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Le Potager du Polytunnel – Mars/Avril 2022

Contenu : GRANDE NOUVELLE ! – Le Festival de la Tomate Totalement Terrible EST de nouveau organisé cette année !… Pourquoi la diversité génétique des tomates est-elle importante ? …. Il est temps de commencer à semer car c’est officiellement le printemps !… Comment je sème mes tomates – et autres cultures tendres…. Utilisez des composts de semis sans tourbe…… Mise en pot des semis de tomates…. Prendre soin de la nature, c’est prendre soin de notre santé, de l’avenir de nos enfants et de l’avenir de la planète…. Autres cultures….

EXCELLENTE NOUVELLE ! – Le Festival de la Tomate Totalement Terrible a lieu à nouveau cette année – donc, si vous ne l’avez pas déjà fait, commencez à semer vos tomates à toute vitesse !


Le « Totally Terrific Tomato Festival » n’aura pas lieu au National Botanic Gardens cette année. Mais je viens de recevoir la merveilleuse nouvelle qu’il aura bien lieu ! Il aura lieu les 27 et 28 août à Airfield Estate à Dundrum, Dublin – plus de détails dès que je les aurai.

Heureusement, cette année encore, nous pourrons profiter de l’exposition de tomates la plus fantastique et la plus diversifiée que vous puissiez voir dans le monde ! C’est d’autant plus important que c’est le 10e anniversaire de sa naissance ! J’ai eu les larmes aux yeux lorsque j’ai appris cette formidable nouvelle ! Ayant fondé le Festival de la tomate en 2012, c’était vraiment merveilleux de les voir à nouveau présentées de manière aussi magnifique sur les pots en terre cuite renversés en 2019 – comme vous pouvez le voir sur les photos des deux côtés de l’exposition ci-dessus dans la Maison en teck. Je n’aurais jamais imaginé qu’elle deviendrait si grande grâce aux efforts de tant d’amateurs de tomates dévoués ! L’effort conjoint a permis d’établir un nouveau record mondial de 256 variétés – principalement grâce au travail acharné et à la générosité des Jardins botaniques nationaux et aussi de nombreux grands amateurs de tomates. Le festival de cette année nous remontera le moral et nous donnera quelque chose à attendre avec impatience, ce qui, à cette époque de l’année, ne manquera pas de redonner de l’énergie et de la motivation aux amateurs de jardinage les plus endurcis !

Ci-dessous, Matthew Jebb et moi posons avec une partie de la merveilleuse gamme de tomates qu’il a ramenée pour être exposée dans la maison en teck des jardins après la fin du Festival de la tomate 2017 à Kilruddery. C’était tellement merveilleux de les voir toutes exposées dans nos jardins botaniques nationaux. Je me suis sentie très émue en les quittant pour la dernière fois à la fin de l’événement de 2019 – car pour moi, c’était la réalisation d’un rêve de longue date, initié au début des années 1990 – d’utiliser les tomates comme un moyen coloré, accrocheur et attrayant de démontrer au grand public l’importance de la préservation de la diversité génétique. Je n’aurais pas pu choisir un lieu meilleur, plus approprié ou plus beau pour cet événement, et je suis très optimiste quant à son avenir à long terme.

Dr. Matthew Jebb & I, with the wonderful array of tomatoes he carefully transported from the 2017 Tomato Festival to display in the beautiful glasshouse at The National Botanic Gardens in Glasnevin

Matthew Jebb &amp ; I, avec l’exposition de tomates de 2017 présentée dans la magnifique serre des Jardins botaniques nationaux de Glasnevin. Les expositions de 2018 et 2019, qui ont battu tous les records, étaient plus grandes et encore meilleures – elles ont occupé toute la maison en teck, comme vous pouvez le voir au début de cet article de blog.

Alors pourquoi la diversité génétique des tomates est-elle importante ? – Que nous les cultivions ou non, la plupart d’entre nous en mangent !

L’importance de la diversité génétique dans les cultures vivrières est une chose à laquelle j’essaie de sensibiliser les gens depuis plus de 35 ans maintenant, en organisant divers événements – festivals de la tomate, de la citrouille et de la pomme de terre – et aussi en donnant des conférences dans divers lieux comme les jardins botaniques nationaux de Glasnevin, la coopérative alimentaire de Dublin, diverses promenades dans les fermes et journées portes ouvertes, etc. Dans les années 1980 et au début des années 1990, j’ai bénéficié d’un grand soutien de la part de l’HDRA (aujourd’hui Garden Organic) et j’ai reçu des semences de nombreuses variétés inhabituelles de la part de leur Heritage Seed Library pour m’aider dans cet effort. Les pommes de terre, les potirons et les tomates sont des sujets si colorés, attrayants et faciles à cultiver pour les festivals. Elles sont si connues et presque tout le monde les cultive. Les gens peuvent aussi facilement comprendre l’importance de ces aliments dans notre régime alimentaire, puisque tout le monde en mange. Mais la diversité génétique est également importante pour d’autres cultures vivrières et il est vraiment vital de cultiver les anciennes variétés, dites patrimoniales, en veillant à ce qu’elles restent toujours fidèles au type. Nous ne savons pas quand nous aurons besoin d’une de leurs qualités, comme la résistance au gel ou à la chaleur, ni quels changements et défis le changement climatique peut entraîner dans nos schémas météorologiques – et quels nouveaux parasites ou maladies les schémas météorologiques changeants peuvent apporter. Tout a évolué pour pousser quelque part. Il y aura donc toujours des variétés de cultures alimentaires de base adaptées à un endroit donné, à condition que nous veillions à préserver tous leurs précieux gènes au cas où nous en aurions besoin à l’avenir. En outre, elles font également partie de notre histoire sociale. Nous avons une énorme dette de gratitude envers tous les cultivateurs et jardiniers qui, au fil des générations, ont conservé les graines pour nous les transmettre. Nous avons l’obligation envers eux de faire perdurer et de faire croître leur précieux héritage pour nos enfants et les générations futures.

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'Ebony and Ivory' - the contrasting colours of tomatoes Indigo Rose & White QueenEbony and Ivory » – les couleurs contrastées des tomates Indigo Rose &amp ; White Queen

Le fait que nous consommions tous des aliments végétaux signifie que la diversité génétique, non seulement des tomates mais aussi de toutes les cultures vivrières, est une question extrêmement importante qui nous concerne tous potentiellement. Elle devient chaque jour encore plus vitale, avec le changement climatique, la perte de sol, la destruction des habitats et la disparition des espèces sauvages apparentées. C’est un sujet qui m’a toujours passionné. Les tomates sont une célébration merveilleusement colorée et joyeuse de l’abondance de la nature – en fait, elles sont un moyen vraiment « formidable » ( !) d’illustrer la diversité génétique dans toute son abondance surprenante et éblouissante, pour un public qui ne connaît souvent que les imposteurs emballés et au goût de plastique qui passent pour des tomates sur les rayons des supermarchés d’aujourd’hui !

À ma connaissance, la variété Indigo Rose, photographiée ici, a été cultivée et vue pour la première fois dans les îles britanniques lors du Festival de la tomate 2012 ! Je naviguais sur Internet à la recherche de graines de tomates au début de 2012 – comme vous le faites – et je suis tombé sur cette nouvelle variété étonnante. J’avais organisé une version plus petite du Festival de la tomate aux Jardins botaniques nationaux au début des années 1990 – cela s’appelait une Journée de la tomate à laquelle quelques passionnés ont participé. Mais ce n’était en fait qu’une minuscule graine de l’idée – qui attendait en arrière-plan et qui a germé instantanément lorsque j’ai vu Indigo Rose. C’est ainsi qu’a germé l’idée de la nouvelle version de la TomFest, qui constitue un excellent moyen de montrer au grand public l’importance de la diversité génétique ! La variété Indigo Rose a été sélectionnée à l’origine par l’université d’État de l’Oregon, alors qu’elle cherchait à produire des tomates présentant des niveaux naturellement plus élevés d’antioxydants bénéfiques pour la santé, et elle a été commercialisée aux États-Unis pour la première fois en 2012. Il ne s’agit pas d’une variété génétiquement modifiée (ou OGM) produite en laboratoire. Elle a été obtenue naturellement à partir d’une tomate sauvage poussant dans les Andes et dont les feuilles et les fruits contenaient des niveaux très élevés de composés phytochimiques anthocyaniques de couleur violette. Elle est maintenant le précurseur de nombreuses autres tomates noires qui ont été obtenues naturellement depuis lors.

