans des maisons à l’abri de la lumière du soleil. Toutes les créatures ont un besoin désespéré de lumière et un sens inné de l’importance du soleil. Cet animal particulier (moi !) se fait un devoir de passer un peu de temps chaque jour à l’extérieur, à la lumière, même si je suis très occupé à la maison. Même à cette époque de l’année, le soleil est étonnamment chaud sur le visage lorsqu’on est assis dans le polytunnel. La série télévisée de la BBC « Trust Me I’m A Doctor » a étudié la théorie selon laquelle passer plus de temps dans la nature était bénéfique pour nous. Sans surprise, (pour nous, jardiniers biologiques), elle a bien sûr trouvé que c’était le cas – et que même le fait de passer 2 heures de plus par semaine à l’extérieur a des effets bénéfiques considérables – réduction du niveau de stress, baisse de la pression sanguine, etc. Pas de problème pendant le confinement – si vous avez un espace extérieur, vous pouvez nourrir les oiseaux et observer la faune ! C’est quelque chose que je trouve très thérapeutique. Et heureusement, dans un polytunnel, vous pouvez aussi fournir beaucoup d’habitat et de nourriture à une faune bénéfique, comme je l’ai mentionné ci-dessus – tout cela vous aidera à cultiver des aliments biologiques sans utiliser de produits chimiques.

Au cours de la dernière semaine, la croissance de certaines plantes a vraiment augmenté, malgré le temps froid ! Les plantes connaissent la période de l’année grâce à la lumière, comme toute la nature, et elles sont prêtes à recommencer leur cycle annuel. Toutes les salades du tunnel ont vraiment réagi à l’augmentation de la lumière, même minime ! Les salades orientales sont en plein essor, le cresson en particulier, qui a grandi d’au moins 15 cm en une semaine ! C’est une salade merveilleusement fiable toute l’année, elle a juste besoin d’un arrosage régulier – pas d’eau courante – contrairement à ce que certains disent. La seule chose qui le rend malheureux est le manque d’eau, qui le fait fleurir. Elle devient alors filandreuse, coriace et très poivrée – mais les abeilles adorent les fleurs ! Si vous ne faites pousser qu’une seule salade, alors essayez de la cultiver ! Il pousse comme une mauvaise herbe, à partir d’un simple bout de tige placé dans un pot d’eau, il est en tête de liste des nutriments sains et regorge de phytonutriments qui renforcent le système immunitaire et combattent le cancer, comme le sulforaphane. Mon cresson, tout comme mon kéfir, est un produit sur lequel je compte et que j’utilise depuis de nombreuses années. J’ai été ravie de pouvoir cueillir hier une grande quantité de ses feuilles succulentes pour préparer une belle salade fraîche. Mes poules aiment aussi beaucoup se débarrasser des vieilles salades qui traînent dans le frigo. Il n’y a jamais de déchets alimentaires ici !

Arbres fruitiers adaptés à la culture en polytunnel.

Ce matin, j’ai remarqué un petit mouvement dans les bourgeons des pêchers plantés en pleine terre dans le polytunnel – malgré les basses températures que nous avons eues récemment. J’ai hâte de retrouver leurs fruits succulents et, en attendant, j’essaie de récupérer les derniers fruits congelés et déshydratés. Les pêches, tout comme les raisins, les fraises et bien sûr les figues, sont très faciles à cultiver dans des tunnels si vous avez suffisamment d’espace. Mes deux pêchers de 11 ans donnent des masses de fruits chaque été. J’adore les pêches et il est pratiquement impossible d’en trouver qui soient issues de l’agriculture biologique. Je coupe toujours l’excédent et le congèle ou le déshydrate pour faire des smoothies, des sorbets ou d’autres délices. Je pense que les pêches sont le meilleur arbre fruitier à planter dans un tunnel si vous n’avez de la place que pour un seul arbre – elles sont généralement autofertiles et sont facilement maintenues dans les limites par une taille correcte. Si vous oubliez de les tailler pendant un an, vous pouvez les tailler à la hache et ils reviendront toujours. Mais si vous n’êtes pas assez courageux et que vous ne les taillez pas, ils deviendront rapidement trop grands pour votre tunnel ou votre serre et menaceront sérieusement le toit !

