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Comment chauffer une serre de jardin

Vous êtes un jardinier qui hésite toujours à ranger sa truelle et ses gants pour l’hiver ? Les jours et les nuits froides de l’automne vous font rêver à ce que vous allez planter au printemps prochain ? Si cela vous semble familier, il est peut-être temps pour vous d’envisager la possibilité de créer votre propre serre. Ce n’est pas forcément un projet coûteux, et vous ne pouvez pas mettre un prix sur la satisfaction que vous éprouverez lorsque vous apporterez des légumes et des fleurs frais sur votre table par temps glacial. Voyons à quel point il est facile et abordable d’entrer dans le monde du jardinage tout au long de l’année.

Introduction rapide aux serres

Chaque zone climatique possède des plantes indigènes qui sont adaptées à la longueur du jour et aux températures de l’air locales. Les serres sont un moyen de créer un microclimat différent de celui de l’extérieur, de sorte qu’un jardinier qui vit dans un endroit où les hivers sont froids peut faire pousser des plantes délicates originaires d’une région plus chaude. Quand vous avez une serre, c’est comme si vous importiez un tout petit peu des tropiques dans votre cour. Une fois que vous avez compris les principes du chauffage des serres et de la gestion de leur éclairage et de la circulation de l’air, vos possibilités de jardinage sont pratiquement illimitées.

Qu'est-ce qu'une serre ?

Fondamentalement, une serre de jardin est un environnement fermé qui est au moins partiellement construit en matériau translucide. Les parois en plastique ou en verre de la serre permettent aux rayons électromagnétiques du soleil de pénétrer dans la structure et d’augmenter la température de l’air, tout en empêchant cet air chaud de s’échapper. Depuis que les matériaux translucides ont été inventés, les gens les utilisent pour aider à la culture de plantes tendres. Le concept de chauffer les serres a été enregistré pour la première fois en Corée dans les années 1400, lorsque les habitants de ce pays froid ont réalisé qu’ils pouvaient ajouter à la chaleur du soleil et ouvrir davantage de possibilités de culture. Au fil des siècles, la compréhension de la technologie des serres d’hiver s’est améliorée et les agriculteurs ont pu contrôler avec précision la température, l’humidité et la composition chimique de l’atmosphère des serres. Les systèmes de chauffage pour serre ont fini par être automatisés, avec des commandes numériques et une circulation d’air soigneusement régulée, et l’industrie agricole mondiale actuelle en dépend fortement.

Les serres peuvent être de toutes tailles

Bien que le mot « serre » fasse généralement référence à une structure dans laquelle on peut entrer, la technologie de base s’applique aux cadres froids et aux maisons à arceaux. Le jardinier le plus occasionnel peut mettre des couvertures de rangées sur un ensemble de nouvelles transplantations de laitue, si une vague de froid printanière est prévue. Les cadres froids sont essentiellement des serres miniatures créées dans un seul lit de plantation, en le recouvrant d’un toit en verre ou en plastique.

Avantages des serres

L’approvisionnement alimentaire des pays du Nord bénéficie grandement de la technologie des serres, car les légumes frais et les fleurs des grands complexes de serres sont transportés par avion dans le monde entier. Pour un jardinier amateur, l’accès à une serre en hiver présente deux avantages fondamentaux :

  • Il prolonge la saison de croissance des plantes indigènes. Si vous vivez dans le nord-ouest du Pacifique, par exemple, les étés courts et frais peuvent rendre difficile la maturation des tomates cultivées localement. Une serre vous permet de commencer les semis pendant qu’il y a encore du gel dehors. Ensuite, elle les protège contre le mildiou pendant les jours de pluie de l’été et vous permet de continuer à cueillir des tomates rouges mûres bien après que le temps glacial d’octobre ait noirci les vignes extérieures.
  • Une serre vous permet de faire pousser une plus grande variété de plantes du monde entier. Pour les potagers du Nord, c’est toujours un défi de faire mûrir les cultures de temps chaud comme les melons et les aubergines. La plupart des agrumes sont hors de question dans une région aux hivers froids, alors qu’ils peuvent prospérer dans les conteneurs de votre serre. Et nous n’avons même pas mentionné les fleurs dont vous profiterez tout l’hiver ! Si vous installez un système de chauffage dans votre serre et quelques lampes de culture, vous pourrez élargir votre répertoire floral pour produire des fleurs d’été à tout moment. Toute personne ayant un intérêt botanique particulier, que vous soyez amateur d’orchidées ou herboriste, profitera des possibilités élargies offertes par une serre.