Les antioxydants anthocyaniques aident à protéger les plantes contre de nombreuses maladies et protègent également leur peau des dommages causés par le soleil. Ils font exactement la même chose pour nous lorsque nous les mangeons ! Les phytonutriments anthocyaniques se trouvent dans de nombreux légumes et fruits violets – et comme je le mentionne souvent – il est scientifiquement prouvé qu’ils stimulent notre circulation et notre système immunitaire. C’est pourquoi il est si important d’en inclure beaucoup dans notre alimentation. Il est clair qu’elles sont très efficaces, car c’est certainement l’une des tomates les plus saines que j’aie jamais cultivées – je peux donc pardonner son goût légèrement « moins que fabuleux » ! En tout, nous avions près de 100 variétés lors de ce premier festival. Les gens ont été étonnés par l’aspect inhabituel des tomates Indigo Rose et ont même demandé si elles étaient des cassis géants ! Elle est superbe, contrastant ici avec le beefsteak White Queen. Les chefs des célébrités sont de la partie ! Je dois dire que j’ai trouvé cela irrésistible quand je l’ai vu – c’est ce qui m’a donné l’idée initiale du premier festival de tomates Totally Terrific en 2012. Je serais le premier à admettre que ce n’est pas la tomate la plus savoureuse – mais ce qui lui manque en goût, elle le compense largement en apparence ! Elle s’améliore cependant en la déshydratant, ce qui en concentre le goût ! Mais bien sûr, son principal atout est qu’elle est naturellement riche en anthocyanines.

C’est toujours un plaisir de montrer aux gens l’incroyable diversité génétique dont ils disposent – et de voir l’étonnement sur leur visage lorsqu’ils réalisent que ce qu’ils regardent sont en fait des tomates ! Il est également essentiel de faire comprendre combien il est important pour notre sécurité alimentaire future de préserver le patrimoine génétique de toutes nos cultures vivrières. Si nous ne cultivons que les variétés commerciales que nous voyons dans les supermarchés, nous risquons d’avoir de sérieux problèmes d’ici peu, si elles sont frappées par une maladie incurable. Il existe de nombreux gènes dans les tomates sauvages ou de culture naturelle qui pourraient être essentiels pour les futurs programmes de sélection naturelle. Ils pourraient même être le sauveur de toutes les tomates ou d’autres cultures, si elles devaient être menacées à l’avenir par une maladie encore inconnue, peut-être due au changement climatique.

Qui pourrait imaginer un avenir sans tomates ? Impossible, n’est-ce pas ? Je ne pourrais tout simplement pas imaginer mon été sans les manger fraîches – ou mon hiver sans sauces tomate délicieuses et saines ou sans tomates semi-séchées à utiliser dans toutes sortes de délices ! Il y a quelques années, la journaliste Fionnuala Fallon m’a demandé de nommer ma variété préférée pour un article qu’elle écrivait pour le magazine Irish Times. Mais comme je lui ai dit, c’est un peu comme demander à quelqu’un de nommer son enfant préféré – impossible, car ils ont tous des qualités différentes et je les aime tous ! J’ai définitivement une envie incontrôlable d’appuyer sur tous les boutons « acheter » lorsque je regarde des sites web vendant des variétés inhabituelles que je n’ai pas essayées ! Quoi qu’il en soit, quelqu’un a dit un jour que mon épitaphe devrait être « Elle n’a jamais fait les choses à moitié » ! Hmm…. Ils ont peut-être raison ! Je pense qu’il pourrait y avoir un juste milieu quelque part ! Je suis vraiment un cas désespéré ! Mais être un tomatoholique/tomatophile n’est pas vraiment une si mauvaise chose, n’est-ce pas ? Étant donné qu’il existe environ 12 000 variétés de tomates, je ne serai jamais à court de nouvelles variétés à essayer !

Malgré les inondations et les fortes gelées, il est temps de commencer à semer car c’est maintenant officiellement le printemps !

Some premature tomato babies for TTTomFest18 enjoying their first taste of sunshine! Looking bit stretched but they'll soon strengthen up.
Les avantages des polytunnels n’ont jamais été aussi évidents qu’au cours de la semaine dernière ! Malgré le temps froid et très humide, j’ai quand même cueilli beaucoup de salades et d’autres légumes comme les brocolis et les blettes dans le polytunnel. Il y a un beau soleil ce matin, mais on se croirait encore en hiver ! Nous n’avons pas eu d’électricité dans les polytunnels à un moment donné pendant la récente tempête, et après avoir été horrifiée de découvrir qu’ils avaient, à mon insu, passé une nuit à 0°C, j’ai dû apporter à la hâte tous mes minuscules plants de tomates nouvellement sortis de terre dans la maison pendant quelques jours, jusqu’à ce que je trouve une source alternative en installant une rallonge depuis la dépendance où se trouvent les congélateurs ! Le résultat est qu’ils ont l’air un peu étirés, c’est le moins qu’on puisse dire, mais ils vont bientôt se redresser et devenir plus forts dans quelques jours, maintenant qu’ils reçoivent à nouveau de la lumière. J’ai encore beaucoup à semer – j’espère que le temps va s’améliorer.

Mars est toujours un mois très excitant dans le polytunnel – c’est mon Narnia horticole et un monde très  » alternatif  » à celui qui prévaut à l’extérieur ! A l’intérieur, c’est une toute autre histoire, le printemps est déjà partout. Les primevères, les narcisses, les violas, la grande camomille et les giroflées fleurissent aux deux extrémités, et dans les petits jardins plantés au pied des vignes, à mi-chemin sur les côtés… Il y a même eu quelques bourdons ces deux dernières semaines – à chaque fois qu’il y avait une journée douce et que le soleil réchauffait le tunnel ! Je suis ravie d’avoir, comme toujours, planté des fleurs précoces pour les attirer – le parfum des primevères et des giroflées est merveilleux lorsque j’ouvre la porte. Les bourgeons des pêchers sont déjà en train de gonfler et dans trois ou quatre semaines, ils seront en pleine floraison. En encourageant les abeilles à visiter le tunnel pour effectuer une partie de la pollinisation en faisant pousser des fleurs pour elles, nous aurons à nouveau beaucoup de pêches juteuses et délicieuses en juillet – même si cela semble encore très loin !

La température du sol à l’extérieur dans le jardin ouvert est encore très basse, et il est tellement saturé maintenant après toute la pluie, qu’il y a très peu de choses que vous pouvez utilement faire à l’extérieur en ce moment – mais pour prendre de l’avance, vous pouvez commencer beaucoup de choses dans des modules et des pots à l’intérieur pour les planter dans le jardin plus tard. Même si vous n’avez pas de serre ou de tunnel et que vous en rêvez pour l’instant, il y a encore beaucoup de choses que vous pouvez semer sur le rebord de votre fenêtre et qui pourront être placées dans un cadre froid ou dans une zone de propagation protégée à l’extérieur, une fois qu’elles auront germé dans une semaine ou deux. Je décris comment en organiser un à partir d’une vieille table dans le Journal du potager de ce mois-ci. C’est ainsi que je faisais tous mes semis avant d’avoir mon premier petit polytunnel – un 2,5 m x 2,5 m. Oui, je suis passé par là aussi – et cela vous encourage à utiliser votre espace de manière très efficace et inventive – ce que je n’ai jamais oublié ! Je ne perds toujours pas un centimètre dans mon polytunnel. Vous ne pouvez pas vous le permettre – ce ne sont pas des articles bon marché ! Il y a quelques années, j’ai calculé que tout polytunnel, s’il est bien organisé et cultivé toute l’année, devrait facilement être amorti en 3 ans ! Même si vous n’économisez que 20 ou 25 euros par semaine sur les fruits et légumes. – en l’espace d’un an, vous auriez économisé assez pour un tunnel décent. Pensez-y !