L’avantage de cultiver des pêches dans un tunnel, c’est qu’elles n’ont pas la maladie des feuilles de pêcher et qu’il n’est donc pas nécessaire de les arroser avec des fongicides. Un autre avantage des pêches est qu’en raison de la façon dont elles sont taillées, vous pouvez les garder à la hauteur et à la largeur que vous voulez. Ainsi, tant que vous disposez d’une largeur de tunnel d’environ 3 mètres, vous avez de la place pour un pêcher très productif. Il est essentiel de les tailler correctement et de se rappeler qu’ils fructifient principalement sur les nouvelles pousses vertes de l’année précédente, comme je l’ai décrit dans le Journal du jardin fruitier de janvier dernier. Bientôt, Lidl et Aldi proposeront à nouveau des arbres fruitiers à racines nues. À environ cinq dollars l’unité, ils sont d’une valeur fantastique et, d’après mon expérience, de très bonne qualité. La plantation à racines nues est toujours préférable avec n’importe quel arbre fruitier et j’en ai parlé le mois dernier aussi. Ils s’établissent toujours beaucoup mieux que ceux achetés en conteneur. La chose essentielle à ne pas oublier est de toujours laisser un minimum de 10 cm entre le renflement de l’union de la greffe sur la tige et le dessus du sol, sinon vous perdrez les propriétés nanifiantes du porte-greffe.

D’autres arbres, en particulier les cerisiers, peuvent être un désastre absolu, à moins que vous n’ayez beaucoup de temps pour vous occuper d’eux – en particulier dans l’atmosphère généralement humide du tunnel moyen ici en Irlande. Ils ne fonctionnent vraiment bien que s’ils sont cultivés sur des porte-greffes très nains dans les tunnels fruitiers spécialisés que j’ai vus dans le Herefordshire et à la frontière galloise, d’où vient ma famille et où beaucoup vivent encore. Même dans ce cas, il faut les tailler régulièrement pour les garder sous contrôle. Les tunnels fruitiers spécialisés ont des côtés qui peuvent glisser vers le haut, et des sommets qui s’ouvrent également – de sorte que vous obtenez une circulation d’air maximale et aussi une bonne pollinisation quand vous en avez besoin. J’adorerais avoir un tunnel à fruits spécialisé, mais malheureusement les finances ne vont pas jusque là, alors comme la plupart des gens, j’essaie de faire tout ce que je peux avec un seul tunnel ! Comme la plupart des gens, j’essaie de faire tout ce que je peux avec un seul tunnel. Il y a tellement de vent ici qu’on ne peut pas toujours réussir ! Au cours des 35 dernières années, j’ai essayé tous les derniers porte-greffes nanisants pour les cerises douces, même les « minarettes », et aucun d’entre eux ne fonctionne vraiment, à moins que vous ne soyez constamment en train de tailler, de couper et de faire des efforts pour les garder dans les limites – ce dont je n’ai vraiment pas le temps. C’est également difficile car on ne peut tailler les cerises qu’à certaines périodes de l’année – et il se trouve que c’est aussi la période la plus chargée ailleurs dans le jardin. Si vous n’y pensez pas du tout, vous vous rendrez compte que la cerise a soulevé le toit de votre polytunnel. Croyez-moi, j’ai essayé ! Je ne recommanderais jamais d’en planter une dans un tunnel. Ils semblent tout à fait inoffensifs pendant un an ou deux – et vous pourriez penser – de quoi parle-t-elle ? Mais croyez-moi, quand ils pensent que vous ne les regardez plus, ils peuvent décoller comme des fusées ! J’ai aussi essayé de les mettre dans des bacs – et ils ne sont pas très heureux là-dedans non plus pendant très longtemps. D’un autre côté, les griottes, qui sont taillées de la même manière que les pêches, peuvent fonctionner assez bien en pots pendant quelques années, mais vous n’obtiendrez jamais d’énormes récoltes de cerises en pots – et je vise toujours d’énormes récoltes ! Je suis une fanatique des fruits gourmands et les cerises noires, acides ou griottes sont également l’un des meilleurs fruits pour les anthocyanes, dont il est prouvé qu’ils réduisent les inflammations et soulagent l’arthrite.