Protection contre les précipitations et le vent

Presque tous les jardiniers ont souffert de la déception d’avoir des plantes tendres ruinées par des précipitations extrêmes. Après une forte pluie, vos tulipes peuvent être pliées au sol, et une couche de neige peut détruire tout un jardin rempli de fragiles fleurs de printemps. Avec une serre, vous êtes responsable de l’environnement. Vous pouvez ajouter un chauffage électrique, ou simplement travailler avec le chauffage solaire et diverses sources de chaleur naturelles pour créer les conditions de croissance exactes que vous souhaitez.

Comment chauffer une petite serre

Si vous souhaitez commencer à jardiner à petite échelle toute l’année, la bonne nouvelle est que vous disposez de nombreuses options faciles pour chauffer votre serre. Les plus petits types de serres sont simplement des lits individuels que vous avez transformés en cadres froids afin de protéger quelques plantes délicates. Grâce à cette installation ultra simple, quelques feuilles de plastique ou fenêtres de verre reposant sur le lit protégeront joliment les bébés de vos plantes d’un hiver froid. C’est une bonne idée de les construire de manière à ce que le toit ou la couverture des rangées puisse être soulevé si le soleil devient trop chaud.

Chauffez votre serre avec l'énergie solaire directe

Vous pouvez garder votre petite serre au chaud en la positionnant de manière à ce que son mur nord soit contre le côté sud de votre maison. De cette façon, la serre forme une extension de votre maison orientée vers le sud, et elle crée également un puits de chaleur pour votre maison, ce qui vous aide à maintenir vos factures de chauffage à un faible niveau. (Un puits de chaleur signifie simplement quelque chose qui absorbe la chaleur lorsqu’elle est disponible, puis la libère lentement au fil du temps).

Utiliser le soleil comme source de chaleur passive

L’énergie solaire, provenant directement du soleil et traversant les murs, est la première et la plus importante source de chaleur pour une serre en plastique ou en verre. Le rayonnement électromagnétique du soleil chauffera tous les objets à l’intérieur de la serre, y compris toute masse thermique importante que vous y aurez placée. Les grands barils de 55 gallons remplis d’eau sont un exemple de cette masse thermique que de nombreux jardiniers utilisent. Une autre façon de maximiser l’air chaud que vous pouvez capter à l’intérieur de votre serre pendant un hiver froid est d’utiliser du papier bulle pour isoler les parois translucides de votre serre. Vous avez probablement des paquets de ce matériau courant et peu coûteux autour de votre maison, provenant de colis de vente par correspondance, et il est parfait pour isoler votre serre.

Des chauffages électriques pour votre petite serre

Garder votre petite serre au chaud n’est pas cher, et un chauffage électrique avec un thermostat ou une minuterie automatique peut n’être nécessaire que pendant quelques heures pendant les nuits froides. La simplicité de ce type de système de chauffage facilite la tâche des jardiniers qui doivent s’absenter pendant les jours de travail. Il suffit de régler un thermostat sur un petit radiateur et de s’en aller, en sachant qu’il ne s’allumera que lorsqu’il sera vraiment nécessaire. En outre, les chauffages actuels sont dotés de dispositifs de sécurité fiables, notamment de fonctions d’arrêt automatique s’ils se renversent ou s’il fait trop chaud. En profitant de la nouvelle technologie numérique de chauffage des serres, vous abordez votre projet de jardinage avec le savoir-faire d’un vrai agriculteur.

Comment chauffer une serre gratuitement

Quand on réfléchit aux possibilités de chauffage des serres, il est bon de commencer par celles qui sont gratuites. Une fois que vous avez profité de tous les moyens durables de maintenir l’air chaud dans votre serre, vous pouvez ajouter un chauffage électrique si nécessaire comme dernière option occasionnelle.