C’est ainsi que je sème mes tomates – et d’autres cultures tendres.

Juste à l’intérieur de la porte de mon tunnel principal, sur la gauche, j’ai un banc de propagation. C’est un endroit très occupé à cette époque de l’année – il y a tellement de choses qui se passent et changent chaque jour. Tant de vieux amis fiables apparaissent une fois de plus, donnant le coup d’envoi d’une nouvelle année de jardinage, et quelques nouveaux amis passionnants aussi ! En ce moment, dans le propagateur le plus chaud, il y a des poivrons, des piments, des aubergines, des céleris raves, des tomates, etc. physalis (aussi appelé golden, Inca ou Pichu berry), Ils commencent tous à apparaître au-dessus du compost. Dès qu’ils apparaissent, j’enlève immédiatement les sacs individuels en polyéthylène qui les ont gardés bien humides jusque là. Le fait d’avoir chaque pot dans un sac individuel signifie qu’ils restent bien humides jusqu’à ce que les graines aient germé, ce qui aide les graines à sortir facilement du compost. Cela évite également qu’une trop grande quantité d’humidité ne s’accumule autour des semis qui sont déjà levés, alors qu’ils ont besoin de moins d’humidité mais toujours d’être bien au chaud. Cela empêche les maladies de se développer.

Après la germination, ils passent quelques jours dans le propagateur, en se rapprochant progressivement de l’avant où le couvercle est un peu ouvert pour une meilleure circulation de l’air, puis dès qu’ils semblent prêts, ils sont déplacés dans le cadre sur le tapis chauffant, qui est à une température beaucoup plus basse, fournissant seulement une chaleur de fond d’environ 50 degrés. F ou 10deg C. Les plantes deviennent trop « molles » si elles restent trop longtemps dans le propagateur. Le tapis chauffant est un tapis d’aluminium chauffant déroulant, un peu comme une couverture électrique. Il utilise beaucoup moins d’électricité que le petit propagateur chauffant. Il est juste assez chaud pour permettre aux plantes de se déplacer doucement, et elles sont recouvertes la nuit d’une ou deux couches de polaire pour éviter que le sommet des plantes ne gèle. C’est une bonne « maison de transition » pour les plantes élevées à la chaleur, qui peuvent ensuite progresser vers les lits principaux du tunnel pour s’endurcir. Il y a environ 20 ans, on a découvert que le fait de « brosser » les plants de tomates plusieurs fois par jour stimulait une hormone de croissance appelée acide jasmonique, qui est censée avoir pour effet de les rendre un peu plus robustes. Beaucoup de pépinières avaient une « perche » qui passait au-dessus des plantes pour faire cela plusieurs fois par jour. J’ai essayé avec une brosse à papier peint très douce et longue – mais franchement, je ne suis pas sûr que cela ait fait une grande différence pour les miens. En ne les poussant pas avec trop de chaleur et en leur donnant beaucoup de lumière et d’espace, vous obtiendrez de belles plantes robustes – et vous ne risquerez pas de provoquer des maladies en ayant la main un peu lourde et en meurtrissant de minuscules semis !

Tomato seedlings in the propagator - packed tightly together in square pots to be energy efficientSemis de tomates dans le propagateur – serrés les uns contre les autres dans des pots carrés pour économiser l’énergie.

Je vais semer les dernières tomates cette semaine – j’en ai semé quelques-unes plus tôt pour vérifier la germination des graines conservées à la maison. Mais c’est toujours bon à prendre – j’ai donc pas mal de biftecks Pantano Romanesco et d’autres bébés déjà en pot ! J’espère avoir du Pantano plus tôt que jamais cette année – j’ai hâte de goûter à nouveau à cette délicieuse saveur méditerranéenne fondante ! Les personnes qui ne mangent pas de manière saisonnière passent à côté de tant de choses. Rien d’importé ne pourra jamais donner cette même anticipation de plaisir. La semaine prochaine est à peu près le bon moment pour semer les tomates dans la plupart des années moyennes – parce que vous ne voulez pas que vos plantes deviennent trop grandes, trop tôt – ou vous ne serez pas en mesure de les garder au chaud si le printemps est très froid. En revanche, si vous semez beaucoup plus tard que la mi-mars, il faudra attendre la moitié de l’été pour avoir des tomates mûres !

J’aime manger mes premières tomates mûres – toujours la variété buissonnante fiable Maskotka – au cours de la première semaine de juin. Maskotka est déjà en pot et a quatre « vraies » feuilles. Elle devrait porter des fruits très tôt si nous avons un bon printemps. Semées maintenant dans un propagateur chaud, la plupart des tomates devraient avoir la bonne taille pour être plantées au début ou à la mi-mai. Je sème les miennes dans des pots carrés de 85 cm (ou 3&1/2 in) de terreau Klassman certifié biologique sans tourbe – mais n’importe quelle taille de pot fera l’affaire tant que vous vous assurez qu’ils sont propres et que vous semez dans un bon terreau fiable.

J’aime utiliser des pots carrés car ils remplissent bien l’espace du propagateur, sans laisser d’espace pour que la chaleur s’échappe. Les petits espaces qu’il y a, je les remplis avec des restes de papier bulle pour m’assurer qu’absolument aucune chaleur n’est perdue et que le propagateur ne surchauffe pas. Je remplis le pot de compost et le tasse doucement, je fais un trou avec le bout d’un crayon ou d’un stylo à bille d’environ 1/2 cm de profondeur à 4 ou 5 endroits – un à chaque coin et un au milieu – je mets une graine dans chaque trou – je les recouvre de vermiculite, j’arrose doucement le pot – en laissant l’excès s’écouler, je les étiquette (c’est important) et je les couvre avec un sac en plastique. La plupart des tomates prennent environ 4 à 5 jours pour germer et les variétés modernes F1 germeront presque toutes en même temps. Souvent, les variétés non-F1 ou anciennes peuvent étaler leur germination sur 2 à 3 semaines. C’est une façon fascinante pour la nature d’assurer leur survie, de sorte que certaines d’entre elles réussissent généralement et permettent à l’espèce de se perpétuer. N’abandonnez donc pas au bout d’une semaine ou deux – elles peuvent souvent prendre plus de temps selon la variété – jusqu’à 3 semaines, d’après ce que j’ai pu constater. Les tomates, comme les gens, sont toutes différentes ! Elles pourront rester dans ces pots jusqu’à ce que les racines remplissent presque les pots – alors vous pourrez les séparer doucement et les mettre en pot séparément. Si vous n’avez pas de propagateur chauffé, vous pouvez les faire germer dans un endroit chaud comme un placard ou l’arrière de votre cuisinière si vous en avez une, mais sortez-les immédiatement à la lumière dès qu’elles sont au-dessus de la surface du compost. Si vous n’avez pas d’espace chauffé dans une serre, un rebord de fenêtre très léger peut leur convenir – mais assurez-vous de les rentrer dans la pièce la nuit avant de fermer les rideaux, afin qu’ils ne se refroidissent pas – et si le rebord de fenêtre est orienté vers le sud, vous devrez également les protéger du fort soleil de midi, ou les mettre sur un autre rebord de fenêtre s’il fait très chaud, car ils vont griller ! Il est surprenant de constater à quel point le soleil peut être fort à midi en mars – et la semaine dernière, je me suis assis dans le polytunnel à l’heure du déjeuner et pour la première fois, j’ai senti le soleil me brûler le visage. C’était une bonne sensation, mais pas trop longtemps !