Nous vous rappelons qu’il faut commander des graines dès maintenant si vous voulez avoir un tunnel rempli de légumes sains l’hiver prochain !

Un voisin est venu voir mon tunnel l’autre jour, et a été surpris de voir la grande variété de choses à manger à cette époque de l’année. Il possède un petit tunnel – et voulait savoir comment il pourrait faire de même l’hiver prochain. Il s’agit simplement de se souvenir de semer les bonnes graines au bon moment. La fin juin ou le mois de juillet est le meilleur moment pour semer la plupart des chicorées, des blettes, des légumes orientaux, etc., sinon ils n’auront pas assez de temps pour pousser avant que les jours ne commencent à raccourcir, ce qui ralentit considérablement la croissance de beaucoup de choses. L’été n’est pas toujours le moment le plus populaire pour anticiper l’hiver, il est bien plus agréable de profiter des bains de soleil à la place ! Mais les jardiniers doivent penser à l’avenir s’ils veulent produire de la nourriture pour être aussi autosuffisants que possible tout au long de l’année. N’oubliez donc pas de commander dès maintenant des graines de claytonia, de chicorée, d’endives, de bettes à carde, de betteraves à feuilles, de chicorée en pain de sucre, de choux chinois, de mâche, de pak-choï, de radis d’hiver, de laitue d’hiver, de cresson et de cresson de terre (vous trouverez une délicieuse recette de soupe pour ces deux derniers sur la page des recettes). Stupidement, de nombreuses jardineries ont tendance à retirer leurs graines de la vente une fois l’été entamé. Elles pensent que les jardiniers ne voudront pas de graines à ce moment-là – mais les VRAIS jardiniers, qui cultivent de la vraie nourriture, en veulent ! Assurez-vous donc d’en avoir.

Je suis constamment étonné par le nombre de personnes qui ne se décident à nettoyer les restes des vieilles tiges de tomates et de concombres moisies et malades de l’année dernière ou d’autres cultures que maintenant ! Ils auraient pu manger de délicieuses salades maison et d’autres légumes tout l’hiver….. non seulement ils gaspillent complètement un espace de culture précieux et coûteux pendant au moins un tiers de l’année – mais ils se demandent ensuite pourquoi leurs belles cultures d’été sont presque immédiatement frappées par des parasites et des maladies dès qu’ils plantent les cultures de cette année. En effet, les spores de maladies fongiques comme le botrytis, etc., volent autour d’eux dès qu’ils vont nettoyer le désordre ! Tout espace de culture protégé est si précieux – et souvent si coûteux à mettre en place au départ – que chaque centimètre carré doit être rentabilisé toute l’année !

Comment se permettre ce que certains appellent le « luxe » de la culture protégée en polytunnel ?

Plusieurs personnes m’ont dit par le passé : « C’est bon pour toi, je n’ai pas de tunnel, je n’ai pas les moyens d’en acheter un, alors je ne m’embête pas à lire la partie sur les serres et les tunnels, parce que je ne peux pas le faire ». – Eh bien, vous savez quoi ? Pour commencer, vous pouvez cultiver la plupart des cultures basses dans un grand cadre froid en polyéthylène – c’est ce que j’ai fait, bien avant d’avoir mon premier petit polytunnel. Vous pouvez même fabriquer le vôtre comme je l’ai fait ! Si vous calculez combien vous dépensez tout au long de l’année en légumes et en fruits – surtout maintenant que les prix des aliments augmentent – et que vous comparez ce montant au prix d’un petit tunnel – où vous pourriez en cultiver une grande quantité vous-même – je pense que vous serez surpris de la rapidité avec laquelle il sera rentabilisé ! Sans parler de la commodité et des avantages pour la santé que représente la fraîcheur absolue, ou le fait de pouvoir jardiner par tous les temps – même le soir après le travail pour se déstresser ! Certains magasins de bricolage vendent des cadres de serre recouverts de plastique à un prix très bas maintenant – pour moins de 100 €.

