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Histoire noire de la botanique : 3 brillants botanistes noirs que vous allez adorer

3 Brilliant Black Plant People

À l’occasion du Mois de l’histoire des Noirs, nous souhaitons mettre en lumière trois personnes étonnantes et historiques du monde des plantes noires. Deux dont vous avez certainement déjà entendu parler : Harriet Tubman et George Washington Carver. Mais saviez-vous que Tubman était herboriste et que Carver était à l’origine de l’agriculture régénérative ? Notre troisième personnage noir est Wangari Maathai, la toute première femme africaine à recevoir le prix Nobel de la paix pour son action en faveur de l’environnement, des droits de la femme et de la politique.

Ce blog est inspiré des épisodes 85 et 146 de Bloom and Grow Radio, où l’animatrice Maria Failla a interviewé Colah, animatrice du podcast Black in the Garden, sur les personnalités qui l’inspirent.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la façon dont ces brillants leaders noirs des plantes ont contribué à ce que nous connaissons aujourd’hui dans le monde des plantes !

1. Harriet Tubman – L’herboriste que vous n’avez jamais connue

Vous avez probablement entendu parler d’Harriet Tubman en tant que leader du chemin de fer clandestin, qui a aidé 300 esclaves à s’échapper dans les années 1800. En plus de son incroyable travail pendant la guerre civile, elle était également herboriste, fourragère et guérisseuse !

L’une des principales tâches du conducteur du chemin de fer clandestin était de trouver de la nourriture pour les nombreux esclaves qui cherchaient un passage sûr. Les connaissances approfondies de Tubman en matière de recherche de nourriture étaient absolument essentielles en tant que conductrice. On lui a enseigné comment chercher de la nourriture et des herbes dans la forêt environnante, en lui apprenant quelles plantes pouvaient être consommées sans danger et comment elles pouvaient soigner les maladies. Le fait de savoir comment chercher des aliments comme le cerisier noir, le papayer et le sassafras tout en évitant les plantes toxiques a sans aucun doute sauvé les nombreuses vies qu’elle a rencontrées.

Tubman utilisait également des remèdes à base de plantes transmis par sa grand-mère pour de nombreux traitements. Elle faisait bouillir des racines de géranium et de lys pour préparer des médicaments destinés aux soldats blessés de la guerre de Sécession, pour traiter des maladies comme la variole, la fièvre et d’autres maladies infectieuses. Pour empêcher les bébés de pleurer et les endormir pendant les voyages périlleux, elle dosait leur pain avec du laudanum, une teinture d’opium. Tubman a appris et pratiqué l’herboristerie à grands frais, car les esclavagistes interdisaient les pratiques à base de plantes par crainte d’être empoisonnés.

Harriet Tubman avait une compréhension de la terre, une intuition profonde et un lien avec la nature. Elle a su en faire profiter les centaines d’esclaves qu’elle a libérés.

Harriet Tubman

2. George Washington Carver – Bien plus que l’homme aux cacahuètes

Oui, vous avez probablement entendu parler de George Washington Carver comme du « Peanut Guy », qui a inventé des centaines de façons d’utiliser l’humble cacahuète. Mais son histoire est bien plus incroyable que cela. Plongeons-y.

L’agriculture régénératrice est une expression que vous avez peut-être entendue dans la communauté végétale, mais elle n’a rien de nouveau. L’agriculture régénératrice consiste à renforcer la santé des sols afin de compenser les nombreux problèmes environnementaux auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui pour les générations futures d’agriculteurs. Carver a joué un rôle crucial dans la régénération des sols dans les communautés agricoles du Sud. Un moyen important pour y parvenir ? Les cacahuètes.