Utilisez des composts de graines sans tourbe

Je ne saurais trop insister sur l’importance d’utiliser un compost de semences vraiment fiable, organique et sans tourbe. N’utilisez pas de compost « polyvalent », car il peut contenir beaucoup trop d’engrais, ce qui risque de brûler les jeunes racines, et il est certain qu’ils contiennent tous un peu de tourbe, si ce n’est pas tous ! De nombreuses graines sont très sensibles à un niveau élevé de nutriments dans le compost – et les graines sont chères, vous ne pouvez pas vous permettre de les gaspiller ! De plus, il est particulièrement important qu’elles ne contiennent pas de tourbe – et si vous êtes un lecteur régulier, vous connaissez déjà les nombreuses raisons environnementales pour lesquelles AUCUN d’entre nous ne devrait utiliser de tourbe sous QUELQUE FORME QUE CE SOIT dans le jardin ! J’en parle si souvent que je ne vais pas les répéter ici.

J’essaie toujours de partager mes astuces pour économiser de l’argent sur mon blog – mais le compost est un exemple où essayer d’économiser de l’argent est une fausse économie. D’après mon expérience, vous obtenez ce pour quoi vous payez ! Il y a quelques composts sans tourbe disponibles maintenant dans les magasins de bricolage, mais j’ai essayé la plupart d’entre eux et ils étaient tous épouvantables ! Ils n’étaient pas non plus biologiques ! Je préfère personnellement les engrais organiques car les engrais artificiels découragent la vie du sol – ce que les jardiniers organiques essaient toujours d’encourager. Plusieurs jardineries d’ici ont maintenant en stock mes composts organiques sans tourbe préférés – fabriqués par Klassman, à la fois pour les semences et pour les pots. Ce sont de très loin les meilleurs composts de toutes sortes que j’ai jamais utilisés ! En Irlande, les composts Klassman sont disponibles par correspondance auprès de Fruit Hill Farm.https://www.fruithillfarm.com/ (les importateurs irlandais) mais les frais de port sont assez élevés et vous coûteront autant qu’un seul sac de compost ! Si votre jardinerie locale ne le propose pas, demandez-lui de le faire ! Si vous êtes près du nord de Dublin, White’s Agri à Ballough, Lusk, Co Dublin (sur l’ancienne route principale Dublin-Belfast) le vend aussi maintenant.http://www.whitesagri.ie/Products/GardenAllot.aspx.

Le compost organique sans tourbe est un peu plus cher que certains composts à base de tourbe, je vous l’accorde, mais comme je l’ai si souvent dit, croyez-moi, il vaut chaque centime. Je ne sèmerais pas de précieuses graines dans autre chose. Les semences sont si chères maintenant qu’il suffit de perdre quelques paquets pour payer un sac de compost décent ! En étant sans tourbe, vous pouvez aussi vous sentir bien de ne pas détruire les tourbières et de préserver la biodiversité ! Et avant que vous ne disiez que le fabriquer à des kilomètres de là, en Allemagne, n’est pas très respectueux de l’environnement – le fabriquer en vrac, à partir de matières végétales issues de l’agriculture biologique, est en fait une activité respectueuse du carbone – et l’expédier en vrac au Royaume-Uni et en Irlande est bien moins destructeur, moins émetteur de carbone et tellement mieux que de creuser nos précieuses tourbières riches en biodiversité !

Je n’ai pas besoin d’autant de compost de semences que de terreau, je n’en utilise généralement que 2 ou 3 sacs par an, même si j’ai un grand jardin et que je cultive toute ma nourriture. Si vous n’avez qu’un petit jardin et que le sac de terreau est plus grand que ce que vous pensez utiliser en un an, vous pouvez toujours le partager avec un ami. Si vous le gardez à l’abri, je trouve qu’il ne se dégrade pas comme les autres composts et qu’il dure assez longtemps – au moins deux ans – tant que vous le gardez au sec et au frais. J’ai même utilisé du compost vieux de 3 ans et les résultats ont été parfaits. Assurez-vous que l’endroit où vous achetez le compost l’a également conservé au sec et au frais. N’achetez jamais de compost saturé qui est resté dehors en hiver sans être couvert ! Si le compost n’a pas été stocké correctement, les ingrédients naturels qu’il contient auront changé et les plantes risquent de mourir de faim ou de tomber malades. White’s Agri est également l’agent irlandais de mes aliments biologiques préférés pour plantes – la gamme « Osmo ». L’aliment liquide pour tomates est excellent et très fiable, tout comme les autres produits.

Mise en pot des plants de tomates

My warm propagation area - where a heated mat sits on top of an insulated bench -  (a recycled door actually!)Ma zone de propagation chaude – où un tapis chauffant est posé sur un banc isolé (une porte recyclée en fait !).

Je retire toujours mes plants de tomates du propagateur le plus chaud (18°C/65°F+) et les place sur le tapis chauffé plus doucement (environ 10°C/50°F+) dès qu’ils ont leurs premières feuilles « vraies » – sinon ils peuvent rapidement devenir très « gigotés » (ou étiolés) à cause d’une chaleur excessive sans assez de lumière. Après quelques jours, je sépare tous les plants des petits pots carrés dans lesquels ils ont germé, dès qu’ils sont assez grands pour être manipulés. Je les empote individuellement dans des pots assez petits, comme des gobelets en plastique blanc, sur lesquels il est possible d’écrire au marqueur permanent pour savoir de quelle variété il s’agit. Ces pots ont une fente pour le drainage qui est découpée de chaque côté du fond du pot avec des ciseaux. Je remplis toujours deux fois le pot avant de planter, car si les racines sont trop mouillées, elles risquent de pourrir si elles sont plongées directement dans un grand volume de compost. Cela signifie également que les petits pots prennent beaucoup moins de place sur le tapis chauffant. A cette époque de l’année, l’espace chaud est toujours très précieux et je n’aime pas gaspiller de l’énergie. L’empotage dans des gobelets en plastique est une mesure provisoire avant l’empotage final dans des cartons de lait recyclés, car ceux-ci sont beaucoup trop grands pour de très petits semis. Je trouve que les cartons de lait sont assez profonds pour leur donner un bon espace pour les racines jusqu’à ce qu’ils soient plantés plus tard et ils sont également pratiques car vous pouvez écrire leur nom sur chaque carton – plutôt que d’utiliser une étiquette qui pourrait se perdre. La culture d’un grand nombre de variétés différentes de tomates – certaines années, le Festival de la tomate en compte jusqu’à 48 – est très importante pour moi, sinon elles se mélangent facilement ! Je commence à conserver les cartons de lait dès maintenant – la famille sait qu’à partir de début mars, les cartons de lait ne doivent pas être mis dans la poubelle de recyclage, sinon je crie ! Même s’ils ne sont pas les plus beaux éléments de serre du monde, ils sont très efficaces !

À cette époque de l’année, je suis constamment en train de déplacer les choses dans l’espace chauffé – un peu comme jouer aux plantes musicales ! Je sais que ça semble être beaucoup de travail, mais c’est en fait très peu de travail et un travail agréable qui vaut la peine d’être fait pour pouvoir manger des tomates bien mûres le 1er juin ! Aucune tomate importée, emballée sous plastique et à forte intensité de carbone, ne pourra jamais être comparée à la saveur d’une tomate cultivée à la maison, chauffée par le soleil, cueillie et mangée directement sur le plant ! Les aubergines seront mises en pot de la même manière. Elles passeront toutes quelques semaines à l’intérieur du cadre froid en plastique léger sur le tapis chauffant. Cela évite les éventuels courants d’air froid provenant des portes ouvertes du tunnel. La première semaine, le haut du cadre est ouvert et du papier bulle est fixé aux tiges plus hautes sur le côté. Ensuite, je l’enlève – et finalement ils sortiront tous sur l’autre tapis sans le cadre pour faire place aux concombres et aux poivrons – qui apprécient un peu plus de chaleur précoce.