Mais si vous n’avez vraiment pas l’espace nécessaire pour une serre ou un polytunnel, ou si vous n’en avez pas les moyens, vous avez peut-être une grande véranda, ou vous pouvez fabriquer un cadre en polyéthylène facilement et à très bas prix, le poser sur un chemin en béton et cultiver dans des conteneurs si vous n’avez pas de terre à cultiver – il n’y a donc vraiment aucune raison de ne pas cultiver au moins quelques salades d’hiver ! Dans un pot de cette taille, vous pourriez aussi faire pousser des tomates, des poivrons ou des aubergines en été. Je l’ai fait avec beaucoup de succès lorsque j’ai commencé à jardiner il y a des années, en fabriquant mon propre cadre à partir de bois et de polyéthylène recyclés, et je vous promets que si je peux le faire, tout le monde le peut ! Le bricolage n’est définitivement pas mon truc ! J’ai fait pousser mes meilleurs poivrons et aubergines dans ce vieux cadre recyclé et branlant ! Il a duré plusieurs années aussi – j’étais très fière de moi ! Alors s’il vous plaît, n’utilisez pas l’excuse du « je ne peux pas » – à moins que vous n’ayez même pas un chemin vers votre porte d’entrée !

Winter salad beds in the tunnel - Endives, land cress, ragged Jack Kale, lettuce etc.Lots de salades d’hiver dans le tunnel – Endives, cresson de terre, chou frisé, laitue, etc.

Une chose que je peux absolument garantir, c’est que lorsqu’il s’agit de tunnels ou de serres, ce que j’appelle ma « loi des sacs à main » s’applique. En d’autres termes, quelle que soit la taille de votre sac à main, de votre serre ou de votre congélateur, il ne sera JAMAIS assez grand pour tout ce que vous voulez y mettre, une fois que vous aurez goûté à ses délices !

Alors achetez toujours le plus grand que vous pouvez vous permettre – vous en bénirez chaque centimètre, je vous le promets ! Je vais fabriquer un nouveau « cadre de culture » cette année, pour endurcir les semis de légumes qui seront plantés dehors plus tard. Il est toujours utile d’avoir plus d’espace de culture protégé ici parce qu’il y a beaucoup de vent – et à la fin du printemps, quand le tunnel est littéralement en train d’éclater aux coutures, un cadre de culture ou un cadre froid est une excellente maison à mi-chemin pour endurcir les plantes qui pousseront complètement sans protection à l’extérieur plus tard.

Auras-tu des « pommes de terre extra précoces » pour Pâques ?

Vos pommes de terre extra-précoces peuvent déjà avoir atteint une hauteur d’environ 2 cm si vous les avez plantées en pots comme je l’ai décrit le mois dernier. Veillez à ce qu’elles soient couvertes d’un voile chaque nuit, même si vous ne prévoyez pas de gelée, juste au cas où. Au milieu du mois, ils auront atteint une hauteur d’environ 10 cm. Vous pourrez alors les planter avec précaution, en gardant la motte de racines ensemble, dans un lit tunnel, en les recouvrant d’une double, voire d’une triple couche de polaire si des nuits très froides sont prévues. Vous pouvez aussi les laisser dans leur pot. Vous les mangerez à la mi ou fin avril ! Vous pouvez également planter des pommes de terre de semence bien germées directement dans un lit tunnel à tout moment, en les couvrant à nouveau si nécessaire. Elles devraient être prêtes à être consommées en mai, en gros dans 10 à 12 semaines, selon la variété. Comme mentionné dans les journaux précédents, j’ai toujours trouvé que ‘Lady Christl’ était la meilleure pour les pommes de terre précoces dans le tunnel, de bonne saveur, elle est de loin la plus rapide à se développer – on peut souvent trouver des pommes de terre utilisables sous elle après seulement 8 semaines – si vous êtes impatient comme moi et que vous faites une légère exploration en laissant le reste pousser sans être dérangé ! La ‘Duke of York’ ou ‘Red Duke of York’ est la prochaine meilleure pour la précocité (et aussi la meilleure saveur du lot), la ‘Mayan Gold’ est seulement quelques jours après elles – plantée en même temps – et bien sûr a une saveur inégalée – ‘Apache’ est une délicieuse précoce aussi et ensuite ‘Sharpe’s Express’ – ‘Annabelle’ n’est pas mal non plus. J’ai essayé toutes les autres variétés précoces, y compris ‘Rocket’, Swift et ‘Premiere’, et franchement, elles n’avaient aucun goût par rapport à celles que je cultive. La saveur est une chose très subjective cependant – et regardons les choses en face – avec suffisamment de beurre, presque tout a bon goût ! Le Mayan Gold semble être disponible en Irlande (j’ai fait entrer le mien en fraude dans le sac à dos de ma fille il y a quelques années). Essayez-le et je peux vous garantir que vous serez aussi enthousiaste que moi à en chanter les louanges ! Ne le faites jamais bouillir ou il se désagrège parce qu’il est trop farineux – faites-le plutôt cuire à la vapeur ou rôtir. Le Mayan Gold est également économe en énergie car il cuit beaucoup plus rapidement que les variétés normales – en deux fois moins de temps !