Positionner votre serre

Comme nous l’avons mentionné ci-dessus, la meilleure façon de capter l’énergie solaire est de s’assurer que le côté sud de votre serre est en plein soleil. Dans l’hémisphère nord, le soleil d’hiver se trouve toujours dans la partie sud du ciel.

Stocker la chaleur dans une masse thermique

Une fois que vous avez placé votre serre de jardin de manière à capter toute la lumière du soleil hivernal (lorsqu’elle est disponible), l’étape suivante consiste à trouver des moyens durables de conserver la chaleur que vous avez accumulée. Une masse thermique est un objet de grande taille capable d’absorber et de retenir une grande quantité de chaleur. Une façon populaire pour les jardiniers d’éviter les chutes de température brutales après le coucher du soleil consiste à mettre plusieurs fûts de 55 gallons d’eau dans leur serre. Un autre moyen consiste à construire le mur nord de la serre (qui ne reçoit généralement pas de lumière directe du soleil) avec un bon matériau isolant comme des parpaings. Ces blocs absorberont la chaleur de l’air chaud de la serre pendant la journée, puis la diffuseront lentement pendant la nuit. Les puits de chaleur tels que de grands volumes d’eau, de pierre, de ciment, etc. sont de bons moyens de minimiser les pertes de chaleur pendant les nuits froides.

Attention à l'isolation

La prochaine étape pour un chauffage efficace est de s’assurer que vous ne perdez pas de chaleur par des fuites d’air. Bien qu’une certaine circulation d’air soit nécessaire à l’intérieur d’une serre, vous voulez contrôler le flux d’air par une série d’orifices ou d’ouvertures intentionnels. Vous ne voulez pas simplement laisser l’air s’échapper par inadvertance et créer des points froids dans votre serre. Comme nous l’avons déjà mentionné, le papier bulle est une excellente solution lorsqu’il s’agit d’isoler les parois en verre transparent de la serre ou de les doubler avec des feuilles de plastique. L’air contenu dans les bulles possède d’excellentes qualités d’isolation, tout comme un parka en duvet bouffant isole votre corps.

Une autre approche de l’isolation consiste à ajouter des couvertures de rangées de toison horticole par-dessus les plantes de votre serre.

Le chauffage passif peut être suffisant

Les méthodes examinées ci-dessus peuvent être étonnamment efficaces pour maintenir votre serre au chaud, et vous n’aurez peut-être pas à ajouter de sources de chaleur réelles si vous vivez dans un climat quelque peu tempéré. Il suffit d’utiliser un peu d’isolant à bulles et quelques barils d’eau pleins pour protéger les plantes tendres si votre région ne descend pas en dessous du point de congélation. Vous devrez peut-être ouvrir des bouches d’aération et laisser sortir l’air chaud pour ne pas faire cuire vos plantes. Pensez à la chaleur qu’il fait lorsqu’une voiture est garée au soleil, même par une journée assez clémente.

Comment chauffer une serre pour pas cher

Le prochain type de système de chauffage que vous pouvez envisager pour votre serre est la chaleur naturelle gratuite qui est générée par un tas de compost. Si vous êtes un jardinier assez sérieux pour envisager une petite serre, vous compostez sans doute déjà les déchets de cuisine et autres matières organiques. L’université Cornell s’efforce d’aider les agriculteurs commerciaux à utiliser le compost comme source de chaleur importante pour les granges et les grandes serres, mais vous pouvez bénéficier d’un tas de compost même assez occasionnel. Un tas de seulement 37 litres, ou deux grands seaux en plastique pleins, peut chauffer jusqu’à plus de 49 degrés Celsius.