Tout le papier bulle que vous pouvez récupérer est vraiment utile – gardez-le toujours, même en petites quantités. Il constitue une isolation supplémentaire pour les tops des propagateurs pendant la nuit – et même les plus petits morceaux peuvent être utilisés pour remplir les espaces entre les pots à l’intérieur du propagateur ou sur les tapis chauffants pour empêcher la chaleur de s’échapper, ce qui permet d’économiser de l’énergie et d’éviter qu’il ne surchauffe en travaillant trop dur pour remplacer la chaleur perdue par les espaces. C’est incroyable le nombre de photos que je vois sur les médias sociaux de propagateurs avec quelques pots assis au milieu et sans aucune isolation autour d’eux – cela signifie que le propagateur perd de la chaleur tout le temps. Remplir les espaces vides avec du papier bulle ou un autre isolant comme du molleton permet d’économiser de l’énergie et de l’argent !

Au fait, si vous utilisez un propagateur chauffé, il est important d’essuyer chaque jour l’humidité à l’intérieur du couvercle du propagateur, où elle a tendance à se condenser. Si vous ne le faites pas, elle peut tomber sur les semis et provoquer des maladies fongiques dans l’atmosphère chaude et humide. Le souci du détail est toujours la clé d’une propagation réussie, ou en fait à n’importe quel stade de la croissance.

Il est essentiel de protéger les semis tout en assurant une bonne circulation de l’air.

Une bonne circulation de l’air est vraiment importante dans un polytunnel à tout moment de l’année, mais particulièrement à partir de maintenant. Les plateaux et les pots de toutes sortes d’autres semis se bousculent déjà dans le propagateur et sur le tapis chauffant. À partir de maintenant, les plus robustes, comme les fèves, les pois, les laitues, les choux, les calabrese et les choux-fleurs, doivent tenter leur chance sous la toison dans la partie principale du tunnel pendant la nuit, sans chaleur artificielle, car il y en a tant d’autres, comme le céleri, les tomates et les oignons, et les plantes à massif tendres comme les nicotiana et les soucis français qui ont encore besoin d’un peu de chaleur supplémentaire pour germer. Je place les plateaux et les pots des types de légumes les plus résistants sur du polyéthylène noir sur un lit tunnel de rechange. Le polyéthylène noir absorbe les rayons du soleil pendant la journée (s’il y en a !), réchauffant le sol en dessous, et cela les maintient étonnamment à environ 4 degrés Celsius plus chauds sous leur double  » duvet  » molletonné, que la température ambiante dans le reste du tunnel. Jusqu’à présent, cette année, cette méthode a sauvé mes pommes de terre très précoces – croisons les doigts. Pendant la journée, je les découvre, normalement lorsque le soleil est suffisamment haut pour commencer à réchauffer un peu le tunnel (vers 9 ou 10 heures du matin). Si vous ne faites pas cela, l’air humide stagnant est piégé sous la toison, ce qui favorise les maladies… Plus tard, en fonction de la quantité de soleil, j’ouvre une ou deux portes à chaque extrémité pour plus de ventilation, tant qu’il n’y a pas trop de vent. Le soir, vers 16 h 30 ou 17 h, je recouvre les cultures qui ont été  » plumées  » pendant la nuit et je ferme les portes. Dans les prochains jours, d’autres gelées sont prévues, alors assurez-vous que tout ce qui est vulnérable est couvert la nuit ! Le gel fait beaucoup plus de dégâts lorsque les plantes recommencent à pousser plus rapidement, comme c’est le cas maintenant.

L’ombrage des petits plants est important à partir de maintenant.

La lumière du soleil devient beaucoup plus forte à partir de maintenant, c’est pourquoi je garde un voile suspendu bien au-dessus des petits plants sur le banc de multiplication dans le tunnel – afin de les ombrager à midi si le soleil se montre soudainement. Dans la serre, c’est beaucoup plus facile, vous pouvez simplement ombrager le verre en peignant de la peinture ‘Coolglass’ – une poudre que vous mélangez avec de l’eau et peignez sur le verre. Mélangez-la dans un vieux verre doseur ou similaire, mettez-la dans un vieux moule ou un bac à peinture et utilisez un rouleau à peinture ou une brosse à balayer douce pour l’appliquer sur tout le toit et sur la moitié des côtés. Faites-le par temps sec et, une fois séché, il ne partira pas en cas de pluie. Il redevient intelligemment transparent lorsqu’il est mouillé, laissant ainsi passer plus de lumière. Les grêlons fortement abrasifs peuvent l’endommager, mais vous pouvez le réappliquer et, à l’automne, vous pouvez l’enlever en le brossant par temps sec. Malheureusement, le tunnel est trop grand et difficile à peindre, sauf si vous avez un hélicoptère ! La seule solution est donc d’utiliser du tissu polaire ou un filet d’ombrage.

A propos de toison – un autre de mes conseils pour économiser de l’argent. Il est de loin plus économique d’acheter un grand rouleau dans votre magasin de fournitures agricoles local. Vous en aurez un pour environ 20 euros, et vous pourrez ensuite le partager avec vos amis. Un petit paquet de toison acheté dans une jardinerie ou un magasin de bricolage vous coûtera presque la même chose – bien que dans certains cas, vous puissiez l’acheter au mètre à partir d’un grand rouleau.

Gardez un œil attentif sur les limaces ou autres ravageurs dans les zones de propagation.

Slime trails were still visible where a slug got in and vandalised my 'Purple Sun' carrots last year!Des traces de bave sont encore visibles là où une limace est entrée et a vandalisé mes carottes ‘Purple Sun’ !

Une autre chose à laquelle il faut faire attention dans les zones de propagation, ce sont ces méchantes petites limaces grises qui peuvent se faufiler, s’accrocher au fond des plateaux de semis ou grimper sur les côtés du tunnel. J’ai découvert un matin qu’une limace s’était faufilée et avait fauché un tiers de mes semis de carottes ‘Purple Sun’, qui avaient tous magnifiquement germé. Heureusement que vous n’avez pas pu entendre le langage assez choisi ***** plus approprié pour l’écurie, je peux vous le dire ! C’est probablement ma faute si j’ai mis une plante en pot sur le tapis chauffant pour la faire pousser, encouragée par la chaleur du sol. C’était un plant de la belle plante à feuillage argenté Plectranthus Argentatus. J’étais pressé le jour où je l’ai déplacée et je ne me souviens pas l’avoir sortie de son pot pour vérifier l’absence de parasites avant de la mettre sur le tapis de propagation. On apprend beaucoup plus par les erreurs malheureusement ! !! Ne suis-je pas toujours en train de dire cela ?

Prendre soin de la nature n’est pas un « choix de vie » alternatif ! C’est prendre soin de notre santé et de l’avenir de nos enfants.

The latest 'must have' accessory in any organic polytunnel potager - a Robin singing in your peach tree. A Star is born!

Le dernier accessoire indispensable à tout potager biologique en serre : un merle qui chante dans votre pêcher.

Savez-vous que quelqu’un m’a dit un jour – « Vous pourriez avoir une belle volière ici » ! Pourquoi diable voudrait-on enfermer des oiseaux dans une cage pour les empêcher de s’envoler ? Je ne pourrais jamais faire une chose aussi cruelle – et je n’en ai pas besoin – car mes rouges-gorges sont trop heureux de me tenir compagnie dans le jardin toute l’année parce que je prends bien soin d’eux. Il y a deux ans, alors que je nettoyais la jungle de ronces et de mauvaises herbes qui se développait rapidement à côté de mon polytunnel, j’étais loin de me douter que le bébé Robin qui trouvait toute cette activité très intéressante deviendrait un peu le favori sur Twitter ! La jungle avait poussé dans une partie plutôt négligée où j’avais mis beaucoup de plantes en pot et de boutures pour les abriter pendant un certain temps avant qu’elles ne trouvent une maison – comme vous le faites – et je n’avais pas eu le temps de la ranger. Puis je me suis cassé la cheville et je n’ai rien pu faire pendant trois mois. Avec les hivers doux et humides de ces dernières années, les ronces et le désordre général ont augmenté à un rythme exponentiel ! J’ai été complètement charmé par un cher petit bébé Robin qui est apparu dès que j’ai commencé à en nettoyer une partie, et qui s’est glissé sous mes pieds tout le temps que j’ai nettoyé. Il a dû éclore dans un nid quelque part dans la « jungle » et a passé plusieurs jours à attraper tous les crapauds et les coléoptères qu’il pouvait trouver ! Mais le plus beau, c’est qu’il avait clairement repéré un humain de compagnie très utile, une « maman » alternative, qui lui fournirait non seulement des repas faciles et réguliers, un endroit abrité pour faire sa toilette ou pour chasser les insectes par temps humide et venteux, mais aussi un endroit sûr pour se cacher rapidement des éperviers et des buses qui chassent constamment ici en raison de toute la biodiversité – les oiseaux et les petits mammifères – que notre terre biologique attire. Je n’aurais jamais pu deviner à quel point ce petit Robin deviendrait important pour moi – il y a eu des jours où, sans aucun doute, il a littéralement sauvé à lui seul ma santé mentale au cours des deux dernières années de pandémie !