Arrosage en hiver

N’arrosez que si cela est absolument nécessaire dans le tunnel en ce moment. Il est préférable de le faire le matin si vous le pouvez, car cela permet à l’humidité de surface de sécher avant le soir. Si vous couvrez les cultures avec du non-tissé, il est également utile que la surface du sol sèche un peu pendant la journée, car le non-tissé a tendance à absorber davantage. J’ai arrosé il y a 3 jours – pour la première fois depuis plus de 3 mois ! Les plantes se flétrissaient sous le soleil – qui devient un peu plus fort maintenant. Aérez aussi autant que possible, pour faire circuler l’air et éviter que l’atmosphère ne devienne trop humide, ce qui favorise les maladies fongiques. Gardez un œil sur les prévisions météorologiques pour les vents très forts cependant – vous ne voulez pas que votre polytunnel s’envole dans la paroisse suivante – (une histoire là – je vous la raconterai un jour – je n’oublierai jamais la perte d’un polytunnel dans l’ouragan ‘Charlie’ au milieu des années 80 ! La croissance de toutes les plantes va soudainement commencer à augmenter dans la semaine à venir – grâce à la lumière – donc vous pouvez augmenter l’arrosage en conséquence quand vous en avez besoin.

Il est également important de continuer à faire un ménage scrupuleux ! Nettoyez les feuilles jaunies, pourries ou malades, etc. ainsi que les restes de cultures terminées. Ne laissez rien traîner qui pourrait provoquer des maladies !

Réveiller nos amis du sol après l’hiver

S’il n’y a pas beaucoup d’activité des vers dans votre sol en général, faites un test de pH. Les vers aiment un pH d’environ 6,5 à 7 et si le Ph de votre sol est bon et que les vers ont beaucoup de nourriture verte à manger, ils devraient être vifs et rose vif, et non pas léthargiques et pâles. Si vous trouvez que votre sol est un peu trop acide, ajoutez des algues calcifiées pour augmenter doucement le pH. Vous ne pouvez pas vous tromper, car elles sont très douces et contiennent également beaucoup d’autres micro-nutriments et oligo-éléments précieux. Ensuite, grattez légèrement le sol, ajoutez un bon compost bien décomposé et peut-être quelques poignées de farine d’algues dont les vers raffolent. Si vous n’avez pas de compost, une poignée par mètre carré d’un engrais organique général comme ‘Osmo’ apportera plus de nutriments, mais si vous avez du temps avant la prochaine culture prévue pour un espace particulier – peut-être 6 semaines – alors semer un engrais vert à croissance rapide est une très bonne idée. Non seulement il favorise l’activité biologique de votre sol, mais il ajoute aussi de l’humus qui rend les sols plus résistants et les aide à retenir l’humidité comme une éponge. Même le claytonia, qui n’est généralement pas utilisé comme engrais vert, est excellent. Les vers en sont fous, c’est comme de la cocaïne pour eux ! Cela permettra de relancer toute l’activité biologique du sol au fur et à mesure qu’il se réchauffe, en donnant aux vers, aux microbes, aux champignons et aux bactéries du sol un peu de douceur et un petit-déjeuner gourmet bienvenu, juste au moment où ils commencent à se réveiller. Fait intéressant, saviez-vous qu’il y a plus de milliards de microbes, de bactéries du sol, de champignons, etc. dans une seule cuillère à café de sol que le nombre total de personnes ayant vécu sur cette terre ? Si ce n’était pas pour eux – nous n’existerions même pas !! Apprenez donc à aimer vos microbes !