Bien sûr, il ne s’agissait pas seulement de cacahuètes. À cette époque, Carver travaillait à l’Institut Tuskegee en tant que chercheur en agriculture. Les sols étaient terriblement appauvris par des années de monoculture du coton et du tabac, et Carver avait pour mission d’améliorer les sols et de rendre l’agriculture plus accessible aux agriculteurs pauvres du Sud. Au lieu d’utiliser les engrais coûteux qu’on leur proposait, Carver a montré aux agriculteurs qu’ils pouvaient utiliser les ressources qui les entouraient pour amender le sol. Les bois environnants contenaient des matériaux biodégradables tels que des feuilles, des bûches et de la boue de marécage, tous parfaits pour le compostage souterrain qui ajoutait de riches nutriments organiques et d’importants micro-organismes au sol. Nous devons véritablement l’agriculture américaine et l’agriculture biologique à Carver, qui a été le pionnier d’une grande partie des connaissances importantes sur les sols et l’agriculture régénérative que nous pratiquons aujourd’hui.

Après avoir enseigné aux agriculteurs comment utiliser les ressources environnantes, il a voulu continuer à renforcer les sols grâce à différentes cultures fixatrices d’azote et à la rotation des cultures. L’arachide est arrivée ! Les légumineuses, comme l’arachide et le soja que Carver encourageait, sont des plantes fixatrices d’azote qui restaurent encore plus le sol. Mais il fallait convaincre les agriculteurs que ces cultures pouvaient se vendre. Carver s’est donc mis à inventer des centaines de façons d’utiliser les arachides, le soja et les patates douces dans son laboratoire. Il a fabriqué du biocarburant, des colorants étonnants, du lait, du beurre, des huiles, des cosmétiques et des produits industriels, pour n’en citer que quelques-uns. Il a fait cela pour de multiples raisons : rendre la culture de ces plantes rentable pour les agriculteurs qui étaient souvent endettés auprès des propriétaires blancs, régénérer le sol et rendre une culture riche en protéines comme les arachides facilement accessible à de nombreux Sudistes pauvres qui ne pouvaient pas s’offrir des aliments riches en nutriments.

Bien qu’il soit un chercheur scientifique, qu’il développe des centaines de nouveaux produits dans son laboratoire et qu’il s’occupe d’une parcelle de recherche agricole, il ne s’est pas arrêté là. Pour rendre ses recherches plus accessibles aux agriculteurs qu’il essayait d’atteindre, il a créé des écoles d’agriculture mobiles appelées « Farmers Institutes ». Ces écoles se déplaçaient littéralement de ville en ville en chariot, enseignant aux agriculteurs ces techniques d’agriculture régénératrice. Le succès est tel que l’USDA adopte le modèle de Carver.

Le travail de Carver a permis aux agriculteurs noirs de transformer leurs fermes en terres productives, régénératrices et autosuffisantes afin de réduire la pauvreté. Quel homme étonnant et précurseur !

Pour en savoir plus sur Carver, consultez la série de podcasts en deux parties Black in the Garden de Colah B. Tawkin sur George Washington Carver, le grand champion de la botanique.

George Washington Carver

3. Dr. Wangari Maathai – Une femme pionnière qui a planté des millions d’arbres

Wangari Mathai a été la première femme africaine à recevoir le prix Nobel de la paix. Mais elle a également été la première femme d’Afrique centrale et orientale à obtenir un doctorat, avant de devenir la première femme professeur dans son pays, le Kenya. Et ce ne sont pas ses seules premières fois !

Mme Maathai a fondé le Green Belt Movement en 1977. Cette organisation populaire encourageait les femmes à planter des arbres dans leurs communautés locales en Afrique pour lutter contre la dégradation de l’environnement et la déforestation. Ces femmes observaient les effets très réels de la déforestation – recul des cours d’eau, érosion des sols et perte d’habitat. La solution du Dr Maathai a non seulement encouragé les arbres à combattre tous ces problèmes, mais elle a également placé les femmes au centre de ce mouvement incroyablement important. Elle ne s’est pas arrêtée là.