La chose la plus enchanteresse maintenant est qu’il m’a également présenté sa femme, qui, je pense, est peut-être la même femelle que l’année dernière. Ils semblent nicher au même endroit, en haut du lierre dans une vieille aubépine à l’extrémité nord du polytunnel, qu’ils considèrent comme leur territoire particulier. Maintenant, elle partage volontiers ses repas réguliers, mangeant dans ma main plusieurs fois par jour et le faisant poliment à tour de rôle. De si chers petits oiseaux – l’argent ne pourrait pas acheter la joie qu’ils m’apportent chaque jour, et j’espère aussi aux autres personnes qui les voient sur Twitter. Je les ai vu tous les deux collecter du matériel de nidification récemment, donc je pense que Mme Robin va bientôt disparaître pendant quelques semaines pour couver ses œufs et élever leur couvée. Donc, dans quelques semaines, il y aura peut-être de nouvelles recrues dans la brigade de lutte contre les nuisibles des polytunnels !




Robin et moi prenant un déjeuner de travail dans le polytunnel.
L’assistant Robin vérifiant scrupuleusement les cloportes et autres parasites.
Robin posant sous le soleil de l’après-midi et chantant doucement après le travail.

Depuis, les pitreries de Robin ont prouvé sans l’ombre d’un doute (si jamais il y en avait un !) que les polytunnels ne sont pas seulement bons pour notre santé physique et mentale, comme je le dis si souvent, mais qu’ils sont aussi un divertissement constant – sous la forme de toute la merveilleuse biodiversité (les rouges-gorges inclus) qu’ils peuvent attirer si nous les plantons comme je le fais – avec des fleurs et des herbes pour attirer les insectes bénéfiques, ainsi que de la nourriture pour nous ! Chaque jour, les pitreries de Robin me font sourire ou rire, et il est clair qu’il a fait de même pour de nombreuses autres personnes sur les médias sociaux. Je suis vraiment ravie qu’il l’ait fait, car en ce moment, nous avons tous besoin de quelque chose pour nous remonter le moral, surtout moi qui ai perdu deux amis chers récemment. Il semble y avoir tellement de nouvelles tristes et déprimantes presque chaque jour sur le changement climatique, la pollution plastique de nos océans, les pesticides dans la nourriture, ou la pandémie de Covid19 – qui est toujours une quantité inconnue si inquiétante, bien qu’elle soit là depuis plus de deux ans maintenant. Peut-être mon sympathique Robin a-t-il également contribué à ce que de nombreuses personnes apprécient d’autant plus le besoin de nature pour notre santé mentale, apprécient la merveilleuse biodiversité avec laquelle nous partageons cette planète – et soient encore plus déterminées, comme je le suis, à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour la sauver. Mon sympathique Robin de confiance n’est peut-être qu’un minuscule fragment de plume, d’os et d’intelligence incontestable, mais il est aussi le symbole de quelque chose de bien plus grand à l’échelle planétaire : nous devons commencer à prendre davantage soin de la nature avec laquelle nous partageons cette planète. Il représente la raison pour laquelle j’ai été un jardinier et un agriculteur biologique toute ma vie.

La dernière source de stress et d’inquiétude majeure, même pour ceux d’entre nous qui ne sont pas directement concernés, est la guerre en Ukraine, qui est une quantité inconnue. Nous nous sentons tous menacés et impuissants à faire quoi que ce soit, mais l’horreur et la douleur des personnes directement touchées sont indescriptibles et effroyables. Je pense que si les gouvernements du monde entier avaient écouté les personnes qui, comme moi, mettaient en garde contre les dangers du changement climatique il y a 35 ans, nous ne nous trouverions pas dans la situation extrêmement dangereuse dans laquelle nous nous inquiétons aujourd’hui de l’utilisation potentielle d’armes nucléaires en Europe. Si, au lieu de ne rien faire contre l’utilisation effrénée des combustibles fossiles et de nous traiter tous, nous les écologistes, de « cinglés et de prophètes de malheur », ils avaient commencé à mettre fin à l’utilisation des combustibles fossiles et à promouvoir véritablement des solutions de remplacement, je pense que nous n’aurions pas alimenté le changement climatique dans la mesure où nous l’avons fait depuis, et que nous aurions même pu commencer à arrêter la rapidité de sa progression.

Si seulement les politiciens du monde entier avaient écouté, nous n’aurions pas passé les 30 dernières années à remplir les coffres de guerre de pays riches en pétrole et en gaz comme la Russie, et à alimenter leurs ambitions mégalomanes de devenir des superpuissances mondiales ! Nous n’aurions pas non plus détruit une si grande partie de la biodiversité de la Terre avec l’utilisation de pesticides toxiques et d’autres produits chimiques synthétiques dérivés de combustibles fossiles, promus par les lobbyistes omniprésents de Big Ag qui ont parasité tous les gouvernements du monde – rendant leurs politiciens corruptibles et intelligemment ciblés gras et riches ! La santé publique mondiale et la planète ont payé un prix élevé pour leur avidité insatiable ! Prendre soin de la nature et manger des aliments biologiques n’est pas une « alternative » agréable pour ceux qui peuvent se le permettre – c’est un impératif absolu maintenant. Malheureusement, ce fait n’est encore reconnu que par trop peu de gens !

Dans toute l’évolution humaine, nous n’avons JAMAIS exercé autant de pression sur le monde naturel qu’aujourd’hui. Tout, du plus petit microbe du sol aux plus grands animaux de la terre ou de l’océan, en passant par la nourriture que nous donnons à nos enfants, est affecté par la pression que nous exerçons sur la nature en raison de notre mode de vie et de production alimentaire. L’agriculture chimique industrielle intensive exerce une pression immense sur la nature à l’échelle mondiale, ainsi que sur la santé humaine, en raison du régime alimentaire composé d’aliments souvent non naturels, transformés industriellement et d’additifs chimiques que consomment aujourd’hui de nombreuses personnes. Nous devons apprendre à mieux partager notre espace avec la nature sur cette planète finie, et à mieux en prendre soin avant que les dégâts ne deviennent totalement irréversibles.

Nous devons comprendre que la nourriture pour laquelle nous avons naturellement évolué – la nourriture biologique – est ce qui nous maintient en bonne santé, nous les humains et toute la nature. De nombreux scientifiques nous avertissent que si nous n’essayons pas de réduire la pression sur la nature, les pandémies mortelles deviendront sans aucun doute plus fréquentes. Nous ne pouvons qu’espérer que les événements de ces deux dernières années ont commencé à inciter davantage de personnes à réfléchir plus sérieusement à leur mode de vie, et peut-être à essayer de réduire leur empreinte carbone. Les actions visant à atténuer tous les dommages que nous avons causés à la nature commencent chez nous, avec chacun d’entre nous. Chaque jour, nous avons la possibilité de faire un choix entre un avenir sain pour la planète et AUCUN avenir tel que nous le connaissons.

Autres cultures

Calabrese broccoli 'Green Magic' making good side shoots after central head cut

Brocoli Calabrese ‘Green Magic’ faisant de bonnes pousses latérales après une coupe centrale de la tête.