La culture biologique nourrit le sol et toute la vie microbienne vitale qu’il contient avec du compost et des déchets animaux, comme le fait la nature. Elle ne nourrit pas directement les plantes avec des produits chimiques synthétiques. C’est la chose la plus importante à retenir – car si vous court-circuitez tous les microbes et les champignons qui ont évolué pour interagir avec les racines des plantes de manière symbiotique et produire leurs sous-produits qui maintiennent les plantes en bonne santé, vous finirez par produire des plantes en mauvaise santé. Un sol sain, dynamique et vivant fait pousser des plantes saines, dynamiques et nutritives. Des plantes saines produisent des aliments sains pour les gens. Il est particulièrement important de s’en souvenir dans un polytunnel, où les choses ont tendance à être amplifiées, à se produire beaucoup plus rapidement, et où nous sommes totalement responsables de l’environnement de culture.

Il est temps de commencer à semer les graines précoces dans les modules

Pour être sûr d’avoir quelque chose à planter dès que les cultures d’hiver seront terminées, tant dans le tunnel qu’à l’extérieur, j’ai commencé à semer quelques cultures précoces à la mi-janvier. Les détails de ce que vous pouvez semer maintenant se trouvent dans la section ‘Que semer en février’, je ne vais donc pas les répéter ici. Les oignons, les poireaux, les betteraves, etc. peuvent être semés en plusieurs fois dans les modules – par 3 ou 5 – selon le nombre de plants que vous voulez par motte – ou la taille de vos oignons (moins par motte pour les oignons plus gros) et ils sont plantés plus tard sans être éclaircis. Ils se repousseront les uns les autres au fur et à mesure de leur croissance et de leur développement tout à fait normal. Vous pouvez faire de même avec les épinards d’été, les blettes et les mélanges de salades. Plutôt que d’utiliser un propagateur coûteux à cette époque de l’année, je fais tout germer près de l’arrière de ma cuisinière – qui maintient les choses à une température constante de 65-70 degrés F/16-20 degrés C. Dès que les premiers semis apparaissent, ils ont besoin d’une bonne lumière, alors je les mets dans le polytunnel, sur un tapis chauffant déroulant qui fournit une chaleur de fond très douce d’environ 50 degrés F/10 degrés C – ou juste au-dessus pendant la journée – et qui est très économique à faire fonctionner. C’est tout ce dont la plupart des choses ont besoin pour pousser sans forcer. Dans deux semaines, dans le propagateur plus chaud, je vais semer mes aubergines Bonica F1 (les meilleures et les plus fiables), qui se développent assez lentement au début et ont besoin d’une longue saison de croissance. Je vais également semer mes tomates les plus précoces – Maskotka, Latah et John Baer. Elles sont toujours mûres dans la première semaine de juin. J’ai hâte de retrouver des tomates mûres ! En parlant de cela – il pourrait y avoir des nouvelles très excitantes bientôt sur le front des tomates – mais je ne peux pas encore les révéler !

Que sont les « semis aveugles » qui ne se développent pas ?