Si vous n’êtes pas sûr d’apporter des contaminants dans votre serre, sachez que les larves de mouches, les graines de mauvaises herbes et les agents pathogènes thermosensibles meurent tous à des températures supérieures à 40 degrés. Cette phase chaude initiale est appelée « phase thermophile » et peut durer des semaines, voire des mois. C’est une bonne idée de retourner votre tas de compost une fois par jour pendant quelques jours, pour s’assurer que les zones périphériques plus fraîches ont une période de temps au centre du tas. Le tas de compost transmet sa chaleur au milieu environnant par conduction, convection et rayonnement, et l’humidité d’un tas de compost bien mouillé ajoute également une humidité précieuse à l’air de la serre.

Chauffage des serres par combustion

Au fur et à mesure que nous passons en revue les différentes options de chauffage des serres, le prochain système de chauffage à envisager est celui qui brûle une sorte de combustible. Dans l’environnement fermé des serres, les chauffages à combustion présentent le défi de traiter le monoxyde de carbone. Une expérience en matière de construction est nécessaire pour construire un évent ou une cheminée sûrs à travers la structure d’une serre en plastique ou en verre. Voici vos options pour un chauffage qui brûle du combustible :

  • Chauffage au gaz : À moins que vous ne construisiez une serre qui fait partie intégrante de votre maison (comme la conversion d’un parasol), il est peu probable que vous ayez accès à l’approvisionnement en gaz naturel de votre compagnie de services publics. Vous pouvez acheter des réservoirs de propane et les raccorder à un chauffage au propane à l’intérieur de votre serre. Il est essentiel d’évacuer le propane en toute sécurité pour évacuer les gaz, tandis qu’un apport adéquat d’oxygène est nécessaire pour que le gaz brûle correctement.
  • Chauffage au kérosène ou à la paraffine : Ces chauffages fonctionnent en allumant une mèche qui aspire le combustible liquide d’un récipient de stockage. Ils comportent généralement un dispositif de sécurité qui les éteint s’ils tombent, mais ils sont toujours considérés comme présentant un risque d’incendie important. Comme ces chauffages rejettent des polluants atmosphériques (monoxyde de carbone, oxydes d’azote et dioxyde de soufre, ainsi que des hydrocarbures aromatiques polycycliques et des phtalates), ils doivent être utilisés dans une zone où l’air extérieur circule suffisamment.
  • Poêle à bois : Les petits poêles à bois sont une option de chauffage des serres qui ne dépend pas des combustibles fossiles. Si vous avez accès à du bois de chauffage, c’est un moyen durable d’ajouter un peu de chaleur occasionnelle à votre serre. Cependant, les poêles à bois ne sont pas la meilleure source de chaleur pour les serres si votre région connaît des hivers froids, car ils nécessitent beaucoup de main-d’œuvre. En plus de l’achat et du transport du bois de chauffage, vous devez entretenir le feu toutes les heures environ pour qu’il continue à bien brûler. Vous devrez également vous assurer que la cheminée (qui peut devenir très chaude) est correctement isolée à l’endroit où elle traverse la structure de votre serre.
  • Fusée chauffante de masse : De nombreux propriétaires concevant de grandes serres dans le cadre d’un mode de vie durable sont enthousiasmés par l’efficacité énergétique de cette source de chaleur. Les radiateurs de masse à roquette sont construits dans le cadre de l’architecture originale d’un bâtiment. Ils impliquent une chambre de combustion à haute température dans laquelle le bois est brûlé, qui fait partie intégrante d’une grande masse de briques ou de maçonnerie. Les gaz de combustion sont canalisés à travers la maçonnerie, de sorte que toute la masse thermique se réchauffe et rayonne sa chaleur vers l’extérieur pendant de nombreuses heures.

Des moyens efficaces pour chauffer votre serre

Le meilleur système de chauffage pour votre serre est celui qui répondra aux besoins de température à chaque instant. La culture de plantes tendres toute l’année dans votre serre signifie que vous n’aurez besoin de chaleur que pendant certaines parties de l’année. L’énergie solaire passive et peut-être un tas de compost chaud, combinés à une isolation par film à bulles d’air, sont souvent suffisants pour garder une serre de jardin chaude presque tout le temps. Pour les nuits très froides où vous devez protéger vos plantes délicates du gel, un chauffage électrique est une solution sûre et efficace sur le plan énergétique.