Le calabrese ‘Green Magic’ (de Unwins) qui a passé l’hiver en hivernage s’est encore bien porté, malgré un hiver beaucoup plus froid que l’année dernière. Lors des pires nuits, elle était recouverte de plusieurs couches de polaire. C’est une variété tellement douce, qui n’est pas seulement bonne à cuire légèrement à la vapeur, mais aussi très bonne crue pour tremper des bouquets individuels dans du houmous ou une sauce à l’avocat. C’est une variété formidable, très fiable et qui pousse toute l’année, aussi bien sous le tunnel qu’à l’extérieur. C’est la seule variété que je cultive maintenant dans le tunnel. J’en ai semé deux douzaines le mois dernier dans le propagateur – une douzaine sera plantée lorsqu’elle sera assez grande dans le tunnel, et donnera une récolte en mai. L’autre douzaine sera endurcie et plantée à l’extérieur, ce qui leur permettra de récolter environ 3 semaines à un mois plus tard dans une année normale. C’est un bon moyen d’étaler la période de récolte de n’importe quelle culture.

Endive 'Riccia Pancallieri' - (blanched on right)
J’aime pouvoir cueillir une salade intéressante et variée tous les jours, tout au long de l’année, et je suis donc très reconnaissant d’avoir le luxe d’un polytunnel. Il y a encore beaucoup de laitues, d’endives et d’autres feuilles de toutes sortes – surtout des variétés à feuilles larges qui ont très bien poussé tout l’hiver. La ‘Lattughino’ est l’une de mes préférées, avec ses feuilles croustillantes aux teintes de bronze. La ‘Jack Ice’ en est une autre – un peu comme une Iceberg, mais à feuilles libres, que vous pouvez cueillir tout l’hiver et laisser se former un joli cœur à partir de mars. ‘Veneziana’ est un type de Cos en forme d’épée inhabituelle et délicieuse, ‘Belize’ est une autre bonne variété – une feuille de chêne qui formera également de gros cœurs maintenant. Fristina’ est un autre excellent type à feuilles larges et croustillantes. La bonne vieille ‘Lollo Rossa’ est excellente pour une couleur rouge fiable – et aussi les variétés Cos ‘Marshall’ et ‘Nymans’ – on a vraiment l’embarras du choix de nos jours avec tant de nouvelles variétés de laitue chaque année – mais vous n’êtes pas obligé d’opter pour des hybrides F1 coûteux – certains des mélanges ‘de valeur’ – comme B&Q’s sont fantastiquement bon marché – 60 cents pour 1200 graines ! C’est idéal si vous faites attention à vos dépenses, car cela ne coûte presque rien par laitue ! Les mélanges de valeur contiennent principalement des variétés plus anciennes qui sont faciles, colorées et fiables pour une culture tout au long de l’année – soit en semis épais pour les jeunes feuilles, soit en laitues entières individuelles. L’endive photographiée ici – une ancienne variété italienne ‘Riccia Pancallieri’ est très amère lorsqu’elle est verte – ce que je n’aime pas – mais si vous la blanchissez en la couvrant pendant 2-3 semaines sous un grand pot comme le faisaient les anciens jardiniers victoriens – elle est magnifique et vraiment délicieuse dans une salade de fin d’hiver – avec une bonne vinaigrette fruitée/sucrée comme ma vinaigrette huile de noix/vinaigre de cidre/miel &amp ; orange qui va avec tout et qui est pleine d’huiles oméga 3 saines. La photo ci-dessus de l’endive blanchie et non blanchie côte à côte montre vraiment la différence que fait le blanchiment !

Il y a quelques années, après tout le tapage fait autour du manque de laitues et autres légumes à salade importés dans les magasins en raison du mauvais temps en Europe du Sud, j’ai décidé de voir exactement combien je pouvais en cueillir dans mon polytunnel. Sur la photo ci-dessous, 27 variétés qui m’ont même surpris – et en les cueillant pour arranger ce délicieux étalage, j’en ai même oublié quelques-unes comme la mâche et la ciboulette chinoise ! Voici la liste que beaucoup de gens m’ont demandée – sans ordre particulier :

Cresson, chou chinois Scarlette, persil plat italien géant, laitue Cos Nymans, radis à feuilles rouges, oseille, laitue à feuilles de chêne rouge, bette à carde Vulcain, mizuna vert, moutarde à feuilles frisées, roquette, White Curled, red cos lettuce Rosedale, chicory Sugar Loaf, bronze stemmed chard, mustard Yellow Frills, spinach, mustard Giant Red, lettuces Lattughino, Little Gem &amp ; Jack Ice, rouge Mizuna, claytonia, chou frisé Ragged Jack, moutarde Red Frills, feuilles de betterave rouge McGregor’s Favourite.

27 different kinds of salad leaves - all picked from the polytunnel - 23.2.17
27 différentes sortes de feuilles de salade – toutes cueillies dans le polytunnel – 23.2.17

C’est l’une des périodes de l’année les plus difficiles pour la ventilation des serres et des tunnels.

Les températures peuvent fluctuer énormément maintenant. Elles peuvent être glaciales la nuit ou augmenter de façon alarmante pendant la journée lorsque le soleil apparaît, et devenir rapidement dangereuses pour les petits plants tendres, voire même les  » cuire  » si l’on ne fait pas attention ! Mais en même temps, un vent vicieux de mars peut se lever de nulle part, souvent avant une averse soudaine, et les choses peuvent alors être un peu pleines de courants d’air, pour ne pas dire plus ! Il faut également veiller à ce que les petits plants ne soient pas exposés à un courant d’air. Je suis sur un site très venteux ici, à environ 400 pieds au-dessus du niveau de la mer, pas loin de la côte dans une direction, avec beaucoup de terrain plat ouvert sur des kilomètres dans l’autre – et jusqu’à ce que les arbres que j’ai plantés à l’origine soient assez grands (y compris les redoutables Leylandii et eucalyptus), j’ai perdu des serres à trois reprises et un polytunnel ! Sans les Leylandii en particulier, je n’aurais pas du tout de jardin ici. J’apprécie donc le mien. (Les étourneaux s’y perchent toujours aussi – une autre raison de les apprécier – bien que mon voisin leur reproche d’abriter des pigeons). Je ne sais pas pourquoi certaines personnes sont si snobs à leur sujet. Je pense que c’est parce qu’ils sont généralement plantés dans un endroit totalement inadapté et « torturés » pour devenir une haie. En tant qu’arbre individuel, ils constituent en fait un très beau spécimen si on leur laisse la place de se développer correctement. – Et ils en ont besoin de beaucoup – ils ne sont absolument pas adaptés aux petits jardins.

Mais je m’éloigne du sujet……… Surveillez toujours les prévisions météorologiques et gardez un œil sur la direction du vent en particulier – une rafale de vent soudaine et violente peut arracher les portes des tunnels – ou éclater et disperser les vitres des serres comme si elles étaient des confettis. J’en ai fait l’amère expérience ! Apprenez à connaître la météo locale et la direction des vents dominants, assurez-vous toujours que les portes des tunnels sont bien fixées – qu’elles soient ouvertes ou fermées – et gardez toujours à portée de main une bonne quantité de ruban adhésif pour réparer les tunnels ! À ce propos, j’ai été vraiment désolé d’apprendre que quelques exploitants de lotissements locaux avaient perdu des tunnels au cours de l’hiver. Je sais à quel point c’est déchirant. Mais pour parler d’expérience, n’essayez jamais, au grand jamais, de réutiliser les arceaux des tunnels les plus légers – ils s’effondreront à nouveau beaucoup plus facilement si vous le faites. Recyclez-les pour en faire des cages à fruits ou peut-être pour fabriquer de grands cloches plus basses au-dessus des lits de légumes – et économisez pour un remplacement beaucoup plus solide. Comme je l’ai déjà dit, un bon tunnel solide devrait s’amortir facilement en 2 ou 3 ans, même si vous n’économisez que 20 à 25 euros par semaine sur les fruits et légumes ! Après ça, c’est gagné ! Si je devais choisir entre un bon et solide polytunnel et des vacances annuelles au soleil, le polytunnel gagnerait à tous les coups. Après tout, vous pouvez vous asseoir à l’intérieur et profiter du soleil toute l’année, tout en économisant beaucoup d’argent. Quelles vacances font cela ?