De temps en temps, il y a des semis qui développent leurs premières feuilles de semence ou cotylédons, comme on les appelle, mais après cela, il n’y a plus de nouvelles feuilles. On parle alors de plantules aveugles. Dans les cas où vous ne voulez qu’une plante par espace – comme les laitues ou les hybrides de calabrese – il est normal d’éclaircir les semis à un par module, mais ne le faites qu’après qu’ils aient clairement développé leurs premières  » vraies  » feuilles – pas les feuilles de semis/cotylédons – car les  » semis aveugles  » ne développeront jamais de  » vraies  » feuilles et continueront à pousser. C’est un phénomène assez courant chez les brassicacées et si cela se produit, vous risquez de gaspiller de l’espace sur un plant qui ne se développera jamais plus – ne les éclaircissez donc pas trop tôt ! Avec les graines de calabrese en particulier – qui peuvent être chères – c’est aussi un gaspillage de graines et d’argent ! Je n’ai jamais vu aucun des « soi-disant » experts vous dire cela – ils vous disent toujours d’éclaircir dès que vous pouvez manipuler les semis ! Plus de 40 ans d’expérience (OMG, je n’arrive pas à y croire !) permettent d’apprendre des choses utiles !

Semis de petits pois et de fèves en pots

Sprouted broad beans being sown in 500g yogurt pots - 12.1.12 Fèves germées semées dans des pots de yaourt de 500g

Sprouted 'Oregon Sugar Pod' mangetout being sown for pea shoots and later pods - 31.1.12Mangetouts germés semés pour les pousses et les cosses de pois

À cette époque de l’année, je fais toujours tremper mes fèves et mes petits pois pendant quelques heures avant de les faire germer sur du papier absorbant humide, dans une assiette recouverte de film alimentaire et placée dans un endroit chaud. J’obtiens toujours la meilleure germination de cette façon. Cela évite que les graines restent trop longtemps dans un compost froid et humide et qu’elles pourrissent. Elles germent en 2 ou 3 jours environ et dès que la « radicule » ou racine pivotante principale apparaît, je les sème dans de grands pots comme vous pouvez le voir ci-dessus (j’utilise des pots de yaourt recyclés de 500 ml – ils ont la taille parfaite !) 3 fèves par pot ou une petite poignée de petits pois (ne les comptez pas) par pot. Je n’éclaircis pas les haricots ou les pois car c’est totalement inutile – j’ai essayé de le faire au fil des ans mais les plantes produisent la même récolte par plante – donc évidemment plus de récolte par mètre carré si elles sont sur un lit profond et surélevé. L’éclaircissage après la germination est non seulement totalement inutile, mais prend aussi beaucoup de temps et gaspille de précieuses graines. Ces pots seront plantés à environ 30 cm les uns des autres lorsqu’ils seront assez grands.

Je suis toujours étonné de voir à quel point la germination est meilleure avec les semences conservées à la maison. J’ai obtenu une germination de 100% de la délicieuse fève à fleurs cramoisies, comme d’habitude (c’est une bonne chose car nous venons de terminer la dernière du congélateur !) Les haricots et les pois sont les seules choses que je recouvre de compost organique sans tourbe après les semis – tout le reste est recouvert de vermiculite – ce qui favorise une bonne circulation de l’air et un bon drainage autour de la tige des semis, garantissant pratiquement l’absence de maladie de la fonte des semis – tant que vous faites attention à votre arrosage. Après avoir semé quoi que ce soit, n’arrosez plus que par en dessous. Pour ce faire, il suffit d’asseoir le plateau ou le module dans un bac d’eau pendant quelques secondes. Et comme je l’ai souvent dit auparavant, si vous en faites trop par erreur – et cela nous arrive à tous de temps en temps – ne désespérez pas et ne les laissez pas pourrir dans un compost froid et humide ! C’est très simple – il suffit de poser le plateau de semis sur un journal pendant une demi-heure environ, ce qui agit comme une mèche pour faire sortir l’excès. Tout ce dont les graines ont besoin, c’est d’un bon compost, d’un peu de réflexion et de beaucoup de soins pour pousser – ce n’est pas sorcier !

Malgré toutes les années passées à jardiner, je ne cesse d’être surprise, ravie et émerveillée par le miracle de la nature que constitue une minuscule graine et sa détermination à pousser. Cette parfaite petite parcelle d’ADN préprogrammée, chargée d’histoire et de gènes inestimables, uniques et irremplaçables. Et – le meilleur de tout – emballée avec une délicieuse promesse de nourriture saine !