Éviter la nécessité de ventiler en hiver

Par temps de gel, il peut être contre-productif d’essayer de chauffer un espace intérieur comme une serre avec un chauffage au gaz qui a besoin d’être ventilé. Ces solutions de chauffage extérieur sont excellentes pour les espaces en plein air comme les campings, mais elles sont moins pratiques lorsque vous vous concentrez sur la création d’un microclimat intérieur. Des chauffages électriques abordables sont disponibles avec des thermostats sensibles, de sorte qu’ils ne fonctionnent que lorsque la température descend en dessous d’un certain point.

Les chauffages électriques avec ventilateurs favorisent une circulation d'air saine

Tout propriétaire de serre doit faire face à la question de la circulation de l’air. Si l’air dans une serre est trop calme, il favorise la croissance de moisissures et de mildiou. L’humidité s’accumule sur le feuillage et d’autres surfaces, et ne s’évapore pas facilement dans un environnement humide lorsqu’il n’y a pas de brise. Pendant les périodes les plus chaudes de l’année, ce problème peut être résolu en ouvrant des aérations dans le toit et en laissant l’air chaud monter et être libéré, en attirant l’air plus frais par des aérations proches du sol. Mais au milieu d’un hiver froid, vous aurez tout fermé hermétiquement pour garder la chaleur à l’intérieur, et la moisissure peut devenir un problème sérieux. L’utilisation d’un chauffage électrique avec un ventilateur est un excellent moyen de maintenir la circulation de l’air dans votre serre, même pendant les jours les plus froids de l’hiver. Les chauffages destinés aux garages et aux ateliers peuvent fournir un flux d’air régulier dans une grande serre, éliminant les points froids et maintenant une température constante.

Chauffer votre serre en toute sécurité

Si vous avez une serre dans votre jardin, vous devez être certain que la source de chaleur que vous utilisez sera totalement sûre. Il est important de choisir un chauffage électrique de serre équipé de dispositifs d’arrêt qui se déclenchent en cas de surchauffe du moteur. Dans les zones rurales, il se peut que des animaux se retrouvent dans votre serre, et vous devez avoir l’assurance que votre chauffage électrique s’éteindra automatiquement s’il est renversé ou si quelque chose est poussé contre lui. Des systèmes de coupure thermique sophistiqués sont importants pour votre tranquillité d’esprit.

Une serre peut-elle devenir trop chaude ?

La réponse à cette question est un « Oui » sans équivoque ! Lorsque la lumière directe du soleil pénètre dans les murs sud et ouest d’une serre, vous courez le risque de faire littéralement cuire vos plantes. C’est pourquoi chaque serre (et même chaque petit cadre froid) comporte des orifices permettant à l’air chaud de s’échapper par le haut, tandis que l’air froid peut être laissé entrer par les ouvertures du bas. Même si le calendrier vous indique que c’est l’hiver, il est possible qu’un soleil éclatant surchauffe votre serre. Les grandes exploitations de serres commerciales utilisent des commandes numériques pour ouvrir et fermer les évents en réponse aux fluctuations de température, mais en tant que propriétaire d’une petite serre, vous devez simplement vérifier vous-même la température de l’air. En particulier dans les climats doux de type Californie, vous devrez peut-être penser à installer un ventilateur électrique même en hiver, afin de créer une brise transversale et de protéger vos fleurs et vos légumes de la surchauffe.

Les serres offrent un environnement alternatif tout au long de l'année

Une serre d’arrière-cour vous permet de jardiner dans un microclimat différent, et pendant les jours d’été secs, cela peut signifier que vous créez un environnement plus frais et plus humide pour vos plantes assoiffées. Une toile d’ombrage au-dessus de la serre est utile pour abaisser la température, tandis qu’un ventilateur de brumisation peut créer une bonne circulation d’air et fournir les niveaux d’humidité dont les plantes tropicales ont besoin.

À l’approche de l’hiver, vous n’avez pas à abandonner votre jardin. Avec une conception de serre axée sur l’énergie solaire et un chauffage d’appoint sûr et efficace sur le plan énergétique, vous pouvez profiter du luxe de fleurs, de feuillages et de fruits frais toute l’année.