Mme Maathai a utilisé son travail sur le Green Belt Movement pour attirer l’attention sur la lutte démocratique au Kenya. En raison de la corruption gouvernementale, les terres publiques étaient privatisées et exploitées illégalement, ce qui causait des ravages sur l’environnement. Mme Maathai a compris qu’elle devait aborder la situation de manière plus systématique pour résoudre le problème. Ses protestations ont donné lieu à des actes de harcèlement et à des passages à tabac, qui l’ont conduite en prison, mais elle est restée inébranlable. Elle a ensuite fait partie d’innombrables commissions et comités internationaux, travaillant sans relâche pour défendre les droits des femmes, les questions environnementales, la lutte contre l’accaparement des terres et la misogynie.

Son travail a permis de planter plus de 50 millions d’arbres – pouvez-vous imaginer l’ampleur de ce chiffre ? Cela représente au total 1 million d’acres ou 1 600 miles carrés. C’est plus grand que le Rhode Island ! Non seulement ces arbres ont aidé les environnements locaux, mais ils ont également éliminé 2,5 millions de tonnes de CO2 de l’atmosphère. L’héritage du Dr Maathai prouve qu’un seul être humain peut être une force de changement incroyable.Wangari Muta Maathai

L’histoire botanique noire en marche

Forte de ses études en radiodiffusion et de son amour des plantes, Colah a créé le podcast Black in the Garden pour mettre en lumière les voix et les personnes noires dans le domaine de l’horticulture. Elle crée un espace où les Noirs peuvent se connecter à leur histoire et à leur culture grâce à son média.

Au fur et à mesure de l’évolution de Black in the Garden, la mission de Colah s’est développée pour explorer le passé, le présent et l’avenir des Noirs dans l’horticulture. Colah elle-même vient d’annoncer une initiative visant à planter un arbre dans chaque État et à entrer dans l’histoire en devenant la première femme noire à le faire, inspirée par le Dr Wangari Maathai.

Suivez son parcours sur le podcast Black in the Garden.

A propos de notre interviewé

Colah B. Tawkin est la créatrice, productrice et porte-parole du célèbre podcast Black in the Garden, un podcast qui existe spécifiquement pour mettre en valeur les voix et les personnes noires. Grâce à ses vastes connaissances horticoles, à son amour infini pour les Noirs et à sa capacité à enseigner dans un esprit de joie et de solidarité, elle a construit un village de Soil Cousins qui en sont venus non seulement à aimer sa voix, mais à lui faire confiance. Son objectif est de développer et de favoriser la création de villages, l’éducation et la guérison par le biais du jardinage. Et elle vous fera rire pendant qu’elle le fait, aussi.

Son travail le plus récent est le livre de coloriage Black in the Garden, qui présente les invités d’un podcast et 20 pages de botanique noire illustrée.

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Références

Harriet Tubman : herboristerie, alimentation, fourrage

https://www.botanicgardens.org/blog/representation-botany-and-horticulture-part-2
https://www.npr.org/sections/thesalt/2016/04/27/475768129/nurse-spy-cook-how-harriet-tubman-found-freedom-through-food
https://www.nursing.virginia.edu/news/flashback-harriet-tubman-nurse/

Roots of African American Herbalism: Herbal Use by Enslaved Africans

Le chemin de fer clandestin

https://www.history.com/topics/black-history/underground-railroad

George Washington Carver

https://www.usda.gov/oascr/carver
https://agriculture.mo.gov/gwc.php
https://www.cbf.org/blogs/save-the-bay/2021/02/what-we-owe-to-george-washington-carver.html

Soil health pioneer George Washington Carver


https://www.csuchico.edu/regenerativeagriculture/blog/blm-reg-ag.shtml
https://www.acs.org/content/acs/en/education/whatischemistry/landmarks/carver.html

Wangari Maathai

https://www.nobelprize.org/prizes/peace/2004/maathai/biographical/
https://www.un.org/africarenewal/web-features/wangari-maathai-woman-trees-dies
https://en.unesco.org/womeninafrica/wangari-maathai/biography

Wangari’s Story


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