L’arrosage est l’une des choses dont vous devez prendre soin.

Un peu d’ennui peut sauver beaucoup de chagrin d’amour ! Je garde un grand tonneau noir rempli d’eau de pluie dans le tunnel, afin qu’il soit à la même température ambiante qu’à l’intérieur du tunnel, plutôt que d’apporter de l’eau glacée de l’extérieur ou d’utiliser le tuyau. J’utilise l’eau de ce tonneau pour arroser les plantes en pots et les semis en plateaux – en arrosant toujours par en dessous. J’ai un grand plateau, d’une profondeur de 4 à 5 pouces, que je remplis avec l’eau du tonneau, et j’y place les plateaux de semis pendant une minute ou deux, jusqu’à ce qu’ils aient absorbé juste assez d’eau. Je préfère arroser les semis dans les modules ou les plateaux de semis par le dessous, afin qu’ils ne soient pas complètement saturés, de cette façon ils restent légèrement moins humides autour des tiges, où la maladie de la fonte des semis peut rapidement attaquer les semis s’ils sont trop humides. C’est une autre raison pour laquelle j’utilise de la vermiculite pour recouvrir les graines lors du semis. La vermiculite est un milieu complètement stérile et ouvert, qui favorise une très bonne circulation de l’air autour des tiges. Lorsque j’arrose des cultures en pleine terre, j’arrose toujours le sol entre les plantes, plutôt que directement sur leurs racines. Les plantes n’aiment pas plus que nous une douche froide soudaine, alors qu’elles commencent tout juste à être encouragées dans leur croissance par le soleil du printemps. Même au cœur de l’été, j’arrose toujours entre les plantes – et si possible tôt le matin, afin que toute humidité superficielle ait la possibilité de sécher avant le soir, lorsque le tunnel est fermé et que l’air ne circule pas – cela décourage les maladies fongiques et évite les pertes de plantes.

Contrôlez les mauvaises herbes dès maintenant, en paillant, en binant ou en désherbant soigneusement à la main si nécessaire entre les cultures. Donnez aux cultures à feuilles qui ont hiverné, comme les blettes, les épinards et les salades, une légère couche de nourriture organique à action rapide, comme le lombricompost, ou si vous n’avez pas de compost, les granulés Osmo Complete. Saupoudrez autour de la base des plantes, pas sur le feuillage et arrosez bien. Il devrait y avoir encore beaucoup de potentiel de culture dans beaucoup de choses avant qu’elles ne montent en graines, tant que vous les gardez bien arrosées au fur et à mesure que le tunnel se réchauffe et qu’elles commencent à grandir et à avoir besoin de plus d’eau. Faites attention à arroser le matin si possible pour permettre à la surface de sécher avant la nuit – vous ne voulez pas qu’il y ait beaucoup de condensation qui traîne pour créer une atmosphère humide et éventuellement provoquer des maladies. Continuez à faire le ménage – enlevez toutes les feuilles mortes, malades ou endommagées, pour éviter la propagation des maladies. Continuez à chasser les limaces, c’est incroyable les dégâts qu’une seule petite limace grise peut causer à une belle tête de laitue. Elles finissent par devenir moins problématiques après quelques années, même si elles sont très nuisibles dans un nouveau tunnel au début. Regardez autour de vous lorsque vous nettoyez les feuilles mortes, etc. C’est là qu’elles aiment se cacher. N’utilisez pas d’anti-limaces – vous tueriez les grenouilles, la vie du sol, les oiseaux, etc. qui sont utiles !

Coupez et incorporez à la surface, ou laissez comme paillis de surface tout engrais vert précédemment semé. Les vers s’activent dans le tunnel maintenant que le sol se réchauffe, et apprécieront un bon petit déjeuner copieux – ils feront une grande partie de votre travail pour vous si vous les nourrissez bien. La nourriture verte est celle qu’ils préfèrent – pas le fumier déjà pourri. Si vous avez un terrain vacant, où vous ne planterez pas avant le mois de mai, il vaut la peine de semer un engrais vert « mou » à croissance rapide, comme le fenugrec, les lupins, la moutarde, le trèfle rouge, la bourrache et la phacélie. Ou même des pois précoces que vous pouvez utiliser pour obtenir des pousses de pois et ensuite les enfouir – un double avantage – la fixation de l’azote aussi ! Assurez-vous cependant que les variétés s’intègrent dans vos rotations et ne les faites pas suivre d’un membre de la même famille.

Apportez maintenant quelques pots de fleurs simples précoces dans le tunnel pour attirer les syrphes, les abeilles et les coccinelles, et peut-être même un pot d’orties ! Oui, vous avez bien lu, des orties en pot ! Il s’agit de l’une des plantes les plus importantes du jardin pour nourrir les coccinelles précoces, qui viennent juste d’émerger et qui se nourrissent voracement de pucerons des orties. Ces pucerons sont en fait spécifiques aux orties, ne vous inquiétez donc pas qu’ils puissent migrer vers d’autres plantes – ils ne le feront pas. Il y a quelques années, le 1er Il y a quelques années, le 1er avril, je donnais une conférence à notre parti vert local – dont j’étais l’un des fondateurs il y a plus de 30 ans avec notre ancien ministre vert de l’horticulture Trevor Sargent. J’ai apporté un pot d’orties et cela a été très amusant pendant les vingt premières minutes environ – il y avait des visages très perplexes – jusqu’à ce que j’explique exactement leur importance. Je pense que la plupart d’entre eux ont pensé qu’il s’agissait d’une blague du 1er avril ou que j’avais complètement perdu la tête (c’est toujours possible !). N’oubliez pas non plus la vieille excuse classique selon laquelle les animaux sauvages aiment les jardins mal rangés. J’ai vu des masses de coccinelles hivernantes dans le tunnel jusqu’à présent cette année – j’espère donc que les rouges-gorges et les troglodytes qui sont actuellement occupés à chasser à l’intérieur ne les trouveront pas !

Un polytunnel n’est pas seulement rempli de légumes et de semis pour cultiver des aliments sains à cette période de l’année – il est aussi rempli d’espoir. C’est une chose inestimable dont nous avons tous besoin en ce moment !

Il y a toujours quelque chose de bon à attendre dans un polytunnel bien planifié et bien entretenu. Le plus important, c’est qu’il y a toujours quelque chose de bon à manger, quel que soit le temps, comme vous pouvez le voir sur les salades ci-dessus. Je ne pourrais vraiment pas jardiner sans cet espace si précieux maintenant, surtout après m’être blessé gravement à l’épaule droite il y a 4 ans. Il est toujours possible d’avoir un sol en parfait état, quel que soit le temps qu’il fait dehors, ce qui facilite grandement les semis ou les plantations. Je peux même jardiner quand il fait nuit si je le veux – avec une lumière allumée ! Ce qu’il faut retenir à tout moment, c’est que VOUS avez le contrôle total et, bien sûr, la responsabilité totale. Si vous prenez vraiment la peine de vous occuper correctement des choses, vous obtiendrez d’excellents résultats.

Je dis toujours qu’un tunnel, c’est comme la vie : on n’en retire que ce qu’on y met. Et comme dans la vie, avec un peu de réflexion et d’effort, vous serez largement récompensé !

(P.S. J’aime beaucoup partager avec vous mes idées originales et mes 40 années d’expérience dans la culture et la cuisson de mes propres aliments biologiques. C’est très satisfaisant et naturellement aussi très flatteur si d’autres trouvent de l' »inspiration » dans mon travail…… mais si vous copiez une partie de mon matériel, ou le répétez de quelque manière que ce soit en ligne – j’apprécierais beaucoup que vous mentionniez qu’il vient de moi, car c’est le résultat de nombreuses années de travail acharné et d’expérience durement gagnée. Merci !)

Cet article a été rédigé par et traduit par serre2jardin.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Serre2jardin.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.