Savez-vous que quelqu’un s’est plaint à moi, il y a quelques années, qu’il y avait trop d’informations dans mon blog ? Je suppose que de nos jours, tout est présenté sous forme de petites bouchées – ce qui fait que l’on n’a souvent pas assez d’informations pour faire les choses correctement – alors on pense que c’est de notre faute quand ça ne marche pas ! Heureusement, beaucoup d’autres personnes ne sont pas d’accord et l’apprécient vraiment – c’est donc pour ces personnes sympathiques et reconnaissantes que je l’écris ! J’essaie de proposer chaque année des sujets nouveaux, améliorés et pertinents, en fonction des dernières recherches. Bien que rien ne puisse remplacer l’expérience – et que l’on ne cesse d’apprendre en matière de jardinage – chaque année est différente. J’espère que vous trouverez mon expérience utile.

Je ne me souviens que trop bien de ce que c’était il y a de nombreuses années, lorsque j’essayais de trouver comment faire pousser des aliments sans produits chimiques pour mon enfant très malade ! À l’époque, on ne pouvait même pas acheter de légumes et de fruits biologiques ! Bien que les produits biologiques soient beaucoup plus disponibles aujourd’hui, ils sont non seulement beaucoup moins chers, plus satisfaisants et beaucoup plus frais si vous les cultivez vous-même, même s’il ne s’agit que de salades, mais vous pouvez également avoir un choix beaucoup plus large de produits et de nutriments en cultivant vos propres aliments. Si vous voulez faire pousser beaucoup de choses, vous avez besoin de toutes les informations nécessaires pour réussir. Très souvent, les conseils en matière de jardinage donnés dans les magazines semblent avoir été écrits par des personnes qui n’ont jamais fait ce dont elles parlent, ou qui sont de parfaits novices et ne font que répéter presque mot pour mot ce qu’elles ont lu dans de vieux livres de jardinage ! Ce n’est plus le cas : notre climat change, la science du sol progresse et nous sommes mieux informés que jamais. Malgré cela, nous ne devrions jamais supposer, comme le font certains scientifiques arrogants, que nous savons tout, car la nature ne livre pas ses secrets facilement ! La vraie science est humble – elle continue d’apprendre et d’évoluer pour relever de nouveaux défis.

Le printemps précoce est déjà arrivé dans le tunnel – et je ne pourrais plus jardiner sans !

Comme je le dis depuis que j’ai eu mon tout premier petit tunnel – il y a environ 38 ans maintenant – « Si je n’avais qu’un petit jardin, je couvrirais tout l’espace avec un polytunnel ». Je pense vraiment qu’il devrait y avoir des subventions gouvernementales pour que les jardiniers puissent en installer ! Pensez seulement à ce qu’ils économiseraient au service de santé avec tout cet exercice doux, cet air frais, cette lumière et cette nourriture saine sans produits chimiques ! C’est exactement ce que le docteur a ordonné ! C’est vraiment merveilleux de pouvoir entrer dans le tunnel et de sentir la douce chaleur et la sécheresse de fond lorsque le soleil brille à cette époque de l’année – c’est tellement plein d’espoir. Chaque fois que j’ouvre la porte et que j’entre dans cet autre monde, je remercie une fois de plus les dieux du jardin pour la bénédiction d’un espace aussi confortable et richement productif pour faire pousser des choses.

Comme l’a si bien dit Fionnuala Fallon dans son article du Irish Times sur mon polytunnel en novembre 2010 – « ….it était un peu comme entrer dans l’armoire de C S Lewis – pas tout à fait Narnia peut-être, mais certainement un univers très différent….. ». – En effet, c’est le cas ! Il y a un lien vers son article ci-dessous :

(Merci beaucoup à toutes les personnes qui ont pris le temps de m’écrire et de me remercier pour mon travail – ou qui m’ont remercié sur Twitter. J’aime vraiment partager avec vous mes idées originales et mes 40 années d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement très flatteur si d’autres personnes trouvent de l’inspiration dans mon travail (……). Mais s’il vous arrive de copier une partie de mon contenu, ou de le répéter de quelque manière que ce soit en ligne, j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car c’est le résultat de nombreuses années de dur labeur. Merci.)

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.